Primera Guerra Mundial: finales de 1915

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Primera Guerra Mundial: Mapa de Europa a finales de 1915

Mapa de Europa a finales de 1915. Gran parte de Rusia occidental había sido capturada por los alemanes.

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Primera Guerra Mundial: finales de 1915 - Historia

La entrada estadounidense en la Primera Guerra Mundial se produjo en abril de 1917, después de dos años y medio de esfuerzos del presidente Woodrow Wilson para mantener neutral a Estados Unidos.

Objetivos de aprendizaje

Explica por qué Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial.

Conclusiones clave

Puntos clave

  • Después de que comenzó la Primera Guerra Mundial en 1914, Estados Unidos proclamó una política de estricta neutralidad, con el presidente Wilson tratando de negociar la paz.
  • La opinión pública estadounidense estaba fuertemente dividida, con la mayoría de los estadounidenses hasta principios de 1917 apoyando que Estados Unidos se mantuviera al margen de la guerra.
  • Cuando el submarino alemán U-20 hundió el transatlántico británico Lusitania el 7 de mayo de 1915, con 128 ciudadanos estadounidenses a bordo, Wilson exigió el fin de los ataques a los barcos de pasajeros, ya que violaban el derecho internacional y los derechos humanos que Alemania cumplía.
  • Wilson fue presionado por los halcones de la guerra liderados por el ex presidente Theodore Roosevelt, quien denunció los actos alemanes como & # 8220piratería & # 8221 La opinión pública, enojada por el hundimiento del Lusitania, comenzó a inclinarse a favor de entrar en la guerra.
  • En enero de 1917, Alemania reanudó la guerra submarina sin restricciones contra su acuerdo de 19155 con los EE. UU.
  • El ministro de Relaciones Exteriores alemán, Arthur Zimmermann, invitó a México devastado por la revolución a unirse a la guerra como aliado de Alemania contra Estados Unidos en el Zimmermann Telegram. Esto fue interceptado por los británicos y entregado a los estadounidenses, que lo vieron como un motivo de guerra.
  • Estados Unidos declaró la guerra al Imperio Alemán el 6 de abril de 1917 e inmediatamente comenzó a enviar tropas a Francia.

Términos clave

  • hundimiento del Lusitania: El 7 de mayo de 1915, durante la Primera Guerra Mundial, mientras Alemania libraba una guerra submarina contra el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda, el Lusitania fue identificado y torpedeado por el submarino alemán U-20 y se hundió en 18 minutos. El barco se hundió a 11 millas de Old Head of Kinsale, Irlanda, matando a 1.198 y dejando 761 supervivientes. El hundimiento convirtió a la opinión pública en muchos países en contra de Alemania, contribuyó a la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial y se convirtió en un símbolo icónico en las campañas de reclutamiento militar.
  • Telegrama de Zimmermann: Una comunicación diplomática secreta emitida por el Ministerio de Relaciones Exteriores de Alemania en enero de 1917 que proponía una alianza militar entre Alemania y México en caso de que Estados Unidos entrara en la Primera Guerra Mundial contra Alemania. La propuesta fue interceptada y decodificada por la inteligencia británica. La revelación del contenido enfureció a la opinión pública estadounidense, especialmente después de que el secretario de Relaciones Exteriores alemán, Arthur Zimmermann, admitiera públicamente que el telegrama era genuino el 3 de marzo y ayudó a generar apoyo para la declaración de guerra de Estados Unidos contra Alemania en abril.
  • casus belli: Una expresión latina que significa & # 8220un acto o evento que provoca o se usa para justificar la guerra & # 8221 (literalmente, & # 8220a caso de guerra & # 8221). Implica ofensas o amenazas directas contra la nación que declara la guerra, mientras que un casus foederis involucra ofensas o amenazas contra su aliado, generalmente uno obligado por un pacto de defensa mutua. Cualquiera puede considerarse un acto de guerra.

La neutralidad estadounidense y la Lusitania

Al estallar la Primera Guerra Mundial, Estados Unidos siguió una política de no intervención, evitando el conflicto mientras trataba de negociar la paz. Cuando el submarino alemán U-20 hundió el transatlántico británico RMS Lusitania el 7 de mayo de 1915, con 128 estadounidenses entre los muertos, el presidente Woodrow Wilson insistió en que & # 8220America está demasiado orgulloso para luchar & # 8221, pero exigió el fin de los ataques a los barcos de pasajeros. Alemania obedeció y Wilson intentó sin éxito mediar en un acuerdo. Sin embargo, también advirtió repetidamente que Estados Unidos no toleraría la guerra submarina sin restricciones, que violaba el derecho internacional. El ex presidente Theodore Roosevelt denunció los actos alemanes como & # 8220piratería & # 8221. Wilson fue reelegido por poco en 1916 como sus partidarios enfatizaron & # 8220 él nos mantuvo fuera de la guerra & # 8221.

La opinión pública estadounidense estaba dividida, y la mayoría antes de principios de 1917 opinaba fuertemente que Estados Unidos debería mantenerse al margen de la guerra. La opinión cambió gradualmente, en parte como respuesta a las acciones alemanas en Bélgica y al hundimiento del Lusitania, en parte porque los estadounidenses de origen alemán perdieron influencia, y en parte en respuesta a la posición de Wilson de que Estados Unidos tenía que desempeñar un papel en hacer que el mundo fuera seguro para la democracia.

El público en general mostró poco apoyo para entrar en la guerra del lado de Alemania. La gran mayoría de los estadounidenses de origen alemán y escandinavo querían que Estados Unidos permaneciera neutral; sin embargo, al estallar la guerra, miles de ciudadanos estadounidenses intentaron alistarse en el ejército alemán. La comunidad católica irlandesa, con sede en las grandes ciudades y, a menudo, en control del aparato del Partido Demócrata, se mostró fuertemente hostil a ayudar a Gran Bretaña de cualquier forma, especialmente después del levantamiento de Pascua de 1916 en Irlanda. La mayoría de los líderes de la iglesia protestante en los Estados Unidos, independientemente de su teología, favorecieron las soluciones pacifistas. La mayoría de los líderes del movimiento de mujeres, representado por Jane Addams, también buscaron la intermediación de la paz. El oponente más prominente de la guerra fue el industrial Henry Ford, quien personalmente financió y dirigió un barco de paz a Europa para tratar de negociar entre los beligerantes sin que se produjeran negociaciones.

Hundimiento del Lusitania: Una pintura de 1915 del hundimiento del barco de pasajeros Lusitania, un evento que cambió la opinión pública estadounidense hacia el ingreso a la Primera Guerra Mundial y se convirtió en un símbolo de la lucha contra Alemania.

El telegrama de Zimmermann y la declaración de guerra

En enero de 1917, Alemania reanudó la guerra submarina sin restricciones, dándose cuenta de que significaría la entrada estadounidense. El canciller alemán, en el Zimmermann Telegram, invitó a México a unirse a la guerra como aliado de Alemania contra Estados Unidos. A cambio, los alemanes financiarían la guerra de México y lo ayudarían a recuperar los territorios de Texas, Nuevo México y Arizona. El Reino Unido interceptó el mensaje y lo presentó a la embajada de Estados Unidos en el Reino Unido. Desde allí se dirigió al presidente Wilson, quien lo dio a conocer al público. Los estadounidenses consideraron el Telegram de Zimmermann casus belli.

El sentimiento popular en los Estados Unidos en ese momento era tanto antimexicano como antialemán, mientras que en México había un sentimiento antiestadounidense considerable. El general John J. Pershing llevaba mucho tiempo persiguiendo al revolucionario Pancho Villa y llevó a cabo varias redadas transfronterizas. La noticia del telegrama avivó aún más las tensiones entre Estados Unidos y México.

Wilson pidió al Congreso & # 8220 una guerra para poner fin a todas las guerras & # 8221 que & # 8220 haría al mundo seguro para la democracia & # 8221 y eliminaría el militarismo del globo. Argumentó que la guerra era importante y, por lo tanto, Estados Unidos debe tener voz en la conferencia de paz. Después del hundimiento de siete buques mercantes estadounidenses por submarinos y la publicación del telegrama Zimmermann, Wilson llamó a la guerra contra Alemania, que el Congreso de los Estados Unidos declaró el 6 de abril de 1917.

Estados Unidos nunca fue formalmente miembro de los Aliados, pero se convirtió en un autodenominado & # 8220 Poder Asociado & # 8221. Inicialmente tenía un pequeño ejército, pero después de la aprobación de la Ley de Servicio Selectivo reclutó a 2,8 millones de hombres, y para el verano de 1918 enviaba 10.000 soldados nuevos a Francia todos los días. En 1917, el Congreso de los Estados Unidos otorgó la ciudadanía a los puertorriqueños reclutados para participar en la Primera Guerra Mundial como parte de la Ley Jones. Si Alemania creía que pasarían muchos meses más antes de que llegaran los soldados estadounidenses y que su llegada podría ser detenida por submarinos, había calculado mal.

La Armada de los Estados Unidos envió un grupo de acorazados a Scapa Flow para unirse a la Gran Flota británica, destructores a Queenstown, Irlanda y submarinos para ayudar a proteger los convoyes. También se enviaron a Francia varios regimientos de marines estadounidenses. Los británicos y los franceses querían que las unidades estadounidenses reforzaran a sus tropas que ya estaban en las líneas de batalla y no desperdiciaran el escaso envío en suministros. El general John J. Pershing, comandante de las Fuerzas Expedicionarias Estadounidenses (AEF), se negó a dividir las unidades estadounidenses para utilizarlas como material de relleno. Como excepción, permitió el uso de regimientos de combate afroamericanos en las divisiones francesas. Los Harlem Hellfighters lucharon como parte de la 16ª División francesa y obtuvieron una unidad Croix de Guerre por sus acciones en Château-Thierry, Belleau Wood y Sechault. La doctrina de las AEF exigía el uso de ataques frontales, que desde hacía mucho tiempo habían sido descartados por los comandantes del Imperio Británico y franceses debido a la gran pérdida de vidas que resultó.

América entra en la Primera Guerra Mundial: El presidente Wilson ante el Congreso, anunciando la ruptura de las relaciones oficiales con el Imperio Alemán el 3 de febrero de 1917. Dos meses después, Estados Unidos declaró la guerra a Alemania.


¿Pudo haber terminado la Primera Guerra Mundial en 1915?

¿Había alguna posibilidad, antes de que Estados Unidos entrara en la Primera Guerra Mundial en 1917, de que el conflicto pudiera haberse terminado mediante negociación, antes de Passchendaele, incluso antes del Somme, salvando cientos de miles, o posiblemente millones de vidas? Esa es la pregunta planteada por Plotting for Peace, un libro excepcionalmente original de Daniel Larsen, un especialista en inteligencia estadounidense. Su opinión es que una paz negociada era posible, pero fue frustrada, en parte por un oficial naval altamente político, Reginald Hall, que dirigió la división de inteligencia del Almirantazgo desde octubre de 1914, y decidió que no se podía confiar en los estadounidenses en sus relaciones con los alemanes. , y manipuló mensajes descifrados entre Londres y Washington antes de mostrárselos a sus maestros políticos.

Aquellos en Gran Bretaña que se sintieron cautelosos sobre el papel de Estados Unidos en la negociación de la paz tenían alguna razón. Los dos países eran aliados naturales, pero aún no se había establecido el sentido de valores comunes que llegaría a existir con la Guerra Fría. Había una población alemana sustancial de primera y segunda generación en los Estados Unidos cuya primera lealtad seguía siendo un tema de debate, incluso si muchos habían abandonado su tierra natal debido a lo que consideraban la casi autocracia de los Hohenzollern. Para complicar aún más las cosas, 1916 fue un año de elecciones estadounidenses, con el presidente en ejercicio, Woodrow Wilson, solo reelegido por el margen más estrecho. Le ayudó a ser visto como un hombre que busca unir dos bandos en guerra, pero Hall, y otros en Whitehall y Westminster, sintieron que era inevitable que Wilson no quisiera desacreditar a las masas de germanoamericanos que de otro modo votarían por él.

Pero este libro es tanto, si no más, una historia de la economía de los primeros dos años y medio de la guerra que sobre su inteligencia, y sobre las cualidades poco estatales de David Lloyd George, durante gran parte del período el ministro de Asuntos Exteriores. municiones, cuyo eventual acceso al cargo de primer ministro en diciembre de 1916 puso fin, desde el punto de vista británico, a cualquier perspectiva de una paz negociada. Larsen cuenta la historia de una coalición, formada en mayo de 1915 bajo HH Asquith, en la que los ministros liberales estaban ansiosos por poner fin a la guerra lo más rápido posible y con honor, y los conservadores estaban ansiosos por llevarla a cabo hasta que Alemania se hundiera en el barro de la guerra. Flandes. El locamente ambicioso Lloyd George, teóricamente liberal, sabía que su futuro político dependía de que mantuviera el favor de los conservadores.

Las opiniones de cada socio de la coalición sobre cómo se debería llevar a cabo la guerra dependían, como muestra Larsen, de su interpretación de la economía. Mientras Lloyd George fue canciller, hasta mayo de 1915, trajo consigo un desconocimiento espectacular del tema - Larsen afirma, con cierta justificación, que a pesar de sus siete años en el Tesoro (que siguieron a dos en la junta de comercio), Lloyd George no tenía idea de cómo funcionaba el dinero. Gran Bretaña dependía en gran medida de los suministros de Estados Unidos, y solo podría librar la guerra de la forma que quisiera si esos suministros continuaban. Sin embargo, lo que Lloyd George no entendió fue que Gran Bretaña necesitaba dólares para comprar esos suministros, y si no vendía bienes en el mercado estadounidense, solo podría recaudar esos dólares transfiriendo sus reservas de oro de propiedad británica a estadounidense. Cuando las industrias de guerra comenzaron a dominar la productividad británica, no había bienes para vender.

En ese momento, comenzó la búsqueda de inversiones británicas en Estados Unidos que pudieran liquidarse para recaudar dinero y de instituciones financieras que pudieran otorgar préstamos a Gran Bretaña. Gran Bretaña se encontraba en una situación excepcional, no solo tenía que financiar su propia parte en la guerra, sino que se le pedía que actuara como garante de los préstamos hechos por Estados Unidos a Francia, Italia y Rusia. Como señala Larsen, si no hubiera sido por J P Morgan y mucha contabilidad creativa, Gran Bretaña habría estado tan arruinada en la segunda mitad de 1916 que habría tenido que pedir la paz en los términos que pudiera obtener. El crédito de J P Morgan permitió a Lloyd George y sus amigos conservadores continuar viviendo en su mundo de sueños, y le dio tiempo para maniobrar lo más parecido que la constitución británica ha visto a un golpe de estado desde el siglo XVII.

El análisis económico de Larsen es completamente exacto, y su descubrimiento en los archivos del Almirantazgo de la forma en que la inteligencia fue manipulada por aquellos que querían luchar hasta el final es realmente revelador. Sin embargo, la idea alemana de la paz era una que, de hecho, Gran Bretaña nunca hubiera soñado aceptar a menos que estuviera completamente en bancarrota. Cualesquiera que fueran las dificultades, la opinión pública británica (como sabían al menos la mitad de los ministros de la coalición) no podía permitir que Alemania se quedara con los frutos de su conquista, incluso si esos frutos eran solo una franja de tierra devastada en el noroeste de Francia. La opinión entre los aliados se estaba endureciendo sobre el precio que Alemania tendría que pagar por su agresión: un precio fijado en Versalles en 1919.

Incluso sin alterar la inteligencia que los británicos obtuvieron de los mensajes alemanes y estadounidenses (fácil de hacer, porque Gran Bretaña poseía gran parte de la infraestructura de transmisión y tenía los mejores criptógrafos), estaba bastante claro que no se podía confiar en Alemania, pero también estaba claro que Estados Unidos estaba tratando de jugar al corredor honesto, incluso si esto fue acompañado por momentos de ingenuidad sobre las intenciones alemanas. Al final, fueron los alemanes quienes cavaron su propia tumba. El káiser había sido persuadido de que la guerra la ganaría quien muriera de hambre en último lugar, y estaba intentando hundir la mayor cantidad posible de la flota mercante británica. La decisión, en el invierno de 1917, de reanudar la guerra submarina, suspendida dos años antes después del hundimiento del Lusitania, llevó a Estados Unidos a la guerra para proteger a sus buques y a los civiles. En ese momento, Estados Unidos convirtió a Gran Bretaña en el préstamo de guerra que le salvó el pellejo.

Todo podría haber sido muy diferente. Cuando, en una entrevista mal juzgada en el otoño de 1916, Lloyd George había prometido que la guerra continuaría hasta que los Aliados propinaran un "golpe de gracia", Estados Unidos estaba a punto de aislar a Gran Bretaña sin otro centavo. Ya estaba exportando tanta comida a Gran Bretaña que los precios internos estaban subiendo abruptamente y causando un malestar creciente. Como sabía Reginald McKenna, el canciller de Asquith, el juego estaba casi terminado. Como muestra el invaluable, apasionante y entretenido libro de Larsen, al final Gran Bretaña solo se salvó de la humillación por la beligerancia alemana.

Plotting for Peace es publicado por CUP a £ 29.99. Para pedir su copia por £ 25, llame al 0844871 1514 o visite la librería Telegraph.


Contenido

Años más tarde surgió un mito de que las multitudes y todas las naciones beligerantes vitorearon y dieron la bienvenida a la guerra. Eso no era cierto, en todas partes había una profunda sensación de aprensión. En tiempos de guerra en Gran Bretaña y en los Estados Unidos neutrales, los informes de atrocidades alemanas y la muerte de miles de civiles, la captura de rehenes y la destrucción de edificios históricos y bibliotecas provocaron un cambio de opinión en una población pacífica. Por ejemplo, los sufragistas asumieron la causa de la guerra, al igual que los intelectuales. Muy pocos esperaban una guerra breve y feliz: el eslogan "terminado para Navidad" se acuñó tres años después de que comenzara la guerra. [4] Los historiadores encuentran que, "La evidencia del entusiasmo de las masas en ese momento es sorprendentemente débil". [5]

Objetivos de guerra aliados Editar

En 1914, la guerra fue tan inesperada que nadie había formulado metas a largo plazo. Una reunión ad-hoc de los embajadores francés y británico con el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia a principios de septiembre dio lugar a una declaración de objetivos de guerra que no era oficial, pero que representaba ideas que circulaban entre los diplomáticos en San Petersburgo, París y Londres, también. como aliados secundarios de Bélgica, Serbia y Montenegro. Sus disposiciones incluían: [6]

  • 1) "El objetivo principal de los tres aliados debería ser romper el poder alemán y su pretensión de dominación militar y política"
  • 2) "Las modificaciones territoriales se determinarán según el principio de nacionalidad"
  • 3) Rusia debería anexar ciertas partes del Imperio Austro-Húngaro.
  • 4) "Francia debería recuperar Alsacia-Lorena, añadiéndola si le gusta parte de la Prusia renana y del Palatino"
  • 5-7, disposiciones para un nuevo territorio para Bélgica y Dinamarca, y la restauración del Reino de Hannover.
  • 8) Austria debería convertirse en una triple monarquía, mejorando el reino de Bohemia.
  • 9) "Serbia debería anexar Bosnia, Herzegovina, Dalmacia y el norte de Albania"
  • 10-11. Debería añadirse territorio a Bulgaria y Grecia.
  • 12) "Inglaterra, Francia y Japón deberían dividir las colonias alemanas"
  • 13) "Alemania y Austria deberían pagar una indemnización de guerra".

No se emitió ninguna declaración oficial de los objetivos de guerra aliados. Los tratados secretos permanecieron en secreto hasta que los bolcheviques llegaron al poder en Rusia en noviembre de 1917 y comenzaron a publicarlos. [7] Los socialistas siempre habían alegado que los capitalistas estaban detrás de la guerra para llenarse los bolsillos, y la evidencia de nuevos territorios prometidos vigorizó los movimientos de izquierda en todo el mundo. El presidente Woodrow Wilson recuperó parte de la iniciativa en enero de 1918 cuando proclamó sus catorce puntos, el primero de los cuales exigía: "Pactos abiertos de paz, a los que se llegó abiertamente, después de los cuales no habrá acuerdos internacionales privados de ningún tipo, salvo que proceda la diplomacia. siempre con franqueza y a la vista del público ". [8]

El historiador Hew Strachan sostiene que los objetivos de la guerra centrados en las ganancias territoriales no tenían una importancia central de todos modos. No causaron la guerra ni dieron forma a su curso de acción. Más bien, dice:

Las grandes ideas, por retóricas que fueran, dieron forma al propósito de la guerra de manera más inmediata y completa que los objetivos más definibles. [Según el exitoso autor inglés H. G. Wells], "Luchamos", declaró, "no para destruir una nación, sino para matar un nido de ideas". Nuestro negocio es matar ideas. El propósito último de esta guerra es la propaganda, la destrucción de ciertas creencias y la creación de otras ”. [9]

Objetivos de guerra alemanes Editar

Los alemanes nunca finalizaron una serie de objetivos de guerra. Sin embargo, en septiembre de 1914, Kurt Riezler, un ayudante de personal superior del canciller alemán Theobald von Bethmann-Hollweg esbozó algunas ideas posibles, que los historiadores denominaron el "Programa de septiembre". Hizo hincapié en las ganancias económicas, convirtiendo a toda Europa central y occidental en un mercado común controlado por y para el beneficio de Alemania. Bélgica se convertiría en un estado vasallo, habría una serie de bases navales que amenazarían a Inglaterra y Alemania tomaría gran parte de Europa del Este de manos de Rusia, como de hecho sucedió a principios de 1918. Habría una indemnización financiera paralizante para Francia que la haría económicamente dependiente de Alemania. Los Países Bajos se convertirían en un satélite dependiente y el comercio británico quedaría excluido. Alemania reconstruiría un imperio colonial en África. Las ideas esbozadas por Riezler no fueron formuladas completamente, no fueron respaldadas por Bethmann-Hollweg y no fueron presentadas ni aprobadas por ningún organismo oficial. Las ideas se formularon sobre la marcha después de que comenzara la guerra, y no significaron que estas ideas se hubieran reflejado en un plan anterior a la guerra, como asumió erróneamente el historiador Fritz Fischer. Sin embargo, sí indican que si Alemania hubiera ganado, habría tomado una posición dominante muy agresiva en Europa. De hecho, adoptó una posición muy dura sobre Bélgica y Francia ocupadas a partir de 1914, y en el Tratado de Brest que Litovsk impuso a Rusia en 1917, que liberó a muchos de los pueblos sometidos de Rusia desde Finlandia a Ucrania. [10] [11]

El estancamiento de fines de 1914 obligó a considerar seriamente las metas a largo plazo. Gran Bretaña, Francia, Rusia y Alemania concluyeron por separado que esta no era una guerra tradicional con objetivos limitados. Gran Bretaña, Francia y Rusia se comprometieron con la destrucción del poder militar alemán, y Alemania con el dominio del poder militar alemán en Europa. Un mes después de la guerra, Gran Bretaña, Francia y Rusia acordaron no hacer una paz por separado con Alemania, y comenzaron las discusiones sobre tentar a otros países a unirse a cambio de ganancias territoriales. Sin embargo, como observa Barbara Jelavich, "durante la guerra, las acciones rusas se llevaron a cabo sin una coordinación real o planificación conjunta con las potencias occidentales". [12] No hubo una coordinación estratégica seria de tres vías, ni hubo mucha coordinación entre Gran Bretaña y Francia antes de 1917.

Aproximaciones a la diplomacia Editar

Ambas partes emplearon tratados secretos para atraer a las naciones neutrales a unirse a ellos a cambio de una promesa de botín cuando se lograra la victoria. Se mantuvieron en secreto hasta que los bolcheviques llegaron al poder en Rusia en 1917 y comenzaron a publicar todos los detalles del lado aliado. Los aliados prometieron especialmente que después de derrotar al Imperio Otomano darían grandes porciones a cambio de ayuda inmediata en la guerra. Se prometieron algunos territorios a varios destinatarios, según el principio de que los conflictos podrían resolverse después de que se lograra la victoria. Por tanto, hubo que romper algunas promesas, lo que dejó un amargo legado permanente, especialmente en Italia. [13] [14]

Importantes tratados secretos de esta época incluyen el tratado de alianza otomano-alemán firmado en secreto el 2 de agosto de 1914. Establecía que Alemania y Turquía permanecerían neutrales en el conflicto entre Austria-Hungría y Serbia, pero si Rusia intervenía "con militares activos medidas "los dos países se convertirían en aliados militares. [15] Otro tratado secreto importante fue el Tratado de Londres, concluido el 26 de abril de 1915, en el que a Italia se le prometieron ciertas concesiones territoriales a cambio de unirse a la guerra en el lado de la Triple Entente (Aliado). [16] El Tratado de Bucarest se celebró entre Rumania y las potencias de la Entente (Gran Bretaña, Francia, Italia y Rusia) el 17 de agosto de 1916 en virtud de este tratado, Rumania se comprometió a atacar Austria-Hungría y no buscar una paz separada a cambio. para ciertas ganancias territoriales. El artículo 16 de ese tratado disponía que "el presente arreglo se mantendrá en secreto". [17] Al culpar de la guerra en parte a los tratados secretos, el presidente Wilson pidió en sus Catorce puntos "pactos abiertos, a los que se llegó abiertamente".

Las dos partes tenían enfoques sorprendentemente diferentes de la diplomacia. El liderazgo militar del mariscal de campo Paul von Hindenburg y su general adjunto Erich Ludendorff controlaba cada vez más Alemania y las demás potencias centrales. Trabajaron en torno al Kaiser e ignoraron en gran medida a los políticos y diplomáticos que se centraron en la supremacía militar. [18] El ejemplo más dramático se produjo cuando el mando militar decidió una guerra submarina sin restricciones contra Gran Bretaña a principios de 1917, a pesar de las objeciones del canciller Bethmann-Hollweg y otros líderes civiles. El historiador Cathal Nolan dice que su estrategia fue: "Los alemanes deben ganar rápido y ganar todo o perderlo todo en una guerra de agotamiento: noquear a Rusia en 1917, derrotar a Francia y matar de hambre a Gran Bretaña, todo antes de que los estadounidenses llegaran en número suficiente para marcar una diferencia real". en el frente occidental ". [19] Un enfoque militar significaba que la victoria debía lograrse ganando grandes campañas contra los principales ejércitos enemigos. Los aliados fueron útiles para proporcionar cientos de miles de bayonetas y acceso a puntos geográficos críticos.

Los aliados tenían un enfoque multidimensional más complejo que incluía roles críticos para la diplomacia, las finanzas, la propaganda y la subversión. [20] La carta de Lansdowne pedía a Gran Bretaña que negociara la paz con Alemania. Fue publicada por un periódico de Londres y escrita por Henry Petty-Fitzmaurice, quinto marqués de Lansdowne, ex secretario de Relaciones Exteriores y ministro de Guerra. Lansdowne fue objeto de críticas fulminantes con pocos partidarios y el gobierno rechazó la propuesta. Se suprimieron las conversaciones sobre una solución de compromiso y el objetivo de la guerra británica y francesa era destruir permanentemente el militarismo alemán. Cuando Estados Unidos se unió, Woodrow Wilson también en sus 14 puntos enfatizó la necesidad de destruir el militarismo. [21] Austria y Turquía no eran los objetivos principales, y una paz separada con uno o ambos de ellos siempre fue una opción. Los aliados negociaron con neutrales como Italia prometiéndoles que, cuando llegara la victoria, las potencias centrales se dividirían y se entregarían territorios críticos a los ganadores. En el Tratado de Londres (1915) a Italia se le prometieron varias grandes porciones del Imperio Austro-Húngaro. [22] A Rusia se le prometió Constantinopla en el Acuerdo de Constantinopla de 1915. [23] A los judíos se les prometió una patria en Palestina en la Declaración Balfour de 1917, pero a los árabes ya se les había prometido un estado soberano en las regiones controladas por Turquía. A las aspirantes a nacionalidad se les prometió su propia tierra natal. A Francia se le prometió Alsacia-Lorena, que había sido cedida a Alemania en 1871.

En términos de finanzas, los británicos prestaron generosamente dinero a Rusia, Francia, Italia y aliados más pequeños. Cuando se acabó el dinero británico, Estados Unidos lo reemplazó a principios de 1917 con préstamos aún mayores. Los aliados pusieron un gran énfasis en el "poder blando", incluida la ayuda económica, el comercio y la propaganda. Por ejemplo, Gran Bretaña cortó todos los envíos de algodón a Alemania, pero al mismo tiempo subsidió a la industria algodonera estadounidense mediante grandes compras, para asegurarse de que el sur rural apoyara el esfuerzo bélico. [24] Los historiadores Richard D. Heffner y Alexander Heffner señalan el "sobresaliente éxito de la propaganda británica" en moldear la opinión estadounidense, mientras que "el débil esfuerzo de propaganda de Alemania demostró ser muy ineficaz". [25] La propaganda aliada enfatizó el triunfo de las ideas liberales y una guerra para poner fin a todas las guerras, temas con un amplio atractivo internacional. Los alemanes guardaron silencio sobre sus objetivos de guerra de dominar toda Europa, porque se dieron cuenta de que no tendría un gran atractivo. Sin embargo, el Ministerio de Relaciones Exteriores alemán se dio cuenta del valor de la subversión en una guerra total. Usó dinero y propaganda para intentar socavar la moral de los aliados, incluidos los musulmanes en los imperios británico, ruso y otomano. Tuvieron aún más éxito en subsidiar elementos subversivos pacifistas de extrema izquierda, especialmente en Rusia. [26] La propaganda aliada se centró en identificar a Alemania con el militarismo e ilustrarlo con lo que llamó la violación de Bélgica, así como con el hundimiento del Lusitania. Los aliados estaban avergonzados por su gran aliado ruso: era una autocracia no democrática la que patrocinaba los pogromos. El derrocamiento del régimen zarista en marzo de 1917 por parte de los liberales rusos facilitó enormemente la entrada de Estados Unidos en la guerra, ya que el presidente Wilson pudo proclamar por primera vez una cruzada por objetivos idealistas. [27]

Alemania evitó las discusiones internas sobre sus objetivos de guerra, porque el debate amenazaba la unidad política en casa y con los aliados. Todavía en mayo de 1917, el canciller advirtió al Reichstag que una discusión sobre los objetivos de la guerra sería imprudente. [28] En enero de 1917, Alemania cometió un gran error estratégico que el historiador Hew Strachan especula que podría haberle costado la victoria en la guerra. La armada alemana lanzó un bloqueo a gran escala de Gran Bretaña, utilizando sus submarinos para hundir todos los buques mercantes de cualquier nacionalidad sin previo aviso. Esto violaba el derecho internacional y sus solemnes promesas a los Estados Unidos. Los militares tomaron la decisión, rechazando el consejo de los civiles, sabiendo que significaba la guerra con los Estados Unidos, pero era la última oportunidad de Alemania para una victoria decisiva antes de que los estadounidenses pudieran movilizarse por completo. Al ignorar los consejos de los civiles, los militares no se dieron cuenta de que Gran Bretaña estaba financieramente en bancarrota y ya no podía comprar las materias primas necesarias ni proporcionar la ayuda financiera que necesitaban con urgencia a sus amigos. Strachan sostiene que la nueva estrategia submarina alemana "salvó a Gran Bretaña" porque Berlín había perdido de vista lo cerca que estaba del éxito en arruinar el componente financiero crítico de la estrategia británica. [29]

Otra vía de la diplomacia fue la publicación. Al estallar la guerra, las potencias europeas comenzaron a publicar compendios seleccionados, y en ocasiones engañosos, de correspondencia diplomática, buscando establecer una justificación para su propia entrada en la guerra y culpar a otros actores por el estallido de la guerra. [30] El primero de estos libros en color que apareció fue el Libro Blanco Alemán [31], que apareció el 4 de agosto de 1914, el mismo día de la declaración de guerra de Gran Bretaña. [32]

Hacia una Liga de Naciones Editar

En el curso de la guerra, ambos bandos tuvieron que aclarar sus objetivos bélicos a largo plazo. En 1916, en Gran Bretaña y en los Estados Unidos neutrales, pensadores de largo alcance habían comenzado a diseñar una organización internacional unificada para prevenir guerras futuras. El historiador Peter Yearwood sostiene que cuando el nuevo gobierno de coalición de David Lloyd George asumió el poder en diciembre de 1916, hubo un debate generalizado entre intelectuales y diplomáticos sobre la conveniencia de establecer una organización de este tipo, cuando Wilson desafió a Lloyd George a declarar su posición con respecto a la posguerra, apoyó tal organización. El mismo Wilson incluyó en sus Catorce puntos en enero de 1918 una "liga de naciones para asegurar la paz y la justicia". El secretario de Relaciones Exteriores británico, Arthur Balfour, argumentó que, como condición para una paz duradera, "detrás del derecho internacional, y detrás de todos los acuerdos de tratados para prevenir o limitar las hostilidades, se debería idear alguna forma de sanción internacional que detuviera al agresor más duro". " [33]

El costo directo total de la guerra, para todos los participantes, incluidos los que no figuran aquí, fue de aproximadamente $ 80 mil millones (en dólares de 1913) .Desde $ 1 mil millones en $ 1913 = aproximadamente $ 25 mil millones en dólares de 2017, el costo total asciende a aproximadamente $ 2 billones en dólares de 2017. . El costo directo se calcula como los gastos reales durante la guerra menos los gastos normales de antes de la guerra. Excluye los costos de posguerra como pensiones, intereses y hospitales para veteranos. Los préstamos a / de los aliados no se incluyen en el "costo directo". No se incluye el reembolso de préstamos posteriores a 1918. [34] El costo directo total de la guerra como porcentaje del ingreso nacional en tiempo de guerra:

  • Aliados: Gran Bretaña, 37% Francia, 26% Italia, 19% Rusia, 24% Estados Unidos, 16%.
  • Poderes centrales: Austria-Hungría, 24% Alemania, 32% Turquía desconocido.

Las cantidades que se enumeran a continuación se presentan en términos de 1913 dólares estadounidenses, donde $ 1 mil millones equivalen a aproximadamente $ 25 mil millones en 2017. [35]

  • Gran Bretaña tuvo una guerra directa que costó alrededor de $ 21,2 mil millones, hizo préstamos a Aliados y Dominios por $ 4,886 mil millones, y recibió préstamos de los Estados Unidos por $ 2,909 mil millones.
  • Francia tuvo una guerra directa que costó alrededor de $ 10.1 mil millones, hizo préstamos a los Aliados de $ 1.104 mil millones y recibió préstamos de los Aliados (Estados Unidos y Gran Bretaña) por $ 2.909 mil millones.
  • Italia tuvo una guerra directa que costó alrededor de $ 4.5 mil millones y recibió préstamos de los Aliados (Estados Unidos y Gran Bretaña) de $ 1.278 mil millones.
  • Estados Unidos tuvo una guerra directa que costó alrededor de $ 12,3 mil millones y otorgó préstamos a los Aliados de $ 5,041 mil millones.
  • Rusia tuvo una guerra directa que costó alrededor de $ 7.7 mil millones y recibió préstamos de los Aliados (Estados Unidos y Gran Bretaña) de $ 2.289 mil millones. [36]

En 1914, Gran Bretaña tenía, con mucho, el sistema financiero más grande y eficiente del mundo. [37] Roger Lloyd-Jones y M. J. Lewis argumentan:

Para enjuiciar la guerra industrial se requirió la movilización de recursos económicos para la producción masiva de armas y municiones, lo que necesariamente dio derecho a cambios fundamentales en la relación entre el estado (el procurador), las empresas (el proveedor), el trabajo (el insumo productivo clave) y el ejército (el consumidor). En este contexto, los campos de batalla industriales de Francia y Flandes se entrelazaron con el frente interno que produjo los materiales para sostener una guerra durante cuatro largos y sangrientos años. [38]

Los dos gobiernos acordaron que, financieramente, Gran Bretaña apoyaría a los aliados más débiles y que Francia se haría cargo de sí misma. [39] En agosto de 1914, Henry Pomeroy Davison, socio de Morgan, viajó a Londres e hizo un trato con el Banco de Inglaterra para convertir a J.P. Morgan & amp Co. en el único suscriptor de bonos de guerra para Gran Bretaña y Francia. El Banco de Inglaterra se convirtió en agente fiscal de J.P. Morgan & amp Co., y viceversa. En el transcurso de la guerra, J.P. Morgan prestó alrededor de $ 1.5 mil millones (aproximadamente $ 23 mil millones en dólares de hoy) a los Aliados para luchar contra los alemanes. [40]: 63 Morgan también invirtió en los proveedores de equipo de guerra para Gran Bretaña y Francia, beneficiándose así de las actividades de financiación y compra de los dos gobiernos europeos. Gran Bretaña hizo grandes préstamos a la Rusia zarista, el gobierno de Lenin después de 1920 se negó a honrarlos, lo que provocó problemas a largo plazo. [41]

A finales de 1917, el coronel House, representante del presidente Wilson, tomó la iniciativa en la organización de acciones no militares de los aliados. [42] Operando bajo la autoridad del Consejo Supremo de Guerra, los nuevos comités tenían tareas especializadas. El Consejo Financiero Inter-Aliado manejó los problemas de distribución de dinero entre los Aliados. Estados Unidos tenía prácticamente todo el dinero disponible en 1917 y tomó todas las decisiones. Prestó grandes sumas de dinero a los principales actores, incluidos préstamos a Inglaterra que se redistribuyeron a aliados más pequeños. [43] Había consejos relacionados que se ocupaban de las compras de alimentos y el envío, incluido el Consejo Aliado de Compras y Finanzas de Guerra, el Consejo Inter-Aliado de Alimentos, el Ejecutivo Interaliado de Carnes y Grasas, la Comisión Científica Interaliada de Alimentos, el Consejo Marítimo Interaliado y Consejo de Transporte Interaliado, entre otros. [44]

Gran Bretaña Editar

La diplomacia británica durante la guerra se centró en nuevas iniciativas en cooperación con los principales aliados, promover esfuerzos de propaganda con los neutrales e iniciativas para socavar la economía alemana, especialmente a través de un bloqueo naval. En 1915, una conferencia aliada comenzó a operar en París para coordinar el apoyo financiero para los aliados, la producción de municiones y el racionamiento de materias primas a los neutrales que de otro modo podrían reenviarlas a Alemania. Gran Bretaña estableció una lista negra, una comisión de control de envíos y un ministerio de bloqueo. [45] [46]

Entrada Editar

El 4 de agosto, el gobierno británico declaró la guerra en nombre del rey, llevando a Gran Bretaña (y al Imperio) a la Gran Guerra. El riesgo estratégico planteado por el control alemán de la costa belga y, en última instancia, francesa, se consideró inaceptable. La relación de Gran Bretaña con sus socios de la Entente, tanto Francia como Rusia, fueron factores igualmente importantes. El canciller Edward Gray argumentó que los acuerdos navales secretos mediante los cuales Francia desplegó su flota en el Mediterráneo imponían a Gran Bretaña la obligación moral de defender el Canal, a pesar de que no habían sido aprobados por el gabinete. Es más, en el caso de que Gran Bretaña abandonara a sus amigos de la Entente, se temía que si Alemania ganaba la guerra o la Entente ganaba sin el apoyo británico, entonces, de cualquier manera, Gran Bretaña se quedaría sin amigos. Esto habría dejado a Gran Bretaña y su Imperio vulnerables a los ataques. La política interna también fue un factor, ya que el Partido Liberal pacifista estaba en el poder y decidió la guerra para apoyar a Francia como había prometido durante mucho tiempo y para mantener unidos y mantener alejados a los conservadores militaristas. El problema de Bélgica no fue la causa real, pero se enfatizó después de la decisión de ganarse a los liberales a los que no les gustaba la guerra. [47] [48]

El mandarín del Ministerio de Relaciones Exteriores británico, Eyre Crowe, dijo:

"Si llega la guerra e Inglaterra se hace a un lado, debe suceder una de dos cosas. (A) O Alemania y Austria ganan, aplastan a Francia y humillan a Rusia. ¿Cuál será la posición de una Inglaterra sin amigos? (B) O Francia y Rusia ganar. ¿Cuál sería su actitud hacia Inglaterra? ¿Qué pasa con la India y el Mediterráneo? " [49]: 544

Declaración Balfour: Palestina y la patria judía Editar

Los británicos y franceses decidieron que prácticamente todo el Imperio Otomano se dividiría entre los ganadores, dejando solo una pequeña porción para los turcos. En Asia, los franceses obtendrían la mitad norte y los británicos obtendrían la mitad sur. El gabinete británico prestó especial atención al estado de Palestina, analizando múltiples factores complejos. El avance constante de los ejércitos británicos que avanzaban desde Egipto indicaba que Palestina y las áreas cercanas pronto estarían bajo el control de los Aliados, y era mejor anunciar planes antes de que eso sucediera. En octubre de 1915, Sir Henry McMahon, el Alto Comisionado británico en Egipto, prometió a Hussein bin Ali, Sharif de La Meca el líder árabe en Arabia, que Gran Bretaña apoyaría las ambiciones nacionales árabes a cambio de la cooperación contra los turcos. [50] Londres pensó que habría tanta tierra nueva disponible que lo que Balfour llamó una "pequeña muesca" dada a los judíos no sería un problema. El movimiento sionista estaba ganando fuerza en las comunidades judías de Europa, incluidos Gran Bretaña y Estados Unidos. Prometerles una tierra natal galvanizaría su apoyo. Diferentes grupos cristianos, especialmente los protestantes de orientación bíblica, tenían un interés intenso en Tierra Santa y en las predicciones bíblicas que indicaban que Cristo no podría regresar hasta que los judíos recuperaran su tierra prometida. Finalmente, el propio secretario de Relaciones Exteriores británico, Arthur Balfour, tenía una preocupación de larga data por los pogromos contra judíos en Europa del Este, y durante años había estado buscando formas de reasentarlos fuera de Rusia.Tuvo muchas conversaciones en profundidad con el líder sionista en Gran Bretaña, Chaim Weitzman, y se le ocurrió un plan que Lloyd George y el gabinete aprobaron. En noviembre de 1917, Balfour hizo un breve anuncio oficial sobre Palestina. Prometió un "hogar nacional" para el pueblo judío, y dijo que no se haría nada para perjudicar los derechos de los árabes. No mencionó la estadidad. Su declaración decía:

El Gobierno de Su Majestad ve con buenos ojos el establecimiento en Palestina de un hogar nacional para el pueblo judío y hará todo lo posible para facilitar el logro de ese objetivo, quedando claramente entendido que no se hará nada que pueda perjudicar los derechos civiles y religiosos de comunidades no judías existentes en Palestina, o los derechos y el estatus político de que disfrutan los judíos en cualquier otro país. [51] [52]

El presidente Wilson conocía el plan desde marzo, pero no se comprometió a apoyarlo. Finalmente, London le preguntó directamente su opinión y en secreto le dijo a House que les dijera que la aprobaba. El historiador Frank W. Brecher dice que el "profundo sentimiento cristiano" de Wilson lo llevó a buscar "un papel de gobierno directo en el Cercano Oriente en nombre de la paz, la democracia y, especialmente, el cristianismo". En 1922, el Congreso aprobó oficialmente el apoyo de Wilson mediante la aprobación de la Resolución Lodge-Fish. [53] [54] La Sociedad de Naciones incorporó la Declaración en el mandato sobre Palestina que otorgó a Gran Bretaña el 24 de julio de 1922. [55]

Por otro lado, los historiadores pro-palestinos han argumentado que Wilson y el Congreso ignoraron los valores democráticos a favor del "romanticismo bíblico" cuando respaldaron la Declaración. Apuntan a un lobby pro-sionista, que estaba activo en un momento en que no se escuchaba al pequeño número de árabes estadounidenses desorganizados. Mientras tanto, el Departamento de Estado de EE. UU. Se opuso al respaldo por temor a que alienaría a los árabes. [56] En términos de diplomacia británica, Danny Gutwein sostiene que la Declaración fue la victoria de la facción "radical" en el gobierno británico que debatía la política sobre el destino del Imperio Otomano. Los radicales propusieron dividir ese Imperio para solidificar el control británico de Oriente Medio. La facción "reformista" perdió. [57]

Bloqueo de Alemania Editar

El bloqueo de Alemania por parte de la Royal Navy fue una técnica muy eficaz para evitar que los alemanes importaran alimentos, materias primas y otros suministros. En repetidas ocasiones violó los derechos neutrales y Estados Unidos se opuso repetidamente. La diplomacia británica tuvo que lidiar con esa crisis. La laguna jurídica en el sistema de bloqueo eran los envíos a países neutrales, como los Países Bajos y Suecia, que luego vendían los suministros a Alemania. Para evitar que los británicos vigilaran de cerca los envíos a países neutrales, declararon que casi todas las mercancías eran de contrabando y serían incautadas, racionarían las importaciones a los neutrales y registraron barcos mercantes neutrales en los puertos aliados. También incluyeron en la lista negra a empresas estadounidenses conocidas por comerciar con Alemania. [58] Estados Unidos protestó, pero Wilson decidió tolerar la política de Gran Bretaña. [59]

Francia Editar

En 1914, la política exterior francesa se basó en una alianza con Rusia, y un entendimiento informal con Gran Bretaña asumió que la principal amenaza era de Alemania. [60] [61] [62]

La crisis de 1914 fue inesperada y cuando Alemania movilizó sus fuerzas en respuesta a la movilización rusa, Francia también tuvo que movilizarse. Luego, Alemania invadió Bélgica como parte de su Plan Schlieffen para ganar la guerra rodeando París. El plan fracasó y la guerra llegó a un punto muerto muy sangriento en el frente occidental sin prácticamente ningún movimiento hasta 1918. [63]

Gran Bretaña tomó la iniciativa en la mayoría de las iniciativas diplomáticas, pero se consultó a París sobre todos los puntos clave. [64] El Acuerdo Sykes-Picot de 1916 con Gran Bretaña pedía romper el Imperio Otomano y dividirlo en esferas de influencia francesa y británica. Francia iba a tomar el control del sureste de Turquía, el norte de Irak, Siria y Líbano. [sesenta y cinco]

El crédito francés se derrumbó en 1916 y Gran Bretaña comenzó a prestar grandes sumas de dinero a París. El banco J.P. Morgan & amp Co en Nueva York asumió el control de los préstamos franceses en el otoño de 1916 y lo entregó al gobierno de los Estados Unidos cuando Estados Unidos entró en la guerra en 1917. [66] [67]

Francia sufrió pérdidas muy importantes, en términos de bajas de batalla, financiamiento y destrucción en las áreas ocupadas por los alemanes. En la Conferencia de Paz de París de 1919, la venganza contra la derrotada Alemania fue el tema principal de Francia, y el primer ministro Clemenceau fue en gran medida eficaz contra las influencias moderadoras de los británicos y estadounidenses. Francia obtuvo grandes (pero no especificadas) reparaciones, recuperó Alsacia-Lorena y obtuvo mandatos para gobernar partes de las antiguas colonias alemanas en África. [68]

Los soldados y diplomáticos franceses y británicos trabajaron bien juntos durante la guerra, y se convirtió en un objetivo principal de la diplomacia francesa continuar permanentemente la estrecha relación y también llevar a los Estados Unidos a esta tríada democrática. Sin embargo, Londres y Washington no estaban dispuestos a comprometerse a utilizar su fuerza militar para mantener el orden europeo establecido en la conferencia de París. Clemenceau había ido demasiado lejos al hacer demandas que desestabilizaron Europa central, en opinión de Lloyd George y Woodrow Wilson. Londres volvió a las prioridades de antes de la guerra, enfatizando las consideraciones imperiales internas, con el supuesto de que Francia sería una especie de amenaza para los intereses británicos. Estados Unidos rechazó cualquier alianza militar y su política exterior estaba en total confusión con el colapso físico y mental del presidente Wilson. [69]

Rusia Editar

Liderazgo Editar

Los historiadores coinciden en la mala calidad del liderazgo superior de Rusia. El zar tomó todas las decisiones finales, pero en repetidas ocasiones recibió consejos contradictorios y, por lo general, tomó la decisión incorrecta. Estableció una estructura organizativa profundamente defectuosa que era inadecuada para las altas presiones y las demandas instantáneas de la guerra. Stevenson, por ejemplo, señala las "consecuencias desastrosas de un enlace civil-militar deficiente" donde los civiles y los generales no estaban en contacto entre sí. El gobierno desconocía por completo sus fatales debilidades y permaneció fuera de contacto con la opinión pública, el ministro de Relaciones Exteriores tuvo que advertir al zar que "a menos que cediera a la demanda popular y desenvainara la espada en nombre de Serbia, correría el riesgo de una revolución y la pérdida de su trono ". El zar cedió y perdió su trono de todos modos. Stevenson concluye:

La toma de decisiones rusa en julio [1914] fue más verdaderamente una tragedia de error de cálculo. una política de disuasión que no logró disuadir. Sin embargo, [como Alemania] también se basaba en supuestos de que la guerra era posible sin un colapso interno y que podía librarse con una perspectiva razonable de éxito. Rusia era más vulnerable a la agitación social que cualquier otra potencia. Sus socialistas estaban más alejados del orden existente que los de otras partes de Europa, y una ola de huelgas entre la fuerza de trabajo industrial alcanzó un crescendo con el paro general en San Petersburgo en julio de 1914. [70]

El zar Nicolás II asumió el mando personal del Ejército en 1915 y pasó gran parte de su tiempo en el cuartel general del Ejército cerca del frente, donde su propensión a juzgar mal las cualidades de liderazgo y a malinterpretar la estrategia causó el mayor daño. Mientras tanto, la moral se hundió en el frente interno, los soldados carecían de rifles y comida adecuada, la economía se estiró al límite y más allá, y las huelgas se generalizaron. El zar prestó poca atención. La zarina Alexandra, cada vez más bajo el hechizo de Grigori Rasputin, pasó sin avisar sus nombres sugeridos para nombramientos de alto nivel al zar. Así, en enero de 1916, el zar reemplazó al primer ministro Ivan Goremykin por Boris Stürmer. El canciller Sergey Sazonov no fue un jugador poderoso. El historiador Thomas Otte encuentra que "Sazonov se sentía demasiado inseguro para avanzar en sus posiciones contra hombres más fuertes. Tendió a ceder en lugar de insistir en sus propios puntos de vista. En las etapas críticas de la crisis de julio, Sazonov fue inconsistente y mostró una comprensión incierta de la [71] El zar despidió a Sazonov en julio de 1916 y entregó su ministerio como una carpeta adicional al primer ministro Stürmer. El embajador francés estaba horrorizado y describió a Stürmer como "peor que una mediocridad: un intelecto de tercera categoría, espíritu mezquino, bajo carácter, honestidad dudosa, sin experiencia y sin idea de los negocios estatales ". [72]

Propaganda Editar

Uno de los mayores desafíos de Rusia fue motivar a su población muy diversa que a menudo carecía de lealtad al zar. Una solución consistía en evitar el reclutamiento de determinadas minorías étnicas de las que se desconfiaba. [73] Otra fue una fuerte dosis de propaganda, usando dibujos animados y bromas verbales, que ridiculizó al Kaiser Wilhelm II. La táctica fracasó cuando los rusos la volvieron contra su propio zar. [74] Las historias de miserias, derrotas e incompetencia contadas por los reclutas que abandonaron el hogar dieron una narrativa más poderosa y negativa a cada pueblo. Los disturbios locales contra el reclutamiento se hicieron comunes. [75] Gran Bretaña y Francia intentaron resolver los problemas de Rusia con dinero y municiones, pero la larga línea de suministro era tan tenue que los soldados rusos estaban muy mal equipados en comparación con sus oponentes en la batalla.

Mientras tanto, Berlín, consciente del malestar casi revolucionario en Rusia en la década anterior, lanzó su propia guerra de propaganda. El Ministerio de Relaciones Exteriores difundió noticias falsas que tuvieron el efecto deseado de desmoralizar a los soldados rusos. [76] La táctica más exitosa de Berlín fue apoyar a los revolucionarios rusos de extrema izquierda dedicados a atacar y derrocar al zar. El Ministerio de Relaciones Exteriores alemán proporcionó más de 50 millones de marcos de oro a los bolcheviques, y en 1917 transportó en secreto a Lenin y sus principales ayudantes desde su exilio en Suiza a través de Alemania hasta Rusia. Más tarde ese año derrocaron al régimen liberal y comenzaron su marcha para controlar toda Rusia. [77] [78] [79] Los bolcheviques concentraron gran parte de su propaganda en los prisioneros de guerra de los ejércitos alemán y austriaco. Cuando Rusia abandonó la guerra en 1917, estos prisioneros regresaron a casa y muchos devolvieron el apoyo a las ideas revolucionarias que rápidamente influyeron en sus camaradas. [80]

Revolución de febrero Editar

Cuando el régimen zarista colapsó internamente en febrero de 1917, fue sucedido durante ocho meses por el Gobierno Provisional, un régimen liberal. Alexander Kerensky desempeñó un papel de liderazgo y finalmente se convirtió en Primer Ministro. Pavel Milyukov, líder del partido moderado KADET, se convirtió en ministro de Relaciones Exteriores. [81] Muchos embajadores y asesores de alto nivel eran nombramientos zaristas que renunciaron, por lo que el Ministerio de Relaciones Exteriores apenas podía funcionar. Kerensky y Milyukov querían continuar la política exterior zarista, especialmente con respecto a la guerra. Todavía esperaban hacerse con el control de los estrechos de Constantinopla. Los británicos querían apoyar la moral rusa, mientras desconfiaban de la profundidad de su apoyo y capacidades populares. Después de largas discusiones, los británicos se decidieron por una política cautelosa que era "dar la impresión de apoyo al Gobierno Provisional, mientras que al mismo tiempo retrasaba el apoyo real en forma de municiones hasta que las necesidades británicas fueran satisfechas y la evidencia real de la intención rusa. para enjuiciar la guerra activamente estaba por venir ". [82]

El Gobierno Provisional, incluso después de otorgar poderes dictatoriales a Kerensky, no logró enfrentar los desafíos del cansancio de la guerra, el creciente descontento entre campesinos y trabajadores y las intrigas de los bolcheviques. La opinión pública, especialmente en el ejército, se había vuelto contra los sacrificios por una guerra desesperada. Los bolcheviques propusieron una política exterior revolucionaria que pondría fin inmediatamente a la guerra y promovería la revolución en toda Europa. [83]

Bolchevique versus Blanco Editar

Después de que Lenin y sus bolcheviques derrocaron al régimen de Kerensky en la "Revolución de Octubre" de 1917 (era noviembre según el calendario occidental), Rusia se sumió en una guerra civil, enfrentando a los bolcheviques contra una serie de oponentes "blancos" dirigidos por generales zaristas. [84] [85] Finlandia, Estonia, Letonia, Lituania y Polonia se separaron con éxito y se convirtieron en países independientes. Ucrania, Georgia, Armenia y Azerbaiyán intentaron hacer lo mismo, pero luego fueron retomados por los bolcheviques. Lloyd George y el general francés Ferdinand Foch consideraron brevemente una alianza con los bolcheviques contra Alemania. En cambio, los aliados intervinieron militarmente para protegerse contra una toma de poder alemana y, en la práctica, para ayudar a los contrarrevolucionarios. Las fuerzas intervencionistas llegaron de Gran Bretaña, Estados Unidos, Japón, así como de Francia, Estonia, Polonia y Finlandia. Los bolcheviques tuvieron éxito y, después de derrotarlos a todos en 1920, consolidaron su dominio sobre lo que se convirtió en la Unión Soviética (URSS). Lenin trasladó la capital nacional a Moscú. Diplomáticamente, el nuevo país era un estado paria no reconocido que solo la Cruz Roja Danesa les hablaba oficialmente. Moscú fue excluida de la Conferencia de Paz de París de 1919. Se desconfiaba profundamente de ella debido a su apoyo a los movimientos revolucionarios en toda Europa. Sin embargo, solo la revolución comunista en Hungría tuvo éxito, y solo durante unos meses. Sin embargo, después del fracaso de los levantamientos patrocinados, Lenin adoptó un enfoque más pacífico y, uno por uno, estableció relaciones comerciales y, después de eso, relaciones diplomáticas con las potencias, comenzando con Gran Bretaña y Alemania en 1921. Estados Unidos fue el último en actuar. , con reconocimiento oficial en 1933. [86]

Bélgica Editar

Aunque la invasión alemana de Bélgica en 1914 fue el factor principal que provocó la entrada británica en la guerra, el propio gobierno de Bélgica jugó un pequeño papel en los asuntos diplomáticos. [87] Su papel principal fue el de recibir ayuda de países neutrales, y su uso por parte de los Aliados es un arma de propaganda contra los alemanes y su énfasis en las atrocidades involucradas en la Violación de Bélgica. El 2 de agosto de 1914, el gobierno alemán exigió que se diera paso libre a los ejércitos alemanes a través del territorio belga. Esto fue rechazado por el gobierno belga el 3 de agosto. [88] El rey Alberto I se dirigió a su Parlamento el 4 de agosto y dijo: "Nunca desde 1830 ha sonado una hora más grave para Bélgica. La fuerza de nuestro derecho y la necesidad de Europa de nuestra existencia autónoma nos hacen esperar que los temidos acontecimientos no ocurrir." [89] El mismo día, las tropas alemanas invadieron al amanecer. Casi toda Bélgica estuvo ocupada durante toda la guerra, con la excepción de una franja en el lejano oeste, que estaba bajo el control del ejército belga. El propio gobierno se trasladó a la ciudad de Sainte-Adresse en Francia y todavía controlaba el Congo Belga en África. Bélgica oficialmente continuó luchando contra los alemanes, pero la cantidad de combate fue nominal. Bélgica nunca se unió a los aliados. Sin embargo, su ministro de Relaciones Exteriores, Paul Hymans, logró obtener promesas de los aliados que equivalían a cobeligerancia. Gran Bretaña, Francia y Rusia prometieron en la "Declaración de Sainte-Adresse" en febrero de 1916 que Bélgica sería incluida en las negociaciones de paz, su independencia sería restaurada y que recibiría una compensación monetaria de Alemania por los daños. En la conferencia de paz de París en 1919, Bélgica puso fin oficialmente a su histórico estado neutral y se convirtió en el primero en la fila en recibir pagos de reparaciones de Alemania. Sin embargo, recibió solo una pequeña parte del territorio alemán y fue rechazada en sus demandas para todo Luxemburgo y parte de los Países Bajos. Se le dieron mandatos coloniales sobre las colonias alemanas de Ruanda y Burundi. Hymans se convirtió en el portavoz principal de los países pequeños en París y se convirtió en presidente de la primera asamblea de la nueva Liga de Naciones. Cuando comenzó la guerra en 1914, Hymans se reunió con el presidente Wilson en Washington y obtuvo importantes promesas de ayuda y apoyo alimentario. La ayuda fue dirigida principalmente por un estadounidense Herbert Hoover e involucró a varias agencias: Comisión de Ayuda en Bélgica, Administración de Ayuda Estadounidense y Comité Nacional de Secours et d'Alimentation. [90]

Italia Editar

La guerra fue un acontecimiento inesperado que obligó a tomar la decisión de honrar la alianza con Alemania y Austria. Italia permaneció neutral durante seis meses, ya que la Triple Alianza solo tenía fines defensivos. Italia tomó la iniciativa de entrar en la guerra en la primavera de 1915, a pesar del fuerte sentimiento popular y de élite a favor de la neutralidad. Italia era un país grande y pobre cuyo sistema político era caótico, sus finanzas estaban muy tensas y su ejército estaba muy mal preparado. [91] La Triple Alianza significaba poco para los italianos o los austriacos: Viena había declarado la guerra a Serbia sin consultar a Roma. Dos hombres, el primer ministro Antonio Salandra y el ministro de Relaciones Exteriores, Sidney Sonnino, tomaron todas las decisiones, como era típico en la política exterior italiana. Operaron en secreto, reclutando al rey más tarde, pero manteniendo a los líderes militares y políticos completamente en la oscuridad. Negociaron con ambas partes para obtener el mejor trato y obtuvieron uno de la Entente, que estaba bastante dispuesta a prometer grandes porciones del Imperio austrohúngaro, incluidos el Tirol y Trieste, además de hacer de Albania un protectorado. Rusia vetó dar a Italia Dalmacia. Gran Bretaña estaba dispuesta a pagar subsidios y préstamos para conseguir 36 millones de italianos como nuevos aliados que amenazaban el flanco sur de Austria. [92] [93]

Japón Editar

Japón se unió a los Aliados, se apoderó de las posesiones alemanas en China y en las islas del Pacífico, cerró acuerdos con Rusia y presionó fuertemente a China para que se expandiera. [94] En 1915 formuló en secreto las veintiuna demandas sobre la nueva y frágil República de China. Las demandas incluían el control de las antiguas posesiones alemanas, Manchuria y Mongolia Interior, así como la propiedad conjunta de un importante complejo minero y metalúrgico en el centro de China, prohibiciones sobre la cesión o arrendamiento de áreas costeras por parte de China a una tercera potencia, y otros aspectos políticos, económicos y económicos. controles militares. El resultado tenía la intención de reducir a China a un protectorado japonés. Ante las lentas negociaciones con el gobierno chino, el sentimiento antijaponés generalizado en China y la condena internacional, Japón se vio obligado a retirar el grupo final de demandas cuando se firmaron los tratados en mayo de 1915. [95]

La hegemonía de Japón en el norte de China se facilitó a través de otros acuerdos internacionales. Uno con Rusia en 1916 ayudó a asegurar aún más la influencia de Japón en Manchuria y Mongolia Interior. Los acuerdos con Francia, Gran Bretaña y Estados Unidos en 1917 reconocieron las nuevas ganancias territoriales de Japón. Los préstamos japoneses a China lo vincularon aún más. Después de que los bolcheviques tomaran el poder de Rusia a finales de 1917, el ejército japonés se trasladó a ocupar la Siberia rusa hasta el oeste hasta el lago Baikal. Después de conseguir que China permitiera los derechos de tránsito, más de 70.000 tropas japonesas se unieron a las unidades mucho más pequeñas de la fuerza expedicionaria aliada enviada a Siberia en julio de 1918 como parte de la intervención aliada en la Guerra Civil Rusa. [96]

China Editar

China era neutral al comienzo de la guerra, pero eso la dejó en una posición débil cuando las fuerzas militares japonesas y británicas en 1914 liquidaron las posesiones de Alemania en China.[97] Japón ocupó la colonia militar alemana en Qingdao y ocupó partes de la provincia de Shandong. China era financieramente caótica, políticamente muy inestable y militarmente muy débil. Su mejor esperanza era asistir a la conferencia de paz de la posguerra y encontrar amigos que pudieran ayudar a bloquear las amenazas de la expansión japonesa. China declaró la guerra a Alemania en agosto de 1917 como un tecnicismo para que fuera elegible para asistir a la conferencia de paz de posguerra. Consideraron enviar una unidad de combate simbólica al frente occidental, pero nunca lo hicieron. [98] [99] Los diplomáticos británicos temían que Estados Unidos y Japón desplazaran el papel de liderazgo de Gran Bretaña en la economía china. Gran Bretaña buscó enfrentar a Japón y Estados Unidos entre sí, mientras que al mismo tiempo mantenía la cooperación entre las tres naciones contra Alemania. [100]

En enero de 1915, Japón emitió en secreto un ultimátum de veintiún demandas al gobierno chino. Incluían el control japonés de los antiguos derechos alemanes, arrendamientos por 99 años en el sur de Manchuria, una participación en acerías y concesiones en materia de ferrocarriles. China sí tuvo un asiento en la Conferencia de Paz de París en 1919. Sin embargo, se le negó la devolución de las antiguas concesiones alemanas y China tuvo que aceptar las veintiún demandas, aunque se habían suavizado un poco debido a la presión de los Estados Unidos sobre Japón. Una reacción importante a esta humillación fue un aumento del nacionalismo chino expresado en el Movimiento del Cuatro de Mayo. [101]

Rumania Editar

Rumania, una pequeña nación rural ortodoxa de 7.500.000 habitantes en 54.000 millas cuadradas de territorio, fue neutral durante los dos primeros años de la guerra. Tenía los principales campos petrolíferos de Europa y Alemania compraba con entusiasmo su petróleo, así como las exportaciones de alimentos. El rey Carol favoreció a Alemania, pero después de su muerte en 1914, el rey Fernando y la élite política de la nación favorecieron a la Entente. Para Rumania, la prioridad más alta fue quitar Transilvania de Hungría, agregando así ca. 5.200.000 personas, el 54% (según el censo de 1910) o el 57% (según los censos de 1919 y 1920) de ellos rumanos. Los aliados querían que Rumania se uniera a su lado para cortar las comunicaciones ferroviarias entre Alemania y Turquía, y cortar el suministro de petróleo de Alemania. Gran Bretaña hizo préstamos, Francia envió una misión de entrenamiento militar y Rusia prometió municiones modernas. Los aliados prometieron al menos 200.000 soldados para defender Rumanía contra Bulgaria al sur y ayudarla a invadir Austria. En agosto de 1916, Rumanía entró en la guerra del lado aliado. El ejército rumano estaba mal entrenado, mal equipado y con un oficio inadecuado. Rumania invadió Austria-Hungría, pero pronto fue rechazada y se enfrentó a un segundo frente cuando las tropas búlgaras, apoyadas por las fuerzas alemanas y otomanas, invadieron Dobruja. A fines de 1916, dos tercios del país (incluida la capital, Bucarest) estaban ocupados por las potencias centrales y solo Moldavia permanecía libre. Las promesas aliadas resultaron ilusorias, y cuando los campos petrolíferos rumanos se vieron amenazados, los británicos destruyeron los yacimientos petrolíferos de Ploiești para mantenerlos fuera del alcance de los alemanes. El 22 de julio de 1917, los rumanos lanzaron una ofensiva conjunta con Rusia contra el 1.er ejército austrohúngaro, alrededor de Mărăști y la parte inferior del río Siret, que resultó en la Batalla de Mărăști. Aunque hubo cierto éxito inicial, una contraofensiva de las potencias centrales en Galicia detuvo la ofensiva rumano-rusa. El posterior impulso alemán y austriaco-húngaro para sacar a Rumania de la guerra fue detenido en Mărășești y Oituz por las fuerzas rumanas y rusas. Cuando Rusia se derrumbó a finales de 1917, la causa rumana era desesperada, y Rumanía no tuvo más remedio que concluir el Armisticio de Focșani el 9 de diciembre de 1917 y en mayo de 1918 el Tratado de Bucarest. Desmovilizó a sus soldados supervivientes, casi la mitad de los 750.000 hombres (335.706) [102] que había reclutado estaban muertos y la economía se arruinó. El 10 de noviembre de 1918, cuando las potencias centrales se estaban rindiendo, Rumanía se unió nuevamente al bando aliado. El 28 de noviembre de 1918, los representantes rumanos de Bucovina votaron a favor de la unión con el Reino de Rumanía, seguido de la proclamación de una Unión de Transilvania con Rumanía el 1 de diciembre de 1918 por los representantes de los rumanos de Transilvania reunidos en Alba Iulia, mientras que los representantes del Los sajones de Transilvania aprobaron la ley el 15 de diciembre en una asamblea en Mediaș. La minoría húngara celebró una reunión similar en Cluj el 22 de diciembre para reafirmar su lealtad a Hungría. El control rumano de Transilvania, que también tenía una población minoritaria de habla húngara de 1.662.000 (31,6%, según los datos del censo de 1910), fue muy resentido en el nuevo estado nacional de Hungría. Esto inició la Guerra Húngaro-Rumana de 1919 entre Rumania y la República Soviética de Hungría, que también libró conflictos paralelos con Checoslovaquia y el Reino de los serbios, croatas y eslovenos. El conflicto con Rumania terminó con una ocupación rumana parcial de Hungría. [103] [104]

Grecia Editar

Uno de los objetivos de la diplomacia aliada en 1915 era cambiar a Grecia de la neutralidad al apoyo. Su ubicación era ideal para operaciones en los Balcanes contra Austria y contra Turquía. Los aliados ofrecieron ganancias tentadoras, incluido el control griego del sur de Albania, Chipre y Esmirna. El gobierno griego estaba profundamente dividido. El rey Constantino I esperaba que Alemania ganara, y el gobierno del primer ministro Eleftherios Venizelos esperaba que los aliados ganaran. Ambas partes estuvieron de acuerdo en que el éxito y la expansión de Grecia dependían del ganador. Grecia se mantuvo neutral. En 1915 Venizelos ofreció una alianza con los aliados con el control de Constantinopla como recompensa. Rusia vetó la propuesta griega porque su principal objetivo de guerra era controlar el Estrecho y tomar el control de Constantinopla, y contaba con el apoyo de los británicos y franceses. [105] Venizelos se vio obligado a dimitir, pero las elecciones parlamentarias de junio de 1915 lo devolvieron al poder.1 [106]

En repetidas ocasiones, ambas partes violaron la neutralidad griega. Venizelos permitió a los aliados el uso de Salónica como puerto para atacar a Bulgaria, pero en este punto Grecia no se unió a los aliados. Los ejércitos aliados no lograron avanzar más allá de Salónica. En el verano de 1916, el gobierno de Atenas bajo el rey Constantino entregó Fort Roupel a los alemanes, calificándolo de acto neutral, fue denunciado como una traición por los venizelistas. Las fuerzas aliadas libraron la guerra desde la base de Salónica, enfrentando a las fuerzas búlgaras cuando invadieron Grecia en agosto de 1916 en la Batalla de Struma. Las tropas británicas y francesas desembarcaron en Atenas en diciembre de 1916, con la esperanza de derrocar al rey, pero fracasaron y se vieron obligadas a retirarse. Los aliados luego bloquearon las áreas griegas que apoyaban al rey y finalmente forzaron su abdicación en junio de 1917. Su hijo se convirtió en rey y apoyó a Venizelos. Por fin, Grecia declaró la guerra a las potencias centrales el 30 de junio de 1917. Hubo poco movimiento en el frente hasta la primavera de 1918 y la victoria griega en la batalla de Skra-di-Legen, seguida de la ofensiva aliada en el otoño de 1918 que rompió las líneas alemanas, austrohúngaras y búlgaras. [107] Después de la victoria de los Aliados, Grecia esperaba una gran parte de Turquía en el botín, pero fue derrotada militarmente en la Guerra Greco-Turca (1919-1922). Gran Bretaña se quedó con Chipre y Grecia terminó con sólo Tracia Occidental. Su legado más doloroso fue la profunda agitación política y social conocida como el "Cisma Nacional" que polarizó a Grecia en dos campos políticos hostiles durante generaciones. [108] [109] [110]

La entrada estadounidense en la guerra se produjo en abril de 1917, después de dos años y medio de esfuerzos del presidente Woodrow Wilson para mantener a Estados Unidos neutral.

Neutralidad estadounidense Editar

Los estadounidenses no tenían ni idea del enfoque de la guerra en 1914. Más de 100.000 viajeros estadounidenses a Europa se quedaron atrapados allí una vez que la guerra comenzó, después de haber viajado a Europa por turismo, negocios o para visitar a familiares, fueron sorprendidos cuando comenzó la guerra. Herbert Hoover, un ciudadano estadounidense que entonces vivía en Londres, se encargó de su repatriación. El gobierno de Estados Unidos, bajo el firme control del presidente Wilson, se mantuvo neutral. El presidente insistió en que todas las acciones del gobierno sean neutrales y que los beligerantes deben respetar esa neutralidad de acuerdo con las normas del derecho internacional. Wilson dijo al Senado en agosto de 1914, cuando comenzó la guerra, que Estados Unidos, "debe ser imparcial tanto en pensamiento como en acción, debe poner freno a nuestros sentimientos, así como a toda transacción que pueda interpretarse como una preferencia". de una parte a la lucha antes que otra ". Seguía siendo ambiguo si se refería a los Estados Unidos como nación oa cada estadounidense como individuo. [111] Wilson ha sido acusado de violar su propia regla de neutralidad. Más tarde ese mes, se explicó en privado a su principal asesor de política exterior, el coronel House, quien recordó el episodio más tarde: [112]

Me interesó escucharlo expresar como su opinión lo que le había escrito hace algún tiempo en una de mis cartas, en el sentido de que si ganaba Alemania cambiaría el rumbo de nuestra civilización y convertiría a los Estados Unidos en una nación militar. También habló de su profundo pesar, como de hecho lo hice yo con él en esa misma carta, de que verificaría su política para un mejor código ético internacional. Sintió profundamente la destrucción de Lovaina [en Bélgica], y lo encontré tan poco comprensivo con la actitud alemana como el equilibrio de América. Va incluso más lejos que yo en su condena del papel de Alemania en esta guerra, y casi permite que su sentimiento incluya al pueblo alemán en su conjunto en lugar de a los líderes solamente. Dijo que la filosofía alemana era esencialmente egoísta y carecía de espiritualidad. Cuando hablé del Kaiser construyendo la máquina alemana como un medio para mantener la paz, dijo: "¡Qué tontería fue crear un polvorín y arriesgarse a que alguien le arrojara una chispa!" Pensó que la guerra haría retroceder al mundo tres o cuatro siglos. No estaba de acuerdo con él. Se mostraba particularmente despectivo con el desprecio de Alemania por las obligaciones del tratado, y estaba indignado por la designación del Canciller alemán del Tratado belga como "sólo un trozo de papel" ... Pero aunque el sentimiento personal del presidente estaba con los aliados, insistió entonces y durante muchos meses después, que esto no debería afectar su actitud política, que pretendía ser una de estricta neutralidad. Sintió que se lo debía al mundo para evitar la propagación de la conflagración, que se lo debía al país para salvarlo de los horrores de la guerra.

Aparte de un elemento anglófilo que apoyaba a Gran Bretaña, la opinión pública en 1914-1916 favoreció fuertemente la neutralidad. Wilson mantuvo la economía en tiempos de paz y no hizo preparativos ni planes para la guerra. Insistió en mantener al ejército y la marina en sus pequeñas bases en tiempos de paz. De hecho, Washington se negó incluso a estudiar las lecciones de la movilización militar o económica que se habían aprendido tan dolorosamente al otro lado del mar. [113]

Problema submarino Editar

La estrategia indirecta más importante utilizada por los beligerantes fue el bloqueo: matar de hambre al enemigo de alimentos y la maquinaria militar se paralizará y quizás los civiles exigirán el fin de la guerra. La Royal Navy detuvo con éxito el envío de la mayoría de los suministros de guerra y alimentos a Alemania. Los barcos estadounidenses neutrales que intentaron comerciar con Alemania (lo que el derecho internacional claramente permitía) fueron capturados o devueltos. El estrangulamiento se produjo muy lentamente, porque Alemania y sus aliados controlaban extensas tierras de cultivo y materias primas, pero finalmente funcionó porque Alemania y Austria incorporaron a tantos agricultores en sus ejércitos. En 1918, las ciudades alemanas estaban al borde de la inanición, los soldados de primera línea tenían raciones escasas y se estaban quedando sin suministros esenciales. El bloqueo aliado había hecho su trabajo. Alemania respondió con su propio bloqueo de Gran Bretaña basado en submarinos. Cuando el gran revestimiento de pasajeros Lusitania fue hundido en 1915 con la pérdida de más de 100 vidas estadounidenses, Wilson dejó en claro la objeción estadounidense:

radica en la imposibilidad práctica de emplear submarinos en la destrucción del comercio sin desconocer esas reglas de equidad, razón, justicia y humanidad, que toda opinión moderna considera imperativas. [114]

los Lusitania El hundimiento fue el evento que influyó decisivamente en la opinión estadounidense de hacerlo de nuevo y sería motivo de declaración de guerra por parte de Estados Unidos. Los británicos violaron con frecuencia los derechos neutrales de Estados Unidos al apoderarse de barcos, pero no ahogaron a nadie. [115] Berlín consintió y ordenó a sus submarinos que evitaran los barcos de pasajeros. Pero en enero de 1917, Hindenburg y Ludendorff decidieron que los ataques submarinos sin restricciones a todos los barcos estadounidenses que se dirigían al bloqueo de Gran Bretaña era la única forma en que podía ganar la guerra. Sabían que eso significaba la guerra con Estados Unidos, pero apostaron a que podrían ganar antes de que se pudiera movilizar la fuerza potencial de Estados Unidos. Exageraron enormemente cuántos barcos podían hundir y cuánto eso debilitaría a Gran Bretaña; no se dieron cuenta de que los convoyes derrotarían sus esfuerzos. Tenían razón al ver que Estados Unidos era tan débil militarmente que no podía ser un factor en el frente occidental durante más de un año. El gobierno civil de Berlín se opuso al plan, pero el Kaiser se puso del lado de los militares, el gobierno civil de Berlín no estaba a cargo. [116]

Wilson, como dejó en claro en sus Catorce puntos de enero de 1918, creía que la paz nunca llegaría a un mundo que contuviera estados militaristas agresivos, poderosos y no democráticos. La paz requería un mundo basado en democracias libres. Nunca hubo posibilidad de compromiso entre estas situaciones polares. Estados Unidos tenía que luchar por la democracia, o estaría luchando perpetuamente contra enemigos malvados cada vez más fuertes (más fuertes porque devorarían a los vecinos débiles siempre que pudieran) [117].

Grupos étnicos Editar

Los grupos étnicos en los Estados Unidos se involucraron en ambos lados, presionando a la administración de Wilson para que fuera neutral o para brindar un mayor apoyo a los aliados. Los judíos estadounidenses eran hostiles a Rusia, pero cuando cayó el régimen zarista en febrero de 1917, su objeción a apoyar a los Aliados se desvaneció. Cuando los británicos emitieron la Declaración Balfour a finales de 1917, que Wilson apoyó, aumentó el apoyo judío a la causa aliada. Los católicos irlandeses eran muy hostiles a apoyar a Gran Bretaña, pero Wilson neutralizó ese problema al parecer prometer que la cuestión de la independencia de Irlanda estaría en su agenda después de la guerra. Sin embargo, no cumplió esa promesa, lo que provocó una furiosa indignación entre los católicos irlandeses, que desempeñaban un papel importante en el Partido Demócrata en la mayoría de las grandes ciudades. En 1919 se opusieron a la Liga de Naciones, y en 1920 dieron un tibio apoyo a la candidatura presidencial demócrata. [118] Las etnias germano-americanas apoyaron firmemente la neutralidad, muy pocos hablaron en nombre de la propia Alemania. Cuando Estados Unidos declaró la guerra, guardaron silencio y fueron monitoreados de cerca por una posible deslealtad. No hubo deslealtad real, pero la voz política de la comunidad germano-estadounidense se redujo enormemente. [119] Los escandinavos en general estaban a favor de la neutralidad, pero al igual que los alemanes tenían pocos portavoces en el Congreso o en los altos cargos. [120]

Seguridad nacional Editar

En 1916 estaba surgiendo un nuevo factor: un sentido de interés nacional y nacionalismo. Las increíbles cifras de bajas fueron aleccionadoras: dos grandes batallas causaron más de un millón de bajas cada una. Claramente esta guerra sería un episodio decisivo en la historia del mundo. Todos los esfuerzos estadounidenses por encontrar una solución pacífica se vieron frustrados. Henry Ford logró hacer que el pacifismo pareciera ridículo patrocinando una misión privada de paz que no logró nada. Los agentes alemanes agregaron un toque de ópera cómica. El agente a cargo de la propaganda dejó su maletín en el tren, donde un alerta agente del Servicio Secreto lo recogió. Wilson permitió que los periódicos publicaran el contenido, lo que indicaba un esfuerzo sistemático de Berlín para subsidiar los periódicos amigos y bloquear las compras británicas de materiales de guerra. El principal agente de espionaje de Berlín, la elegante Fanz Rintelen von Kleist, estaba gastando millones para financiar el sabotaje en Canadá, provocar problemas entre Estados Unidos y México e incitar a huelgas laborales. Los británicos también se dedicaron a la propaganda, aunque no al espionaje ilegal. Pero no los atraparon Alemania asumió la culpa a medida que los estadounidenses se preocupaban cada vez más por la vulnerabilidad de una sociedad libre a la subversión. De hecho, uno de los principales temores que tenían los estadounidenses de todas las emisoras en 1916-1919 era que había espías y saboteadores por todas partes. Este sentimiento jugó un papel importante en despertar el miedo a Alemania y las sospechas con respecto a todos los descendientes de alemanes que no pudieron "demostrar" una lealtad del 100%. [121] Los estadounidenses sintieron una creciente necesidad de un ejército que pudiera inspirar respeto, como dijo un editor: "Lo mejor de un ejército grande y una marina fuerte es que hacen que sea mucho más fácil decir lo que queremos decir en nuestra correspondencia diplomática ". Hasta el momento, Berlín se había echado atrás y se había disculpado cuando Washington estaba enojado, lo que aumentó la confianza en sí mismo de los estadounidenses. Los derechos de Estados Unidos y el honor de Estados Unidos se enfocaron cada vez más. El lema "Paz" dio paso a "Paz con honor". Sin embargo, el ejército siguió siendo impopular. Un reclutador en Indianápolis señaló que "la gente de aquí no adopta la actitud correcta hacia la vida militar como carrera, y si un hombre se une desde aquí, a menudo trata de salir en silencio". El movimiento de preparación utilizó su fácil acceso a los medios de comunicación para demostrar que el Departamento de Guerra no tenía planes, ni equipo, poca formación, ni reservas, una Guardia Nacional ridícula y una organización totalmente inadecuada para la guerra. Películas como "El nacimiento de una nación" (1915) y "El grito de batalla por la paz" (1915) mostraban invasiones de la patria estadounidense que exigían acción. [122]

Decisión para la guerra Editar

La historia de la entrada estadounidense en la guerra es un estudio de cómo la opinión pública cambió radicalmente en tres años. En 1914, los estadounidenses pensaban que la guerra había sido un terrible error y estaban decididos a mantenerse al margen. En 1917, el mismo público sentía con la misma fuerza que ir a la guerra era tanto necesario como moralmente correcto. [123] Los generales tuvieron poco que decir durante este debate y rara vez se plantearon consideraciones puramente militares. Las cuestiones decisivas versaron sobre la moralidad y las visiones del futuro. La actitud predominante fue que Estados Unidos poseía una posición moral superior como la única gran nación dedicada a los principios de libertad y democracia. Al mantenerse al margen de las disputas de los imperios reaccionarios, podría preservar esos ideales; tarde o temprano el resto del mundo llegaría a apreciarlos y adoptarlos. En 1917, este programa de muy largo plazo enfrentó el grave peligro de que triunfaran a corto plazo fuerzas poderosas adversas a la democracia y la libertad. El fuerte apoyo al moralismo provino de líderes religiosos, mujeres (dirigidas por Jane Addams) y de figuras públicas como el líder demócrata William Jennings Bryan, Secretario de Estado de 1913 a 1916.El moralista más importante de todos fue el presidente Woodrow Wilson, el hombre que dominó tanto la decisión de la guerra que la política ha sido llamada wilsonianismo y el evento ha sido etiquetado como "la guerra de Wilson". [124]

En 1917, Wilson, un demócrata, demostró su genio político al ganarse el apoyo de la mayoría de los moralistas al proclamar "una guerra para hacer del mundo un lugar seguro para la democracia". Si realmente creían en sus ideales, explicó, ahora era el momento de luchar. La pregunta entonces fue si los estadounidenses lucharían por aquello en lo que creían profundamente, y la respuesta resultó ser un rotundo "SÍ". [125]

A principios de 1917, Berlín forzó el problema. La decisión de intentar hundir todos los barcos en alta mar fue la causa inmediata de la entrada estadounidense en la guerra. Cinco barcos mercantes estadounidenses se hundieron en marzo. Si se necesitaban más pruebas, el ministro de Relaciones Exteriores alemán, Arthur Zimmerman, se acercó a México para una alianza que México se uniría a Alemania en una guerra y sería recompensado con la devolución de territorios perdidos en Texas, Nuevo México y Arizona. La opinión pública indignada apoyó abrumadoramente a Wilson cuando pidió al Congreso una declaración de guerra el 2 de abril de 1917. Estados Unidos tenía la responsabilidad moral de entrar en la guerra, proclamó, para hacer del mundo un lugar seguro para la democracia. El futuro del mundo se determinaba en el campo de batalla y el interés nacional estadounidense exigía una voz. La definición de Wilson de la situación obtuvo gran aceptación y, de hecho, ha moldeado el papel de Estados Unidos en los asuntos militares y mundiales desde entonces. Wilson vio que si Alemania ganaba, las consecuencias serían malas para Estados Unidos. Alemania dominaría Europa, que a su vez controlaba gran parte del mundo a través de colonias. La solución fue "paz sin victoria", dijo Wilson. Se refería a una paz moldeada por Estados Unidos en la línea de lo que en 1918 se convirtió en los catorce puntos de Wilson. [126]

Diplomacia en tiempos de guerra

Estados Unidos era un socio afiliado, un "aliado" en la práctica, pero no de nombre. Estados Unidos no tenía ningún tratado con los aliados, pero tenía contactos de alto nivel. Wilson asignó al coronel House el papel central en el trabajo con los funcionarios británicos. Tan pronto como Estados Unidos declaró la guerra, Gran Bretaña envió la Misión Balfour de alto nivel, de abril a mayo de 1917. Francia envió una misión separada al mismo tiempo. Ambas misiones estaban ansiosas por dar a conocer la causa aliada y trabajar en planes de cooperación en tiempos de guerra. Balfour se reunió con Wilson y el coronel House para revisar los tratados secretos que unían a Gran Bretaña y Francia con Italia y otros países. Los miembros de las delegaciones se reunieron con muchos líderes de alto nivel en el gobierno nacional, las finanzas, la industria y la política, para explicar las posiciones británicas. Otras reuniones trataron del suministro de municiones y otras exportaciones, y la propuesta de Declaración Balfour. Gran Bretaña pidió ayuda naval contra la amenaza submarina, pero al darse cuenta del pequeño tamaño del ejército estadounidense, no pidió soldados. [127]

Tanto Estados Unidos como Gran Bretaña habían emitido visiones idealistas del mundo de la posguerra en enero de 1918. El primer ministro David Lloyd George anunció la visión británica el 5 de enero, mientras que Wilson explicó sus Catorce puntos el 8 de enero. El manifiesto wilsoniano tuvo un gran impacto en todo el mundo. mundo, y especialmente en Alemania, que en octubre de 1918 había decidido hacer la paz en sus términos. Los otros aliados no emitieron planes de posguerra, ya que se centraron principalmente en reparaciones en efectivo de Alemania y ganancias territoriales específicas de Austria y Turquía. Los manifiestos británico y estadounidense se superpusieron en gran medida. Ambos especificaron el derecho a la autodeterminación de las nacionalidades y la creación de una nueva organización internacional para mantener la paz. Sin embargo, no estaban de acuerdo con las reparaciones que debía pagar el perdedor, a lo que Wilson se opuso al principio. Wilson también quería la reducción de las barreras comerciales y especialmente la libertad de los mares, que los británicos no podían respaldar. [128]


Mapa de Península de gallipoli

Este mapa textil destaca algunos de los lugares de aterrizaje en la península de Gallipoli, incluidos el cabo Helles y Gaba Tepe.

Muchos en Gran Bretaña, especialmente el Primer Lord del Almirantazgo, Winston Churchill, creían que sacar a los otomanos de la guerra socavaría a Alemania. Teorizaron que, como resultado de este ataque, Gran Bretaña y Francia podrían ayudar a su socio más débil, Rusia, que el Canal de Suez y los intereses petroleros de Gran Bretaña en el Medio Oriente estarían asegurados y que los estados balcánicos indecisos, incluidos Bulgaria y Grecia, se unirían al Lado aliado. Fue una propuesta emocionante y atractiva. Pero se basó en la creencia errónea de que los otomanos eran débiles y podían ser superados fácilmente.

El 19 de febrero de 1915, barcos británicos y franceses iniciaron un asalto naval a los Dardanelos. La lucha culminó con un duro revés para los aliados el 18 de marzo debido a las grandes pérdidas de las minas turcas. Los desembarcos militares en la península de Gallipoli siguieron el 25 de abril. Contenidos por los defensores otomanos, comenzó un nuevo asalto el 6 de agosto. Cada nuevo intento fue derrotado y, a mediados de enero de 1916, todas las tropas aliadas habían sido evacuadas y el ataque a los Dardanelos abandonado.

Para los otomanos, fue un gran logro. Los aliados solo lograron el desgaste, matando a miles de soldados otomanos. Incluso esto exigió un alto precio, las bajas totales de la campaña fueron más de medio millón. La campaña de los Dardanelos sigue siendo uno de los episodios más controvertidos de la Primera Guerra Mundial.


Estrategias rivales y campaña de los Dardanelos, 1915–16

A finales de 1914, el estado de estancamiento en el frente occidental se había hecho evidente para los gobiernos de los países en guerra e incluso para muchos miembros de su estado mayor. Cada lado buscó una solución a este punto muerto, y las soluciones variaron en forma y manera.

Erich von Falkenhayn había sucedido al desanimado Moltke como jefe del estado mayor alemán en septiembre de 1914. A finales de 1914, Falkenhayn parece haber llegado a la conclusión de que, aunque la decisión final se alcanzaría en Occidente, Alemania no tenía perspectivas inmediatas de éxito allí. y que el único teatro de operaciones practicable en el futuro cercano era el Frente Oriental, por muy poco concluyentes que pudieran ser esas operaciones. Falkenhayn estaba convencido de la fuerza de la barrera de las trincheras aliadas en Francia, por lo que tomó la decisión trascendental de ponerse a la defensiva en Occidente.

Falkenhayn vio que una guerra larga era ahora inevitable y se puso a trabajar para desarrollar los recursos de Alemania para tal guerra de desgaste. Así, los alemanes llevaron la técnica del atrincheramiento a un nivel más alto que cualquier otro país.Los ferrocarriles militares alemanes se ampliaron para el movimiento lateral de reservas y se abordó el problema del suministro de municiones y de las materias primas para su fabricación. de manera tan enérgica y completa que se aseguró un amplio flujo desde la primavera de 1915 en adelante, una época en la que los británicos apenas estaban despertando al problema. Aquí se sentaron las bases de esa organización económica y utilización de recursos que iba a ser el secreto del poder de Alemania para resistir la presión del bloqueo británico.

Los aliados occidentales se dividieron en dos campos sobre estrategia. Joffre y la mayor parte del estado mayor francés, respaldados por el mariscal de campo británico Sir John French, abogaron por los continuos asaltos a la línea atrincherada de los alemanes en Francia, a pesar del continuo desgaste de las fuerzas francesas que implicaba esta estrategia. Aparte de esto, el alto mando francés carecía singularmente de ideas para romper el estancamiento de la guerra de trincheras. Mientras que el deseo de conservar las ganancias territoriales gobernó la estrategia alemana, el deseo de recuperar el territorio perdido dominó a los franceses.

Las soluciones de inspiración británica al punto muerto cristalizaron en dos grupos principales, uno táctico y el otro estratégico. El primero fue desbloquear la barrera de las trincheras inventando una máquina que sería invulnerable a las ametralladoras y capaz de cruzar trincheras y restablecería así el equilibrio táctico alterado por la nueva preponderancia del poder defensivo sobre el ofensivo. Una máquina así se había contemplado durante mucho tiempo, y los primeros años del siglo XX vieron los primeros intentos de un vehículo de combate blindado práctico. Los esfuerzos británicos fueron alimentados y atendidos en la infancia por Winston Churchill, entonces primer señor del Almirantazgo, y finalmente, después de meses de experimentos obstaculizados por la oposición oficial, llegaron a la madurez en 1916 en el arma conocida como tanque. Algunos de los estrategas británicos, por otro lado, argumentaron que en lugar de buscar un avance en el inexpugnable Frente Occidental de los alemanes, los Aliados deberían cambiar la posición de las Potencias Centrales mediante una ofensiva a través de los Balcanes o incluso un aterrizaje en Costa báltica de Alemania. Joffre y sus partidarios ganaron la discusión y los proyectos balcánicos fueron abandonados en favor de una concentración de esfuerzos en el frente occidental. Pero los recelos no fueron silenciados y surgió una situación que revivió el esquema de Oriente Medio de una forma nueva, aunque atenuada.


Primera Guerra Mundial (Primera Guerra Mundial)

Del 22 de abril al 25 de mayo de 1915. En la Segunda Batalla de Ypres, los alemanes atacaron utilizando cloro gaseoso por primera vez. La división argelina francesa huyó, pero los canadienses rechazaron numerosos asaltos. Cuatro canadienses ganaron la Victoria Cross (pintura de Richard Jack, cortesía del Canadian War Museum / 8179). Soldados canadienses que regresan de Vimy Ridge en Francia, mayo de 1917. Imagen cortesía de W.I. Castle / Departamento de Defensa Nacional de Canadá / Biblioteca y Archivos de Canadá / PA-001332. R n

Los nombres de los 11.285 canadienses que murieron en Francia en la Primera Guerra Mundial sin una tumba conocida están inscritos en el Monumento Vimy. u00a9 Richard Foot Sir Robert Borden revisando a los canadienses en Bramshott, [Inglaterra] abril de 1917. Vestir heridos en trinchera durante la batalla de Courcelette. 15 de septiembre de 1916. Canadiense escribiendo a casa desde la línea. Mayo de 1917. Incapaz de montar su bicicleta por el barro causado por la reciente tormenta. Un mensajero canadiense lleva su "caballo". Agosto de 1917. Canadienses aludidos en la llanura de Salisbury, 1914. Caballos de carga transportando municiones a la 20ª batería, artillería de campaña canadiense. Abril de 1917. div> Prisioneros alemanes transportando heridos canadienses. Avanza al este de Arras. Agosto de 1918.

La Primera Guerra Mundial de 1914-1918 fue el conflicto más sangriento en la historia de Canadá, que se cobró la vida de casi 61.000 canadienses. Borró las nociones románticas de la guerra, introdujo la matanza a gran escala e inculcó el miedo a la participación militar extranjera que duraría hasta la Segunda Guerra Mundial. Los grandes logros de los soldados canadienses en campos de batalla como Ypres, Vimy y Passchendaele, sin embargo, encendieron un sentido de orgullo nacional y la confianza de que Canadá podría valerse por sí solo, aparte del Imperio Británico, en el escenario mundial. La guerra también profundizó la división entre el Canadá francés e inglés y marcó el comienzo de una intervención estatal generalizada en la sociedad y la economía.

Ir a la guerra

El Parlamento canadiense no decidió ir a la guerra en 1914. Los asuntos exteriores del país se guiaron en Londres. Entonces, cuando el ultimátum de Gran Bretaña a Alemania para retirar su ejército de Bélgica expiró el 4 de agosto de 1914, el Imperio Británico, incluido Canadá, estaba en guerra, aliado con Serbia, Rusia y Francia contra los imperios alemán y austrohúngaro.

Con un joven Winston Churchill, entonces Primer Lord del Almirantazgo (cortesía de los Archivos Nacionales de Canadá / C-2082). General Sir Sam Hughes, ministro canadiense de milicia y defensa, 1911-1916. u00a0Imagen: Departamento Canadiense de Defensa Nacional / Biblioteca y Archivos de Canadá / C-020240. Póster del Fondo Patriótico Canadiense, 1917. Imagen: Biblioteca y Archivos de Canadá / 1983-28-581. Póster de reclutamiento de mujeres de la Primera Guerra Mundial, 1914-1918. Imagen: Biblioteca y Archivos de Canadá / 1983-28-1504.

La guerra unió a los canadienses al principio. La oposición liberal instó al gobierno conservador del primer ministro Sir Robert Borden a tomar amplios poderes en virtud de la nueva Ley de Medidas de Guerra. El ministro de Milicia Sam Hughes convocó a 25.000 voluntarios para entrenar en un nuevo campamento en Valcartier, cerca de Québec, aparecieron unos 33.000. El 3 de octubre, el Primer Contingente de 30.617 hombres zarpó hacia Inglaterra. Gran parte del esfuerzo bélico de Canadá fue lanzado por voluntarios. El Fondo Patriótico Canadiense recaudó dinero para apoyar a las familias de los soldados. Una Comisión de Hospitales Militares atendió a los enfermos y heridos. Las iglesias, las organizaciones benéficas, las organizaciones de mujeres y la Cruz Roja encontraron formas de "aportar su granito de arena" al esfuerzo bélico. (Ver Wartime Home Front y Canadian Children and the Great War). En fervor patriótico, los canadienses exigieron que los alemanes y austriacos fueran despedidos de sus trabajos e internados (ver Internamiento), y presionó a Berlin, Ontario, para que se cambiara el nombre de Kitchener.

Una perspectiva canadiense, desde los legados de la Legión.

Guerra y Economía

Al principio, la guerra afectó a una economía en problemas, aumentando el desempleo y dificultando que los nuevos ferrocarriles transcontinentales de Canadá, el Canadian Northern y el Grand Trunk Pacific, pudieran encontrar crédito. Sin embargo, en 1915, el gasto militar equivalía a todo el gasto gubernamental de 1913. El ministro de Finanzas, Thomas White, se opuso al aumento de impuestos. Dado que Gran Bretaña no podía permitirse prestarle a Canadá, White se dirigió a Estados Unidos.

Además, a pesar de la creencia de que los canadienses nunca prestarían dinero a su propio gobierno, White tuvo que correr el riesgo. En 1915 pidió $ 50 millones y obtuvo $ 100 millones. En 1917, la campaña de préstamos Victory Loan del gobierno comenzó a recaudar enormes sumas de dinero de los ciudadanos comunes por primera vez. El esfuerzo bélico de Canadá se financió principalmente con préstamos. Entre 1913 y 1918, la deuda nacional aumentó de $ 463 millones a $ 2,460 millones, una suma enorme en ese momento.

La carga económica de Canadá habría sido insoportable sin las enormes exportaciones de trigo, madera y municiones. Una mala cosecha de antes de la guerra había sido una advertencia para los agricultores de las praderas de futuras sequías, pero una cosecha abundante en 1915 y los precios al alza desterraron la precaución. Dado que muchos trabajadores agrícolas se habían unido al ejército, los agricultores comenzaron a quejarse de la escasez de mano de obra. Se esperaba que las fábricas cerradas por la recesión se beneficiaran de la guerra. Los fabricantes formaron un Comité Shell, consiguieron contratos para fabricar munición de artillería británica y crearon una nueva industria. No fue fácil. Para el verano de 1915, el comité tenía pedidos por valor de 170 millones de dólares, pero había entregado solo 5,5 millones de dólares en proyectiles. El gobierno británico insistió en la reorganización. La Junta de Municiones Imperiales resultante era una agencia británica en Canadá, aunque dirigida por un canadiense talentoso y empedernido, Joseph Flavelle. En 1917, Flavelle había convertido a la IMB en el negocio más grande de Canadá, con 250.000 trabajadores. Cuando los británicos dejaron de comprar en Canadá en 1917, Flavelle negoció nuevos y enormes contratos con los estadounidenses.

Reclutamiento a domicilio

Los trabajadores desempleados acudieron en masa para alistarse en 1914-15. El reclutamiento, manejado por regimientos de milicias de antes de la guerra y por organizaciones cívicas, no le costó nada al gobierno. A finales de 1914, el objetivo de la Fuerza Expedicionaria Canadiense (CEF) era de 50.000; para el verano de 1915, era de 150.000. Durante una visita a Inglaterra ese verano, el primer ministro Borden se sorprendió por la magnitud de la lucha. Para demostrar el compromiso canadiense con el esfuerzo bélico, Borden utilizó su mensaje de Año Nuevo de 1916 para prometer 500.000 soldados de una población canadiense de apenas 8 millones. Para entonces, el voluntariado prácticamente se había agotado. Los primeros contingentes habían sido llenados por recientes alistamientos de inmigrantes británicos en 1915 que se habían llevado a la mayoría de los nacidos en Canadá que estaban dispuestos a ir. El total, 330.000, fue impresionante pero insuficiente.

Póster del Fondo Patriótico Canadiense, 1917. Imagen: Biblioteca y Archivos de Canadá / 1983-28-581. Póster de reclutamiento de la Primera Guerra Mundial para los canadienses franceses, 1914-1918. Imagen: Biblioteca y Archivos de Canadá / 1983-28-794. Cartel de Victory Bond en College Street en Toronto, Ontario, 1917. Imagen: John Boyd / Library and Archives Canada / PA-071302.

Los métodos de reclutamiento se volvieron fervientes y divisivos. El clero predicaba el deber cristiano. Las mujeres llevaban insignias que proclamaban "Tejer o luchar". Más y más canadienses ingleses se quejaban de que el Canadá francés no estaba cumpliendo con su parte. Esto no fue sorprendente: pocos canadienses franceses sentían una profunda lealtad a Francia o Gran Bretaña. Los pocos miembros del gobierno de Borden habían ganado las elecciones en 1911 al oponerse al imperialismo. Henri Bourassa, líder y portavoz de los nacionalistas de Québec, inicialmente aprobó la guerra, pero pronto insistió en que los verdaderos enemigos del Canadá francés no eran los alemanes, sino los "anglicizadores inglés-canadienses, los intrigantes de Ontario o los sacerdotes irlandeses" que estaban ocupados poniendo fin a la educación en francés en Provincias de habla inglesa como Ontario (verLa batalla de los Hatpins). En Québec y en todo Canadá, el desempleo dio paso a salarios altos y escasez de mano de obra. Había buenas razones económicas para quedarse en casa.

La fuerza expedicionaria canadiense

Los canadienses del CEF pasaron a formar parte del ejército británico. Como ministro de la milicia, Sam Hughes insistió en elegir a los oficiales y en retener el rifle Ross de fabricación canadiense. Dado que el rifle se atascaba fácilmente y algunas de las opciones de Hughes eran compinches incompetentes, el ejército canadiense tenía serias deficiencias. Un sistema de reclutamiento basado en la formación de cientos de nuevos batallones significó que la mayoría de ellos llegaran a Inglaterra solo para ser separados, dejando un gran residuo de oficiales superiores descontentos. Hughes creía que los civiles canadienses (en lugar de los soldados profesionales) serían soldados naturales en la práctica, tenían muchas lecciones costosas que aprender. Lo hicieron con valentía y abnegación.

Un soldado canadiense mirando a través de un agujero de concha en la Catedral de Ypres, Bélgica. Noviembre de 1917. u00a0Imagen: Departamento Canadiense de Defensa Nacional / Biblioteca y Archivos de Canadá / PA-002136. Imagen: u00a9 Canadian War Museum / Beaverbrook Collection of War Art / 19710261-0179. R n Soldados canadienses que regresan de la batalla del Somme en Francia. Noviembre de 1916. Imagen: W.I. Castle / Library and Archives Canada / PA-000832. Un obús pesado canadiense durante la batalla de Somme, Francia. Noviembre de 1916. Imagen cortesía del Departamento Canadiense de Defensa Nacional / Biblioteca y Archivos de Canadá / PA-000917. U00a0

En la segunda batalla de Ypres, abril de 1915, una primera división canadiense en bruto sufrió 6.036 bajas, y la infantería ligera canadiense de la princesa Patricia otras 678. Las tropas también se despojaron de sus rifles Ross defectuosos. En los cráteres de St. Eloi en 1916, la 2.a División sufrió un doloroso revés porque sus comandantes superiores no pudieron localizar a sus hombres. En junio, la 3ª División se hizo añicos en Mount Sorrel, aunque la posición fue recuperada por la ahora endurecida 1ª División. La prueba de la batalla eliminó a los oficiales ineptos y mostró a los sobrevivientes que el trabajo cuidadoso del personal, la preparación y la disciplina eran vitales.

Los canadienses se salvaron de las primeras batallas del Somme en el verano de 1916, aunque una fuerza separada de Terranova, el 1er Regimiento de Terranova, fue aniquilada en Beaumont Hamel el desastroso primer día, el 1 de julio. Cuando los canadienses entraron en la batalla el 30 de agosto, su experiencia ayudó a obtener ganancias limitadas, aunque a un alto costo.Al final de la batalla, el Cuerpo Canadiense había alcanzado su fuerza máxima de cuatro divisiones. (Ver Batalla de Courcelette.)

La vergonzosa confusión de la administración canadiense en Inglaterra y la renuencia de Hughes a desplazar a sus compinches obligaron al gobierno de Borden a establecer un Ministerio de Fuerzas Militares de Ultramar con sede en Londres para controlar el CEF en el extranjero. Desprovisto de mucho poder, Hughes renunció en noviembre de 1916. La ley que creaba el nuevo ministerio estableció que la CEF era ahora una organización militar canadiense, aunque sus relaciones cotidianas con el ejército británico no cambiaron de inmediato. Dos ministros, Sir George Perley y luego Sir Edward Kemp, reformaron gradualmente la administración de ultramar y expandieron el control canadiense efectivo sobre el CEF.

Otros esfuerzos canadienses

Si bien la mayoría de los canadienses sirvieron con el Cuerpo Canadiense o con una brigada de caballería canadiense separada en el Frente Occidental, los canadienses se podían encontrar en casi todas partes en el esfuerzo bélico de los Aliados. Los jóvenes canadienses se habían entrenado (inicialmente por su propia cuenta) para convertirse en pilotos de los servicios de vuelo británicos. En 1917, el Royal Flying Corps abrió escuelas en Canadá y, al final de la guerra, casi una cuarta parte de los pilotos de la Royal Air Force eran canadienses. Tres de ellos, el mayor William A. Bishop, el mayor Raymond Collishaw y el coronel William Barker, se ubicaron entre los mejores ases aéreos de la guerra. Una fuerza aérea canadiense independiente fue autorizada en los últimos meses de la guerra (see La Gran Guerra en el Aire.)

Capitán de la Primera Guerra Mundial W.A. Bishop, V.C., Royal Flying Corps en Francia, agosto de 1917. Imagen cortesía de William Rider-Rider / Library and Archives Canada / PA-001654. Escuela de Aviación, Royal Flying Corps Canada, Universidad de Toronto, 1917. Imagen: Departamento Canadiense de Defensa Nacional / Biblioteca y Archivos de Canadá. C-020396. Coronel Barker, VC, en uno de los aviones alemanes capturados contra el que libró su última batalla (cortesía de la Biblioteca Británica). Póster de reclutamiento para la Reserva de Voluntarios Naval Real Canadiense, 1914-1918. Imagen: Biblioteca y Archivos de Canadá / 1983-28-839.

Los canadienses también sirvieron en la Royal Navy, y el pequeño servicio naval de Canadá organizó una patrulla de submarinos costeros.

Miles de canadienses talaron bosques en Escocia y Francia y construyeron y operaron la mayoría de los ferrocarriles detrás del frente británico. Otros dirigían vapores en el río Tigris, cuidaban a los heridos en Salónica (Salónica), Grecia, y luchaban contra los bolcheviques en Arcángel y Bakú (ver Intervención canadiense en la guerra civil rusa).

Vimy y Passchendaele

Los estrategas británicos y franceses deploraron las desviaciones del esfuerzo principal contra el grueso de las fuerzas alemanas en el frente occidental europeo. Dijeron que era allí donde había que librar la guerra. Un cuerpo canadiense endurecido por la batalla fue un instrumento importante en esta guerra de desgaste (verComando canadiense durante la Gran Guerra). Su habilidad y entrenamiento fueron puestos a prueba el fin de semana de Pascua de 1917, cuando las cuatro divisiones fueron enviadas para capturar un Vimy Ridge aparentemente inexpugnable. Semanas de ensayos, acopio y bombardeo valieron la pena. En cinco días, se tomó la cresta.

Los artilleros canadienses se cavan en los agujeros de los obuses en Vimy Ridge, Francia, abril de 1917 (cortesía de Biblioteca y Archivos de Canadá / PA-1017). Soldados canadienses que traen de regreso a los heridos en Vimy Ridge en Francia. Abril de 1917. Imagen: Departamento Canadiense de Defensa Nacional / Biblioteca y Archivos de Canadá / PA-001042. Soldados canadienses que regresan de Vimy Ridge en Francia, mayo de 1917. Imagen cortesía de W.I. Castle / Departamento de Defensa Nacional de Canadá / Biblioteca y Archivos de Canadá / PA-001332. R n Las trincheras conservadas de la Primera Guerra Mundial en Vimy Ridge, Francia (foto de Jacqueline Hucker). Julian Hedworth George Byng, mayo de 1917. Byng había actuado honestamente como gobernador general con el primer ministro King en la década de 1920 (ver King-Byng Affair), pero partió de Canadá bajo una sombra (cortesía de Library and Archives Canada / PA-1356). Imagen: Departamento de Defensa Nacional / Biblioteca y Archivos de Canadá / PA-001370. R n Canadienses heridos de camino a un puesto de ayuda, Batalla de Passchendaele, noviembre de 1917 (cortesía de Biblioteca y Archivos de Canadá / PA-2107). Colocación de esteras de trinchera sobre el barro durante la Batalla de Passchendaele, noviembre de 1917. Imagen cortesía de William Rider-Rider / Departamento Canadiense de Defensa Nacional / Biblioteca y Archivos de Canadá / PA-002156.

El capaz comandante británico del cuerpo, el teniente general Sir Julian Byng, fue ascendido; su sucesor fue un canadiense, el teniente general Sir Arthur Currie, que siguió los métodos de Byng y los mejoró. En lugar de atacar Lens en el verano de 1917, Currie capturó el cercano Hill 70 y usó artillería para destruir ola tras ola de contraataques alemanes. Como subordinado cada vez más independiente, Currie cuestionó las órdenes, pero no pudo rechazarlas. Cuando se le ordenó terminar la desastrosa ofensiva británica en Passchendaele en octubre de 1917, Currie advirtió que costaría 16.000 de sus 120.000 hombres. Aunque insistió a tiempo para prepararse, la victoria canadiense en el lúgubre y anegado campo de batalla dejó un saldo de 15.654 muertos y heridos.

Borden y la conscripción

Para 1916, incluso las ligas patrióticas habían confesado el fracaso del reclutamiento voluntario. Los líderes empresariales, protestantes y católicos de habla inglesa como el obispo Michael Fallon se volvieron críticos con el Canadá francés. Ante una creciente demanda de servicio militar obligatorio, el gobierno de Borden se comprometió en agosto de 1916 con un programa de registro nacional. Un destacado fabricante de Montreal, Arthur Mignault, se encargó de la contratación de Québec y, por primera vez, se proporcionaron fondos públicos. Un último intento de formar un batallón francocanadiense, el 14 para Quebec y el 258 en general para Canadá, fracasó por completo en 1917.

Cartel de la campaña del Gobierno de la Unión, 1914-1918. Imagen cortesía de Library and Archives Canada, 1983-28-726. Manifestación contra el servicio militar obligatorio en Victoria Square, Montreal, Quebec, el 24 de mayo de 1917. Imagen: Biblioteca y Archivos de Canadá / C-006859. Póster de reclutamiento de mujeres de la Primera Guerra Mundial, 1914-1918. Imagen: Biblioteca y Archivos de Canadá / 1983-28-1504. Henri Bourassa, 1917. Imagen: Biblioteca y Archivos de Canadá / C-009092.

Hasta 1917, Borden no tuvo más noticias sobre la guerra o la estrategia aliada de las que leía en los periódicos. Estaba preocupado por el liderazgo de guerra británico, pero dedicó 1916 a mejorar la administración militar canadiense y la producción de municiones. En diciembre de 1916, David Lloyd George se convirtió en jefe de un nuevo gobierno de coalición británico comprometido de todo corazón a ganar la guerra. Un canadiense expatriado, Max Aitken, Lord Beaverbrook, ayudó a diseñar el cambio. Frente a funcionarios sospechosos y un esfuerzo de guerra fallido, Lloyd George convocó a los líderes de los Dominios a Londres. Verían por sí mismos que los aliados necesitaban más hombres. El 2 de marzo, cuando Borden y sus compañeros primeros ministros se reunieron, Rusia estaba colapsando, el ejército francés estaba a punto de amotinarse y los submarinos alemanes casi habían cortado los suministros a Gran Bretaña.

Borden fue un líder en establecer una voz para los Dominios en la formulación de políticas y en obtener un estatus más independiente para ellos en el mundo de la posguerra. Las visitas a los campamentos y hospitales canadienses también lo persuadieron de que el CEF necesitaba más hombres. El triunfo de Vimy Ridge durante su visita enorgulleció a todos los canadienses, pero costó 10.602 bajas, 3.598 de ellas fatales. Borden regresó a Canadá comprometido con el servicio militar obligatorio. El 18 de mayo de 1917 comunicó a los canadienses la nueva política de su gobierno. La promesa de 1914 de un contingente de voluntarios había sido reemplazada por los acontecimientos.

Muchos en el Canadá de habla inglesa (agricultores, líderes sindicales, pacifistas y líderes indígenas) se opusieron al servicio militar obligatorio, pero tenían pocas vías para expresar sus opiniones. La oposición del Canadá francés fue casi unánime bajo Henri Bourassa, quien argumentó que Canadá había hecho lo suficiente, que los intereses de Canadá no estaban servidos por el conflicto europeo y que los hombres eran más necesarios para cultivar alimentos y fabricar municiones.

Borden sintió que esos argumentos eran fríos y materialistas. Canadá debía su apoyo a sus jóvenes soldados. La lucha aliada contra el militarismo prusiano fue una cruzada por la libertad. No hubo un puente entre los puntos de vista rivales. Para ganar el servicio militar obligatorio, Borden le ofreció a Sir Wilfrid Laurier una coalición. El líder liberal se negó, seguro de que su partido ahora podría derrotar a los conservadores. También temía que si se unía a Borden, el nacionalismo de Bourassa arrasaría Québec. Laurier calculó mal su apoyo.

Muchos liberales de habla inglesa estuvieron de acuerdo en que la guerra fue una cruzada. Un estado de ánimo de reforma y sacrificio había llevado a muchas provincias a otorgar votos a las mujeres y a prohibir la venta o el consumo de licor (verMovimiento de Templanza en Canadá). Aunque no les agradaban los conservadores, muchos liberales reformistas como Newton Rowell de Ontario creían que Borden hablaba en serio sobre la guerra y Laurier no. Borden también se dio a sí mismo dos armas políticas: el 20 de septiembre de 1917, el Parlamento otorgó el derecho al voto a todos los soldados, incluidos los que estaban en el extranjero, también otorgó votos a las esposas, madres y hermanas de los soldados, así como a las mujeres que servían en las fuerzas armadas, y lo tomó lejos de los canadienses de origen enemigo que se habían convertido en ciudadanos desde 1902 (verLey de elecciones en tiempo de guerra). Esto agregó muchos votos para el servicio militar obligatorio y eliminó a ciertos votantes liberales de las listas. El 6 de octubre se disolvió el Parlamento. Cinco días después, Borden anunció un gobierno de coalición de la Unión comprometido con el servicio militar obligatorio, el fin del patrocinio político y el pleno sufragio femenino.

Ocho de las nueve provincias de Canadá respaldaron al nuevo gobierno, pero Laurier podría dominar Québec, y muchos liberales de Canadá no olvidarían su lealtad. Borden y sus ministros tuvieron que prometer muchas exenciones para que el reclutamiento fuera aceptable. El 17 de diciembre, los unionistas obtuvieron 153 escaños frente a los 82 de Laurier, pero sin el voto de los soldados, solo 100.000 votos separaron a los partidos (ver Elección de 1917). El servicio militar obligatorio no se aplicó hasta el 1 de enero de 1918. La Ley del Servicio Militar tenía tantas oportunidades de exención y apelación, que de más de 400.000 llamados, 380.510 apelaron. Continuó el problema de la mano de obra.

Aunque el servicio militar obligatorio fue controvertido, dividiendo al Canadá inglés y francés, 24.132 soldados reclutados ("hombres de la MSA") llegaron al frente occidental a tiempo para unirse a la Fuerza Expedicionaria Canadiense para las grandes batallas de 1918. Esto fue vital durante los últimos cien días de guerra entre Agosto y noviembre de 1918 (ver Cien días de Canadá). Con 48 batallones de infantería de aproximadamente 1000 hombres cada uno, el Cuerpo Canadiense fue impulsado en gran medida por los más de 24,000 reclutas en los últimos meses de la guerra; los "hombres de MSA" representaron un aumento de aproximadamente 500 hombres por batallón para el CEF en la final etapa de la guerra.

La fase final

En marzo de 1918, el desastre cayó sobre los aliados. Los ejércitos alemanes, que se trasladaron del frente oriental al occidental después del colapso de Rusia en 1917, arrasaron las líneas británicas. El Quinto Ejército Británico fue destruido. En Canadá, los disturbios contra el servicio militar obligatorio en Quebec el fin de semana de Pascua dejaron cuatro muertos. El nuevo gobierno de Borden canceló todas las exenciones. Muchos de los que habían votado a los unionistas creyendo que sus hijos quedarían exentos se sintieron traicionados.

Avance canadiense al este de Arras, Francia: Cambrai en llamas, octubre de 1918 (cortesía de Library and Archives Canada / PA-3420). Las secuelas de la explosión de Halifax, 6 de diciembre de 1917. Imagen cortesía de la Oficina Canadiense de Patentes y Derechos de Autor / Biblioteca y Archivos de Canadá / C-001832.

La guerra había entrado en una amarga fase final. El 6 de diciembre de 1917, la explosión de Halifax mató a más de 1.600 y fue seguida por la peor tormenta de nieve en años. En todo Canadá, el gran endeudamiento de Sir Thomas White (ministro federal de finanzas) finalmente condujo a una inflación galopante. Los trabajadores se afiliaron a sindicatos y se declararon en huelga por salarios más altos. Los controladores de alimentos y combustibles ahora predicaban la conservación, buscaban aumentar la producción y enviaron agentes para enjuiciar a los acaparadores. La presión pública para "reclutar riqueza" obligó a un blanco reacio en abril de 1917 a imponer un impuesto a las ganancias comerciales y un impuesto a la renta de guerra (ver Fiscalidad en Canadá). Una ley "anti-holgazanería" amenazaba con la cárcel para cualquier hombre que no tuviera un empleo remunerado. Se ordenó a las fuerzas policiales federales que buscaran sedición. Se prohibieron los partidos socialistas y los sindicatos radicales. También se publicaron los periódicos en los idiomas "enemigos". Los canadienses aprendieron a vivir con controles gubernamentales sin precedentes y una participación en su vida diaria. La escasez de alimentos y combustible dio lugar a "viernes sin carne" y "domingos sin combustible".

En otros países en guerra, el agotamiento y la desesperación fueron mucho más profundos. La derrota enfrentó ahora a los aliados occidentales, pero el cuerpo canadiense escapó a la sucesión de ofensivas alemanas. Sir Arthur Currie insistió en que se mantuviera unido. Una quinta división canadiense, que se celebró en Inglaterra desde 1916, finalmente se disolvió para proporcionar refuerzos.

Estados Unidos entró en la guerra en la primavera de 1917, enviando refuerzos y suministros que eventualmente cambiarían el rumbo contra Alemania. Para ayudar a restaurar la línea aliada, canadienses y australianos atacaron cerca de Amiens el 8 de agosto de 1918 (ver Batalla de Amiens). Las tácticas de choque, utilizando aviones, tanques e infantería, destrozaron la línea alemana. En septiembre y principios de octubre, los canadienses atacaron una y otra vez, sufriendo numerosas bajas pero logrando avances que se consideraban inimaginables (see Batalla de Cambrai). Los alemanes lucharon con habilidad y coraje hasta Mons, la pequeña ciudad belga donde la lucha de los canadienses terminó a las 11 am (hora de Greenwich), el 11 de noviembre de 1918. Más oficialmente, la guerra terminó con el Tratado de Versalles, firmado el 28 de junio. 1919.

Solo Canadá perdió 61.000 muertos en la guerra. Muchos más regresaron del conflicto mutilados en cuerpo o mente. Más de 170.000 resultaron gravemente heridos en la batalla y miles más sufrieron de "choque de proyectiles" (ver Trastorno de estrés postraumático (TEPT) en Canadá). Los supervivientes descubrieron que casi todas las facetas de la vida canadiense, desde la longitud de las faldas hasta el valor del dinero, habían sido transformadas por los años de la guerra. Los gobiernos habían asumido responsabilidades que nunca abandonarían. El impuesto sobre la renta sobreviviría a la guerra. También lo serían los departamentos gubernamentales que más tarde se convertirían en el Departamento de Asuntos de Veteranos y el Departamento de Pensiones y Salud Nacional.

En el extranjero, los soldados de Canadá habían luchado por lograr, y habían ganado, un grado considerable de autonomía del control británico. La recompensa directa de Canadá por sus sacrificios fue una modesta presencia en la Conferencia de Paz de París en Versalles (ver Tratado de Versalles) y un asiento en la nueva Liga de Naciones. Sin embargo, las profundas divisiones nacionales entre franceses e ingleses creadas por la guerra, y especialmente por la crisis del reclutamiento de 1917, hicieron que el Canadá de la posguerra temiera las responsabilidades internacionales. Los canadienses habían hecho grandes cosas en la guerra, pero no las habían hecho juntos.

Crédito: © Richard Foot. El Monumento Vimy en la cima de la colina 145 en Vimy Ridge u00a9 Richard Foot National War Memorial, Ottawa - Confederation Square (cortesía de Parks Canada, foto de B. Morin). Monumento canadiense de la Primera Guerra Mundial en St Julien conocido como el Soldado Inquietante. Se encuentra en un cruce de carreteras llamado Vancouver Corner junto a la aldea de Keerslare, cerca del pueblo de St Julien (o St Juliaan en flamenco), en el Saliente de Ypres del Frente Occidental de la Primera Guerra Mundial. Marca dónde las tropas canadienses se mantuvieron firmes contra los ataques de infantería y gas venenoso alemanes en las fases iniciales de la Segunda Batalla de Ypres, del 22 al 24 de abril de 1915. Foto tomada: 30 de junio de 2011 Monumento de Terranova en Beaumont Hamel, Francia (foto de Jacqueline Hucker).

Era de la Primera Guerra Mundial y ropa deportiva

La actitud más relajada hacia la ropa específica de género combinada con las mujeres y un estilo de vida más activo inspiró lo que ahora llamamos ropa deportiva.

El esquí, por ejemplo, pasó de ser una actividad práctica a un deporte popular. Como las faldas largas no eran adecuadas para esquiar ni para muchas otras actividades, las mujeres comenzaron a usar una falda corta hasta la rodilla sobre las braguitas.

Burberry produjo chaquetas y pantalones y una gabardina para todo clima que protegía al usuario del viento y la nieve.

Los trajes de baño se volvieron menos sobre la modestia y más sobre la capacidad de nadar. Nace el traje de baño de una pieza, que ofrece a las mujeres una mayor libertad de movimiento en el agua. Los nadadores de competición generalmente usaban trajes más pequeños, sin embargo, muchos trajes de baño permanecían largos y parecidos a un vestido.


Primera Guerra Mundial: finales de 1915 - Historia

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El bloqueo de Alemania

Desde principios del siglo XVIII, los bloqueos comerciales habían sido un elemento coercitivo vital en el mantenimiento de la supremacía naval británica. Esta supremacía estaba todavía muy intacta cuando estalló la guerra en agosto de 1914. El gobierno británico actuó de inmediato para estrangular el suministro de materias primas y alimentos a Alemania y sus aliados. Esto marcó el comienzo del 'bloqueo del hambre', una guerra de desgaste que duró hasta que Alemania firmó el Tratado de Versalles en junio de 1919.

Armados con listas de contrabando, los barcos de la armada británica pasaron la guerra patrullando el Mar del Norte, interceptando y deteniendo miles de barcos mercantes que se creía que albergaban carga con destino a costas enemigas. Este despliegue agresivo de poder marítimo despertó una considerable ira en los países neutrales, muchos de los cuales disfrutaban de fuertes vínculos comerciales con Alemania.

La tensión aumentó después de que el 3 de noviembre de 1914 el Mar del Norte fuera declarado "zona militar" británica. Sin embargo, a pesar de las quejas sobre infracciones del derecho internacional, la mayoría de los buques mercantes neutrales accedieron a ser puestos en puertos británicos para su inspección y posteriormente fueron escoltados, menos ninguno. carga ilegal con destino a Alemania, a través de los campos de minas colocados por los británicos hasta sus destinos finales.

La estrategia de bloqueo funcionó con eficacia. Como decía un memorando al Gabinete de Guerra el 1 de enero de 1917, muy pocos suministros llegaban a Alemania o sus aliados, ya sea a través del Mar del Norte o de otras áreas como los puertos del Adriático de Austria, sujetos a un bloqueo francés desde el primer mes de la guerra. .

Guerra submarina

Alemania intentó contrarrestar los efectos paralizantes del bloqueo con una nueva arma que parecía capaz de subvertir la superioridad naval británica: el submarino. Durante gran parte de la guerra, los submarinos alemanes (o 'submarinos') se desplegaron solo de forma intermitente contra la navegación neutral y aliada. Su impacto devastador, como se atestigua, por ejemplo, en el hundimiento del Lusitania en mayo de 1915, fue contrarrestado por el oprobio internacional que suscitaron tales ataques.

Sin embargo, desde el 1 de febrero de 1917, el mando naval alemán adoptó una política de "guerra submarina sin restricciones". A pesar de los éxitos iniciales, esta estrategia de alto riesgo no funcionó. Finalmente provocó que Estados Unidos entrara en la guerra contra las potencias centrales (en abril de 1917) y sus peores efectos fueron contrarrestados con éxito mediante la introducción de un sistema de convoyes. El bloqueo continuó sin cesar.

El 'bloqueo del hambre'

El gobierno alemán hizo denodados intentos por aliviar los peores efectos del bloqueo.El programa Hindenburg, introducido en diciembre de 1916, fue diseñado para aumentar la productividad al ordenar el empleo obligatorio de todos los hombres entre las edades de 17 y 60 años. Un complicado sistema de racionamiento, introducido por primera vez en enero de 1915, tenía como objetivo asegurar que al menos un mínimo nutricional se cumplieron las necesidades. En las ciudades más grandes, las "cocinas de guerra" proporcionaban comidas baratas en masa a los ciudadanos locales empobrecidos.

Hambruna y enfermedad

Sin embargo, estos esquemas tuvieron un éxito limitado. La dieta diaria promedio de 1,000 calorías era insuficiente incluso para los niños pequeños. Los trastornos relacionados con la desnutrición (escorbuto, tuberculosis y disentería) eran comunes en 1917.

Las estadísticas oficiales atribuyeron casi 763.000 muertes durante la guerra en Alemania al hambre causada por el bloqueo aliado. Esta cifra excluyó a las otras 150.000 víctimas alemanas de la pandemia de influenza de 1918, que inevitablemente causó un sufrimiento desproporcionado entre los que ya estaban debilitados por la desnutrición y enfermedades relacionadas.

Aunque el bloqueo hizo una importante contribución a la victoria aliada, muchos de sus devastadores efectos secundarios arrojaron una larga sombra sobre la sociedad alemana de la posguerra.

Más investigación

Las siguientes referencias dan una idea de las fuentes en poder de los Archivos Nacionales sobre el tema de este capítulo. Estos documentos se pueden ver en el sitio en The National Archives.


Primera Guerra Mundial: finales de 1915 - Historia

El último empujón aliado hacia la frontera alemana comenzó el 17 de octubre de 1918. A medida que avanzaban los ejércitos británico, francés y estadounidense, la alianza entre las potencias centrales comenzó a colapsar. Turquía firmó un armisticio a finales de octubre, seguido de Austria-Hungría el 3 de noviembre.

Alemania comenzó a desmoronarse desde adentro. Ante la perspectiva de volver al mar, los marineros de

Las tropas americanas en el frente celebran
el final de la lucha, 11 de noviembre de 1918
la Flota de Alta Mar estacionada en Kiel se amotinó el 29 de octubre. En pocos días, toda la ciudad estaba bajo su control y la revolución se extendió por todo el país. El 9 de noviembre, el Kaiser abdicó deslizándose a través de la frontera hacia los Países Bajos y el exilio. Se declaró una República Alemana y los sentimientos de paz se extendieron a los Aliados. A las 5 de la mañana del 11 de noviembre se firmó un armisticio en un vagón de ferrocarril estacionado en un bosque francés cerca del frente.

Los términos del acuerdo exigían el cese de los combates en todo el Frente Occidental para comenzar exactamente a las 11 de la mañana de esa mañana. Después de más de cuatro años de sangriento conflicto, la Gran Guerra llegó a su fin.

". En el frente no hubo celebración".

El coronel Thomas Gowenlock se desempeñó como oficial de inteligencia en la Primera División estadounidense. Estaba en la primera línea esa mañana de noviembre y escribió sobre su experiencia unos años más tarde:

"En la mañana del 11 de noviembre, me senté en mi banquillo en Le Gros Faux, que era nuevamente el cuartel general de nuestra división, hablando con nuestro jefe de personal, el coronel John Greely, y el teniente coronel Paul Peabody, nuestro G-1. Un oficial del cuerpo de señales Entró y nos entregó el siguiente mensaje:

'Bien - fini la guerre!dijo el coronel Greely.

"Seguro que lo parece", estuve de acuerdo.

¿Sabes lo que quiero hacer ahora? él dijo. "Me gustaría subirme a uno de esos pequeños barcos de canal tirados por caballos en el sur de Francia y tumbarme al sol el resto de mi vida".

Mi reloj marcaba las nueve. Con solo dos horas para el final, conduje hasta la orilla del río Mosa para ver el final. El bombardeo fue pesado y, mientras caminaba por la carretera, empeoró constantemente. Me parecía que todas las baterías del mundo estaban tratando de quemar sus armas. Llegaron las once, pero los disparos continuaron. Los hombres de ambos bandos habían decidido darse el uno al otro todo lo que tenían: su despedida de las armas. Fue un impulso muy natural después de sus años de guerra, pero lamentablemente muchos cayeron después de las once de ese día.

En todo el mundo, el 11 de noviembre de 1918, la gente estaba celebrando, bailando en las calles, bebiendo champán, saludando a la

Celebración en París
11 de noviembre de 1918
armisticio que significó el fin de la guerra. Pero en el frente no hubo celebración. Muchos soldados creían que el Armisticio era solo una medida temporal y que la guerra pronto continuaría. Cuando llegó la noche, la quietud, sobrenatural en su penetración, comenzó a devorar sus almas. Los hombres se sentaron alrededor de fogatas de leña, las primeras que habían tenido al frente. Intentaban asegurarse de que no había baterías enemigas espiándolos desde la siguiente colina ni aviones bombarderos alemanes que se acercaran para destruirlos. Hablaron en voz baja. Estaban nerviosos.

Después de largos meses de intensa tensión, de estar atentos al peligro mortal diario, de pensar siempre en términos de guerra y enemigo, la liberación abrupta de todo fue una agonía física y psicológica. Algunos sufrieron un colapso nervioso total. Algunos, de temperamento más firme, empezaron a tener la esperanza de que algún día regresarían a casa y al abrazo de sus seres queridos. Algunos sólo podían pensar en las cruces toscas que marcaban las tumbas de sus compañeros. Algunos cayeron en un sueño exhausto. Todos estaban desconcertados por la repentina falta de sentido de su existencia como soldados, y a través de sus abundantes recuerdos desfilaron esa cabalgata en rápido movimiento de Cantigny, Soissons, St. Mihiel, Meuse-Argonne y Sedan.

¿Qué vendría después? No lo sabían y apenas les importaba. Sus mentes estaban entumecidas por el impacto de la paz. El pasado consumió toda su conciencia. El presente no existía y el futuro era inconcebible ".

Referencias:
El relato del coronel Gowenlock aparece en Gowenlock, Thomas R., Soldiers of Darkness (1936), reimpreso en Angle, Paul, M., The American Reader (1958) Simkins, Peter, World War I, the Western Front (1991).


Combate de artillería en la Primera Guerra Mundial

La Primera Guerra Mundial a menudo se ve como un festival de matanzas sin sentido que vio poca innovación táctica ni grandes avances metódicos. Hay muchas razones para esto, que van desde la literatura contra la guerra hasta los escritores militares que se vieron directamente afectados por la guerra. Y, por supuesto, la llamada "Gran Guerra" fue eclipsada por su hermano mayor, la Segunda Guerra Mundial, que vio el uso generalizado y revolucionario de los tanques, el auge del poder aéreo y el fin del acorazado. Sin embargo, muchas de estas tácticas, doctrinas y vehículos revolucionarios se remontan a la Primera Guerra Mundial. Aunque en 1914 muchas tácticas y enfoques eran bastante contundentes y obsoletos, en 1918 muchas innovaciones se afianzaron o ya se implementaron por completo. (Steel Wind: p. 1-2 (enlace de afiliado de Amazon))

Tácticas de artillería 1914-1918

Este video se centrará en cómo cambió el uso de la artillería a lo largo de la guerra y cubrirá algunas de las muchas innovaciones principales. Las tácticas de artillería cambiaron en gran medida de 1914 a 1918, mientras que en 1914 el uso de la artillería en tácticas y técnicas todavía tenía un gran parecido con la era napoleónica, en 1918 los cimientos de una artillería moderna son claramente reconocibles. Aunque se conocían los principios básicos de fuego indirecto, fuego masivo, fuego de contrabatería, calibración y correcciones meteorológicas y armas combinadas, por lo general no se aplicaron en el campo en 1914, sin embargo, en 1918 estos principios se usaron de manera consistente y en gran medida. por todos lados. (Viento de acero: p. 2-3)

La situación previa a la guerra

Empecemos, antes de 1914, todos los bandos imaginaban una guerra de gran movilidad con un fuerte enfoque en las operaciones ofensivas. Además, la artillería se veía principalmente como un arma de fuego directo que se adelantaría con caballos al galope en momentos cruciales y apoyaría el ataque de la infantería.
Sin embargo, esto no fue posible en absoluto, porque el aumento en la potencia de fuego fue enorme, no solo de las ametralladoras, sino también de los rifles normales, porque sus alcances por lo general podían alcanzar la artillería que usaba fuego directo. Además, la potencia de fuego combinada de la artillería, los rifles y las ametralladoras obligó a la infantería a entrar en las trincheras, pero la artillería de fuego directo contra las trincheras no funciona. Por lo tanto, la artillería tradicional utilizada en un papel de fuego directo fue repentinamente vulnerable y bastante ineficaz en las primeras etapas de la guerra. (Viento de acero: p. 5-6)

Las cuatro fases del empleo de artillería según J.B.A. Muralla exterior

Así que echemos un vistazo a las diferentes fases y desafíos que enfrentó la artillería durante la Primera Guerra Mundial. Las cuatro fases principales descritas por el coronel británico J.B.A. Bailey son los siguientes:
Inadecuación (1914), Experimentación y acumulación (1915), Destrucción (1916-1917) y finalmente Neutralización (1917-1918)

Inadecuación (1914)

Al comienzo de la guerra, la artillería era principalmente un brazo auxiliar, debía apoyar a la infantería, pero había poco entrenamiento o doctrina disponible para coordinar tales esfuerzos. Esto a menudo condujo a incidentes de fuego amigo. En términos de coordinación de la artillería en sí, también había límites importantes. El nivel más alto de coordinación era la división y, en algunos casos, solo a nivel de batallón. (Viento de acero: p. 5-7)

La concentración de la artillería todavía se realizaba como en la época de Napoleón, una gran cantidad de cañones se colocaban uno al lado del otro en un área lo más cerca posible del frente. El uso de la artillería como arma de fuego directo seguía siendo el enfoque común, aunque la Guerra Ruso-Japonesa (1904-1905) ya demostró que el fuego indirecto era necesario debido al aumento de la potencia de fuego de las armas pequeñas que obligó a la artillería más atrás del frente. línea. Además, en 1914, no había un concepto real ni un enfoque en el fuego de contrabatería, algunas doctrinas incluso prohibían el uso de artillería contra la artillería enemiga. (Viento de acero: p. 5-7)

Debido al enfoque en la movilidad y las operaciones ofensivas antes de la guerra, la artillería de campaña era ante todo ligera. Como resultado, estos cañones eran demasiado livianos para causar un daño real contra las fortificaciones de campo y las trincheras. Además, fueron configurados para una línea de fuego de baja trayectoria y alcance limitado. Como Zabecki señala ejemplarmente sobre los franceses:

“La doctrina francesa de antes de la guerra contemplaba el uso del cañón de 75 mm a alcances máximos de sólo 4.500 metros. El arma en sí podía disparar a 9.000 metros, pero para ajustarse a la doctrina, el carro y los instrumentos de control de incendios se construyeron para un alcance máximo de sólo 6.000 metros ". (Viento de acero: pág.7)

Problemas de munición

La insuficiencia también fue un problema en términos de suministros, especialmente cuando se trataba de municiones. Todos los ejércitos tenían menos munición almacenada. Echemos un vistazo a las tasas de consumo de munición de las rondas de artillería por mes desde 1866 en adelante: (Steel Wind: p. 6-8, Tabla 2.1)

Rondas del ejército de la guerra del año
1866 Alemán austro-prusiano 20000
1870 Franco-Prusiano Alemán 81000
1904 Ruso-Japonés Ruso 87000
1912 Primer búlgaro de los Balcanes 254000
1914 Primera Guerra Mundial 900000 franceses
1916 Primera Guerra Mundial Francés 4500000
1918 Primera Guerra Mundial Alemán 8 000 000

Como puede ver claramente, hubo un aumento constante. Ahora echemos un vistazo a la tasa de consumo en la Gran Guerra.
Sin embargo, las existencias e industrias nacionales no eran suficientes para esta cantidad de consumo de munición.
Los franceses supusieron un consumo de 100 000 rondas por mes, pero utilizaron 900 000 rondas, considerando que en la Primera Guerra de los Balcanes se utilizaron 254 000 rondas por mes, esta cifra estaba fechada o no tenía en cuenta los últimos desarrollos. Por lo tanto, al comienzo de la guerra en 1914, el ejército francés tenía menos de 5 millones de cartuchos en stock. Los rusos tenían 12 millones. Los alemanes más de 20 millones, pero también tenían más artillería que los franceses.

Además de la escasez de munición, había otro problema, el principal tipo de munición en 1914 era el proyectil de metralla. Una ronda de metralla estaba llena de bolas de hierro que se extendían en forma de cono cuando explotaba (The Field Artillery - History & # 038 Sourcebook p. 48), por lo que en cierto modo actuó como una escopeta voladora. Podría cubrir un área de unos 25 metros (82 pies) de ancho y 150 metros (492 pies) de largo (valores para un cañón de 75 mm). La metralla solo era útil contra las tropas en campo abierto, porque era bastante ineficaz contra las tropas excavadas y básicamente inútil contra las fortificaciones.
La alternativa eran proyectiles de alto explosivo que mataban por pequeños fragmentos de acero y estallidos de aire. (The Field Artillery - History & # 038 Sourcebook p. 48) Además, permitió destruir y dañar fortificaciones y trincheras de campo, algo que el proyectil de metralla no pudo hacer. Por lo tanto, la ronda de alto explosivo (HE) se convirtió en la ronda más importante, que al final de la guerra fue casi tan mortal contra las tropas al aire libre como la metralla. (Viento de acero: p. 7-9)

Falta de armas grandes y / o falta de doctrina para ellas

Aunque la munición era un problema importante para todas las naciones, cuando se trataba de armas más pesadas como obuses, había una clara diferencia entre Francia, el Imperio alemán y el británico. Los franceses desplegaron un excelente cañón de campaña de 75 mm, el M1897, pero asumieron que sería capaz de hacer frente a todos los objetivos, por lo que solo había una cantidad muy pequeña de artillería pesada de largo alcance disponible. Por el contrario, los alemanes tomaron lecciones de la guerra ruso-japonesa (1904-1905) y tenían un mayor número de cañones pesados, pero faltaba su doctrina y, por lo tanto, no podían explotar realmente la superioridad numérica de la artillería pesada. Los británicos habían aprendido las lecciones de la Segunda Guerra de los Bóers (1899-1902) y tenían una gran cantidad de cañones más pesados, sin embargo, la Fuerza Expedicionaria Británica que desembarcó en Francia en 1914 tenía solo una pequeña cantidad de estos cañones pesados ​​con ellos. (Steel Wind: p. 10-11) Por lo tanto, cada lado tenía sus propias limitaciones, pero echemos un vistazo más de cerca a los números.

En 1914, los franceses tenían 3840 cañones de 75 mm, pero solo tenían 308 cañones con un calibre superior a 75 mm. En comparación, los alemanes en 1914 tenían 5086 cañones de campaña de 77 mm y 2280 cañones de artillería más grandes, mientras que los británicos en 1914 tenían 1608 cañones ligeros y 1248 cañones pesados ​​en total, pero solo una pequeña parte de la Fuerza Expedicionaria Británica en Francia.
En 1918 estos números cambiaron bastante, los franceses en noviembre de 1918 tenían 4968 cañones de campaña y 5128 piezas de artillería por encima de 75 mm. Por lo tanto, tenían más de 10 veces la artillería pesada que en 1914. Pero miremos a los alemanes, en 1918 desplegaron 6764 de campo y cañones y 12 286 piezas de artillería por encima de 77 mm. Por lo tanto, sigue superando a los franceses en artillería pesada. Aunque, si sumamos los cañones británicos de 1918, con 3242 cañones ligeros y 3195 cañones pesados ​​en Francia, la brecha en la artillería pesada se hace más pequeña pero sigue siendo significativa. (Viento de acero: p. 10-11)

Experimentación y reconstrucción (1915)

Ahora, de regreso a 1915, después de que la guerra alcanzó un punto muerto estático en el Frente Occidental, los Ejércitos comenzaron a adaptar sus técnicas. Las unidades de artillería también enfrentaron un problema importante de liderazgo, debido a la rápida expansión en 1914 y 1915. Esto fue especialmente cierto para la artillería francesa, porque muchos suboficiales de artillería fueron transferidos a las unidades de ametralladoras. (Steel Wind: p. 12-13) Por lo tanto, muchas de las técnicas necesarias para mantenerse simples.

Métodos de fuego indirecto

Uno de los principales cambios fue pasar al fuego indirecto efectivo. Desde Napoleón, la técnica básica era disparar en masa, pero debido al aumento de la potencia de fuego de las armas pequeñas y las ametralladoras, la artillería debía desplegarse detrás de las líneas del frente. Por lo tanto, la única posibilidad de disparar en masa era mediante el uso de fuego indirecto. Básicamente, se desarrollaron y utilizaron dos enfoques para el fuego indirecto en la Gran Guerra: fuego observado y fuego no observado.

Fuego observado

El fuego observado, como sugiere el nombre, necesita un observador de artillería, que localiza el objetivo y comunica las coordenadas en consecuencia, además, si se transmite la información necesaria para ajustar el alcance o la dirección.

Hubo varias desventajas con este enfoque:
1) El observador necesita una línea de visión hacia el objetivo.
2) Cualquier ajuste de la solución de disparo resultaría en sacrificar cualquier sorpresa, lo que permitió a las tropas moverse fuera del área o ponerse a cubierto. Cabe señalar que cubrirse redujo considerablemente la efectividad de un ataque de artillería, algo que no suele estar bien retratado en películas ni en juegos de ordenador. (Viento de acero: p. 13-14)
3) El observador necesita una línea de comunicación confiable, que generalmente no se debe a limitaciones técnicas y / o daño de batalla. (The Field Artillery - History & # 038 Sourcebook p. 46-47)

Fuego no observado

La alternativa al fuego observado fue el fuego no observado, aunque se basó en mapas y se realizó sin ajustes. Esta es una de las razones por las que los mapas militares modernos suelen ser mucho más precisos y están llenos de información de elevación, pero al comienzo de la guerra esa información generalmente no estaba disponible. Otro problema fue que, dado que no se realizaron ajustes, el fuego también sería incorrecto, debido al hecho de que las tablas de disparo se basaban en datos estándar, que se basaban en condiciones estándar y, bueno, no hay condiciones estándar en la vida real. Factores como el clima, las condiciones de los tubos de las armas y la diferente calidad de la munición conducen a disparos inexactos y no observados, incluso si los mapas fueran lo suficientemente precisos. (Steel Wind: p. 12-13) Para abordar estos desafíos, se desarrollaron varios métodos como el registro y otras técnicas durante la guerra para permitir un fuego no observado más preciso.

De pie & # 038 Barrage arrastrándose

Otra área de mejora fue el cambio de los bombardeos permanentes a los bombardeos rastreros. Al principio, el patrón de ataque básico era un bombardeo permanente. Esto significó que la línea enemiga fue bombardeada durante un cierto período de tiempo, durante ese tiempo, las unidades de defensa a menudo se alejaron de su posición defensiva o se refugiaron en refugios subterráneos asegurados. Después de que terminó el ataque de artillería, las unidades volvieron a su posición, por lo que cuando la infantería comenzara su ataque, generalmente aún enfrentaría una fuerte oposición de la infantería defensora. (Viento de acero: pág.14)

Para contrarrestarlos, se desarrolló el llamado bombardeo progresivo, que avanzó lentamente por delante de un ataque de infantería, primero bombardeando el área objetivo y luego moviéndose a la siguiente área. El problema con el aluvión progresivo es que la infantería atacante tuvo que moverse a través de un terreno fuertemente bombardeado durante su avance. (Steel Wind: p. 14) En pocas palabras, en 1915 los ejércitos desarrollaron o consolidaron sus habilidades en fuego indirecto y coordinación básica de artillería.

Enfoque en la destrucción (1916-1917)

Ahora, el período de tiempo de 1916 a 1917 vio a la artillería convertirse en "un instrumento contundente del martilleo indiscriminado de parches enteros de bienes raíces". (Viento de acero: pág.14)
El objetivo principal durante este período fue destruir la infantería enemiga y las fortificaciones enemigas. Además, la artillería debería servir como cortador de alambre al destruir el alambre de púas del enemigo mediante bombardeos extensos. Si cree que esta podría ser una forma bastante ruidosa y costosa de cortar cables, es posible que tenga razón:
4 cañones de campaña de 75 mm a un alcance de 2500 metros necesitaron alrededor de 600 rondas para destruir suficientemente un área de 25 por 30 metros de alambre de púas. Por supuesto, el número de proyectiles aumentó a un alcance de 7000 metros y la cantidad de proyectiles se duplicó a 1200. (Viento de acero: pág. 14) Ahora bien, destruir el alambre de púas no era un objetivo raro.
La artillería básicamente se convirtió en una herramienta para casi cualquier cosa, sin importar cuán adecuada o inadecuada fuera.Esto llevó a bombardeos extensivos de posiciones enemigas antes de los ataques.

Abril-junio de 1917 Revista de artillería de campaña de la Asociación de artillería de campaña de los Estados Unidos
Zabecki señala que la edición de abril-junio de 1917 del Field Artillery Journal de la Asociación de Artillería de Campaña de los Estados Unidos ofrece una muy buena imagen de la doctrina predominante en ese momento. Resume los pasos para un ataque de la siguiente manera:

Ningún ataque es posible hasta después de una intensa y eficaz preparación de artillería, que tiene por objetivos:
(a) Para destruir al enemigo & # 8217s alambre de púas
(b) Desintegrar y destruir las trincheras y refugios enemigos y # 8217, y destruir o aniquilar a sus defensores.
(c) Para prevenir, o al menos interferir con, la acción de artillería hostil
(d) Para evitar el paso de las reservas enemigas & # 8217s mediante fuego de cortina (bombardeo) y
(e) Destruir las ametralladoras dondequiera que se encuentren.

En resumen, la artillería básicamente debería hacer casi todo, además de entrar en las trincheras enemigas. Nótese que el primer objetivo fue destruir el alambre de púas, solo en el tercer y quinto objetivo estaban la artillería y ametralladoras enemigas. El problema era que el éxito de estos ataques de artillería era limitado, cualquier sorpresa se perdía durante el largo bombardeo de la posición enemiga, durante ese tiempo el enemigo podía preparar contramedidas y mover tropas a posiciones. Además, muchas tropas se trasladaron a búnkeres de hormigón asegurados o abandonaron las posiciones atacadas. Incluso si se destruyera el alambre de púas, el terreno solía ser difícil de atravesar para la infantería y especialmente para cualquier artillería o cañones que se necesitarían para apoyar un avance más profundo en las líneas enemigas. (Viento de acero: p. 15-16)

La eficacia limitada de un ataque de preparación prolongado probablemente se puede ilustrar mejor al observar el ataque británico en el Somme en junio / julio de 1916. Realizaron un ataque de preparación de 7 días en el que aproximadamente 1500 (1537) cañones dispararon alrededor de 1,6 millones. proyectiles (1 627 824) en las posiciones alemanas, como recordatorio de que los franceses comenzaron la guerra con unos 5 millones de proyectiles.
Después de estos bombardeos prolongados y extensos, algunos generales creían que nada podría haber sobrevivido al bombardeo, pero después de que la artillería se detuvo, los alemanes se trasladaron a posiciones y el ejército británico sufrió la mayor pérdida en un solo día en la historia británica con más de 57000 (57 470). hombres heridos, muertos o desaparecidos. (Viento de acero: pág.16)

Veo por tu lápida que solo tenías diecinueve
Cuando te uniste a la gran caída en Diecinueve Dieciséis.
Esperaba que murieras bien, y esperaba que murieras limpio
¿O el joven Willie McBride, fue lento y obsceno?

-Green Fields of France / Tierra de nadie - Eric Bogle

Neutralización - Supresión (1917-18)

En la fase final de la guerra de artillería que comenzó alrededor del invierno de 1917, hubo un cambio hacia la forma en que la artillería se usaba para apoyar un ataque, en lugar de tratar de destruir las tropas enemigas y la fortificación, se desplazó hacia la neutralización del enemigo, mientras que la neutralización en este caso significa básicamente suprimir al enemigo. La represión debería evitar que el enemigo use sus armas de manera efectiva, por lo que la destrucción de las tropas y el equipo del enemigo ya no era el objetivo principal del ataque de artillería. (Las potencias europeas en la Primera Guerra Mundial: p. 74-76 ARTILLERÍA BRITÁNICA EN LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL)

El objetivo era aturdir al enemigo con un breve ataque de preparación que duró "sólo" horas en lugar de días. Para lograr esto los alemanes utilizaron un ataque en tres fases, el primer ataque fue contra la comunicación, mando y control, la segunda fase dirigida a la artillería enemiga y la tercera fase fue dirigida contra la infantería enemiga que defendía el frente. El uso de diferentes tipos de proyectiles de gas y diferentes tipos de artillería para objetivos específicos aumentó la efectividad de estos ataques. Después de las exitosas aplicaciones de estas técnicas en el frente oriental, también se utilizaron en las ofensivas alemanas en 1918. Pronto todos los aliados occidentales adoptaron las técnicas de artillería alemana. (Las potencias europeas en la Primera Guerra Mundial: p. 74-76)

En general, los franceses solían estar varios pasos por detrás de las innovaciones alemanas, bastante en contraste con los británicos, que en ciertas áreas eran en realidad más avanzados que los alemanes. (Las potencias europeas en la primera guerra mundial: p. 75-76) Los británicos parecían haber desarrollado de forma independiente a los alemanes ideas similares sobre la neutralización del enemigo con el uso de gas y otros medios, aunque algunos de estos principios no se utilizaron o retrasaron. debido a los prejuicios del Comandante en Jefe. Probablemente lo más notable sea la batalla de Cambrai en noviembre de 1917, donde los británicos usaron su artillería de una manera nueva. Usan gas y humo para neutralizar al enemigo y al mismo tiempo logran sorpresa moviendo los cañones por la noche y con el camuflaje adecuado. A diferencia de los alemanes, los británicos utilizaron ataques de tanques a gran escala y adaptaron sus tácticas para apoyar a los tanques en consecuencia. (Viento de acero: p. 114-116)

Conclusion resumen

En resumen, la Primera Guerra Mundial vio un cambio extenso en el uso de la artillería, primero se desplegó y usó casi como en la época napoleónica, pero pronto se vio obligado a abandonar las líneas del frente debido a la abrumadora potencia de fuego. Esto resultó en un cambio al fuego indirecto, para el cual los ejércitos en su mayoría no estaban equipados ni entrenados adecuadamente. Después de adaptar el fuego indirecto, la artillería fue vista como una herramienta para todo, desde destruir obstáculos enemigos hasta aniquilar a las tropas enemigas, tarea para la que no estaba preparada.En la fase final se desplegó y utilizó con un claro enfoque en sus habilidades y utilidad. contra objetivos específicos, lo que resultó en un gran éxito y en el establecimiento de principios efectivos. Estos principios en gran medida siguen siendo el núcleo de la artillería moderna hasta el día de hoy.

Fuentes

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Recursos en línea

Mi versión favorita de Green Fields of France de Dropkick Murphys:


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