El rey veneno: la vida y la leyenda de Mitrídates, el enemigo más letal de Roma

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El rey veneno: la vida y la leyenda de Mitrídates, el enemigo más letal de Roma (2009) fue escrito por la Dra. Adrienne Mayor, investigadora académica de la Universidad de Stanford. Al examinar la tumultuosa vida de este más tentador de los reyes antiguos, Mayor contextualiza la importancia política, la brillantez intelectual y el carácter complejo de Mitrídates VI.

Dividido en 15 capítulos, el trabajo de Mayor describe la vida de un hombre "rebosante de espectáculo y emoción". Nacido en el Ponto, el amortiguador geográfico entre las potencias emergentes de la Roma republicana tardía y la Partia imperial, Mitrídates VI del Ponto (r. 120-63 a. C.) fue aborrecido por Roma por su masacre de 80.000 civiles romanos en el 88 a. C., pero aclamado por los griegos. y los persas como un "salvador" del opresivo desgobierno romano. En esta nueva biografía, Mayor busca descubrir las formas en las que Mitrídates VI de Ponto inspiró miedo, romance, coraje e intriga en todo el Cercano Oriente durante el siglo I a. C.

Dados los desafíos de investigar y escribir un libro de este tipo (la historia documentada de Mithradates VI es bastante limitada y muchas fuentes escritas provienen solo de sus innumerables enemigos), Mayor logra recrear el mundo de Mithradates VI a través del "reino de las conjeturas informadas". "o historia contrafactual. Muchos lectores y académicos pueden estar en desacuerdo aquí con su enfoque, y es comprensible. Mayor tiene éxito en ofrecer innumerables puntos de vista alternativos sobre cómo podría haberse desarrollado la historia, y también sobre lo que podría haber motivado a otras figuras históricas importantes como Tigranes II de Armenia (r. 95-55 a. C.), pero instamos a la precaución y la contemplación individual. Un área en la que Mayor sobresale es su análisis de por qué Mitrídates VI se ha circunscrito en la historiografía reciente y por qué existen fuertes paralelos geopolíticos entre los mundos antiguo y moderno. Independientemente de si uno está de acuerdo o no con las conclusiones de Mayor, su estilo y ejecución son agudos y atractivos.

El rey veneno incluye una extensa referencia bibliográfica con títulos en inglés, francés, alemán, italiano y ucraniano (divididos entre fuentes antiguas y modernas). Otras características útiles incluyen una línea de tiempo, un dramatis personae de personajes importantes, ilustraciones (en blanco y negro y en color) y mapas detallados de la actual Turquía, Grecia, Armenia, el Mar Negro y el Cáucaso.

Nuestro sitio recomienda este interesante trabajo a historiadores y folcloristas en particular. The Poison King fue finalista del 2009 Premios nacionales del libro y fue publicado por Princeton University Press (448 páginas, tapa dura). Desde entonces se ha traducido a muchos idiomas. Está ampliamente disponible y listado

Sobre el revisor

James es escritor y ex profesor de historia. Tiene una maestría en Historia Mundial con un interés particular en el intercambio intercultural y la historia mundial. Es cofundador de Our Site y anteriormente fue su Director de Comunicaciones.


Mitrídates VI Eupator

Mitrídates o Mitrídates VI Eupator (Griego: Μιθραδάτης [2] 135–63 a. C.) fue un gobernante del reino helenístico del Ponto en el norte de Anatolia del 120 al 63 a. C., y uno de los oponentes más formidables y decididos de la República romana. Fue un gobernante eficaz, ambicioso y despiadado que buscó dominar Asia Menor y la región del Mar Negro, librando varias guerras reñidas pero finalmente infructuosas (las Guerras Mitrídatas) para romper el dominio romano sobre Asia y el mundo helénico. [3] Ha sido llamado el gobernante más grande del Reino del Ponto. [4] Después de su muerte se le conoció como Mitrídates el Grande. Debido a su afinidad por el veneno también se le ha llamado El rey veneno.


Contenido

De 1980 a 1996, trabajó como correctora de estilo y grabadora. [1]

Desde 2006, Mayor ha sido investigadora en el Departamento de Clásicos y en el Programa de Historia y Filosofía de la Ciencia de la Universidad de Stanford. [2]

Mayor ha publicado libros y artículos sobre la historia de los autómatas, amazonas, guerras no convencionales, autómatas antiguos, miel tóxica, tatuajes en la antigüedad, mantas de viruela en la historia y la leyenda, asesinato por prendas envenenadas en Mughal India, leyendas relacionadas con fósiles, relacionadas con fósiles nombres de lugares y otros temas en revistas académicas y revistas populares, incluyendo Historia hoy, Revista de folclore estadounidense, Arqueología, "Historia Natural," MHQ: The Quarterly Journal of Military History, Gizmodo, y Relaciones Exteriores. Sus libros Los primeros cazadores de fósiles y Leyendas fósiles de los primeros estadounidenses Ambos fueron elogiados en el libro del miembro del departamento de antropología del estado de Connecticut Central Kenneth L.Feder Fraudes, mitos y misterios: ciencia y pseudociencia en arqueología—Un libro dedicado a desacreditar afirmaciones pseudoarqueológicas. [3]

Sus libros han sido traducidos al francés, alemán, español, japonés, chino, coreano, húngaro, polaco, turco, italiano, ruso y griego y han aparecido en documentales en History Channel, Discovery Channel y BBC. Ha dado conferencias en el Museo Americano de Historia Natural, el Museo de Bellas Artes de Boston, el Smithsonian, el Instituto de Arte de Chicago, el Museo Getty, entre otros lugares, y ha sido entrevistada en NPR, BBC y Coast to Coast AM. Su biografía de Mithradates VI Eupator, El rey veneno, fue finalista de no ficción para el Premio Nacional del Libro 2009. [4]

De 2011 a 2017, Mayor fue un colaborador habitual del sitio web de historia de la ciencia Wonders and Marvels. [5]

De 2009 a 2015, Mayor mantuvo un perfil de Facebook con el nombre de Mithradates Eupator, que se convirtió en una red activa para más de 2500 personas, incluidos académicos internacionales, clasicistas, arqueólogos, lingüistas, historiadores antiguos, autores, novelistas, curadores de museos y otros que participa en valiosas investigaciones y conversaciones educativas. Este sitio único de crowdsourcing fue eliminado por Facebook el 26 de mayo de 2015.

En 2018-19, fue becaria Berggruen en el Centro de Estudios Avanzados en Ciencias del Comportamiento, Stanford, su investigación se dedicó al impulso de crear vida artificial, ya sea la inteligencia artificial actual o las estatuas animadas de mitos. Los frutos de esta investigación están contenidos en su último libro, Dioses y robots: mitos, máquinas y antiguos sueños de la tecnología.

Los primeros cazadores de fósiles: paleontología en la época griega y romana (2000, reeditado con la nueva Introducción 2011) Editar

El primer libro de Mayor investigó descubrimientos e interpretaciones de dinosaurios y otros grandes fósiles de vertebrados en la antigüedad clásica, y propuso que las observaciones antiguas de los restos fosilizados de mamuts, mastodontes, dinosaurios y otras especies extintas influyeron en la creencia en gigantes, héroes, el grifo y algunos otros. seres fabulosos de mitos y leyendas. [6] Este libro es la base del popular programa de History Channel "Ancient Monster Hunters" y del programa de la BBC. Dinosaurios, mitos y monstruos y varias exhibiciones del museo. Un libro para niños de National Geographic de Marc Aronson, El Grifo y el Dinosaurio (2014) describe la hipótesis de Mayor de que las observaciones antiguas de Protoceratops Los fósiles de dinosaurios influyeron en las imágenes antiguas y los cuentos de Grifos.

Recepción Editar

En Revista estadounidense de arqueología, Deborah Ruscillo, Washington University St. Louis, escribe que este libro multidisciplinario está escrito para que un profano no muy versado en los temas que profundiza pueda entenderlo. Si bien Ruscillo no está de acuerdo con algunas de las afirmaciones que hace Mayor, recomienda el libro tanto a antropólogos como a no antropólogos. [7] En Isis: una revista de historia de la ciencia, Liliane Bodson, Universidad de Lieja, escribe que "el libro que invita a la reflexión de Mayor marcará un hito en el enfoque de grifos y gigantes". Si bien encontró algunas de las opiniones de Mayor unilaterales, todavía recomendaba el libro a "todos los historiadores de las ciencias naturales". [8]

Fuego griego, flechas venenosas y bombas de escorpión: guerra biológica y química en el mundo antiguo (2003, edición revisada con nueva Introducción 2009) Editar

El segundo libro de Mayor descubre los primeros ejemplos de armas bioquímicas en el mundo antiguo, para demostrar que el concepto y la práctica de la guerra bioquímica ocurrieron mucho antes de lo que se pensaba. Uno de los propósitos del libro es disipar la idea de que la guerra antigua era inherentemente más honorable que la guerra moderna. Presenta relatos históricos de la antigua Grecia, Roma, China, África e India sobre la práctica de la guerra bioquímica, utilizando armas animales, bacterianas, venenosas y químicas, incluido el fuego griego. "Una revisión esclarecedora de la historia militar temprana", [9] este libro se ha convertido en uno de los favoritos de los jugadores de guerra antiguos y apareció en el programa "Ancient Greek WMDs" del History Channel.

Recepción Editar

El clasicista Richard Stoneman elogia el libro, afirmando que debe ser "ampliamente leído", y elogia específicamente la amplia gama de fuentes utilizadas, especialmente su empleo de fuentes de la India. [10] En Diario de la biblioteca, Brian DeLuca siente que el uso de la terminología moderna en relación con los métodos antiguos de guerra es “anacrónico” y encuentra poco convincentes los argumentos de Mayor a favor de la guerra biológica antigua. Aun así, recomienda el libro para "bibliotecas públicas más grandes, colecciones especializadas y bibliotecas académicas". [11] En Revisión de la Escuela de Guerra Naval, el autor y teniente coronel Zygmunt Dembek recomienda encarecidamente el libro debido a su punto de vista único. [12]

Leyendas fósiles de los primeros estadounidenses (2005) Editar

El tercer libro de Mayor reúne relatos de nativos americanos sobre descubrimientos de dinosaurios y otros fósiles y tradiciones orales sobre su significado, desde la época precolombina hasta el presente. Gran parte del enfoque del libro es desafiar la idea planteada por el paleontólogo George Gaylord Simpson de que los pueblos indígenas precoloniales de las Américas no se dieron cuenta de los muchos fósiles encontrados en el continente. El libro está organizado por ubicación geográfica de los fósiles. Ha aparecido en videos de History Channel MonsterQuest.

Recepción Editar

Según Bryce Christianson, para la Asociación Estadounidense de Bibliotecas, Mayor "ilumina los puntos de vista sorprendentemente relevantes de los pueblos primitivos que confrontan la evidencia de la vida prehistórica" ​​en un "trabajo pionero [que] reemplaza el distanciamiento cultural con una comprensión tardía". [13] Norman MacLeod (Museo de Historia Natural, Londres), escribe en Paleontologia Electrónica que estaba "decepcionado" con el libro, aunque Mayor "ha prestado un gran servicio a los nativos americanos al recopilar muchas de sus leyendas, incluidas muchas que no se habían registrado anteriormente". [14] En su reseña de Revista geológica, Paul D. Taylor (Museo de Historia Natural, Londres) escribe que el libro atraerá a paleontólogos, antropólogos y folcloristas ”, así como a geólogos. [15]

El rey veneno: la vida y la leyenda de Mitrídates, el enemigo más letal de Roma (2009) Editar

El cuarto libro de Mayor detalla la historia de la vida de Mitrídates, líder del antiguo reino de Ponto en el Mar Negro, quien, en el siglo I a.C., hizo todo lo posible para derrocar al Imperio Romano. El libro intenta transmitir eventos desde el punto de vista póntico, en oposición al punto de vista romano. El rey veneno fue uno de los cinco finalistas de no ficción en los Premios Nacionales del Libro, 2009, y ha sido traducido al italiano, alemán, ruso, turco y español.

Recepción Editar

Peter Stothard, autor y editor de Suplemento literario de TLS Times, elogia el "fascinante" relato biográfico de Mayor, señalando que ella "tiene como objetivo rescatar la reputación [de Mitrídates] de los relatos biográficos que provienen principalmente de sus enemigos" al "hacer un uso imaginativo completo tanto de su propio conocimiento amplio como de la fuente antigua, a menudo frágil material." [16] En Diario histórico de Melbourne, Jeroen W.P. Wijnendaele escribe que Mayor ha elaborado un libro entretenido sobre la vida de Mitrídates, pero sintió que los pasajes sobre el uso del veneno son "repetitivos". [17] En Isis: Revista de la Sociedad de Historia de la Ciencia, Laurence Totelin comenta sobre pequeños errores pero aprobó la buena bibliografía y considera que el libro es una buena introducción a la historia de Mitrídates. [18] Reseña de la autora Carolyn See en El Washington Post, llama El rey veneno una "maravillosa experiencia de lectura, vigorizante como un tónico", que brinda una perspectiva que es "emocionante" al tiempo que brinda "calma y distancia" en una época aterradora. [19]

Las amazonas: vidas y leyendas de mujeres guerreras en el mundo antiguo (2014) Editar

El quinto libro de Mayor analiza los mitos, las leyendas, el folclore, el arte y la arqueología antiguos relacionados con las mujeres guerreras conocidas por los griegos clásicos como amazonas. Este es el primer relato completo de mujeres guerreras en el mito y la historia desde el mundo mediterráneo hasta China. También incluye información sobre los orígenes lingüísticos de la palabra “Amazonas” y detalla cómo las jinetes-arqueros nómadas de las estepas influyeron en las ideas de las mujeres guerreras.

Recepción Editar

Jasmin W. Cyril escribe en Kadin / Mujer 2000 que "cualquier lector o investigador será recompensado con la lectura de esta monografía y encontrará una ventaja inconmensurable en las notas y la bibliografía". [20] En Revista estadounidense de filología, la clasicista Alison Keith critica la tendencia de Mayor a hacer afirmaciones sin fundamento, tratar el folclore como un hecho y descuidar el contexto de algunas fuentes. Keith siente que el libro es "rico en investigación pero débil en los métodos académicos aceptados". [21] En Nuevo estadista La profesora de clásicos Edith Hall, del Kings College de Londres, dice que el libro es más que "una contribución importante a la historia antigua", que abre "nuevos horizontes en la narración mundial y la iconografía feminista [con] una erudición rigurosa y un encanto poético". Al "investigar minuciosamente la literatura, el folclore y las tradiciones antiguas de la miríada de pueblos entre Grecia, Rusia y China, especialmente los kirguisos, los azerbaiyanos y los circasianos del Cáucaso, ha derribado los muros, a menudo impenetrables, que separan la historia cultural occidental de la oriental. equivalentes ". [22]

Dioses y robots: mitos, máquinas y antiguos sueños de la tecnología (2018) Editar

El sexto libro de Mayor (traducciones en chino simple y tradicional, español, alemán y coreano) analiza los mitos griegos clásicos y los cuentos de otras culturas antiguas sobre la fabricación de vida artificial, autómatas, dispositivos automáticos e inteligencia artificial. El capítulo final describe robots reales, estatuas animadas y máquinas autopropulsadas que en realidad fueron diseñadas y construidas en las eras clásica y helenística.

Recepción Editar

Kirkus reviews describe el libro como "una colección de cuentos maravillosos que presentan mitos antiguos como las historias de proto-ciencia ficción que son". [23] El clasicista Peter Thonemann llama al libro "absorbente" y "accesible y atractivo", pero siente que la antigua búsqueda de la eterna juventud no debe incluirse como un ejemplo de "vida artificial" y desea un análisis más profundo de las líneas directas de Aristóteles. a la IA moderna. [24] El libro de Mayor es "un relato que invita a la reflexión" de "cómo los antiguos mitos griegos, romanos, indios y chinos expresaban esperanzas y temores sobre la vida humana", según Bruce Bower en Noticias de ciencia [25] mientras El economista review elogia el "entretenido" examen de la "mitología antigua ... repleta de robots, androides y criaturas mecánicas ... que sobreviven en forma escrita y visual". [26]


Reseña del libro de historia militar: El rey veneno

Este es un libro divertido pero extraño. La introducción afirma que es "la primera biografía a gran escala de Mitrídates, desde el nacimiento hasta la muerte y más allá, en más de un siglo", ignorando el volumen de 2009 de Philip Matyszak. Mitrídates el Grande: el enemigo indomable de Roma, que la autora cita en su bibliografía.

El tema de este libro es Mitrídates VI, rey del Ponto del 119 al 63 a. C., quien libró tres guerras contra los romanos, casi expulsándolos de sus provincias asiáticas y griegas. Mitrídates es más familiar para la historia como un estudioso de los venenos, que empleó contra sus enemigos, su propia familia e incluso contra sí mismo en un esfuerzo por inmunizar su cuerpo contra el envenenamiento.

Para disuadir a Roma de actuar en su contra, Mitrídates llevó a cabo uno de los actos terroristas más exitosos de la historia. Reclutó agentes en secreto en la mayoría de las ciudades de Grecia y el sur de Anatolia en las que vivían los romanos y sus familias. En la primavera del 88 a. C., esos agentes mataron de 80.000 a 150.000 hombres, mujeres y niños romanos en solo unos pocos días. Derrotado por Pompeyo, Mitrídates escapó por el Cáucaso y trató de recuperar su corona, formar un ejército e invadir Italia. Los tres planes fracasaron y Mitrídates se suicidó antes de caer cautivo de los romanos, a quienes había acosado durante casi medio siglo.

Mayor tiene sólidas credenciales de investigación y su dominio de las fuentes antiguas y modernas es extenso e impresionante. Las digresiones que se ofrecen en las notas al pie son agradables y valiosas, al igual que los apéndices que ofrecen una lista de verificación moderna para evaluar la condición psicológica de Mitrídates. Los buenos mapas en los puntos clave de la narración son muy útiles, y el texto está bien escrito y organizado cronológicamente. El interés de la autora por los venenos antiguos, los productos químicos, la tecnología de los explosivos, la geografía y la flora y fauna regionales le permiten exponer estos temas mientras cuenta su historia. Desde la miel venenosa de las abejas de la montaña hasta el estado del cadáver de Sila y la introducción de Lúculo del cerezo en Italia, este aspecto del libro es un verdadero placer.

Lo que da una pausa es el enfoque de la autora sobre su tema. Mayor emplea lo que se llama "historia alternativa disciplinada", un enfoque aceptado en el mundo académico por Niall Fergusson y John Lewis Gaddis que permite al historiador completar o incluso imaginar (palabras del autor) lo que podría haber sucedido siempre que "los detalles sean probables o plausibles para el tiempo y el lugar y coinciden con las experiencias contemporáneas, derivadas de la literatura antigua, el arte y la historia o la arqueología ". Esto es algo peligroso, especialmente en un campo en el que las fuentes antiguas, en este caso Justino, Apio, Estrabón y Plutarco, difícilmente pueden tomarse al pie de la letra.

Una cosa es ofrecer una conjetura informada ocasional sobre los detalles de la vida de una persona o completar elementos de una batalla o campaña para presentar un relato coherente, algo que todos los historiadores de la antigüedad se ven obligados a hacer precisamente porque las fuentes a menudo no son confiables o no son confiables. incompleto.Pero otra muy distinta es ofrecer capítulos completos sobre lo que pudo haber ocurrido. Por ejemplo, en el capítulo 4, "Los niños perdidos", el autor inventa un cuento de siete años sobre lo que podría haber ocurrido cuando Mithradates y sus leales camaradas huyeron de Sinope al campo, incluso imaginando sus primeras experiencias sexuales con las prostitutas del templo en Comana, señalando que "lo que pasó en Comana se quedó en Comana". En el capítulo 5, "El regreso del rey", el alcalde admite que las fuentes guardan silencio sobre cómo Mitrídates recuperó el trono de su madre (también una envenenadora), pero luego ofrece un relato de cómo podría haber ocurrido esto, incluido un "Golpe de terciopelo" en el que la madre simplemente renuncia a sus derechos reales.

Al final, el enfoque de Mayor sobre el material desdibuja la línea entre la historia y la ficción histórica, uno puede imaginar fácilmente que la narrativa se convierte en un guión de televisión o película. Dicho esto, el libro es una historia interesante contada de una manera interesante. Está lleno de datos interesantes sobre Mitrídates y el mundo en el que vivió y ofrece mucho para que el lector en general aprenda y disfrute.

Publicado originalmente en la edición de julio de 2010 de Historia militar. Para suscribirse, haga clic aquí.


El rey veneno: la vida y la leyenda de Mitrídates, el enemigo más letal de Roma

Maquiavelo elogió su genio militar. La realeza europea buscó su elixir secreto contra el veneno. Su vida inspiró la primera ópera de Mozart, mientras que durante siglos los poetas y dramaturgos recitaron cuentos sangrientos y románticos de sus victorias, derrotas, intrigas, concubinas y muerte misteriosa. Pero hasta ahora ningún historiador moderno ha contado la historia completa de Mitrídates, el rey despiadado y rebelde visionario que desafió el poder de Roma en el siglo I a. C. En este libro ricamente ilustrado, la primera biografía de Mitrídates en cincuenta años, Adrienne Mayor combina los dones de un narrador con los descubrimientos arqueológicos y científicos más recientes para contar la historia de Mitrídates como nunca antes se había contado.

El rey veneno describe una vida llena de espectáculo y emoción. Al reclamar a Alejandro el Grande y Darío de Persia como antepasados, Mitrídates heredó un rico reino del Mar Negro a los catorce años después de que su madre envenenara a su padre. Huyó al exilio y regresó triunfante para convertirse en un gobernante de soberbia inteligencia y feroz ambición. Aclamado como un salvador por sus seguidores y temido como un segundo Aníbal por sus enemigos, imaginó un gran imperio oriental que rivalizaría con Roma. Después de masacrar a ochenta mil ciudadanos romanos en el 88 a. C., se apoderó de Grecia y de la actual Turquía. Luchando en algunas de las batallas más espectaculares de la historia antigua, arrastró a Roma a una larga ronda de guerras y amenazó con invadir la propia Italia. Su asombrosa habilidad para eludir la captura y regresar después de pérdidas devastadoras puso nerviosos a los romanos, mientras que su dominio de los venenos le permitió frustrar los intentos de asesinato y eliminar rivales.

El rey veneno es un relato apasionante de uno de los enemigos más implacables pero menos comprendidos de Roma.

Premios y reconocimientos

  • Finalista del Premio Nacional del Libro 2009, No ficción
  • Ganador de la medalla de oro en biografía de 2010, premios de libros de editores independientes
  • Uno de los críticos de The Washington Post & # 039 Holiday Guide & # 039s & quotLos mejores libros de 2009 & quot
  • Mención de honor para el premio PROSE 2010 en biografía y autobiografía, Association of American Publishers

"Puedo decir sin reservas que es una experiencia de lectura maravillosa, tan vigorizante como un tónico, el regalo perfecto para las fiestas de hombres y mujeres amantes de la aventura. Finalista del Premio Nacional del Libro [2009], está empapado de violencia imaginativa y desastres, pero también lleva las vestiduras irreprochables de la cultura y la antigüedad. Puede divertirse leyendo sobre un villano codicioso que ha sido condenado a muerte al ser obligado a "beber" oro fundido, pero aún así esconderse a salvo detrás de la excusa de que simplemente repasando tus clásicos ".—Carolyn See, El Correo de Washington

"Mayor nos da una visión más matizada del llamado Rey Venenoso, ubicándolo en su contexto adecuado como un gobernante greco-persa que sigue los pasos de su supuesto antepasado Alejandro el Grande. El aspecto más convincente de esta historia es el atractivo de Mayor estilo. Una verdadera narradora, hace que el mundo de Mitrídates cobre vida. Este libro distintivo y convincente seguramente fascinará a todos los lectores interesados ​​en el mundo antiguo o en comprender la política histórica de la región del Cáucaso ".Diario de la biblioteca

"Mayor nos da una visión más matizada del llamado Rey Venenoso, ubicándolo en su contexto adecuado como un gobernante greco-persa que sigue los pasos de su supuesto antepasado Alejandro el Grande. El aspecto más convincente de esta historia es el atractivo de Mayor estilo. Una verdadera narradora, hace que el mundo de Mitrídates cobre vida. Este libro distintivo y convincente seguramente fascinará a todos los lectores interesados ​​en el mundo antiguo o en comprender la política histórica de la región del Cáucaso ".Diario de la biblioteca

"Gracias a Adrienne Mayor por una biografía definitiva, llena de color, que presenta un elenco magnífico encabezado por un héroe que hizo temblar a Roma durante un cuarto de siglo ... [H] este libro espléndidamente producido es una cabalgata de intriga, acción y matanza. El peligro, la esperanza, el miedo y el amor y la lujuria nunca están ausentes ".Reseñas de ForeWord

"Mayor se ha especializado en redactar estudios académicos legibles y bien investigados en la historia de la ciencia y la tecnología antiguas, incluido el trabajo preeminente sobre la guerra química y biológica antigua. Por lo tanto, es apropiado que su primera biografía importante aborde la vida de Mitrídates VI de Ponto, conocido por su conocimiento de los venenos. Es difícil entretejer anécdotas personales (el alma de una buena biografía) con los detalles técnicos de la ciencia, pero Mayor lo lleva a cabo de manera brillante, como lo demuestran las secciones que describen la juventud de Mitrídates y los primeros tiempos científicos. educación en Sinope, y su extraordinario conocimiento químico en la perla de su reinado ... El trabajo es una maravilla: en parte biografía, en parte historia de campañas y en parte exploración científica, escrito en un estilo que hace del libro un verdadero cambio de página . "Elección

"El alcalde ha hecho un trabajo extraordinario al llenar muchos vacíos en la historia de este período contencioso y neblinoso. Con razón, El rey veneno fue finalista del prestigioso Premio Nacional del Libro y es un esfuerzo digno de cualquier estudiante de historia ".—Lee Scott, Florida Times-Union

"El alcalde ha hecho un trabajo extraordinario al llenar muchos vacíos en la historia de este período contencioso y neblinoso. Con razón, El rey veneno fue finalista del prestigioso Premio Nacional del Libro y es un esfuerzo digno de cualquier estudiante de historia ".—Lee Scott, Florida Times-Union

"Mayor tiene sólidas credenciales de investigación, y su dominio de las fuentes antiguas y modernas es extenso e impresionante. Las digresiones que se ofrecen en las notas al pie son agradables y valiosas, al igual que los apéndices que ofrecen una lista de verificación moderna para evaluar la condición psicológica de Mitrídates. Buenos mapas en clave Los puntos de la narración son muy útiles, y el texto está bien escrito y organizado cronológicamente. El interés de la autora por los venenos antiguos, los productos químicos, la tecnología de explosivos, la geografía y la flora y fauna regionales le permiten exponer estos temas mientras cuenta su historia. . El enfoque de Mayor al material desdibuja la línea entre la historia y la ficción histórica, uno puede imaginar fácilmente que la narrativa se convierta en un guión de televisión o película ".—Richard Gabriel, Historia militar

"Este es un retrato muy colorido y un relato muy legible de un individuo complejo con quien Mayor claramente tiene una considerable empatía. Por lo tanto, el libro debe encontrar una amplia audiencia y servir como una introducción atractiva a su tema ... La propia [Mayor] dice , 'La increíble saga de Mitrídates es una buena historia divertida' y ella la ha narrado con brío, estilo y habilidad académica ".—Arthur Keaveney, Revisión clásica de Bryn Mawr

"Los recién llegados al campo se enamorarán de Mayor's Mitrídates. Para relatos más sobrios, aunque menos convincentes, recurrirán a los estudios recientes enumerados en la muy buena y actualizada bibliografía incluida en El rey veneno."—Laurence Totelin, Isis

"La prosa es brillante ... [Debemos] considerar este trabajo como un paso importante para fomentar el interés en la historia de este rey póntico".—Luis Ballesteros Pastor, Antiguo Oeste y Oriente

"Mayor es sin duda un narrador magistral con la habilidad de crear descripciones vívidas de eventos pasados ​​y dar vida a personajes históricos".—Jasmin Lukkari, Arctos

"Mayor es sin duda un narrador magistral con la habilidad de crear descripciones vívidas de eventos pasados ​​y dar vida a personajes históricos".—Jasmin Lukkari, Arctos

"La autora ha leído mucho y comparte su información con tal entusiasmo que uno se deja llevar fácilmente por su evidente entusiasmo".—Philip Matyszak, UNRV

"La autora ha leído mucho y comparte su información con tal entusiasmo que uno se deja llevar fácilmente por su evidente entusiasmo".—Philip Matyszak, UNRV

"Mitrídates debería ser un nombre familiar junto con sus compañeros rebeldes Aníbal, Cleopatra, Espartaco y Atila. Este detallado, jugoso, entretenido, pero minucioso trabajo de excelente erudición debería finalmente darle a Mitrídates el reconocimiento que se merece." - Margaret George, autora de Helena de Troya: una novela

"Meticuloso en su investigación, emocionante en su narración, ambicioso en su concepción, El rey veneno recrea una era en la que gran parte del mundo mediterráneo se rebeló contra Roma. En el centro de todo está el fascinante y aterrador rey que reunió a la resistencia: Mitrídates. Mayor ha escrito un libro fantástico ". Barry Strauss, autor de La guerra de Espartaco

"Una fascinación por los caminos de la ciencia antigua, un ojo maravilloso para los detalles reveladores y un gusto por las teorías flotantes que es casi bucanero: estas siempre han sido las marcas registradas de Adrienne Mayor. Ahora, con esta conmovedora biografía del tirano favorito de los toxicólogos , también exhibe su don para la narrativa. Gracias al alcalde, Mitrídates ha emergido finalmente de las sombras como uno de los enemigos más poderosos y notables de Roma. "- Tom Holland, autor de Rubicón: los últimos años de la República romana

"'Murió viejo', por lo que AE Housman se refiere al tema del último libro fascinante de Adrienne Mayor, Mitrídates VI, rey del Ponto. Siguiendo su interés por las sustancias químicas y biológicas mortales, se centra aquí en la vida y los tiempos del martillo de los poderosos romanos en el último siglo de la República, el gobernante oriental helenizado finalmente clavado por Pompeyo el Grande. Despiadado, agresivo, encantador, manipulador, insensible: ¿era Mitrídates un sociópata de libro de texto? Lee esta biografía estimulante y penetrante para descubrirlo ". Paul Cartledge, autor de Alejandro el Grande

"Adrienne Mayor's El rey veneno es una nueva biografía intrigante y muy legible de una de las figuras más controvertidas de la antigüedad, Mitrídates, rey helenista despiadado, genocida, terrorista, alquimista, enemigo implacable de Roma. Es una contribución importante a nuestra comprensión de las medidas desesperadas que algunos gobernantes estaban dispuestos a tomar para resistir la persecución del imperio de Roma con puño de hierro. "- R. Bruce Hitchner, Universidad de Tufts

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Maquiavelo elogió su genio militar. La realeza europea buscó su elixir secreto contra el veneno. Su vida inspiró la primera ópera de Mozart, mientras que durante siglos los poetas y dramaturgos recitaron cuentos sangrientos y románticos de sus victorias, derrotas, intrigas, concubinas y muerte misteriosa. Pero hasta ahora ningún historiador moderno ha contado la historia completa de Mitrídates, el rey despiadado y rebelde visionario que desafió el poder de Roma en el siglo I a. C. En este libro ricamente ilustrado, la primera biografía de Mitrídates en cincuenta años, Adrienne Mayor combina los dones de un narrador con los descubrimientos arqueológicos y científicos más recientes para contar la historia de Mitrídates como nunca antes se había contado.

El rey veneno describe una vida llena de espectáculo y emoción. Al reclamar a Alejandro el Grande y Darío de Persia como antepasados, Mitrídates heredó un rico reino del Mar Negro a la edad de catorce años después de que su madre envenenara a su padre. Huyó al exilio y regresó triunfante para convertirse en un gobernante de soberbia inteligencia y feroz ambición. Aclamado como un salvador por sus seguidores y temido como un segundo Aníbal por sus enemigos, imaginó un gran imperio oriental que rivalizaría con Roma. Después de masacrar a ochenta mil ciudadanos romanos en el 88 a. C., se apoderó de Grecia y de la actual Turquía. Luchando en algunas de las batallas más espectaculares de la historia antigua, arrastró a Roma a una larga ronda de guerras y amenazó con invadir la propia Italia. Su asombrosa habilidad para eludir la captura y regresar después de pérdidas devastadoras puso nerviosos a los romanos, mientras que su dominio de los venenos le permitió frustrar los intentos de asesinato y eliminar rivales.

El rey veneno es un relato apasionante de uno de los enemigos más implacables pero menos comprendidos de Roma.

Algunas imágenes del interior del libro no están disponibles debido a restricciones de derechos de autor digitales.

Premios y reconocimientos

  • Finalista del Premio Nacional del Libro 2009, No ficción
  • Ganador de la medalla de oro en biografía de 2010, premios de libros de editores independientes
  • Uno de los críticos de The Washington Post & # 039 Holiday Guide & # 039s & quotLos mejores libros de 2009 & quot
  • Mención de honor para el premio PROSE 2010 en biografía y autobiografía, Association of American Publishers

"Puedo decir sin reservas que es una experiencia de lectura maravillosa, tan estimulante como un tónico, el regalo perfecto para las fiestas de hombres y mujeres amantes de la aventura. Finalista del Premio Nacional del Libro [2009], está empapado de violencia imaginativa y desastres, pero también lleva las vestiduras irreprochables de la cultura y la antigüedad. Puedes divertirte leyendo sobre un villano codicioso que ha sido condenado a muerte al hacer que "beba" oro fundido, pero aún así esconderte a salvo detrás de la excusa de que estás repasando tus clásicos ".—Carolyn See, El Correo de Washington

"Mayor nos da una visión más matizada del llamado Rey Venenoso, ubicándolo en su contexto adecuado como un gobernante greco-persa que sigue los pasos de su supuesto antepasado Alejandro el Grande. El aspecto más convincente de esta historia es el atractivo de Mayor estilo. Una verdadera narradora, hace que el mundo de Mitrídates cobre vida. Este libro distintivo y convincente seguramente fascinará a todos los lectores interesados ​​en el mundo antiguo o en comprender la política histórica de la región del Cáucaso ".Diario de la biblioteca

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"Gracias a Adrienne Mayor por una biografía definitiva, llena de color, que presenta un elenco magnífico encabezado por un héroe que hizo temblar a Roma durante un cuarto de siglo ... [H] este libro espléndidamente producido es una cabalgata de intrigas, acción y matanza. El peligro, la esperanza, el miedo, el amor y la lujuria nunca están ausentes ".Reseñas de ForeWord

"Mayor se ha especializado en redactar estudios académicos legibles y bien investigados en la historia de la ciencia y la tecnología antiguas, incluido el trabajo preeminente sobre la guerra química y biológica antigua. Es apropiado, por lo tanto, que su primera biografía importante aborde la vida de Mitrídates VI de Ponto, conocido por su conocimiento de los venenos. Es difícil entretejer anécdotas personales (el alma de una buena biografía) con los chismes técnicos de la ciencia, pero Mayor lo lleva a cabo de manera brillante, como lo demuestran las secciones que describen la juventud de Mitrídates y los primeros tiempos científicos. educación en Sinope, y su extraordinario conocimiento químico en la perla de su reinado ... El trabajo es una maravilla: en parte biografía, en parte historia de campañas y en parte exploración científica, escrito en un estilo que hace del libro un verdadero cambio de página . "Elección

"Mayor se ha especializado en escribir estudios bien documentados y legibles en la historia de la ciencia y la tecnología antiguas, incluido el trabajo preeminente sobre la guerra química y biológica antigua. Por lo tanto, es apropiado que su primera biografía importante aborde la vida de Mitrídates VI de Ponto, conocido por su conocimiento de los venenos. Es difícil entretejer anécdotas personales (el alma de una buena biografía) con los chismes técnicos de la ciencia, pero Mayor lo lleva a cabo de manera brillante, como lo demuestran las secciones que describen la juventud de Mitrídates y los primeros tiempos científicos. educación en Sinope, y su extraordinario conocimiento químico en la perla de su reinado ... El trabajo es una maravilla: en parte biografía, en parte historia de campañas y en parte exploración científica, escrito en un estilo que hace del libro un verdadero cambio de página . "Elección

"El alcalde ha hecho un trabajo extraordinario al llenar muchos vacíos en la historia de este período contencioso y neblinoso. Con razón, El rey veneno fue finalista del prestigioso Premio Nacional del Libro y es un esfuerzo digno de cualquier estudiante de historia ".—Lee Scott, Florida Times-Union

"El alcalde ha hecho un trabajo extraordinario al llenar muchos vacíos en la historia de este período contencioso y neblinoso. Con razón, El rey veneno fue finalista del prestigioso Premio Nacional del Libro y es un esfuerzo digno de cualquier estudiante de historia ".—Lee Scott, Florida Times-Union

"Mayor tiene credenciales de investigación sólidas, y su dominio de las fuentes antiguas y modernas es extenso e impresionante. Las digresiones que se ofrecen en las notas al pie son agradables y valiosas, al igual que los apéndices que ofrecen una lista de verificación moderna para evaluar la condición psicológica de Mitrídates. Buenos mapas en clave Los puntos de la narración son muy útiles, y el texto está bien escrito y organizado cronológicamente. El interés de la autora por los venenos antiguos, los productos químicos, la tecnología de explosivos, la geografía y la flora y fauna regionales le permiten exponer estos temas mientras cuenta su historia. . El enfoque de Mayor sobre el material desdibuja la línea entre la historia y la ficción histórica, uno puede imaginar fácilmente que la narrativa se convierta en un guión de televisión o película ".—Richard Gabriel, Historia militar

"Mayor tiene sólidas credenciales de investigación, y su dominio de las fuentes antiguas y modernas es extenso e impresionante. Las digresiones que se ofrecen en las notas al pie son agradables y valiosas, al igual que los apéndices que ofrecen una lista de verificación moderna para evaluar la condición psicológica de Mitrídates".Los buenos mapas en los puntos clave de la narración son muy útiles, y el texto está bien escrito y organizado cronológicamente. El interés de la autora por los venenos antiguos, los productos químicos, la tecnología de los explosivos, la geografía y la flora y fauna regionales le permiten exponer estos temas mientras cuenta su historia. . . . El enfoque de Mayor sobre el material desdibuja la línea entre la historia y la ficción histórica, uno puede imaginar fácilmente que la narrativa se convierta en un guión de televisión o película ".—Richard Gabriel, Historia militar

"Este es un retrato muy colorido y un relato muy legible de un individuo complejo con quien Mayor claramente tiene una considerable empatía. Por lo tanto, el libro debe encontrar una amplia audiencia y servir como una introducción atractiva a su tema ... La propia [Mayor] dice , 'La increíble saga de Mitrídates es una buena historia divertida' y ella la ha narrado con brío, estilo y habilidad académica ".—Arthur Keaveney, Revisión clásica de Bryn Mawr

"Los recién llegados al campo se enamorarán de Mayor's Mitrídates. Para relatos más sobrios, aunque menos convincentes, recurrirán a los estudios recientes enumerados en la muy buena y actualizada bibliografía incluida en El rey veneno."—Laurence Totelin, Isis

"Los recién llegados al campo se enamorarán de Mayor's Mitrídates. Para relatos más sobrios, aunque menos convincentes, recurrirán a los estudios recientes enumerados en la muy buena y actualizada bibliografía incluida en El rey veneno."—Laurence Totelin, Isis

"La prosa es brillante ... [Debemos] considerar este trabajo como un paso importante para fomentar el interés en la historia de este rey póntico".—Luis Ballesteros Pastor, Antiguo Oeste y Oriente

"La prosa es brillante ... [Debemos] considerar este trabajo como un paso importante para fomentar el interés en la historia de este rey póntico".—Luis Ballesteros Pastor, Antiguo Oeste y Oriente

"Mayor es sin duda un narrador magistral con la habilidad de crear descripciones vívidas de eventos pasados ​​y dar vida a personajes históricos".—Jasmin Lukkari, Arctos

"Mayor es sin duda un narrador magistral con la habilidad de crear descripciones vívidas de eventos pasados ​​y dar vida a personajes históricos".—Jasmin Lukkari, Arctos

"La autora ha leído mucho y comparte su información con tal entusiasmo que uno se deja llevar fácilmente por su evidente entusiasmo".—Philip Matyszak, UNRV

"La autora ha leído mucho y comparte su información con tal entusiasmo que uno se deja llevar fácilmente por su evidente entusiasmo".—Philip Matyszak, UNRV

"Mitrídates debería ser un nombre familiar junto con sus compañeros rebeldes Aníbal, Cleopatra, Espartaco y Atila. Este detallado, jugoso, entretenido, pero minucioso trabajo de excelente erudición debería finalmente darle a Mitrídates el reconocimiento que se merece." - Margaret George, autora de Helena de Troya: una novela

"Meticuloso en su investigación, emocionante en su narración, ambicioso en su concepción, El rey veneno recrea una era en la que gran parte del mundo mediterráneo se rebeló contra Roma. En el centro de todo está el fascinante y aterrador rey que reunió a la resistencia: Mitrídates. Mayor ha escrito un libro fantástico ". Barry Strauss, autor de La guerra de Espartaco

"Una fascinación por los caminos de la ciencia antigua, un ojo maravilloso para los detalles reveladores y un gusto por las teorías flotantes que es casi bucanero: estas siempre han sido las marcas registradas de Adrienne Mayor. Ahora, con esta conmovedora biografía del tirano favorito de los toxicólogos , también exhibe su don para la narrativa. Gracias al alcalde, Mitrídates ha emergido finalmente de las sombras como uno de los enemigos más poderosos y notables de Roma. "- Tom Holland, autor de Rubicón: los últimos años de la República romana

"'Murió viejo', por lo que AE Housman se refiere al tema del último libro fascinante de Adrienne Mayor, Mitrídates VI, rey del Ponto. Siguiendo su interés por las sustancias químicas y biológicas mortales, se centra aquí en la vida y los tiempos del martillo de los poderosos romanos en el último siglo de la República, el gobernante oriental helenizado finalmente clavado por Pompeyo el Grande. Despiadado, agresivo, encantador, manipulador, insensible: ¿era Mitrídates un sociópata de libro de texto? Lee esta biografía estimulante y penetrante para descubrirlo ". Paul Cartledge, autor de Alejandro el Grande

"Adrienne Mayor's El rey veneno es una nueva biografía intrigante y muy legible de una de las figuras más controvertidas de la antigüedad, Mitrídates, rey helenista despiadado, genocida, terrorista, alquimista, enemigo implacable de Roma. Es una contribución importante a nuestra comprensión de las medidas desesperadas que algunos gobernantes estaban dispuestos a tomar para resistir la persecución del imperio de Roma con puño de hierro. "- R. Bruce Hitchner, Universidad de Tufts

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El rey veneno: la vida y la leyenda de Mitrídates, Roma y el enemigo más mortífero n. ° 8217

Mitrídates VI Eupator (120-63 a. C.) fue un famoso rey del Ponto, una región en el Mar Negro, que en el último siglo de la república desafió durante mucho tiempo el poder de Roma. En una serie de tres guerras, libradas entre los años 80 y 60 a.C., se enfrentó a grandes soldados de la época como Sila, Lúculo y Pompeyo. En los tiempos modernos, este ingenioso y enérgico monarca fue objeto de un estudio clásico de Théodore Reinach que apareció primero en francés (1890) y luego en alemán (1895) y más tarde de importantes obras de B. McGing (1986) y J. Ballesteros Pastor. (1996). Ahora Adrienne Mayor nos ha dado esta biografía detallada aquí bajo revisión. Aunque en su mayor parte se basa en las fuentes antiguas y la literatura académica moderna, este trabajo se diferencia de sus predecesores en su alcance épico audaz. Este es un retrato muy colorido y un relato muy legible de un individuo complejo con quien Mayor claramente tiene una considerable empatía. Por lo tanto, el libro debe encontrar una amplia audiencia y servir como una atractiva introducción a su tema. El título Veneno rey Parecería sugerir que quizás Mayor, quien es una autoridad destacada en el campo de los venenos antiguos, se sintió atraído por Mitrídates por primera vez porque él también era un gran experto en tales asuntos. Sin embargo, Mayor va mucho más allá de esos intereses especializados y nos presenta una narrativa ricamente detallada del rey y sus hechos en la que se esfuerza constantemente por presentarnos la visión de Mitrídates de los acontecimientos.

Existen, por supuesto, lagunas en nuestro conocimiento de Mitrídates debido al estado de nuestras fuentes y Mayor intenta llenarlas mediante reconstrucciones imaginativas. No se trata tanto de cómo eran realmente las cosas, sino de cómo podrían haber sido. Este no es un curso que se recomiende a todos. Por ejemplo, por espléndida que sea la evocación del paisaje en las páginas 73-95, podemos preguntarnos legítimamente si Mitrídates & # 8217 & # 8216exile & # 8217 de la corte fue como Mayor lo describe. Una vez más, podemos preguntarnos si hay algún beneficio en describir cómo podrían haber sido los dedos de Sila (p.212). Además, creo que podemos atribuir a esa empatía que hemos señalado anteriormente el intento bastante nostálgico (págs. 362-365) de sugerir lo que podría haber sucedido al final de la Tercera Guerra Mitrídica si el Rey, en lugar de suicidarse, simplemente se marchara. en la puesta de sol. De hecho, agregaría que encontré mucho más fascinante que esta especulación las pocas páginas (págs. 373-376) que Mayor dedica a considerar si Mitrídates tenía un trastorno de personalidad.

Dejando de lado ahora los problemas que plantea la reconstrucción imaginativa, conviene señalar que hay algunos casos de error o, al menos, de afirmaciones cuestionables. Herodoto no dice que los persas aprendieron de los griegos a aceptar la homosexualidad, sino que aprendieron de ellos sobre la pederastia (p. 89). Sulla y su ejército no estaban en Roma en los años 90 a. C. cuando Mario conoció a Mitrídates (p.132). Mario no era cónsul en el 88 a. C. (pág.165). Dudo que las Vísperas asiáticas puedan verse como un gesto de solidaridad con los rebeldes de la Guerra Social (p.174). Sila no destruyó Atenas (p. 203). Es al menos cuestionable si el sitio de Cícico comenzó en el 73 a. C. (p. 270). Tanto en la versión original (1992) como en la revisada (próximamente) de mi biografía de Lúculo he argumentado en detalle para el 74 a. C. El escritor fue Sidonius, no Sidonis Apollonaris (p. 262).

Pero las reservas que pudiera tener no deberían verse como una pérdida de lo que indudablemente ha logrado Mayor. Ella misma (p.11) dice, & # 8216Mithridates & # 8217 la increíble saga es una buena historia divertida & # 8217 y la ha narrado con brío, estilo y habilidad académica.


El rey veneno: la vida y la leyenda de Mitrídates, el enemigo más letal de Roma

Maquiavelo elogió su genio militar. La realeza europea buscó su elixir secreto contra el veneno. Su vida inspiró la primera ópera de Mozart, mientras que durante siglos poetas y dramaturgos recitaron cuentos sangrientos y románticos de sus victorias, derrotas, intrigas, concubinas y muerte misteriosa. Pero hasta ahora ningún historiador moderno ha contado la historia completa de Mitrídates, el rey despiadado y rebelde visionario que desafió el poder de Roma en el siglo I a. C. En este libro ricamente ilustrado, la primera biografía de Mitrídates en cincuenta años, Adrienne Mayor combina los dones de un narrador con los descubrimientos arqueológicos y científicos más recientes para contar la historia de Mitrídates como nunca antes se había contado.

El rey veneno describe una vida llena de espectáculo y emoción. Al reclamar a Alejandro el Grande y Darío de Persia como antepasados, Mitrídates heredó un rico reino del Mar Negro a la edad de catorce años después de que su madre envenenara a su padre. Huyó al exilio y regresó triunfante para convertirse en un gobernante de soberbia inteligencia y feroz ambición. Aclamado como un salvador por sus seguidores y temido como un segundo Aníbal por sus enemigos, imaginó un gran imperio oriental que rivalizaría con Roma. Después de masacrar a ochenta mil ciudadanos romanos en el 88 a. C., se apoderó de Grecia y de la actual Turquía. Luchando en algunas de las batallas más espectaculares de la historia antigua, arrastró a Roma a una larga ronda de guerras y amenazó con invadir la propia Italia. Su asombrosa habilidad para eludir la captura y regresar después de pérdidas devastadoras puso nerviosos a los romanos, mientras que su dominio de los venenos le permitió frustrar los intentos de asesinato y eliminar rivales.

El rey veneno es un relato apasionante de uno de los enemigos más implacables pero menos comprendidos de Roma.

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15En la torre

¿QUÉ sucedió en la torre después de que Farnaces fuera aclamado rey? Al parecer, solo hubo un testigo, el guardaespaldas de Mitrídates, Bituitus, y no está claro que viviera para contar la historia. Lo que sí sabemos proviene de historiadores romanos que reconstruyeron la escena a partir de informes contradictorios de personas en Pantikapaion en ese momento, interpretaciones de la evidencia encontrada en la torre y rumores y tradiciones populares sobre Mitrídates y rsquo las últimas horas. Veamos primero lo que nos dicen los escritores antiguos y luego consideremos cómo leer entre líneas para reconstruir los eventos y dar sentido a la evidencia incompleta.

EL MÁS MORTAL DE TODOS LOS VENENOS

El peor temor de Mitrídates era que lo entregaran a Pompeyo para una exhibición pública degradante y la muerte en Roma. Comprendió que había perdido la buena voluntad de su pueblo y reconoció que su hijo era el nuevo rey. Su única esperanza era exiliarse. Envió varios mensajes a Pharnaces, solicitando un pasaje seguro para salir de Pantikapaion. Ninguno de sus mensajeros regresó. Luego, Mitrídates envió a viejos amigos a presentar una petición a su hijo, pero o fueron asesinados por los seguidores de Farnaces y rsquo (según Appian), o fueron convencidos de volverse contra el rey (informe de Cassius Dio & rsquos). 1

Sin respuesta a sus súplicas de un pasaje seguro, Mitrídates se encontró en el mismo aprieto que había estado Aníbal en el 182 a. C., atrapado en su palacio de Bitinia. Como Aníbal, Mitrídates se había preparado para esta situación. Mitrídates agradeció a su guardaespaldas y a otros compañeros que se habían mantenido fieles. Como en catástrofes anteriores, Mitrídates ordenó a sus eunucos que distribuyeran veneno entre las cortesanas y los niños del serrallo. Las dos princesas más jóvenes, Mithradatis y Nyssa, se estaban criando en el palacio con su padre, lo que explica cómo llegaron a la torre con él. (Estaban comprometidos, pero aún no habían alcanzado la edad para contraer matrimonio, por lo que quizás tenían entre nueve y trece años). Según las tradiciones literarias, el rey y sus hijas tomaron veneno, mientras Bituitus montaba guardia.

HIGO. 15.1. Mithradates envenena a sus hijas pequeñas (derecha) y le pide a su guardaespaldas Bituitus (izquierda) que lo apuñale. Ilustración de Adrien Marie, en la Iglesia de 1885.

HIGO. 15.2. Mitrídates, su acto precipitado. Una caricatura poco comprensiva del artista de Punch John Leech, que representa el pacto suicida de Mithradates y sus hijas como una comedia de salón. La historia cómica de Roma por Gilbert Abbott A Beckett, 1852

Mitrídates destapó el compartimento secreto en la empuñadura de su daga y sacó el pequeño frasco dorado, bellamente elaborado por artistas escitas. Las dos niñas suplicaron a su padre que compartiera su veneno con ellas, rogándole que se mantuviera con vida hasta que murieran. Los sostuvo en sus brazos mientras sorbían del frasco. La droga tuvo efecto inmediato. 2

Cuando las niñas murieron, Mitrídates bebió el resto. Pero el veneno no lo mató. Caminó enérgicamente, para impulsar la toxina a través de su cuerpo. Se debilitó mucho, pero la muerte no llegó. En la leyenda a menudo repetida, cargada de ironía y relatada en casi todas las versiones antiguas de Mitrídates y rsquo muerte, el rey que se había hecho invulnerable al envenenamiento al ingerir dosis infinitesimales de veneno durante toda su vida, finalmente fue incapaz de envenenarse a sí mismo. Las últimas palabras de Mitrídates fueron ampliamente difundidas: "El monarca absoluto de un reino tan grande", ahora no puede morir por veneno porque tontamente usé otras drogas como antídotos. Aunque me he mantenido alerta y protegido contra todos los venenos, descuidé tomar precauciones contra el veneno más letal de todos, que acecha en la casa de todos los reyes, la infidelidad del ejército, los amigos y los niños. & Rdquo 3

Esta concisa parábola fue retomada por los cronistas medievales y repetida por los historiadores modernos, porque la moraleja parecía poéticamente apta para el Rey Venenoso.

Pero la lógica plantea objeciones. Si el Mitridatium El régimen fue eficaz a través de lo que ahora se conoce como el proceso de hormesis& mdashas Mithradates ciertamente creía & mdash ¿cuál sería el sentido de su precaución de por vida de llevar veneno para el suicidio, a menos que fuera una dosis letal cuidadosamente calculada de algún veneno especial de acción rápida que no estaba incluido en su antídoto diario? Durante su vida, Mitrídates había probado numerosos venenos en seres humanos y sabía exactamente cuánto necesitaría para una muerte rápida, privada y digna. 4 Por otro lado, si el Mitridatium no protegía realmente contra el veneno, entonces ¿por qué la dosis medida con precisión fue ineficaz?

Existe una explicación natural que aborda ambas cuestiones, ignorada por los eruditos modernos pero evidente en los informes antiguos. El rey había compartido su dosis única con otros dos, al menos reduciendo a la mitad la cantidad. No quedaba lo suficiente para matar a un hombre del tamaño y la constitución de Mitrídates. Al igual que su misericordia inesperada por su hijo traidor Farnaces, la compasión de Mitrídates por sus hijas inocentes le trajo daño. La verdadera ironía es que su sacrificio fue recompensado con su propio sufrimiento. Quizás este fuera un final mítico apropiado después de todo, para alguien que había sido aclamado como un salvador.

HIGO. 15.3. Bituitus apuñaló a Mitrídates, quien no pudo envenenarse a sí mismo debido a su ingestión de antídotos durante toda su vida. La ilustración de este ornamentado siglo XVI. Mitridatium recipiente estaba destinado a anunciar la potencia del theriac en el interior y mdash tan fuerte que incluso el autoenvenenamiento falla. Annibale Fontana, 1570. Museo Paul Getty, Los Ángeles.

HIGO. 15.4. Trágica vista neoclásica de la muerte de Mitrídates y rsquo, que muestra a los soldados de Farnaces y rsquo irrumpiendo en la torre, como lo describe Cassius Dio. El artista Augustyn Mirys (1700 & ndash1790) representa a tres hijas muertas.

Cuando se hizo evidente que el veneno era inadecuado, Mitrídates desenvainó su espada e intentó apuñalarse a sí mismo, pero la debilidad física y la angustia mental interfirieron con su capacidad para llevar la espada a casa. En ese momento, llamó a su fiel guardia, Bituitus, quien titubeó ante su rey y rsquos y semblante majestuoso. & Rdquo Según la versión de Appian & rsquos de la tradición, Mitrídates animó a Bituitus: & ldquoTu fuerte brazo derecho me ha mantenido a salvo de mis enemigos muchas veces en el pasado. . Ahora, me beneficiaré más que nada si me matas, para salvarme y mdash durante tantos años, el gobernante de un reino tan grande y mdash, de ser un cautivo llevado en un triunfo romano. "Profundamente conmovido, Bituitus" pidió al rey el servicio que deseaba ". Cassius Dio da una versión alternativa: Los soldados de Farnaces y rsquo apresuraron su fin con sus espadas y lanzas. & Rdquo Pero Reinach sugirió razonablemente que los soldados de Farnaces y rsquo irrumpieron en la torre demasiado tarde para capturar vivo al rey y, frustrados, mutilaron su cuerpo. 5

Los historiadores antiguos coinciden en que después de que se descubrieron los cuerpos en la torre, Farnaces envió un mensaje a Pompeyo, ahora lejano en Petra (Jordania), solicitando permiso para gobernar el reino de su padre y rsquos como amigo de Roma. Farnaces embalsamó el cadáver de su padre y rsquos, lo vistió con vestimentas y armaduras reales de Mitrídates y lo envió, junto con las armas reales, el cetro y otros tesoros, a través del Mar Negro hasta el Ponto. Otros trirremes llevaban los cadáveres de la familia real (incluidos Nyssa y Mithradatis) y los niños supervivientes (Artafernes, Eupatra, Orsabaris y el pequeño Darius, Oxathres, Xerxes y Cyrus). Farnaces también entregó a numerosos griegos y bárbaros que habían servido a Mitrídates y mdash, incluidos los hombres responsables de capturar a Manius Aquillius, ejecutado con oro fundido por comenzar las Guerras Mitradáticas veinticinco años antes. La presencia de estos hombres con su rey, después de un cuarto de siglo tan tumultuoso, es un testimonio de la notable lealtad de algunos de los seguidores de Mitrídates. 6

POMPEYO Y rsquoS VICTORIA

Meses después, Pompeyo recibió la noticia en un campamento en algún lugar entre Petra y Jericó. Llegaron mensajeros con jabalinas florecientes envueltas en laureles de la victoria, exultantes de que Mitrídates había sido obligado por su hijo Farnaces a suicidarse en Pantikapaion. Pompeyo trepó a lo alto de un montículo de monturas construidas apresuradamente para anunciar las nuevas a sus tropas. Siguieron grandes fiestas y sacrificios como si hubieran ganado una gran batalla y hubieran matado a un gran número de enemigos.

El biógrafo de Pompey & rsquos, Plutarch, insinúa una bocanada de resentimiento y molestia en la incómoda situación de Pompey & rsquos. De hecho, ¿qué demonios estaba haciendo Pompeyo casi mil millas? Sur del Mar Negro? Había sido enviado a matar o capturar a Mitrídates en el 66 a. C. y mdashyet Mitrídates no solo había escapado, sino que había gobernado en paz el Reino de Bosporan durante los últimos tres años y se había estado preparando para invadir Italia. Ahora, la eliminación de Mitrídates puso fin a la justificación legal de Pompeyo para continuar ganando la gloria personal en el Cercano Oriente. Pompeyo envió una carta oficial al Senado en Roma. La noticia fue recibida con gran alivio y alegría, y Cicerón, como cónsul, proclamó diez días de acción de gracias. Mientras tanto, Pompeyo se tomó su tiempo para viajar a Ponto para recibir los restos de su adversario. 7

Pero cuando los soldados de Pompeyo y rsquos abrieron el ataúd real en la playa, ¡el rostro del muerto y rsquos estaba totalmente irreconocible! Todo el mundo sabía, a partir de los retratos en monedas y estatuas ampliamente publicitados, qué aspecto tenía Mitrídates, pero la descomposición imposibilitó la identificación del cadáver. Según Plutarco, el embalsamamiento se hizo mal: la cara se había podrido porque no se le había extraído el cerebro. Pero el largo y húmedo viaje por mar y la exposición en Amisus en verano, los efectos del veneno, los estragos de las úlceras faciales recientes de Mitrídates y las mutilaciones de los soldados de Farnaces también habrían hecho su trabajo. 8

El rostro borrado levantó sospechas de inmediato: ¿era este realmente el cuerpo de Mitrídates el Grande? Tenía Mithradates y rsquo brillante halo de xvarnah (espíritu o suerte) realmente se ha extinguido por fin?

"Por razones supersticiosas", Pompeyo desvió la mirada (o tal vez no le importó mirar el cadáver después de escuchar que no valía la pena ver el rostro). Aquellos que examinaron el cadáver afirmaron reconocerlo "por las cicatrices". Los estudiosos modernos han aceptado esta afirmación sin un análisis cuidadoso. La cicatriz más distintiva de Mitrídates, por supuesto, fue la marca en su frente del rayo en la infancia, pero eso no habría sido visible en la cara descompuesta. Por la misma razón, la cicatriz de su herida en la mejilla en la batalla del 67 a. C. no se podía ver. Eso deja la cicatriz del corte de la espada en su muslo, de la misma batalla, y la reciente herida mortal de puñalada infligida por Bituitus (sin testigos). Si el cuerpo hubiera sido mutilado por soldados, como informó Cassius Dio, las viejas cicatrices serían difíciles de leer. Un antiguo amigo de Mitrídates, Gayo, era parte de la delegación de Farnaces y rsquo, según Plutarco. Quizás fue uno de los que identificaron el cuerpo por la cicatriz del muslo. Pero las heridas en los muslos eran un lugar común para cualquiera que montara a caballo en la batalla, y las cicatrices faciales distintivas de Mitrídates fueron borradas. Esto significa que la parafernalia real en el ataúd era la única evidencia física de que el hombre muerto era el rey Mitrídates (ver plato 9).

La armadura, la coraza y las grebas coincidían con las proporciones supuestamente grandes de Mitrídates y el casco estaba adornado (tal vez con una pluma teñida de jacinto como la de Ciro el Grande). Había otros ricos adornos de la realeza: el manto púrpura, la espada opulenta de Mitrídates y la vaina por sí sola valía cuatrocientos talentos y su cetro con gemas incrustadas, una corona de oro. Plutarco dice que Pompeyo admiraba estas cosas maravillosamente forjadas y estaba muy asombrado por el tamaño y el esplendor de las armas y las vestiduras que solía llevar Mitrídates. Después de que Pompeyo abandonó la escena, los oficiales romanos y algunos hombres que habían servido a Mitrídates rodearon el botín como chacales y agarrando el botín. hasta la vaina, regateando por la corona y otros tesoros. 9

Los verdaderos sentimientos de Pompeyo y rsquos son desconocidos. Lo más importante debe haber sido el asombro en esta ocasión trascendental, el final de una era, el fallecimiento de un monarca carismático, grandiosamente ambicioso e independiente que había sido un enemigo implacable y esquivo de Roma mientras Pompeyo había estado vivo. Pero Plutarch también sugirió que había una sensación de anticlímax ante la "finalización inesperadamente fácil" de la campaña de Pompeyo y rsquos, que había estado prolongando con gran ventaja. Frustración también: Mitrídates se había escabullido una vez más, siempre desafiante y ahora para siempre inmune a la venganza, negándole a Pompeyo la gloria de entregar personalmente al pueblo romano y al Senado al perpetrador de tantos atropellos y décadas de guerra. El suicidio, tanto en la antigüedad como en los tiempos modernos, podría ser un escape noble de la tiranía o la captura del enemigo. También priva al vencedor de la satisfacción de matar a su enemigo o llevarlo ante la justicia. 10

El historiador Cassius Dio enfatizó que Pompeyo no sometió el cuerpo de Mitrídates a ninguna indignidad o profanación. En cambio, Pompeyo copió conscientemente el tratamiento caballeresco de Alejandro y rsquos de los restos de su enemigo persa, el rey Darío. Tratando el cadáver con respeto, Pompeyo elogió las hazañas audaces de Mitrídates y lo declaró el rey más grande de su tiempo. Pagó un funeral real y ordenó que el cuerpo fuera entregado a los antepasados ​​de Mitrídates y rsquo. Ningún otro enemigo de Roma había recibido jamás tales honores. Como señala el historiador Jakob Munk H & oslashtje, al tratar a Mitrídates como había sido tratado a Darío, Pompeyo se las ingenió para degradar y quitar al rey filhellene a un déspota oriental mientras él mismo aparecía como el nuevo Alejandro romano. 11

MÁS PREGUNTAS

¿Dónde fue enterrado el cuerpo? Según Cassius Dio, Mitrídates fue colocado "en las tumbas de sus antepasados". Plutarco y Appian creían que fue enterrado "en las tumbas de los reyes en Sinope", porque se había convertido en la residencia real del Ponto. En 1890, Reinach asumió que debía haber existido una nueva necrópolis real en Sinope. Pero el mausoleo tradicional de los antepasados ​​de Mitrídates y rsquo fue el conjunto de tumbas excavadas en la roca en Amasia, sobre el río Iris (ver higo. 4.4). La extensa arqueología moderna en Sinope no ha logrado encontrar tumbas que califiquen como las de Mitrídates o sus antepasados ​​reales. Así que la ambigüedad que rodea la identidad del cuerpo de Mitrídates se ve agravada por la incertidumbre sobre su tumba. La ambigüedad sobre una figura venerada y el lugar de descanso final de rsquos es uno de los sellos distintivos de un héroe mítico, una señal segura de que Mitrídates había pasado al reino de la leyenda (ver Apéndice 1). 12

El aura legendaria y el misterio que rodea a la muerte de Mitrídates y rsquo plantea otras preguntas sin respuesta en las historias antiguas. ¿Qué fue, por ejemplo, de su devota compañera amazona Hypsicratea?

Figura 15.5. Mithradates e Hypsicratea toman veneno juntos, con las hijas de Mithradates y rsquo y Bituitus. Boccaccio, Des cleres et nobles femmes, ca. 1450. Colección Spencer, Biblioteca Pública de Nueva York, Fundaciones Astor, Lenox y Tilden.

Si se supiera o incluso se rumoreara que Hypsicratea había sido envenenado, asesinado o capturado, uno esperaría que esto se incluyera en los relatos de los destinos de otros miembros de la familia y el séquito de Mitrídates. La desaparición del registro histórico de esta figura atractiva, la valiente amazona que estuvo tan íntimamente involucrada con Mitrídates en sus últimos años, deja una página en blanco demasiado tentadora para ignorarla. "El amor de la reina Hypsicratea y rsquos por Mitrídates no conocía límites", declaró Valerio Máximo que estaba dedicada a él "en cuerpo y alma". vagando en la derrota, porque ella estaba en el exilio con él. "Incluso Th & eacuteodore Reinach cayó bajo el hechizo de este romántico y ldquopasión sinc & egravere. & rdquo Reinach imaginó a Hypsicratea, & ldquot la última encarnación viviente de su reino perdido, & rdquo, consolando tiernamente a Mitrídates en la derrota. 13

El novelista Michael Curtis Ford explicó la desaparición de Hypsicratea & rsquos imaginando que había sido tragada por una grieta en el hielo durante la travesía del Cáucaso, dejando a Mitrídates en verdadero luto por primera vez en su vida. Los autores medievales y renacentistas también especularon sobre el destino de Hypsicratea & rsquos. En un manuscrito ilustrado (ca. 1450) de Boccaccio & rsquos Mujeres famosas, el artista representó a Mitrídates e Hypsicratea bebiendo cálices de veneno junto con el rey y sus dos hijas y su criado Bituitus. Algunos dramas franceses del siglo XVII sobre Mitrídates también colocaron a Hypsicratea en la torre, sucumbiendo al veneno con el rey y las princesas.

Hypsicratea poseía el veneno que Mithradates le había dado después de la derrota en la Batalla de la Luz de la Luna, y podría haberse suicidado. Pero era joven, fuerte, ingeniosa y libre, no obligada a aceptar la muerte como una cortesana atrapada en el harén. Una historia alternativa, en la que sobrevivió Hypsicratea, es igualmente plausible.

Ningún relato antiguo habla de Hypsicratea después del invierno del 63 a. C. Pero un emocionante descubrimiento reciente de arqueólogos rusos en Phanagoria demuestra que Hypsicratea sobrevivió al cruce del Cáucaso y estuvo con Mitrídates después de que recuperó el Reino del Bósforo. Una inscripción, en la base de una estatua de Hypsicratea, la honra como la esposa del rey Mithradates Eupator Dionysus. Desafortunadamente, la estatua en sí falta, pero la inscripción nos dice que Hypsicratea fue conmemorada como reina de Mitrídates y rsquo en el Reino de Bosporan. La inscripción depara otra extraordinaria sorpresa, como veremos. 14

Así que Hypsicratea estaba en el Bósforo antes de la revuelta de Farnaces y rsquo. Pero una vida ociosa en la corte de Mitrídates en Pantikapaion podría no haberle convenido a la jinete-guerrera independiente. No sería descabellado que Mitrídates le asignara deberes militares asociados con sus preparativos de guerra. Quizás ella estuvo ausente durante la revuelta de Farnaces y rsquo, llevando a cabo alguna misión al servicio de su majestad y rsquos. Mitrídates solía emplear a amigos cercanos como enviados. Hypsicratea podría haber sido enviado a visitar a los nómadas del norte o del oeste, para prepararse para la invasión de Italia. Ella y Mithradates podrían haber esperado reunirse en la marcha.

Si Hypsicratea estaba en Pantikapaion en el 63 a. C., uno supondría que Mitrídates hizo arreglos para su seguridad ante los primeros signos de rebelión de Farnaces y rsquo. ¿Estaba entre los soldados que escoltaban a las princesas a Scythia? La única ruta de escape habría sido hacia Escitia, ella y Mitrídates podrían haber esperado encontrarse allí en triunfo y mdashor en el exilio si él recibía un paso seguro.

¿Pudo haber sido capturado Hypsicratea por Farnaces y entregado a Pompeyo? Si es así, tal premio se habría exhibido de manera prominente en Pompey & rsquos Triumph. Pero eso es inverosímil, ya que su nombre no está incluido en los registros muy detallados de esa celebración.

RECUERDA QUE ERES MORTAL

Pompey & rsquos Triumph tuvo lugar en el 61 a. C., dos años después de su victoria. Durante dos días, toda Roma se maravilló de un espectáculo de tal magnitud y extravagancia que superó todos los triunfos anteriores. Como señaló Appian, ningún romano había vencido jamás a un enemigo tan poderoso como Mitrídates el Grande ni había conquistado tantas naciones, extendiendo el dominio romano al Éufrates y al Mar Negro.

Había 700 barcos capturados a la vista en el puerto e incontables carros cargados con armaduras y armaduras bárbaras y proas de bronce. Pancartas e inscripciones alababan la captura de Pompeyo y rsquos de 1.000 castillos y 900 ciudades. Había carros cargados con un asombroso valor de 20.000 talentos y monedas de oro y plata, vasijas y joyas. Literas llenas de millones de monedas, cofres de gemas talladas y mdash realmente, los registros oficiales del increíble saqueo de Pompeyo y rsquos eran exhaustivos y demasiado agotadores para catalogarlos en su totalidad aquí. Los secretarios de Pompeyo y rsquos habían tardado 30 días en hacer un inventario de los 2.000 cálices de oro y ónix del tesoro de Mitrídates y rsquo en Talaura, y solo una fracción del botín se incluyó en la procesión. Para no ser superado por el cerezo solitario de Lucullus & rsquos, Pompeyo incluso hizo desfilar dos árboles exóticos de Judea, ébano y bálsamo.

Una multitud de 324 cautivos marcharon en el desfile, entre ellos el nieto de Mitrídates y rsquo Tigranes, el hijo de Tigranes el Grande, con su esposa e hijas y Zosim & eacute, Tigranes & rsquo cortesana. La pobre Nisa, hermana de Mitrídates y rsquo, fue sacada de nuevo para caminar avergonzada junto a cinco de los hijos de Mitrídates y rsquo, Artafernes, Ciro, Oxathres, Darío, Jerjes y las princesas Eupatra y Orsabaris. Había varios reyes y familias reales de aliados de Mitrídates y rsquo, seguidos por Aristóbulo, rey de los judíos. Una tropa de amazonas capturada por Pompeyo en el Cáucaso pasó junto a la multitud. Solo Aristóbulo y Tigranes el Joven fueron estrangulados después del desfile.

Como en Lucullus & rsquos Triumph, el propio rey Mitrídates estuvo notoriamente ausente. En su lugar, su trono y cetro fueron llevados en alto, seguidos por literas de antiguos divanes persas y carros viejos de plata y oro, tesoros pasados ​​a Mitrídates desde Darío I. Luego vino una gran estatua de plata del abuelo de Mitrídates, Farnaces I, y el estatua de mármol de Hércules sosteniendo a su pequeño hijo Telephus, inspirada en Mitrídates (higo. 3,7). Pompeyo exhibió una colosal estatua de oro macizo del rey de tres metros de altura, superando a la estatua dorada de Mitrídates de Lúculo y rsquos.

Pompeyo también encargó grandes retratos pintados de Mitrídates y su familia. Otra serie de pinturas gigantes ilustró escenas clave de las guerras mitrádicas. Para un espectador, esta secuencia narrativa de imágenes habría producido el efecto de los fotogramas de una película de animación stop-motion o los paneles de una novela gráfica (para una versión medieval de un efecto narrativo similar, véase plato 3). Aquí estaban Mitrídates y sus multitudes bárbaras atacando aquí. Mitrídates perdía terreno y Mitrídates estaba sitiado. Estaban Tigranes y Mitrídates liderando sus magníficas hordas, seguidos de imágenes de estos grandes ejércitos en la derrota, y finalmente Mitrídates y rsquo y ldquosecret vuelo por la noche. hijas que decidieron morir con él. ”Estas, por supuesto, eran escenas que ningún romano había presenciado. Se basaron en licencias artísticas e informes de segunda y tercera mano.

Pompeyo, que se atribuyó el mérito de la revuelta de Farnaces y se jactó de haber logrado lo que Sila y Lúculo no habían logrado, provocar la muerte del "rey indómito" del Ponto. La inscripción en su dedicación del botín de guerra anunciaba: "Pompeyo el Grande [había] completado una guerra de treinta años [y] derrotado, dispersado, asesinado o recibido la rendición de 12,183,000 personas, hundido o capturado 846 barcos [y] sometido las tierras del Mar de Azov al Mar Rojo y rdquo al Océano Atlántico. Pompeyo le dio al pueblo romano el dominio de los mares [y] triunfó sobre Asia, Ponto, Armenia, Paflagonia, Capadocia, Cilicia, Siria, los escitas, judíos, Albanoi, Iberi, árabes, cretenses, bastarnos y, además de estos, sobre los reyes Mitrídates y Tigranes. & rdquo 15

Para Roma, comentó Plutarco, la muerte de Mitrídates fue como la destrucción de diez mil enemigos de un solo golpe. Hacer hincapié en la grandeza de Mitrídates y su derrota final sirvió para engrandecer los propios logros de Pompeyo. Y después de cuatro décadas de conflicto, una cierta admiración y temor rodearon a este rey que eclipsó a todos los demás reyes, un noble gobernante que había reinado cincuenta y siete años, que había sometido a los bárbaros, que se apoderó de Asia y Grecia, y que resistió a Roma y a los mayores comandantes y se encogió de hombros ante lo que debería haber sido derrotas aplastantes de un guerrero que nunca se rindió, sino que renovó su lucha una y otra vez, y luego, contra todos los pronósticos, murió como un anciano por su propia elección, en el reino de sus padres.

La vida de Mitrídates había sido una montaña rusa de victorias sublimes y pérdidas desgarradoras, lealtades corrompidas en traiciones, momentos de felicidad divina y terrible venganza, mientras los jugadores tanto del Este como del Oeste jugaban para elegir el bando ganador, para hacer la mejor inversión en un mercado volátil. de alianzas. Los riesgos que asumió Mitrídates nunca fueron por la mera riqueza o la fama, aunque esos riesgos podían ser altos, sino por la supervivencia misma de sus ideales greco-persas-anatolios y por la libertad de la dominación romana. Indomable incluso en la derrota, Apio se maravilló, Mitrídates "no dejó ninguna vía de ataque sin probar". Plinio lo elogió como "el rey más grande de su época". Velleyo elogió a Mitrídates como "siempre ansioso por la guerra", un hombre de "siempre un gran valor espiritual, excepcional". . . en estrategia, un general, en destreza física, un soldado, en odio a los romanos, un Aníbal. Era el rey más grande desde Alejandro, declaró Cicerón y mdasha un cumplido que habría emocionado a Mitrídates. 16

Pompeyo también se identificó con Alejandro. Ahora asumió el manto de Alexander & rsquos, en un sentido simbólico y literal. Pompeyo el Grande fue llevado a lo largo de la ruta triunfal en un carro dorado tachonado de relucientes gemas de todos los tonos. Sobre sus hombros yacía el frágil y descolorido manto púrpura de Alejandro el Grande, una vez que la preciada posesión de Mitrídates el Grande, el `` helenizado Alejandro iraní ''. Apio tenía dudas acerca de ese manto, pero la creencia había impregnado la antigua prenda de reverencia cualquiera que fuera su verdadera procedencia. . Mientras Pompeyo arreglaba amorosamente la legendaria túnica para una máxima visibilidad, el esclavo que estaba detrás de él comenzó a murmurar la tradicional precaución al oído del vencedor: & ldquoRecuerda que eres mortal & rdquo. 17

¿Este memento mori envió una onda a través del estado de ánimo de Pompeyo y rsquos? ¿Revivió una duda persistente, reprimida desde que se había negado a examinar ese cuerpo devastado con la magnífica armadura? Habían pasado dos años desde que el cadáver había sido depositado en la tumba de los reyes pónticos. Sin embargo, Mitrídates había hecho el ridículo tanto a Sila como a Lúculo al regresar después de que todos asumieron que había sido demolido. Uno puede imaginarse el pensamiento fugaz de Pompeyo y rsquos, Sí, seguramente soy mortal. . . . pero ¿es Mitrídates?

La historia de la vida de Mitrídates está incompleta en muchos detalles cruciales, y mucho está suspendido en el resplandor ámbar de la leyenda, invitando a la imaginación a completar lo que anhelamos saber. En la introducción, hablé de cómo la historia narrativa y la reconstrucción histórica ayudan a dar sentido a la evidencia imperfecta y a desarrollar detalles faltantes y callejones sin salida en el registro antiguo incompleto, sin violar hechos conocidos, probabilidades y posibles resultados. Un enfoque relacionado, la construcción de escenarios hipotéticos o "qué pasaría si", nos permite sugerir razonablemente lo que podría haber sucedido en determinadas condiciones.

Las misteriosas circunstancias que rodearon la desaparición de un individuo más grande que la vida como Mithradates invitan a los historiadores a imaginar lo que sucedió detrás de escena presentado en las fuentes fragmentarias. Como vimos, los propios historiadores antiguos a veces discrepaban sobre los hechos y presentaban versiones alternativas de los mismos eventos, como el cruce de Mitrídates y el Cáucaso y sus últimas horas.A partir de la Edad Media, la incertidumbre en el registro antiguo se refleja en las numerosas ilustraciones artísticas de escenarios alternativos para la muerte de Mitrídates y rsquo. Así como la desaparición de Hypsicratea & rsquos animó a los escritores medievales y modernos a escribir el resto de su historia, existe una amplia justificación para intentar reconstruir un escenario alternativo plausible para Mitrídates. 18

Según todos los relatos antiguos, Mitrídates y rsquo murió en su palacio en Pantikapaion en 63 a. C., debido a una combinación de veneno autoadministrado y la espada de su guardaespaldas o las armas de los hombres de Farnaces y rsquo. El cuerpo recuperado de la torre debería haber proporcionado evidencia incontrovertible de este evento. Pero, de hecho, el cuerpo descompuesto identificado como el de Mitrídates & mdash después del paso de algunos meses y muy alejado de la escena de la muerte & mdash era irreconocible excepto por una cicatriz común y la insignia real. Todos los involucrados, desde Mitrídates y su hijo Farnaces y sus viejos amigos, hasta Pompeyo y los romanos, estuvieron de acuerdo en asumir que el hombre muerto era Mitrídates.

Pero la extraordinaria situación plantea una serie de preguntas. ¿Estaba realmente muerto Mitrídates? ¿Era este realmente su cuerpo? Otros han planteado estas preguntas. Cabe destacar que el gran dramaturgo francés Jean Racine inició su famosa tragedia Mitridate (1673) con Mitrídates y rsquo muerte fingida. La ópera de Mozart y rsquos de 1770 también se abre con la reaparición de Mitrídates y rsquo después de los rumores de su muerte. El historiador Brian McGing sugirió en 1998 que la historia del suicidio de Mitrídates y rsquo en la torre podría haber sido inventada por Pharnaces, quizás para desviar las acusaciones de parricidio (un fuerte tabú entre las culturas de influencia persa). Pero también eran posibles otros engaños y motivaciones. ¿Y si Mitrídates todavía estuviera vivo? 19

Si alguien fue capaz de orquestar una artimaña para engañar a los romanos haciéndoles creer que estaba muerto, ese fue Mitrídates. Una vez sustituyó a su hijo por el verdadero rey Ariathes. Un brillante artista del escape, con frecuencia había eludido la captura mediante el sigilo y el engaño, y más de una vez viajó de incógnito entre sus propios súbditos. Mitrídates había engañado a la muerte en repetidas ocasiones y, al menos en cuatro ocasiones, había desaparecido y se le presumía muerto.

Además, Mitrídates era un conocedor de los mitos griegos, y la teatralidad y las alusiones dramáticas eran sus señas de identidad. La tragedia antigua, así como la comedia, a menudo giraban en torno a identidades equivocadas, cicatrices distintivas, marcas de nacimiento, gestos, posesiones favoritas. Mithradates & mdashand Pompey & mdash conocían la historia de cómo el cadáver de Alexander & rsquos había sido falsificado. El mejor amigo de Alejandro y rsquos, Ptolomeo, había robado el cuerpo de Babilonia y lo había transportado en secreto a Alejandría, Egipto. Para desviar a sus rivales de su camino, Ptolomeo hizo que los escultores fabricaran un modelo de cera realista de Alejandro y lo vistieran con sus túnicas reales. Este doble fue colocado en un suntuoso féretro de plata, oro y marfil dentro de uno de los elaborados carruajes persas de Alejandro & rsquos. Rodeado por las pertenencias reales de Alejandro y rsquos, la réplica engañó a los perseguidores, mientras que el cadáver real fue llevado en un vagón anodino por una ruta oscura a Egipto. 20

Farnaces podría haberle enviado a Pompeyo un doble, el cadáver de un hombre de la edad y el físico de Mitrídates y mostrando un muslo con cicatrices de jinete y rsquos, heridas recientes de espada y un rostro descompuesto. Tal engaño evitaría que los romanos profanaran los verdaderos restos de Mitrídates si realmente hubiera muerto en la torre (nadie esperaba que Pompeyo enterrara el cadáver de su enemigo con honores en las tumbas reales pónticas). Según los historiadores antiguos, Mithradates había solicitado un pasaje seguro desde Pantikapaion, para refugiarse entre sus aliados. Un engaño que involucraba el cadáver de otro rsquos podría haber sido ideado para cubrir el último gran escape de Mitrídates.

Lo que sigue es un escenario alternativo plausible y, ciertamente, romántico, que se basa en fuentes antiguas y curiosas leyendas medievales y góticas, y gira en torno a la lógica y la "bifurcación de la decisión", pero sin aventurarse más allá de los límites de lo posible. 21

EL GRAN ESCAPE

En su larga vida, "la conspiración de Mitrídates jamás escapó a la atención de Mitrídates", escribió Apiano, "ni siquiera la última", trazada por Farnaces, "que voluntariamente pasó por alto y pereció como consecuencia de" tan ingrato es la maldad una vez que se perdona ". había sido "agradecido"? Si se perpetuara un engaño sobre la muerte y los restos de Mitrídates, habría comenzado en este punto, con el descubrimiento de Mitrídates y la conspiración de Farnaces. Farnaces sabía que su traición justificaba la muerte y mdashMithradates nunca había perdonado la vida a un traidor probado y rsquos. Fue especialmente severo al castigar la traición dentro de su familia. Su sorprendente perdón de Farnaces fue lo opuesto de lo que se esperaba, totalmente fuera de lugar para los prácticos, despiadados y poco sentimentales Mitrídates. 22 El perdón garantizaba que Farnaces sería rey, si no ahora, pronto. ¿Cuál fue la verdadera motivación de Mitrídates?

Cuando lo presionaron contra la pared, cuando todo parecía perdido, Mitrídates tenía una larga historia de escabullirse con éxito y eludir la persecución. No es difícil imaginar que, con la ayuda del viejo general Metrophanes, padre e hijo hubieran negociado un trato. Cuando se descubrió la trama por primera vez, Mitrídates todavía tenía la ventaja. Había mucho en juego para ambos hombres. Para Farnaces, era vida o muerte. Solo aceptando las condiciones de Mitrídates y rsquo podría sobrevivir para heredar el reino de su padre y rsquos. Mitrídates, después de medio siglo de tratar con los romanos, sabía que Roma nunca le permitiría gobernar en paz. Su plan para invadir Italia carecía de un apoyo crucial, y Farnaces fue su sucesor elegido. Si perdonaba a su hijo, Mitrídates podría pasar la corona a su heredero designado y prometer desaparecer por completo a cambio de un pasaje seguro y una artimaña para convencer a Pompeyo de que estaba muerto.

Pharnaces llevaba el nombre persa de su bisabuelo & rsquos y se había criado dentro de la cultura persa. Llamó a su hijo Darius, y la madre de su hija Dynamis probablemente era sármata (más tarde, como reina del Bósforo, Dynamis usó un tocado de estilo amazónico persa decorado con símbolos del sol de Zoroastro). Quizás Mitrídates percibió una fuerte tensión de su propio espíritu independiente en este hijo. De hecho, como el rey Farnaces volvería sobre el camino de su padre y rsquos: después de un reinado temprano pacífico como amigo de Roma, aprovecharía la guerra civil romana para rebelarse repentinamente, marchando un gran ejército, con carros con guadaña y una caballería fuerte, a través de Cólquida. y en Pontus en una quijotesca búsqueda para recuperar el antiguo reino de su padre. 23

Figura 15.6. Queen Dynamis, busto de bronce. Como gobernante del Reino de Bosporan, la nieta de Mitrídates lleva un gorro persa-frigio tachonado de estrellas como los de las amazonas y los zoroastrianos. El Hermitage, San Petersburgo. Fotografía, M. Rostovtzeff 1919.

Así que imaginemos que en la crisis del intento de golpe de Estado de Farnaces en el 63 a. C., padre e hijo se reconocieron como iguales en la mesa de negociaciones, facilitada por Metrophanes. Habrían hecho un juramento sagrado por los dioses Hombres y Mithra que les permitió a ambos sobrevivir con honor. Entonces podrían resolver los detalles de la gran ilusión.

Ahora dejemos que & rsquos repita los eventos de acuerdo con el guión que pudo haber sido compuesto por Pharnaces y Mithradates. Un cadáver grande y robusto que podría pasar como Mitrídates tuvo que ser descubierto en la torre y enviado a Pompeyo. Es probable que cualquier soldado de caballería veterano tenga la cicatriz de batalla requerida en el muslo, y la cara podría borrarse fácilmente hasta quedar irreconocible con cal corrosiva o ácido. Uno no puede evitar preguntarse si el fiel oficial de caballería Bituitus se ofreció como voluntario para este supremo sacrificio. La armadura, el cetro, la corona y otras insignias de Mithradates y rsquo completarían la ilusión. Antiguos criados, tal vez Gayo o Metrófanos, podrían confirmar la identificación del cuerpo de Pompeyo.

Manteniendo su parte del trato, Mithradates se viste con ropa de viaje ordinaria y se escapa de noche, algo que había hecho muchas veces en el pasado (quizás su castillo tenía salidas secretas, como Hannibal & rsquos en Bitinia). El rey toma sus armas y los tesoros que puede llevar: monedas de oro, anillos de ágata favoritos, algunos papeles valiosos. ¿A dónde iría? Escapar por mar era imposible. La única ruta segura era el norte.

Mitrídates podía cabalgar y unirse a cualquiera de las tribus escitas o sármatas de las estepas. Sus ideales y destreza física eran compatibles con los de él, y podía hablar sus idiomas. Mitrídates había experimentado un estilo de vida nómada en su juventud y principios del reinado, y durante sus evasiones de Lúculo y Pompeyo. Recientemente había renovado su amistad con los jefes nómadas. Farnaces había mantenido buenas relaciones con estas tribus. Dos hechos intrigantes apoyan la idea de un escape a Scythia. Mitrídates y rsquo hijo de Adobogiona, Mitrídates de Pérgamo, fue gobernante del Reino de Bosporan después de Farnaces. Durante un levantamiento, este Mitrídates realmente se refugió entre los escitas. La nieta de Mitrídates, Dynamis, reina del reino de Bosporan durante la época de Augusto, también se exilió durante un tiempo y estuvo protegida por una tribu sármata, tal vez la de su madre. 24

¿Quién hubiera acompañado a Mitrídates al exilio secreto? Quizás Bituitus, si sobrevivió (su destino no está registrado). Y seguramente Hypsicratea & mdashor quizás ella y el rey ya habían arreglado una cita (ver plato 8). Hay precedentes antiguos para imaginar una segunda vida "poshistórica" ​​para Mitrídates e Hypsicratea en las tierras más allá del Mar Negro. En los romances sobre héroes y heroínas del mito griego, por ejemplo, Aquiles y Helena de Troya estaban emparejados en una idílica otra vida. Nunca se conocieron en la Troya de Homero & rsquos Ilíada, pero en la tradición popular, la pareja disfrutó de una "extraordinaria existencia post mortem" como amantes en un mítico paraíso del Mar Negro. En particular, la ópera de 1707 Mitridate de Scarlatti ofrece una historia alternativa en la que Mitrídates e Hypsicratea se disfrazan de enviados egipcios. 25

Una oscura leyenda de will-o & rsquo-the-wisp, mencionada por Edward Gibbon en Decadencia y caída del Imperio Romano (1776 & ndash88), incluso le da a Mitrídates su venganza final. He rastreado esta tradición hasta la saga nórdica medieval, en la que una tribu bárbara del mar de Azov, aliada con Mitrídates, llevó a cabo su sueño de invadir Italia algún día. Dirigida por su cacique Odin, se dice que esta tribu escapó del dominio romano después de la victoria de Pompeyo y rsquos, al emigrar al norte de Europa y Escandinavia. Se convirtieron en los godos, quienes, todavía inspirados por la antigua lucha de Mitrídates, vengaron su derrota aplastando al Imperio Romano. En la visión del poeta William Wordsworth, este viejo cuento cuenta

Cómo vencido Mitrídates, pasó hacia el norte,

Y, escondido en la nube de los años, se convirtió

Odin, el padre de una raza por quien

Murió el Imperio Romano. . . . 26

Supongamos, pues, que una mañana de mayo del 63 a. C., cabalgando por la vasta extensión de hierba verde alfombrada de peonías rojas silvestres, Mitrídates se despoja de su piel real y elige una vida nómada y rsquos para el resto de sus días naturales. En esta historia, él e Hypsicratea vivirían entre los hombres y mujeres & ldquountamed & rdquo que amaban vagar por las llanuras ilimitadas. En la visión del historiador romano Amiano Marcelino, los nómadas de la estepa eran "personas todas, guapas y robustas con ojos penetrantes", que "vagaban como felices fugitivos de un lugar a otro", vestidos con pieles y calzas de lana, con tatuajes azules, y vivían con la leche de sus rebaños, cerezas silvestres y carne, sin pasar nunca una noche bajo techo. . . comiendo y bebiendo, comprando y vendiendo, celebrando asambleas, e incluso durmiendo en sus corceles o en sus carros. & rdquo Eran súbditos & ldquono one & rsquos, ninguno puede siquiera decirte de dónde son, ya que fueron concebidos, nacidos y criados en la lejanía "Guerreros hábiles", "se deleitan con el peligro y la guerra y no conocen el significado de la esclavitud, ya que todos nacen de sangre noble y eligen como sus jefes a aquellos que destacan por su larga experiencia como guerreros". 27

En esta nueva vida, nuestros compañeros tendrían el tiempo de compartir sus historias de vida, Mithradates contando la historia de su reino, Hypsicratea contando sobre su pueblo libre e igualitario de Caucasia. Gracias a su herencia persa y teriaca, Mitrídates podría haber vivido otros cinco, diez o incluso veinte años si no hubiera muerto en la torre en el 63 a. C. 28 Con el tiempo, la muerte pudo haber llegado a Mitrídates en batalla, en una expedición de caza o tranquilamente mientras dormía. El moriria en eleutheria, libertad, confiado en su exaltado lugar en la historia y el mito. Los amigos de Mitrídates y rsquo lo habrían enterrado a la manera tradicional de los nómadas y rsquo, con su caballo y un modesto alijo de tesoros dorados y anillos de camafeo, en un anónimo Kurgan en las estepas. 29

Mitrídates y rsquo pasaba, ya sea que ocurriera en la torre como se informó en el 63 a. C. o más tarde en un exilio secreto, y debió haber sido llorado por la mujer fuerte a la que le gustaba llamar por la forma masculina de su nombre, Hypsicrates. Hypsicratea, más joven que Mitrídates, quizás en sus cuarenta, todavía tenía buenos años por delante. ¿Cómo pasó el resto de su vida?

Lo que sigue es una especulación adicional, basada en las condiciones de posibilidad establecidas en las fuentes antiguas y mdas y en nueva evidencia arqueológica. Comencemos con el nombre Hypsicratea / es. Solo se conocen dos casos de este nombre en la última parte del siglo I a.C. Uno es Mitrídates y rsquo amigo del Amazonas Hypsicratea. El otro es un historiador misterioso llamado Hypsicrat.es, quien también estaba asociado con Pontus y el Reino del Mar Negro. ¿Coincidencia? ¿O hay una explicación más interesante para esta duplicación de un nombre muy raro?

HIGO. 15.7 Julio César. Kunsthistorisches Museum, Viena, Austria, foto de Andrew Bossi, Wikipedia Commons, cc-by-sa-2.5.

Poco se sabe acerca de la figura sombría llamada Hypsicrates. El historiador aparece después de 47 a. C., unos dieciséis años después de la muerte de Mitrídates y rsquo en 63 a. C., cuando Julio César aplastó a Farnaces y rsquo intento de recuperar el reino perdido de su padre. Tomando el control de Pontus, César liberó a un prisionero de guerra llamado Hypsicrates en Amisus. Este Hypsicrates acompañó a César como su historiador en campañas y escribió tratados sobre la historia, geografía y asuntos militares de Ponto y el Reino de Bosporan.

Las obras de Hypsicrates y rsquo no han sobrevivido, pero fueron citadas por otros historiadores. Estrabón del Ponto citó a Hipsícrates como autoridad en dos temas muy importantes: las fortificaciones militares del Reino de Bosporan y el estilo de vida y las costumbres de las amazonas de la región del Cáucaso. En particular, Estrabón mencionó a Hypsicrates junto con otro amigo cercano de Mitrídates, el filósofo Metrodorus. Josefo citó a Hypsicrates sobre las campañas de Julio César y sobre Mitrídates de Pérgamo. Luciano, un sirio de Samosata (siglo II d. C.), describió a Hypsicrates como un "historiador de Amisus que dominaba muchas ciencias". Hay un detalle más destacado. Hypsicrates, murió viejo. Según la lista de Luciano y rsquos de vidas notablemente largas, Hypsicrates vivió hasta los noventa y dos años. 30

Este conjunto de sorprendentes coincidencias que vinculan a Hypsicratea y Hypsicrates ha sido pasado por alto por los estudiosos modernos, aparentemente debido a la diferencia de género. Pero recordamos que Mitrídates llamó a Hypsicratea por la forma masculina de su nombre. Mitrídates y rsquo intelectual y atlético igual, vivió una vida varonil, montando, cazando y haciendo la guerra. El nombre & ldquoHypsicratea & rdquo desapareció del registro histórico después del 63 a. C., el año en que se informó la muerte de Mithradates & rsquo. Todo lo que sabemos sobre la persona conocida como Hypsicrates, especialmente los temas de experiencia que se le atribuyen a él & mdashAmazonas y Mithradates & rsquo kingdom & mdash apunta a alguien muy cercano a Mithradates (y la vida notablemente larga podría incluso insinuar el acceso a Mitridatium).

Sugiero que el historiador que escribe bajo el nombre de Hypsicrates no era otro que el querido compañero de Mitrídates, Hypsicratea.

La inscripción recién descubierta para la estatua en honor a Hypsicratea, descrita anteriormente, apoya esta idea. La estatua probablemente fue erigida durante el reinado de la nieta de Mitrídates, la reina Dynamis, que conocía a Hypsicratea. Sorprendentemente, el texto de la inscripción deletrea su nombre con es, Hypsicrates, la forma masculina de Hypsicratea. Ahora sabemos que este no era solo un apodo privado, sino que el compañero de Mitrídates era de hecho conocido públicamente como Hypsicrates.

HIGO. 15,8. Inscripción en honor a Hypsicratea, descubierta en Phanagoria. Su nombre se da en forma masculina: & ldquoHypsikrates esposa de Mitrídates & rdquo Foto cortesía de Jakob Munk H & oslashjte, según V. Kuznetzov, & ldquoNovye nadpisi iz Fanagorii, & rdquo 2007.

HIGO. 15,9. Retrato de Mitrídates, copia en mármol del siglo XVII del original antiguo. Tragedia de Racine & rsquos, Mitridate (1673) fue uno de los favoritos de Luis XIV, el Rey Sol (1638 & ndash1715). Anfiteatro del jardín Grand Trianon, Gran Canal, Versalles, MR 2488, 85 cm de altura. R & eacuteunion des Mus & eacutees Nationaux / Art Resource, NY.

Así que supongamos que en algún momento después del 63 a. C., Hypsicratea regresó al Ponto. Quizás disfrazada de hombre, tomó una vida académica en Amisus y fue capturada por César después de la batalla de Zela en el 47 a. C. Otra posibilidad es que ella estaba luchando en el lado de Pharnaces y rsquo y fue hecha prisionera por los soldados de Caesar & rsquos. La suerte de una cautiva no era envidiable. Sería ventajoso un personaje masculino permanente como Hypsicrates. César, impresionado por el conocimiento único de esta persona sobre el reino de Mitrídates y la historia reciente, y posiblemente incluso consciente del cambio de género y la verdadera identidad, hizo de Hypsicrates su historiador personal. Incluso la política de esta asociación es adecuada. Mitrídates y su círculo eran partidarios de Mario, enemigos de Sila y Pompeyo. César era partidario de Mario y enemigo de Sila y Pompeyo.

¿Quién estaba más calificado que Hypsicratea para preservar la historia de Mitrídates y su reino? Ella había amado a Mitrídates y había luchado a su lado. Ella conocía el almacén de anécdotas, deseos y logros personales de King & rsquos. Si Hypsicratea escribió más tarde como la historiadora Hypsicrates, ella bien puede haber sido la fuente de muchos de los detalles sobre el carácter y el reinado de Mitrídates que fueron preservados por otros historiadores antiguos. Mitrídates, desde el principio, fue el autor consciente de su propia vida. A través de Hypsicratea / es, también podría haber sido responsable de su propia leyenda.

He esbozado una continuación de la historia de Mitrídates como un experimento de pensamiento histórico, pero en realidad Mitrídates disfrutó de una vida después de la muerte vital en la historia, la ciencia y la leyenda popular durante más de dos mil años después de su muerte (Apéndice 2). En su implacable resistencia a Roma, Mitrídates, el salvador nacido bajo una estrella oriental, representó una genuina alternativa al imperialismo romano en los turbulentos últimos días de la República. Unos sesenta años después de la muerte de Mitrídates, otro salvador y campeón de la Verdad y la Luz nació bajo una estrella oriental diferente. En el cambio de milenio, en el nuevo mundo que surgió de la resistencia armada de Mitrídates y la respuesta militar de la República, ese nuevo Rey de Reyes desafiaría y eventualmente conquistaría al poderoso Imperio Romano, pero no por la fuerza de las armas.

Mitrídates luchó contra la corriente de la historia. Este intrépido, complejo líder ideológico finalmente no logró conquistar Roma mediante la violencia y la guerra. Sin embargo, si dejamos que Roma represente la tiranía, la grandeza de la visión de Racine y rsquo sobre el legado de Mitrídates y rsquo sigue siendo cierta:


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