Asedio de Yorktown, 28 de septiembre - 19 de octubre de 1781

Asedio de Yorktown, 28 de septiembre - 19 de octubre de 1781


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Asedio de Yorktown, 28 de septiembre - 19 de octubre de 1781

Camino de Cornwallis a YorktownOportunidad detectadaLa trampa se cierra¡Sitiado!RendirseLibrería revolucionaria


Camino de Cornwallis a Yorktown

El camino que llevó a los británicos a la derrota en Yorktown había comenzado con gran promesa el año anterior. Operando bajo la creencia de que la mayoría de la población del sur era en realidad leal, reprimida por una minoría rebelde, los británicos abandonaron sus intentos de ganar la guerra en el norte y cambiaron a una estrategia del sur. Hubo poca actividad en el sur durante los primeros años de la guerra, pero los británicos todavía controlaban Florida, desde donde podían amenazar a Georgia. En marzo de 1778, una expedición británica había logrado capturar Savannah y amenazó brevemente con devolver todo el estado de Georgia al dominio británico. A finales de 1779 se hizo un intento más serio de ganar la guerra en el sur. El comandante en jefe británico en América del Norte, el general Henry Clinton, zarpó de Nueva York con un ejército de unos 8.000 hombres. Su objetivo era Charleston, capital de Carolina del Sur y la cuarta ciudad más grande de Estados Unidos. En un asedio que duró del 1 de abril al 12 de mayo de 1780, Clinton tomó la ciudad. La estrategia del sur parecía estar funcionando. Una proclamación de clemencia parecía que podría restaurar el dominio británico en Carolina del Sur, convirtiéndolo en el primer estado en volver a la lealtad después de la rebelión. Sin embargo, una segunda proclamación que requería que los que estaban en libertad condicional aceptaran apoyar todas las medidas británicas fue demasiado y muchos hombres que de otro modo podrían haberse quedado en casa regresaron a la refriega.

A finales de junio llegó a Clinton la noticia de un posible ataque francés a Nueva York, y abandonó el sur, llevándose consigo a 4.000 de sus mejores hombres y dejando al mando a Charles Cornwallis. Cornwallis había servido bien en una serie de roles subordinados y estaba ansioso por tomar el mando, pero su experiencia de mando independiente no iba a ser agradable. Carolina del Sur se hundió rápidamente en el caos. Ahora apareció un número significativo de leales, pero también lo hicieron muchos rebeldes. Además, las acciones de los leales a menudo eran indistinguibles del bandidaje y obligaron a muchos ex rebeldes a regresar al campo. Cornwallis se vio obligado a establecer bases en todo el estado, cada una de las cuales consumía recursos británicos. Una de las bases británicas, en Camden, atrajo la atención del comandante estadounidense recién nombrado en el sur, Horatio Gates. Cornwallis pudo llegar a Camden antes que Gates, y el 16 de agosto de 1780 infligió una aplastante derrota a los estadounidenses (Batalla de Camden).

Este fue el punto culminante de la campaña de Cornwallis. En septiembre lanzó una invasión de Carolina del Norte, que nunca alcanzó ningún impulso y tuvo que ser abandonada después de que la fuerza que custodiaba su flanco izquierdo fuera destruida en la batalla de King's Mountain (7 de octubre de 1780). Al año siguiente, Cornwallis lanzó otra invasión de Carolina del Norte. Una vez más, su campaña se vio paralizada por la pérdida de un destacamento importante, esta vez en la batalla de Cowpens (17 de enero de 1781), donde la Legión de Tarleton fue maltratada por Daniel Morgan. Después de un intento inútil de perseguir a Morgan, Cornwallis decidió retirarse al sur. El nuevo comandante estadounidense, Nathanael Greene, siguió al sur con una fuerza que superaba en número a Cornwallis. El 15 de marzo de 1781, Greene decidió que estaba listo para ofrecer batalla, pero a pesar de superar en número a los británicos por dos a uno, la batalla de Guilford Court House fue una victoria británica. El problema para Cornwallis era que no podía permitirse las pérdidas que había sufrido en la victoria. Estaba claro que los levantamientos leales esperados en Carolina del Norte no estaban ocurriendo. Cornwallis buscó una nueva estrategia y su mente se trasladó a Virginia y Chesapeake. A principios de 1781, un ejército británico comandado por Benedict Arnold se había establecido en la costa de Virginia. Cornwallis propuso una concentración británica en Virginia, apoyada por tropas de Nueva York. Con un gran ejército a su disposición, Cornwallis podría intentar obtener una victoria decisiva. No había aprendido de su tiempo en las Carolinas que las victorias en el campo de batalla no conducirían a la restauración del control británico sobre las colonias. Si Camden no había restaurado el control británico sobre Carolina del Sur, ¿por qué habría de ser diferente una victoria en Virginia?

Abandonando su mando en las Carolinas, Cornwallis y una cansada banda de sólo 1.000 hombres se dirigieron al norte de Virginia. Finalmente llegaron a Petersburg, Virginia, a fines de mayo. Llegó y descubrió que su amigo William Phillips había muerto cinco días antes. Las 5.000 tropas británicas en Virginia estaban ahora bajo el mando de Benedict Arnold, con órdenes de establecer una base en Chesapeake pero no emprender ninguna acción importante. Clinton recibió la noticia de la mudanza de Cornwallis aproximadamente al mismo tiempo que llegó a Virginia. No le interesaba la idea de una gran campaña en Chesapeake y estaba obsesionado con la posibilidad de un ataque dirigido por franceses a Nueva York. Sus órdenes a Cornwallis eran que él estableciera una base naval en Chesapeake, capaz de albergar barcos de línea. Si se hubiera establecido esta base, los británicos habrían tenido una línea de fortalezas desde Nueva York hasta Charleston que les habría permitido atacar a voluntad a lo largo de la mayor parte de la costa estadounidense. Clinton también ordenó a Cornwallis que se preparara para devolver algunas de sus tropas a Nueva York para preparar una expedición planificada a Pensilvania.

Cornwallis era libre de actuar casi a su antojo en Virginia. El marqués de Lafayette tenía el mando del pequeño ejército estadounidense presente para enfrentarlo, pero solo una ágil maniobra de su parte mantuvo a su ejército a salvo. Un error podría haber sido fatal. El 6 de julio, Anthony Wayne estuvo cerca del desastre cuando fue emboscado por Cornwallis en Greenspring y solo fue extraído con dificultad. El desastre que se avecinaba no era inevitable. En cualquier momento antes de mediados de septiembre, Cornwallis simplemente podría haber marchado hacia el sur. Después de recibir una serie de órdenes contradictorias durante el verano, Cornwallis finalmente decidió fortificar Yorktown con toda su fuerza, aprovechando las órdenes de Clinton de devolver las tropas que pudiera sobra. El 2 de agosto, las fuerzas británicas comenzaron a atrincherarse en su nueva base.

Oportunidad detectada

Mientras Cornwallis amenazaba a Virginia, los estadounidenses todavía vivían en Nueva York. El ejército francés, comandado por el conde de Rochambeau, tenía su base en Newport, Rhode Island, mientras que su flota recibió un nuevo comandante, el conde de Barras, en mayo. Rochambeau mantuvo la inusual actitud de un oficial francés de que estaba subordinado a Washington, algo que iba a resultar vital en 1781. En la primavera de 1781 Washington estaba decidido a atacar Nueva York. Su objetivo no era la captura de la ciudad, que contenía el ejército británico más grande de Estados Unidos, sino obligar a Clinton a retirar tropas de otros escenarios de la guerra. Rochambeau acordó apoyar este plan, pero poco salió de él. Los británicos estaban bien atrincherados en la isla de Manhattan, y los ejércitos franco-estadounidenses tuvieron grandes problemas para ubicarse en posiciones desde donde pudieran lanzar ataques.

En junio llegaron noticias a Washington de otra flota francesa que se dirigía a aguas estadounidenses. El almirante Grasse había logrado evadir a la Royal Navy en Brest y se dirigía a las Indias Occidentales. Era posible que las flotas francesas combinadas pudieran hacerse con el control temporal de los mares alrededor de los Estados Unidos, pero durante dos meses nadie supo hacia dónde navegaría Grasse ni con qué fuerza. El 14 de agosto finalmente llegó la noticia. El almirante Grasse, con veintinueve barcos y 3.000 hombres, se dirigía a la bahía de Chesapeake y colisionaba con Cornwallis.

Washington aprovechó la oportunidad de obtener una gran victoria. Si pudiera transportar a los ejércitos estadounidense y francés desde Nueva York y Newport a Yorktown y persuadir al almirante Barras para que se uniera al almirante Grasse, Cornwallis tendría pocas posibilidades de escapar. La clave era el control naval. Si la flota francesa perdía el control de los mares, Clinton podría enviar tropas desde Nueva York y los británicos buscarían una batalla decisiva. Washington decidió correr el riesgo y pudo ganarse el apoyo francés. Ahora todo lo que tenía que hacer era mover los ejércitos combinados 450 millas desde Nueva York a Yorktown.

La trampa se cierra

Primero en la escena fue el almirante Grasse. Su flota llegó a la bahía de Chesapeake a fines de agosto y estaba anclada dentro de la bahía el 31 de agosto. El almirante Thomas Graves, el nuevo comandante naval británico, tomó su flota de diecinueve barcos de línea para encontrar y atacar a los franceses, y el 5 de septiembre logró encontrar su batalla frente a Chesapeake. Sin embargo, los británicos fueron superados en número desde el principio y, por razones poco claras, parte de la flota británica no entró en la batalla. A pesar de eso, la batalla terminó con solo una ligera ventaja francesa. Graves permaneció en el área y estaba considerando otro ataque contra los franceses cuando la segunda flota francesa al mando del almirante Barras navegó hacia la bahía. Esto dio a los franceses una ventaja de dos a uno en los barcos de línea. El 13 de septiembre, Graves regresó a Nueva York. A menudo se considera que este es el momento decisivo, que deja a Cornwallis desesperadamente atrapada en Yorktown, pero eso es exagerar el caso. Si Graves hubiera ganado, entonces la posición británica en Yorktown se habría salvado, pero navegó de regreso a Nueva York antes de que llegaran los principales ejércitos estadounidenses y franceses. Cornwallis todavía podría haber escapado hacia el sur.

Esa libertad no duró mucho más. La marcha hacia el sur comenzó el 19 de agosto. Este fue un momento peligroso: si Clinton se hubiera dado cuenta de lo que estaba sucediendo, podría haber lanzado un ataque contra los ejércitos estadounidenses mientras marchaban. Para engañarlo, Washington hizo una finta hacia Nueva York, antes de dirigir sus ejércitos hacia el sur. Clinton en Nueva York no estaba seguro del destino de Washington hasta el 2 de septiembre, cuando los ejércitos estadounidenses ya habían llegado a Filadelfia. La esencia del plan de Washington era la velocidad. Benjamin Lincoln, al mando de la marcha, logró que sus Continentals 450 millas al sur estuvieran en muy buenas condiciones. El 28 de septiembre, los ejércitos aliados se trasladaron al campamento a dos millas de Yorktown. Cornwallis estaba ahora atrapado.

¡Sitiado!

Las defensas de Yorktown no eran fuertes. La ciudad retrocedió contra el río York. Frente a Yorktown estaba la ciudad de Gloucester, también en manos de los británicos. Una línea de defensa interior corría 500 yardas desde el borde de la ciudad, pero esta línea estaba incompleta cuando comenzó el asedio. Las defensas externas fueron aún menos impresionantes. Aproximadamente a 1200 yardas al noroeste de la ciudad estaba la Estrella o el reducto de los fusileros, mientras que a 1200 yardas al suroeste de la ciudad estaba el Pigeon Quarter, una colina baja, donde Cornwallis había construido tres reductos. Mientras el ejército aliado se preparaba para el asedio, Cornwallis se mostró en gran parte pasivo, tal vez esperando el alivio de Nueva York. Su única acción fue abandonar las defensas en el Pigeon Quarter. Es posible que estas defensas hayan sido muy vulnerables al ataque de los aliados, pero al rendirse, Cornwallis les dio a los franceses y estadounidenses una buena posición para su propia artillería.

Cornwallis estaba muy superado en número. Tenía 6.000 soldados regulares, con otros 1.500 extraídos de la flota para un total de alrededor de 7.500 hombres. Frente a él se encontraban 7,000 regulares estadounidenses, 4,000 milicianos, 5,000 regulares franceses y 3,100 marines franceses (un total de 19,000 hombres, de los cuales 12,000 eran soldados profesionales). Los aliados tenían una ventaja al menos igual de grande en artillería. Su única esperanza era que Clinton enviara una fuerza de socorro desde Nueva York. Si eso iba a suceder, entonces tendría que suceder rápidamente. Yorktown no pudo aguantar por mucho tiempo.

La guerra de asedio en este período estaba muy formalizada. Los franceses y los estadounidenses tuvieron la fuerza para seguir las reglas. Se construirían una serie de paralelos: fortificaciones paralelas a las defensas, desde donde se podría lanzar un devastador bombardeo de artillería contra los defensores. El primer paralelo, a 600 metros de la línea británica, se inició el 6 de octubre. El 9 de octubre estaban listos para abrir fuego. El bombardeo fue devastador. A tan corto alcance, la artillería francesa era deprimentemente precisa, y la artillería estadounidense no se quedaba atrás. En el segundo día del bombardeo, los británicos se vieron obligados a dejar de disparar durante el día para conservar sus armas.

Las condiciones dentro de Yorktown eran horribles. Ningún lugar de la ciudad estaba fuera del alcance de los cañones aliados, incluso Cornwallis se vio obligado a vivir bajo tierra. Habiendo tenido tiempo para prepararse, no había escasez de alimentos en la ciudad, y el asedio fue demasiado corto para que los suministros comenzaran a agotarse. Los aliados continuaron reforzando el asedio. Un segundo paralelo, a sólo 300 metros de las defensas, se inició el 11 de octubre. Este paralelo fue muy vulnerable al principio. Cornwallis había guardado sus municiones solo para este momento y ahora ordenó disparar sin restricciones, pero durante la semana siguiente la artillería aliada derribó a la resistencia británica. El 14 de octubre se lanzó un exitoso ataque conjunto sobre dos reductos británicos, que se integraron rápidamente en el segundo paralelo. Los aliados estaban ahora en posición de lanzar un asalto a Yorktown.

En esta etapa tardía, Cornwallis finalmente tomó algunas medidas. El 15 de octubre, un grupo de asalto irrumpió en el segundo paralelo y logró disparar seis cañones antes de retirarse a sus líneas. Al día siguiente, Cornwallis intentó escapar. Las fuerzas francesas y estadounidenses que sitiaban Gloucester no eran tan fuertes ni estaban tan bien atrincheradas como las de los alrededores de Yorktown, por lo que Cornwallis intentó enviar tantos hombres como fuera posible a través del río para intentar una fuga. El clima intervino, lo que hizo imposible que se transportaran suficientes tropas lo suficientemente rápido como para obtener una sorpresa. Cornwallis había jugado su última carta y ahora se preparaba para negociar.

Rendirse

El 17 de octubre, Cornwallis envió a un oficial a Washington con condiciones de rendición. Siguieron dos días de negociaciones. Los estadounidenses insistieron en los mismos términos que los británicos habían impuesto en el sitio de Charleston. Todos los defensores de Yorktown debían marchar y entregar sus armas, antes de ir al cautiverio. La rendición se firmó poco antes del mediodía del 19 de octubre. Cornwallis no podía afrontar la perspectiva de llevar a su ejército a la rendición y pasó la tarea a su segundo al mando. Washington se negó a rendirse si Cornwallis no la lideraba, por lo que Benjamin Lincoln, el segundo al mando de Washington, aceptó la rendición del último ejército británico activo en América del Norte.

La derrota en Yorktown rompió la voluntad política de Gran Bretaña de continuar la lucha. Nadie podía ver ninguna ruta hacia una eventual victoria. El gobierno de Lord North cayó en marzo de 1782. Fue reemplazado por Lord Rockingham, quien estaba decidido a hacer la paz y restablecer las buenas relaciones entre Gran Bretaña y las colonias. Aunque la lucha no terminó de inmediato, el tema ya no estaba en duda. Una combinación de poder naval y terrestre francés, el ejército continental estadounidense y la determinación de Washington de asestar un golpe a los británicos habían ganado una de las victorias militares más decisivas de todas.


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Cronología del asedio de Yorktown

28 de septiembre de 1781 - El ejército aliado abandona Williamsburg, marcha a Yorktown y comienza a invertir las obras británicas.

29 de septiembre de 1781 - Cornwallis, creyendo que la llegada de Clinton es inminente, evacua sus obras exteriores.

30 de septiembre de 1781 - A medida que los ingenieros aliados comienzan a decidir sobre el diseño de las líneas de asedio, las tropas comienzan a construir gaviones, fascines y otros elementos para la guerra de asedio. La artillería británica intenta interrumpir los esfuerzos aliados.

3 de octubre de 1781 - Las fuerzas aliadas en Gloucester derrotan a Tarleton, obligando a los británicos a retroceder dentro de sus líneas en Gloucester Point. Esto es particularmente importante porque corta el suministro británico de alimentos frescos y forraje para los caballos británicos. Cornwallis pronto ordenará que maten a muchos de sus caballos, para evitar que mueran de hambre.

6 de octubre de 1781 - Los aliados comienzan a cavar la primera línea de asedio. Varios días de lluvia han ablandado el suelo, haciendo que la excavación sea rápida, fácil y silenciosa. La cola sube en una noche.

9 de octubre de 1781 - Se completan las baterías de artillería. Los franceses abren fuego a las 3:00 p.m. de la Fosa francesa frente al Reducto de los Fusileros. Washington dispara el primer arma estadounidense alrededor de las 5:00 p.m. Pronto, más baterías abren fuego. El tiro caliente francés enciende H.M.S Charon, que se quema y se hunde rápidamente.

10 de octubre de 1781 - Clinton envía un mensaje de que llegará en 2-3 semanas con refuerzos.

11 de octubre de 1781 - Los aliados comienzan a cavar el Segundo Paralelo.

14 de octubre de 1781 - Los aliados asaltan y capturan los reductos 9 y 10, luego completan la segunda línea de asedio y avanzan la artillería.

16 de octubre de 1781 - La salida británica intenta disparar armas aliadas, pero la incursión es ineficaz.

16-17 de octubre de 1781 Con la artillería aliada disparando a quemarropa en sus obras, destruyendo sus fortificaciones y causando muchas bajas, Cornwallis se da cuenta de que Clinton no llegará a tiempo. Cornwallis decide escapar de Yorktown. Alrededor de la medianoche, Cornwallis traslada sus tropas sanas al puerto y comienza a transportarlas a través del río hasta Gloucester Point. Después de que algunos son evacuados, llega una tormenta repentina con tal intensidad que la evacuación debe ser abandonada.

Cornwallis se está quedando sin munición pesada y carece de transporte para su equipo. Muchas de sus armas están inutilizadas, sus tropas se reducen a comer "carne rancia y galletas con gusanos" y la disentería y la viruela han estallado en su ejército. Clinton está a unas semanas de distancia. Cornwallis decide que lo único que puede hacer un ser humano es buscar términos para la rendición.

17 de octubre de 1781 - Aparece un oficial con bandera de tregua en el parapeto británico, acompañado de un baterista que golpea un "parlamento". Cornwallis busca un alto el fuego para que los comisionados puedan negociar los términos de la rendición.

18 de octubre de 1781 - Los comisionados se reúnen en Moore House. Los británicos envían al teniente coronel Thomas Dundas y al comandante Alexander Ross. Los aliados envían al Viscomte do Noilles (el cuñado de Lafayette) y al coronel John Laurens. Los británicos discuten los términos durante muchas horas, pero fue en vano.

19 de octubre de 1781 - Por la tarde, la guarnición británica en Yorktown marcha hacia Surrender Field para deponer las armas. Una hora más tarde, la guarnición de Gloucester Point se somete a ceremonias similares. Esta acción rinde un tercio de todas las fuerzas británicas en América del Norte, y es un desastre militar devastador.

Clinton y la Marina Británica abandonan Nueva York en dirección a Yorktown. Cuando llegan a la costa de Virginia cinco días después, descubren que es demasiado tarde y regresan a Nueva York.


Victoria en la balanza & # 8211 Yorktown: Poner fin a la guerra revolucionaria

El asedio de Yorktown comenzó el 28 de septiembre de 1781. Duró hasta el 19 de octubre. En las semanas anteriores a la batalla final, los británicos tomaron la delantera.El general Charles Lord Cornwallis comandó a 9.000 veteranos experimentados en los puertos gemelos de Yorktown y Gloucester.

En alta mar, en el Atlántico, una flota de buques de guerra de la Royal Navy navegaba hacia Chesapeake con suministros y refuerzos. Los Cornwallis opuestos, al principio, eran solo 3.000 continentales estadounidenses mal equipados bajo el mando del marqués de Lafayette.

El Marqués de Lafayette visitando a George Washington en 1777 durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos.

Preludio: Cooperación Franco-Americana

La génesis de la batalla de Yorktown se encuentra en la alianza formada entre los incipientes Estados Unidos y Francia en 1777. El rey Luis XVI y sus caballeros estaban decididos a vengarse de las pérdidas que Francia había sufrido a manos de los ingleses durante los siete años. Guerra. En los primeros años de la revolución, Francia ofreció poco apoyo a Estados Unidos.

A mediados de 1781, sin embargo, los franceses decidieron actuar. El conde de Rochambeau fue enviado a Newport, Rhode Island con 11.000 tropas del ejército francés. Al mismo tiempo, los estadounidenses enviaron un mensaje al almirante de Grasse en las Indias Occidentales, solicitándole que navegara hacia el norte con su flota de veintinueve buques de guerra.

Originalmente, el punto de ataque iba a ser Nueva York, sede de los británicos en Norteamérica. De mala gana, el general Washington aceptó el plan alternativo propuesto por el general Rochambeau: atacar Cornwallis en Yorktown, Virginia. Entre otros factores citados por el comandante francés, Yorktown sería más fácil con el almirante De Grasse, quien insistió en que regresaría al Caribe a mediados de octubre, después del cierre de la temporada de huracanes.

Rutas franco-americanas durante la campaña de Yorktown.

La batalla de Chesapeake

Cuando de Grasse llegó a Virginia a finales de agosto, no encontró allí ningún barco de importancia de la Royal Navy. Eso cambiaría cuando, unos días después, se avistó una flota de barcos británicos acercándose al Chesapeake, en números iguales a la flota francesa.

La batalla naval que siguió se libró en la formación tradicional de línea de batalla y fue esencialmente un empate. No obstante, el almirante Thomas Graves decidió regresar a Nueva York. Su fatídica decisión dejó el Chesapeake abierto a la avenida de reabastecimiento de Francia y Cornwallis cortada.

Aún así, Cornwallis podría haber escapado de la soga que lo rodeaba simplemente haciendo marchar a su ejército fuera de Yorktown. La pequeña fuerza de Lafayette & # 8217 podría haber hecho poco para detenerlo. No está claro por qué eligió permanecer en Yorktown, tal vez simplemente estaba cumpliendo la promesa de que sería rescatado por la Royal Navy.

Mientras tanto, el general Washington lideraba un ejército de 8.000 regulares, 3.100 milicianos y 10.800 soldados franceses al sur de White Plains, Nueva York. Llegaron a Williamsburg el 14 de septiembre.

La batalla de Chesapeake, donde la Armada francesa derrotó a la Royal Navy en 1781

La batalla de Yorktown

Cornwallis estaba ahora acorralado en tierra y mar. Escapar se había vuelto imposible. No tuvo más remedio que luchar.

Con la llegada de los aliados, comenzó el asedio. El ejército francés tomó posición en el lado izquierdo de Yorktown, el estadounidense en la posición de honor de la derecha.

Se construyó el primer paralelo, luego el segundo, moviendo la artillería aliada cada vez más cerca de las defensas británicas. Día tras día esas defensas fueron bombardeadas por cañones franceses y estadounidenses. Las defensas británicas exteriores, llamadas reductos, fueron asaltadas, capturadas y agregadas a las líneas aliadas, cerrando así la soga cada vez más fuerte.

Finalmente, los británicos habían tenido suficiente. En la mañana del 17 de octubre, un joven baterista y un oficial del Ejército Real que agitaban un pañuelo blanco aparecieron en lo alto de las defensas británicas. La batalla terminó justo cuando una flota de rescate masiva enviada desde la sede británica en Nueva York se acercó al Chesapeake.

Asalto del reducto # 10 durante el asedio de Yorktown.

El milagro de Yorktown

La victoria en Yorktown puso fin a la Guerra Revolucionaria. No se libraron más batallas terrestres o navales de importancia en América del Norte. Pero durante varias semanas, qué lado prevalecería en Yorktown estuvo en juego. Si la Armada británica hubiera ganado la batalla de Chesapeake, la flota francesa al mando de De Grasse habría tenido que retirarse.

El ejército aliado bajo Washington y Rochambeau habría quedado atrapado en un tornillo de banco entre el ejército de Cornwallis que marchaba hacia el norte desde Virginia y un segundo ejército británico que marchaba hacia el sur desde Nueva York. O, si Cornwallis hubiera marchado fuera de Yorktown cuando tuvo la oportunidad, para luchar otro día, el resultado de la guerra bien podría haber sido diferente.

En 1781, muchos estadounidenses se habían cansado de la guerra y no les importaba mucho quién ganara mientras terminara la guerra. En cuanto a Francia, si los británicos hubieran salido victoriosos en Yorktown, o si Cornwallis hubiera evitado una batalla allí, el imperio del rey Luis XVI habría sufrido un golpe terrible.

El tesoro francés estaba casi en quiebra. Más ayuda a Estados Unidos habría sido imposible, y los Estados Unidos incipientes no sobrevivirían sin la ayuda francesa.


ORDEN DE BATALLA

El 27 de septiembre, Washington organizó a los Continentales Americanos en tres divisiones de dos brigadas cada una. Estos fueron comandados por el marqués de Lafayette, Benjamin Lincoln y el barón Friedrich Wilhelm Augustus von Steuben. La brigada de artillería, pequeñas tropas de caballería y destacamentos de zapadores y mineros completaban las unidades regulares. La fuerza total de las tropas continentales se aproximó a 5.500. Además, el gobernador Thomas Nelson de Virginia comandó una división de milicianos de aproximadamente 3.500. El gobernador Nelson financió personalmente a muchos de los milicianos de Virginia, y el hecho de que el Commonwealth no le reembolsara contribuyó a sus posteriores dificultades financieras.

El contingente de Rochambeau estaba formado por los cuatro regimientos que habían marchado desde Newport (los Regimientos Bourbonnais, Royal Deux-Ponts, Soissonais, Saintonge) y los tres que habían venido con De Grasse (Regimientos Agenais, Gâtinais y Touraine) más 600 artilleros, la Legión del Duque de Lauzun (compuesta por soldados a caballo y de infantería) e infantes de marina destacados para operaciones contra Gloucester. Las fuerzas terrestres francesas totales ascendieron a aproximadamente 8.600, a las que se deben agregar al menos 19.000 marineros franceses que tripulaban los barcos que bloqueaban la entrada al Chesapeake y la desembocadura del río York de los esfuerzos de ayuda británicos. Obviamente, la contribución francesa a la victoria superó ampliamente a la proporcionada por los estadounidenses. No obstante, Washington comandó las fuerzas terrestres aliadas.

Para defender Yorktown y Gloucester, Cornwallis tenía lo que el historiador Henry P. Johnston denomina "la élite del ejército del rey en Estados Unidos". Había traído las siguientes unidades de las Carolinas: la Brigada de Guardias, los Regimientos de Infantería Vigésimo Tercero, Treinta y Tres y Setenta y uno, la compañía de infantería ligera del Ochenta y dos Regimiento, la Legión Británica de Banastre Tarleton, la Carolina del Norte Voluntarios y el Regimiento Bose alemán. El resto de sus tropas había llegado al sur con Benedict Arnold y William Phillips: dos batallones de infantería ligera, los Regimientos XVII, Cuarenta y tres, Setenta y seis y Ochenta, los Rangers de la Reina, dos Batallones Anspach, el Regimiento de Hesse Prince Hereditaire y una empresa jäger. Estos fueron complementados por un destacamento de artillería real, además de cañones y artilleros navales. También estuvieron presentes unos 800 infantes de marina, además de pioneros y otros destacamentos. Las fuerzas terrestres totales ascendieron a aproximadamente 8,900 antes de que comenzara el asedio. Las fuerzas de la Marina Real incluían aproximadamente 850 marineros y diez buques de guerra, además de varias docenas de transportes, avituallamientos y corsarios. Cornwallis tenía los cañones pesados ​​de los barcos instalados en las fortificaciones de Yorktown. Sin embargo, hubo escasez de oficiales superiores. El general de brigada Charles O'Hara era el único otro general, y entre los oficiales de grado de campo sólo había dos coroneles, doce tenientes coroneles y doce mayores.


Comienza el asedio de Yorktown

El 28 de septiembre de 1781, las fuerzas estadounidenses lanzaron la última gran batalla terrestre de la Guerra Revolucionaria: el Asedio de Yorktown.

Durante la Revolución Americana, la capacidad de reabastecer ejércitos, desplegar tropas y transportar municiones almacenadas en pueblos a lo largo de las rutas de aguas interiores de Virginia dependía del control de la Bahía de Chesapeake. La campaña británica para asegurar esta región vital finalmente condujo a la rendición del general británico Cornwallis y a una victoria estadounidense en su guerra por la independencia.

Estados Unidos # 1937-38 honrar Yorktown y Virginia Capes, una batalla que aseguró el control estadounidense de las aguas vecinas.

La bahía de Chesapeake en Virginia está ubicada estratégicamente en la desembocadura de los ríos James y York. En 1779, una flota británica tomó el control de la bahía de Chesapeake y destruyó fuertes y almacenes militares a lo largo de los ríos interiores. Las incursiones proporcionaron a los británicos los suministros necesarios al mismo tiempo que agotaron las reservas del Ejército Continental. Las fuerzas expedicionarias británicas continuaron las redadas a lo largo de 1780 y destacaron la debilidad militar de Virginia. En la primavera de 1781, el general de división Marqués de Lafayette entró en Virginia y combinó sus fuerzas con las del general Anthony Wayne. Llegaron a Richmond justo a tiempo para evitar que los británicos quemaran la capital.

Mientras las fuerzas de Lafayette defendían Richmond, el general británico Lord Charles Cornwallis viajó hacia el sur a lo largo del río James. Junto con otras fuerzas británicas, Cornwallis logró maniobrar alrededor del Ejército Continental de Lafayette y llegar a Yorktown en el río York. Los barcos de la armada británica entregaron tropas adicionales. El 2 de agosto de 1781, Cornwallis comenzó la construcción de dos líneas defensivas alrededor de Yorktown.

La noticia de los movimientos de Cornwallis llegó al general George Washington, quien se reunió con el general francés Rochambeau para determinar su próximo movimiento. Rochambeau convenció a Washington de moverse hacia el sur y rodear la ciudad por tierra. Una flota bajo el mando del almirante francés de Grasse aseguraría la bahía de Chesapeake y cortaría la ruta de escape de Cornwallis en el río.

Estados Unidos # 1086 - Trabajando como ayudante de campo de Washington, Hamilton anhelaba un comando de campo. Washington, que vio a Hamilton como un hijo y reconoció su genio, no quería que arriesgara su vida. Hamilton finalmente lo agotó y se le permitió liderar un ataque durante el asedio.

La flota francesa de 27 barcos llegó a Virginia el 28 de agosto de 1781 e inmediatamente inició un bloqueo de los ríos York y James. El 5 de septiembre, la flota francesa se enfrentó a una flota británica de 19 barcos y los derrotó por completo. La Batalla de las Capas de Virginia dejó al ejército francés firmemente en control de la Bahía de Chesapeake y las entradas a los ríos James y York. Como resultado, las guarniciones británicas en Yorktown y Gloucester Point quedaron completamente aisladas de reabastecimientos o refuerzos.

A finales de septiembre, las tropas de Washington se combinaron con las de Lafayette para un total de 17.600 soldados frente a 8.300 británicos atrincherados con el general Cornwallis. El asedio de Yorktown comenzó el 28 de septiembre con un intenso fuego de artillería sobre la línea defensiva británica. Después de una semana de dura batalla, los británicos intentaron evacuar a través del río York. Sin embargo, los barcos británicos que los iban a transportar se habían dispersado o hundido en una violenta tormenta. Con su ruta de escape cortada y las entradas al río York y la bahía de Chesapeake bloqueadas, Cornwallis se rindió en Yorktown. Aunque la lucha continuó durante casi dos años más, Yorktown fue la última batalla terrestre a gran escala de la guerra.


Contenido

Cooperación franco-americana Editar

El 20 de diciembre de 1780, Benedict Arnold zarpó de Nueva York con 1.500 tropas británicas a Portsmouth, Virginia. Primero asaltó Richmond, derrotando a la milicia defensora, del 5 al 7 de enero antes de replegarse a Portsmouth. [9] El almirante Destouches, que llegó a Newport, Rhode Island en julio de 1780 con una flota que transportaba a 5.500 soldados, fue alentado por Washington y el teniente general francés Rochambeau a trasladar su flota al sur y lanzar un ataque terrestre-naval conjunto contra las tropas de Arnold. [9] El marqués de Lafayette fue enviado al sur con 1.200 hombres para ayudar con el asalto. [10] Sin embargo, Destouches se mostró reacio a enviar muchos barcos, y en febrero envió solo tres. Después de que resultaron ineficaces, tomó una fuerza mayor de 8 barcos en marzo de 1781 y libró una batalla tácticamente inconclusa con la flota británica de Marriot Arbuthnot en la desembocadura de la bahía de Chesapeake. Destouches se retiró debido a los daños sufridos por su flota, dejando a Arbuthnot y la flota británica en control de la boca de la bahía. [10]

El 26 de marzo, a Arnold se le unieron 2.300 soldados bajo el mando del mayor general William Phillips, quien tomó el mando de las fuerzas combinadas. [10] Phillips reanudó las incursiones, derrotando a la milicia en Blandford, y luego quemando los almacenes de tabaco en Petersburgo el 25 de abril. Richmond estaba a punto de sufrir el mismo destino, pero llegó Lafayette. Los británicos, que no querían participar en una batalla importante, se retiraron a Petersburgo el 10 de mayo [10].

El 20 de mayo, Charles Cornwallis llegó a Petersburgo con 1.500 hombres después de sufrir grandes bajas en la Batalla de Guilford Courthouse. Inmediatamente asumió el mando, ya que Phillips había muerto recientemente de fiebre. [10] [11] Cornwallis no había recibido permiso para abandonar las Carolinas de su superior, Henry Clinton, pero creía que Virginia sería más fácil de capturar, sintiendo que aprobaría un ejército británico invasor. [10]

Con la llegada de Cornwallis y más refuerzos de Nueva York, el ejército británico contaba con 7.200 hombres. [4] Cornwallis quería empujar a Lafayette, cuya fuerza ahora contaba con 3.000 hombres con la llegada de la milicia de Virginia. [4] El 24 de mayo, partió en pos de Lafayette, quien se retiró de Richmond, y unió fuerzas con las que estaban bajo el mando del barón von Steuben y Anthony Wayne. [4] Cornwallis no persiguió a Lafayette. En cambio, envió asaltantes al centro de Virginia, donde atacaron depósitos y convoyes de suministros, antes de ser llamado a revisión el 20 de junio. Cornwallis luego se dirigió a Williamsburg, y la fuerza de Lafayette de ahora 4.500 lo siguió. [12] El general Clinton, en una serie de órdenes confusas, ordenó a Cornwallis primero que fuera a Portsmouth y luego a Yorktown, donde recibió instrucciones de construir fortificaciones para un puerto de aguas profundas. [13] [14]

El 6 de julio, los ejércitos francés y estadounidense se reunieron en White Plains, al norte de la ciudad de Nueva York. [15] Aunque Rochambeau tenía casi 40 años de experiencia en la guerra, nunca desafió la autoridad de Washington, diciéndole a Washington que había venido a servir, no a mandar. [dieciséis]

Washington y Rochambeau discutieron dónde lanzar un ataque conjunto. [17] Washington creía que un ataque a Nueva York era la mejor opción, ya que los estadounidenses y los franceses ahora superaban en número a los defensores británicos 3 a 1. Rochambeau no estuvo de acuerdo, argumentando que la flota en las Indias Occidentales bajo el mando del Almirante de Grasse iba a navegar hacia el norteamericano. costa, donde se podrían intentar opciones más fáciles que atacar Nueva York. [17]

A principios de julio, Washington sugirió que se realizara un ataque en la parte norte de la isla de Manhattan, pero sus oficiales y Rochambeau no estuvieron de acuerdo. [18] Washington continuó investigando el área de Nueva York hasta el 14 de agosto, cuando recibió una carta de De Grasse que decía que se dirigía a Virginia con 28 buques de guerra y 3200 soldados, pero que solo podía permanecer allí hasta el 14 de octubre. [18] De Grasse alentó a Washington a moverse hacia el sur para poder lanzar una operación conjunta. Washington abandonó su plan de tomar Nueva York y comenzó a preparar su ejército para la marcha hacia el sur hasta Virginia. [19]

De marzo a Virginia Editar

El 19 de agosto comenzó la "marcha celebrada" a Yorktown encabezada por Washington y Rochambeau. [19] 4.000 soldados franceses y 3.000 estadounidenses comenzaron la marcha en Newport, Rhode Island, mientras que el resto se quedó para proteger el valle de Hudson. Washington quería mantener en completo secreto su destino. [20] Para garantizar esto, envió despachos falsos que llegaron a Clinton y revelaron que el ejército franco-estadounidense iba a lanzar un ataque contra Nueva York y que Cornwallis no estaba en peligro. [21]

Los ejércitos francés y estadounidense marcharon a través de Filadelfia del 2 al 4 de septiembre, donde los soldados estadounidenses anunciaron que no abandonarían Maryland hasta que recibieran el pago de un mes en monedas, en lugar del sin valor papel moneda continental. El general Rochambeau prestó generosamente a Washington la mitad de su suministro de monedas de oro españolas. Esta sería la última vez que se les pagaría a los hombres. Esto fortaleció las relaciones entre Francia y Estados Unidos. [22] El 5 de septiembre, Washington se enteró de la llegada de la flota de De Grasse a las costas de Virginia Capes. De Grasse desembarcó a sus tropas francesas para unirse a Lafayette, y luego envió sus transportes vacíos para recoger a las tropas estadounidenses. [19] Washington visitó su casa, Mount Vernon, de camino a Yorktown. [23]

En agosto, el almirante Sir Thomas Graves dirigió una flota de Nueva York para atacar la flota de De Grasse. Graves no se dio cuenta de lo grande que era la flota francesa, ni tampoco Cornwallis. [23] La flota británica fue derrotada por la flota de De Grasse en la Batalla de Chesapeake el 5 de septiembre y se vio obligada a replegarse a Nueva York. [23] El 14 de septiembre, Washington llegó a Williamsburg, Virginia. [23]

Movimientos iniciales Editar

El 26 de septiembre, llegaron transportes con artillería, herramientas de asedio y algunas tropas de infantería y choque francesas de Head of Elk, el extremo norte de la bahía de Chesapeake, que le dio a Washington el mando de un ejército de 7.800 franceses, 3.100 milicianos y 8.000 continentales. [3] Temprano el 28 de septiembre, Washington sacó al ejército de Williamsburg para rodear Yorktown. [24] Los franceses tomaron las posiciones de la izquierda mientras que los estadounidenses tomaron la posición de honor de la derecha. [3] Cornwallis tenía una cadena de siete reductos y baterías unidas por movimientos de tierra junto con baterías que cubrían los estrechos del río York en Gloucester Point. [3] Ese día, Washington reconoció las defensas británicas y decidió que podían ser bombardeadas para someterlas. [25] Los estadounidenses y los franceses pasaron la noche del 28 durmiendo al aire libre, mientras los grupos de trabajo construían puentes sobre el pantano. Algunos de los soldados estadounidenses cazaron cerdos salvajes para comer. [26]

El 29 de septiembre, Washington acercó al ejército a Yorktown y los artilleros británicos abrieron fuego contra la infantería. [27] A lo largo del día, varios cañones británicos dispararon contra los estadounidenses, pero hubo pocas bajas. También se intercambiaron disparos entre fusileros estadounidenses y Hessian Jägers. [27]

Cornwallis se retiró de todas sus defensas exteriores, excepto el reducto de Fusilier en el lado oeste de la ciudad y los reductos 9 y 10 en el este. [3] Cornwallis hizo que sus fuerzas ocuparan los terraplenes que rodeaban la ciudad porque había recibido una carta de Clinton que prometía una fuerza de socorro de 5.000 hombres en una semana y deseaba estrechar sus líneas. [3] [28] Los estadounidenses y los franceses ocuparon las defensas abandonadas y comenzaron a establecer allí sus baterías.[29] Con las defensas exteriores británicas en sus manos, los ingenieros aliados comenzaron a diseñar posiciones para la artillería. Los hombres mejoraron sus obras y profundizaron sus trincheras. [30] Los británicos también trabajaron para mejorar sus defensas. [30]

El 30 de septiembre, los franceses atacaron el reducto de los fusileros británicos. [31] La escaramuza duró dos horas, en las que los franceses fueron rechazados, sufriendo varias bajas. El 1 de octubre, los aliados se enteraron de los desertores británicos que, para conservar su comida, los británicos habían sacrificado cientos de caballos y los habían arrojado a la playa. [31] En el campamento estadounidense, se cortaron miles de árboles para proporcionar madera para los movimientos de tierra. También comenzaron los preparativos para el paralelo. [32]

Cuando los aliados comenzaron a colocar su artillería en su lugar, los británicos mantuvieron un fuego constante para interrumpirlos. [33] El fuego británico aumentó el día 2 y los aliados sufrieron bajas moderadas. El general Washington continuó haciendo visitas al frente, a pesar de la preocupación mostrada por varios de sus oficiales por el aumento del fuego enemigo. [34] En la noche del 2 de octubre, los británicos abrieron una tormenta de fuego para encubrir el movimiento de la caballería británica hacia Gloucester, donde debían escoltar a los soldados de infantería en una partida de forrajeo. [34] El día 3, el grupo de búsqueda, dirigido por Banastre Tarleton, salió pero chocó con la Legión de Lauzun y la milicia de Virginia de John Mercer, dirigida por el Marqués de Choisy. La caballería británica se retiró rápidamente detrás de sus líneas defensivas, perdiendo 50 hombres. [35]

Para el 5 de octubre, Washington estaba casi listo para abrir el primer paralelo. [36] Esa noche trabajaron zapadores y mineros, poniendo tiras de pino sobre la arena mojada para marcar el camino de las trincheras. Los principales movimientos iniciales de esta batalla fueron caminar y montar a caballo. [36]

Bombardeo Editar

Después del anochecer del 6 de octubre, las tropas se movilizaron en un clima tormentoso para cavar el primer paralelo: el cielo muy nublado negó la luna llena menguante y protegió la operación de excavación masiva de los ojos de los centinelas británicos. [b] Washington asestó ceremoniosamente varios golpes con su pico para comenzar la trinchera. La trinchera debía tener 2,000 yardas (1,800 m) de largo, desde la cabecera de Yorktown hasta el río York. [38] La mitad de la trinchera sería comandada por los franceses, la otra mitad por los estadounidenses. En el extremo más septentrional de la línea francesa, se cavó una trinchera de apoyo para que pudieran bombardear los barcos británicos en el río. [38] Se ordenó a los franceses distraer a los británicos con un ataque falso, pero un desertor francés les informó del plan y el fuego de artillería británico se volvió contra los franceses desde el reducto de los Fusileros. [39]

El 7 de octubre, los británicos vieron la nueva trinchera aliada justo fuera del alcance de los mosquetes. [39] Durante los dos días siguientes, los aliados completaron la colocación de las armas y alinearon la artillería. El fuego británico comenzó a debilitarse cuando vieron la gran cantidad de cañones que tenían los aliados. [40]

Para el 9 de octubre, todas las armas francesas y estadounidenses estaban en su lugar. [40] Entre los cañones estadounidenses había tres cañones de veinticuatro libras, tres cañones de dieciocho, dos obuses de ocho pulgadas (203 mm) y seis morteros, con un total de catorce cañones. A las 3:00 pm, los cañones franceses abrieron el bombardeo y condujeron la fragata británica, HMS Guadalupe al otro lado del río York, donde fue hundida para evitar su captura. A las 5:00 pm, los estadounidenses abrieron fuego. [40] Washington disparó la primera pistola que dice la leyenda que este disparo se estrelló contra una mesa donde estaban comiendo los oficiales británicos. Los cañones franco-estadounidenses comenzaron a destrozar las defensas británicas. [41] Washington ordenó que los cañones dispararan toda la noche para que los británicos no pudieran hacer reparaciones. [41] Todos los cañones británicos de la izquierda pronto fueron silenciados. Los soldados británicos comenzaron a montar sus tiendas en sus trincheras y los soldados comenzaron a desertar en gran número. [42] Algunos barcos británicos también fueron dañados por balas de cañón que volaron a través de la ciudad hacia el puerto. [42]

El 10 de octubre, los estadounidenses vieron una gran casa en Yorktown. [43] Creyendo que Cornwallis podría estar estacionado allí, lo apuntaron y rápidamente lo destruyeron. Cornwallis hundió más de una docena de sus barcos en el puerto. Los franceses comenzaron a disparar contra los barcos británicos y dieron un golpe en el HMS británico. Caronte, que se incendió y, a su vez, incendió otros dos o tres barcos. [44] Cornwallis recibió noticias de Clinton de que la flota británica debía partir el 12 de octubre, sin embargo Cornwallis respondió diciendo que no podría resistir por mucho tiempo. [45]

La noche del 11 de octubre, Washington ordenó que los estadounidenses cavaran un segundo paralelo. [45] Estaba 400 yardas (370 m) más cerca de las líneas británicas, pero no se podía extender hasta el río porque los reductos británicos número 9 y 10 estaban en el camino. Durante la noche, el fuego británico siguió aterrizando en la antigua línea. Cornwallis no sospechaba que se estaba cavando un nuevo paralelo. [45] En la mañana del día 12, las tropas aliadas estaban en posición en la nueva línea. [45]

Asalto a los reductos Editar

Para el 14 de octubre, las trincheras estaban a 150 yardas (140 m) de los reductos N ° 9 y N ° 10. [46] Washington ordenó que todos los cañones dentro del alcance comenzaran a destruir los reductos para debilitarlos para un asalto esa noche. [47] Washington planeó usar la cobertura de una noche sin luna para ganar el elemento sorpresa. [c] Para reforzar la oscuridad, agregó silencio, ordenando que ningún soldado cargue su mosquete hasta llegar a las fortificaciones, el avance se haría solo con "acero frío". El reducto 10 estaba cerca del río y tenía solo 70 hombres, mientras que el reducto 9 estaba a un cuarto de milla tierra adentro, y estaba en manos de 120 británicos y alemanes. [47] Ambos reductos estaban fuertemente fortificados con hileras de abatis que los rodeaban, junto con zanjas fangosas que rodeaban los reductos a unas 25 yardas (23 m). [46] Washington ideó un plan en el que los franceses lanzarían un ataque de distracción contra el reducto de los Fusileros, y luego, media hora más tarde, los franceses asaltarían el reducto 9 y los estadounidenses el 10. [47] [49] El reducto 9 Sería asaltado por 400 soldados regulares franceses del Regimiento Real de Deux-Ponts bajo el mando del Conde de Deux-Ponts y el reducto 10 sería asaltado por 400 soldados de infantería ligera bajo el mando de Alexander Hamilton. [49] Hubo una breve disputa sobre quién debería liderar el ataque al Reducto No. 10. Lafayette nombró a su ayudante, Jean-Joseph Sourbader de Gimat, quien comandaba un batallón de infantería ligera continental. Sin embargo, Hamilton protestó, diciendo que él era el oficial superior. Washington estuvo de acuerdo con Hamilton y le dio el mando del ataque. [50] [d]

A las 18:30 horas, los disparos anunciaron el ataque de distracción al reducto de los Fusileros. [51] En otros lugares de la línea, se hicieron movimientos como si se estuvieran preparando para un asalto al propio Yorktown, lo que provocó que los británicos entraran en pánico. [51] Con las bayonetas colocadas, los estadounidenses marcharon hacia el Reducto No. 10. Hamilton envió al Teniente Coronel John Laurens a la parte trasera del reducto para evitar que los británicos escaparan. [52] Los estadounidenses llegaron al reducto y comenzaron a cortar las defensas de madera británicas con sus hachas. Un centinela británico llamó a un desafío y luego disparó contra los estadounidenses. [52] Los estadounidenses respondieron cargando con sus bayonetas hacia el reducto. Atravesaron el abatis, cruzaron una zanja y treparon por el parapeto hasta el reducto. [53] Los estadounidenses se abrieron paso hacia el reducto, cayendo en los agujeros de proyectiles gigantes creados por el bombardeo preparatorio. El fuego británico fue intenso, pero los estadounidenses los abrumaron. [53] Alguien en el frente gritó: "¡Apresúrate, muchachos! ¡El fuerte es nuestro!" Los británicos lanzaron granadas de mano a los estadounidenses con poco efecto. [53] Los hombres de la trinchera se pararon sobre los hombros de sus compañeros para trepar al reducto. La lucha de bayonetas liberó a los británicos del reducto y casi toda la guarnición fue capturada, incluido el comandante del reducto, el mayor Campbell. [54] En el asalto, los estadounidenses perdieron 9 muertos y 25 heridos. [54]

El asalto francés comenzó al mismo tiempo, pero fueron detenidos por el abatis, que no resultó dañado por el fuego de artillería. [54] Los franceses empezaron a atacar a los abatis y un centinela de Hesse salió y preguntó quién estaba allí. Cuando no hubo respuesta, el centinela abrió fuego al igual que otros hessianos en el parapeto. [55] Los soldados franceses contraatacaron y luego atacaron el reducto. Los alemanes cargaron contra los franceses que trepaban por las murallas, pero los franceses dispararon una descarga y los obligaron a retroceder. [55] Los hessianos tomaron una posición defensiva detrás de algunos barriles, pero bajaron los brazos y se rindieron cuando los franceses prepararon una carga de bayoneta. [55]

Con la captura de los reductos 9 y 10, Washington pudo hacer que su artillería bombardeara la ciudad desde tres direcciones y los aliados trasladaron parte de su artillería a los reductos. [56] [57] El 15 de octubre, Cornwallis dirigió todas sus armas hacia la posición aliada más cercana. Luego ordenó a un grupo de asalto de 350 tropas británicas bajo el mando del coronel Robert Abercromby para atacar las líneas aliadas y clavar el cañón estadounidense y francés (es decir, tapar el orificio de contacto con una punta de hierro). [58] Los aliados dormían y no estaban preparados. Mientras los británicos cargaban, Abercromby gritó: "¡Empujen a mis valientes muchachos y desollen a los bastardos!" [57] El grupo británico disparó varios cañones en paralelo y luego clavó los cañones en un reducto inacabado. [59] Un grupo francés llegó y los expulsó de las líneas aliadas y los volvió a Yorktown. Los británicos habían podido disparar seis cañones, pero por la mañana estaban todos reparados. [59] El bombardeo se reanudó con las tropas estadounidenses y francesas compitiendo para ver quién podía hacer el mayor daño a las defensas enemigas. [57]

En la mañana del 16 de octubre, más cañones aliados estaban en línea y el fuego se intensificó. [59] Desesperado, Cornwallis intentó evacuar a sus tropas a través del río York hacia Gloucester Point. [57] En Gloucester Point, las tropas podrían romper las líneas aliadas y escapar a Virginia y luego marchar a Nueva York. [60] Una ola de botes logró cruzar, pero cuando regresaron para llevar a más soldados, se produjo una ráfaga de agua, lo que hizo imposible la evacuación. [61]

Rendición británica Editar

El fuego de los aliados en Yorktown fue más intenso que nunca cuando nuevas piezas de artillería se unieron a la línea. [62] Cornwallis habló con sus oficiales ese día y estuvieron de acuerdo en que su situación era desesperada. [63]

En la mañana del 17 de octubre apareció un baterista, seguido de un oficial que agitaba un pañuelo blanco. [64] El bombardeo cesó, y al oficial le vendaron los ojos y lo llevaron detrás de las líneas francesa y estadounidense. Las negociaciones comenzaron en Moore House el 18 de octubre entre el teniente coronel Thomas Dundas y el mayor Alexander Ross (que representaba a los británicos) y el teniente coronel Laurens (que representaba a los estadounidenses) y el marqués de Noailles (que representaba a los franceses). Para asegurarse de que nada se derrumbara entre los franceses y los estadounidenses en el último minuto, Washington ordenó que se les diera a los franceses una participación equitativa en cada paso del proceso de rendición. A las 2:00 pm el ejército aliado entró en las posiciones británicas, con los franceses a la izquierda y los estadounidenses a la derecha. [64]

Los británicos habían pedido los tradicionales honores de la guerra, que permitirían al ejército marchar con banderas ondeando, bayonetas arregladas y la banda tocando una melodía estadounidense o francesa como tributo a los vencedores. Sin embargo, Washington se negó firmemente a conceder a los británicos los honores que le habían negado al ejército estadounidense derrotado el año anterior en el sitio de Charleston. [65] En consecuencia, las tropas británicas y de Hesse marcharon con las banderas enrolladas y los mosquetes al hombro, mientras que la banda se vio obligada a tocar "una marcha británica o alemana". [e] Los libros de historia estadounidense cuentan la leyenda de que la banda británica tocó "The World Turn'd Upside Down", pero la historia puede ser apócrifa. [67] [68]

Cornwallis se negó a asistir a la ceremonia de rendición, alegando enfermedad. En cambio, el general de brigada Charles O'Hara condujo al ejército británico al campo. O'Hara primero intentó rendirse a Rochambeau, quien negó con la cabeza y señaló a Washington. O'Hara luego ofreció su espada a Washington, quien también se negó e hizo un gesto a Benjamin Lincoln, su segundo al mando. La rendición finalmente tuvo lugar cuando Lincoln aceptó la espada del diputado de Cornwallis. [69] [70] [71]

Los soldados británicos marcharon y depusieron las armas entre los ejércitos francés y estadounidense, mientras muchos civiles observaban. [72] En este momento, las tropas al otro lado del río en Gloucester también se rindieron. [73] Los soldados británicos habían recibido nuevos uniformes horas antes de la rendición y, hasta que el general O'Hara se lo impidió, algunos arrojaron sus mosquetes con la aparente intención de aplastarlos. Otros lloraban o parecían estar borrachos. [74] En total, se capturaron 8.000 soldados, 214 piezas de artillería, miles de mosquetes, 24 barcos de transporte, carros y caballos. [70]

Víctimas Editar

60 franceses murieron y 194 resultaron heridos. 28 estadounidenses murieron y 107 resultaron heridos.

156 británicos murieron y 326 resultaron heridos con 70 desaparecidos.

Efecto de la enfermedad Editar

La malaria era endémica en las marismas del este de Virginia durante ese tiempo, y el ejército de Cornwallis sufrió mucho por la enfermedad que estimó durante la rendición que la mitad de su ejército no pudo luchar como resultado. El Ejército Continental disfrutaba de una ventaja, ya que la mayoría de sus miembros habían crecido con malaria y, por lo tanto, habían adquirido resistencia a la enfermedad. Como la malaria tiene un período de incubación de un mes, la mayoría de los soldados franceses no habían comenzado a mostrar síntomas antes de la rendición. [75] [76]

Los artículos de capitulación, que describen los términos y condiciones de entrega de oficiales, soldados, suministros militares y propiedad personal, fueron firmados el 19 de octubre de 1781. [64] Entre los signatarios estaban Washington, Rochambeau, el Conde de Barras (en nombre de la Armada francesa), Cornwallis y el capitán Thomas Symonds (el oficial superior de la Royal Navy presente). [77] Los hombres británicos de Cornwallis fueron declarados prisioneros de guerra, se les prometió un buen trato en los campos estadounidenses y se les permitió a los oficiales regresar a casa después de tomar su libertad condicional. [64]

Articulo I. Las guarniciones de York y Gloucester, incluidos los oficiales y marineros de los barcos de Su Majestad Británica, así como otros marineros, se entregaron prisioneros de guerra a las fuerzas combinadas de América y Francia. Las tropas terrestres permanecerán prisioneras en Estados Unidos, la marina en el ejército naval de Su Majestad Cristiana. Otorgado.

Articulo II. La artillería, armas, pertrechos, cofres militares y provisiones públicas de cada denominación, serán entregados intactos a los jefes de departamentos designados para recibirlos. Otorgado.

Articulo III. A las doce en punto de este día se entregarán los dos reductos del flanco izquierdo de York, uno a un destacamento de infantería estadounidense, el otro a un destacamento de granaderos franceses. Otorgado.

La guarnición de York marchará hacia un lugar que se designará frente a los puestos, a las dos en punto en punto, con los brazos al hombro, los colores enfundados y los tambores al son de una marcha británica o alemana. Luego deben tomar tierra y regresar a sus campamentos, donde permanecerán hasta que sean enviados a los lugares de destino. Dos obras del lado de Gloucester se entregarán a la una en punto a un destacamento de tropas francesas y estadounidenses designadas para poseerlas. La guarnición marchará a las tres de la tarde, la caballería con sus espadas desenvainadas, las trompetas sonando, y la infantería en la forma prescrita para la guarnición de York. Asimismo, deben regresar a sus campamentos hasta que finalmente puedan marcharse.

Articulo IV. Los oficiales deben conservar sus armas laterales. Tanto los oficiales como los soldados deben mantener su propiedad privada de todo tipo y ninguna parte de su equipaje o papeles para estar sujetos en ningún momento a registro o inspección. Los bagajes y papeles de los oficiales y soldados tomados durante el asedio serán igualmente conservados para ellos. Otorgado.

Queda entendido que toda propiedad que evidentemente pertenezca a los habitantes de estos Estados, en posesión de la guarnición, estará sujeta a ser reclamada.

Articulo V. Los soldados se mantendrán en Virginia, Maryland o Pensilvania, y en la mayor cantidad posible de regimientos, y se les proporcionará las mismas raciones de provisiones que se permiten a los soldados al servicio de Estados Unidos. Un oficial de campo de cada nación, a saber, británicos, Anspach y Hessian, y otros oficiales en libertad condicional, en la proporción de uno a cincuenta hombres a los que se les permitirá residir cerca de sus respectivos regimientos, visitarlos con frecuencia y ser testigos. de su trato y que sus oficiales puedan recibir y entregarles ropa y demás artículos de primera necesidad, para lo cual se les otorgará el pasaporte cuando se solicite. Otorgado.

Articulo VI. El general, el estado mayor y otros oficiales no empleados como se menciona en los artículos anteriores, y que lo elijan, se les permitirá ir en libertad condicional a Europa, a Nueva York oa cualquier otro puesto marítimo estadounidense que se encuentre actualmente en posesión del Las fuerzas británicas, a su propia opción y los buques apropiados que el Conde de Grasse otorgue para llevarlos bajo banderas de tregua a Nueva York dentro de los diez días a partir de esta fecha, si es posible, y que residan en un distrito que se acordará en lo sucesivo. , hasta que se embarquen. Los oficiales del departamento civil del ejército y la marina a ser incluidos en este artículo. Pasaportes para viajar por tierra que se otorgarán a aquellos a quienes no se les pueda proporcionar embarcaciones. Otorgado.

Articulo VII. Se permitirá a los oficiales mantener a los soldados como sirvientes, de acuerdo con la práctica común del servicio. Los sirvientes, no los soldados, no deben ser considerados prisioneros y se les debe permitir asistir a sus amos. Otorgado.

Articulo VIII. El balandro de guerra Bonetta debe ser equipado y navegado por su actual capitán y tripulación, y dejado enteramente a disposición de Lord Cornwallis desde el momento en que se firma la capitulación, para recibir un aid-de-camp para llevar los despachos a Sir Henry Clinton y los soldados que considere oportunos enviar a Nueva York para que se les permita navegar sin ser examinados. Cuando sus despachos están listos, Su Señoría se compromete por su parte a que el barco sea entregado a la orden del Conde de Grasse, si escapa a los peligros del mar. Que no se lleve ningún depósito público. Cualquier parte de la tripulación que pueda ser deficiente a su regreso, y los soldados pasajeros, serán contabilizados en su entrega.

Articulo IX. Los comerciantes deben conservar sus propiedades y se les concederá un plazo de tres meses para deshacerse de ellas o retirarlas, y esos comerciantes no deben ser considerados prisioneros de guerra.

Los comerciantes podrán disponer de sus efectos, teniendo el ejército aliado el derecho de preferencia. Los comerciantes deben ser considerados prisioneros de guerra en libertad condicional.

Articulo X. Los nativos o habitantes de diferentes partes de este país, actualmente en York o Gloucester, no deben ser castigados por haberse incorporado al ejército británico.

No se puede consentir este artículo, siendo en conjunto de recurso civil.

ARTICULO XI. Se proporcionarán hospitales adecuados para los enfermos y heridos. Deben ser atendidos por sus propios cirujanos en libertad condicional y deben ser provistos de medicinas y provisiones de los hospitales estadounidenses.

Las provisiones del hospital que se encuentran ahora en York y Gloucester se entregarán para el uso de los enfermos y heridos británicos. Se otorgarán pasaportes para conseguirles más suministros de Nueva York, según lo requiera la ocasión, y se proporcionarán hospitales adecuados para la recepción de los enfermos y heridos de las dos guarniciones.

Articulo XII. Vagones para llevar el equipaje de los oficiales que atienden a los soldados, y para los cirujanos cuando viajen por cuenta de los enfermos, acudiendo a los hospitales con cargo público.

Deben ser amueblados si es posible.

ARTICULO XIII. Las embarcaciones y botes en los dos puertos, con todas sus provisiones, armas, aparejos y vestuario, serán entregados en su estado actual a un oficial de la marina designado para tomar posesión de ellos, descargando previamente la propiedad privada, parte de que había estado a bordo por seguridad durante el asedio. Otorgado.

ARTICULO XIV. Ningún artículo de capitulación será infringido bajo pretexto de represalias y si en él hubiera alguna expresión dudosa, se interpretará de acuerdo con el sentido común y la aceptación de las palabras. Otorgado.

Hecho en Yorktown, Virginia, el 19 de octubre de 1781.

Cornwallis
Thomas Symonds.

Hecho en las Trincheras antes de Yorktown, en Virginia, el 19 de octubre de 1781.

George Washington
Le Comte de Rochambeau
Le Comte de Barras
En mon nom & amp celui du Comte de Grasse.
[78]

Controversia del artículo 10 Editar

George Washington se negó a aceptar el décimo artículo de los artículos de capitulación de Yorktown, que concedían inmunidad a los leales estadounidenses, y Cornwallis no hizo ningún esfuerzo para presionar el asunto. "La protesta contra el artículo Décimo fue vociferante e inmediata, ya que los estadounidenses de ambos lados del Atlántico proclamaron su sentido de traición". [79]

Tras la rendición, los oficiales estadounidenses y franceses invitaron a cenar a los oficiales británicos. Los oficiales británicos estaban "abrumados" por la cortesía que les ofrecieron sus antiguos enemigos, y algunos oficiales franceses ofrecieron "profusas" simpatías por la derrota, como comentó un oficial británico, el capitán Samuel Graham. Igualmente, el ayudante francés de Rochambeau, Cromot du Bourg, notó la frialdad de los oficiales británicos, particularmente O'Hara, considerando la derrota que habían soportado. [80]

Cinco días después de terminada la batalla, el 24 de octubre de 1781, llegó la flota británica enviada por Clinton para rescatar al ejército británico. La flota recogió a varios leales que habían escapado el 18 de octubre e informaron al almirante Thomas Graves que creían que Cornwallis se había rendido. [81] Graves recogió a varios Leales más a lo largo de la costa, y confirmaron este hecho. Graves avistó la Flota Francesa, pero decidió irse porque estaba superado en número por nueve barcos, por lo que envió la flota de regreso a Nueva York. [82]

Después de la rendición británica, Washington envió a Tench Tilghman a informar de la victoria al Congreso. [83] Después de un viaje difícil, llegó a Filadelfia, que celebró durante varios días. Se dice que el primer ministro británico, Lord North, exclamó "Oh Dios, todo ha terminado" cuando se le informó de la derrota. [84] Washington trasladó su ejército a New Windsor, Nueva York [85] donde permanecieron estacionados hasta que se firmó el Tratado de París el 3 de septiembre de 1783, que puso fin formalmente a la guerra. [86] Aunque el tratado de paz no se llevó a cabo durante dos años después del final de la batalla, la Campaña de Yorktown resultó ser decisiva, no hubo batalla o campaña significativa después de la Batalla de Yorktown y en marzo de 1782 ", el Parlamento británico había acordado cesar las hostilidades ". [87]

El 19 de octubre de 1881, se llevó a cabo una elaborada ceremonia para honrar el centenario de la batalla. Los buques de la armada estadounidense flotaron en la bahía de Chesapeake, y los marcadores especiales resaltaron dónde se colocaron las armas de asedio de Washington y Lafayette. El presidente Chester Arthur, que juró sólo treinta días antes, tras la muerte de James Garfield, pronunció su primer discurso público como presidente. También estuvieron presentes descendientes de Lafayette, Rochambeau, de Grasse y Steuben. Para cerrar la ceremonia, Arthur dio la orden de saludar a la bandera británica. [88]

Existe la creencia de que la espada del general Cornwallis, entregada por Charles O'Hara después de la batalla, se encuentra hasta el día de hoy en exhibición en la Casa Blanca. Sin embargo, el historiador del Servicio de Parques Nacionales de EE. UU. Jerome Green, en su historia del asedio de 2005, Las armas de la independencia, coincide con el relato del centenario de 1881 de Johnston, señalando simplemente que cuando el general de brigada O'Hara le presentó la espada al general de división Lincoln, la sostuvo por un momento y se la devolvió inmediatamente a O'Hara. [89]

El asedio de Yorktown también se conoce en algunas historiografías alemanas como "die deutsche Schlacht" ("la batalla alemana"), porque los alemanes desempeñaron papeles importantes en los tres ejércitos, representando aproximadamente un tercio de todas las fuerzas involucradas. Según una estimación, más de 2.500 soldados alemanes sirvieron en Yorktown con cada uno de los ejércitos británico y francés, y más de 3.000 germano-estadounidenses estaban en el ejército de Washington. [90]

Se derivan cuatro unidades de la Guardia Nacional del Ejército (113 ° Inf, [91] 116 ° Inf, [92] 175 ° Inf [93] y 198 ° Sig Bn [94]) y un batallón activo de Artillería de Campaña del Ejército Regular (1-5 ° FA) [95]. de unidades estadounidenses que participaron en la batalla de Yorktown. Actualmente hay treinta unidades del Ejército de los EE. UU. Con linajes que se remontan a la época colonial.

Cinco días después de que los británicos se rindieran, el Congreso aprobó una resolución acordando erigir una estructura dedicada a conmemorar a quienes participaron en la batalla. [96] Sin embargo, la construcción del monumento se retrasó, ya que el gobierno de la Confederación tenía otras obligaciones financieras que se consideraron de naturaleza más urgente. [96] En 1834, los ciudadanos de Yorktown pidieron al Congreso que se construyera el monumento, y luego hicieron un seguimiento una vez más en 1836, pero aún no se tomó ninguna medida. La conveniencia del proyecto se reconoció en 1876 "cuando un monumento del Consejo Común de Fredericksburg, Virginia estaba ante el Congreso". [97]

El proyecto se pospuso una vez más hasta que el centenario de la batalla despertó un entusiasmo renovado en la resolución y llevó al gobierno a comenzar a construir el monumento en 1881 en medio del apoyo nacional. [96] La figura de coronación se estableció el 12 de agosto de 1884, la estructura se informó oficialmente en una comunicación como completada el 5 de enero de 1885 y actualmente reside dentro del Parque Histórico Nacional Colonial. [96] Los artistas encargados por el Secretario de Guerra para el proyecto del monumento incluyeron al Sr. R.M. Hunt (presidente) y el Sr. J.Q.A. Ward (arquitecto) de Nueva York y el Sr. Henry Van Brunt (escultor) de Boston. [98]

Una celebración de cuatro días para conmemorar el 150 aniversario del asedio tuvo lugar en Yorktown del 16 al 19 de octubre de 1931. Fue presidida por el gobernador de Virginia John Garland Pollard y asistió el entonces presidente Herbert Hoover junto con representantes franceses. El evento contó con la dedicación oficial del Parque Histórico Nacional Colonial. [99] [100] El presidente Ronald Reagan visitó Yorktown en 1981 para la celebración del bicentenario.


1781 Asedio de Yorktown

El asedio de Yorktown, del 28 de septiembre al 19 de octubre de 1781 en Yorktown, Virginia, fue una victoria decisiva de una fuerza combinada de tropas del ejército continental estadounidense lideradas por el general George Washington y tropas del ejército francés lideradas por el conde de Rochambeau sobre un ejército británico comandado por el par británico y teniente general Charles Cornwallis. Como culminación de la campaña de Yorktown, el asedio resultó ser la última gran batalla terrestre de la Guerra Revolucionaria Estadounidense en la región de América del Norte, ya que la rendición de Cornwallis y la captura tanto de él como de su ejército llevaron al gobierno británico a negociar un fin al conflicto. La batalla impulsó la vacilante moral estadounidense y revivió el entusiasmo francés por la guerra, además de socavar el apoyo popular al conflicto en Gran Bretaña. Fuerza Total estadounidense y francés: 15.500-17.800 29 Buques de guerra en total Bajas y pérdidas 88 muertos 301 heridos británicos y alemanes 9.000-10.000 142-309 muertos 326-595 prisioneros heridos 7.416-7.685 capturados

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Cronología del asedio de Yorktown

En enero de 1781, las perspectivas de victoria parecían sombrías para la causa estadounidense. El Congreso Continental se quedó sin dinero, los soldados estadounidenses sufrieron falta de comida y pago, y el general Washington enfrentó motines en varias unidades importantes de su ejército. Pero a finales de año, una fuerza combinada de tropas estadounidenses y francesas derrotó a los británicos bajo el mando de Lord Cornwallis en el decisivo Asedio de Yorktown. El asedio de Yorktown fue la última gran batalla de la Revolución Americana.

La siguiente línea de tiempo detalla eventos importantes en el Sitio de Yorktown.

Eventos preliminares

Fragata francesa Concorde llegó a Boston con la noticia de que una gran flota francesa partió de Brest, Francia, en marzo para ayudar con las operaciones militares contra los británicos. Cuando George Washington se enteró de la noticia, convocó a una conferencia con el general Rochambeau, el comandante de la fuerza terrestre francesa en Estados Unidos, para discutir la estrategia.

británico General Lord Cornwallis, al mando de un gran ejército británico, llegó a Petersburg, Virginia, desde Carolina del Norte.

General Washington reunió General Rochambeau en Wethersfield, Connecticut, y trató de convencerlo de que se uniera a un ataque contra la Nueva York controlada por los británicos. Si bien no se hizo un plan firme para atacar Nueva York, Rochambeau acordó traer a su ejército francés desde Newport, Rhode Island, para unirse a las fuerzas estadounidenses en Nueva York.

Lord Cornwallis trasladó las fuerzas británicas de Portsmouth, Virginia, al puerto de tabaco de Yorktown en el río York y comenzó a construir movimientos de tierra para fortalecer su posición.

El general Washington se enteró de que la gran flota francesa al mando del almirante Comte de Grasse se dirigía a la costa de Virginia. Washington reconoció la oportunidad de derrotar a Lord Cornwallis en Virginia con la ayuda del apoyo naval francés.

Las fuerzas estadounidenses y francesas comenzaron su larga marcha desde la ciudad de Nueva York a Virginia.

El almirante Comte de Grasse llegó a la bahía de Chesapeake con la gran flota francesa que navegó desde Francia. Además, trajo otros 3.000 soldados franceses.

Las fuerzas aliadas (estadounidenses y francesas) entraron en Filadelfia en su larga marcha hacia el sur. Llegaron a Head of Elk (actual Elkton, Maryland) el 8 de septiembre. La mayoría de las fuerzas estadounidenses y francesas continuaron su viaje en barco a Virginia, aunque algunas, incluida la caballería y los trenes de carretas, continuaron por tierra.

El almirante británico Graves, al mando de una flota británica de diecinueve buques de guerra, encontró una flota francesa más grande en Chesapeake. Ambas flotas salieron de la bahía de Chesapeake y se prepararon para la batalla frente al cabo Henry. La batalla enfrentó a la flota británica contra veinticuatro buques de guerra franceses. La batalla subsiguiente se conocería como la Batalla de los cabos. Aunque ambas flotas resultaron dañadas durante la batalla, la flota británica sufrió daños más extensos, lo que hizo que hundieran uno de sus barcos. Después de la batalla inicial, ambas flotas navegaron hacia el sureste durante varios días.

La flota francesa cambió de rumbo y regresó a la bahía de Chesapeake. Varios días después, la flota británica rompió el contacto y regresó a la ciudad de Nueva York. El almirante de Grasse se enteró de que una pequeña flota francesa al mando del almirante de Barras entró sin oposición en la bahía de Chesapeake durante la batalla de los cabos, lo que permitió llevar artillería de asedio crítica al general Washington.

Los generales Washington y Rochambeau llegaron a Williamsburg. Las fuerzas estadounidenses y francesas continuaron llegando durante el mes de septiembre.

El general Clinton en Nueva York se enteró de que la flota francesa había bloqueado la bahía de Chesapeake y que Lord Cornwallis estaba atrapado. El general Clinton comenzó a reunir una fuerza de socorro para salvar a Lord Cornwallis.

Comienza el asedio

Las fuerzas estadounidenses y francesas marcharon fuera de Williamsburg y viajaron las once millas hasta Yorktown.

Las fuerzas aliadas comenzaron a cavar una larga trinchera en zigzag, llamada paralela, que les dio cobertura a medida que se acercaban a las posiciones británicas.

Los aliados comenzaron a bombardear las posiciones británicas en Yorktown.

El general Washington ordenó que comenzaran los trabajos en un segundo paralelo que llevó a los estadounidenses a varios cientos de yardas de las líneas británicas. El segundo paralelo no se pudo completar hasta que los estadounidenses tomaron los reductos británicos Nueve y Diez, parte de la línea de defensa británica.

Las fuerzas estadounidenses y francesas tomaron los Reductos Nueve y Diez, dos pequeños fuertes de tierra que anclaban la parte oriental de las líneas de defensa británicas.

Los británicos intentaron un contraataque nefasto para detener el avance estadounidense. Lord Cornwallis sabía que sus opciones eran limitadas.

Lord Cornwallis intentó transportar a sus tropas desde Yorktown a Gloucester Point en el lado norte del río. Los británicos esperaban escapar y huir hacia el norte mientras abandonaban a sus soldados enfermos y heridos. Una fuerte tormenta durante la noche detuvo el traslado de tropas británicas de Yorktown a Gloucester Point.

Un baterista británico y un oficial ondeando una bandera blanca montaron fortificaciones británicas. Buscaron una tregua para discutir los términos de la rendición. El mismo día, una flota británica partió de Nueva York para relevar a Lord Cornwallis.

Los términos de la rendición se finalizaron en Moore House en Yorktown.

Se firmaron los términos de rendición.

La flota de ayuda británica llegó a Virginia y se enteró de que Lord Cornwallis se había rendido. La flota regresó a Nueva York varios días después sin enfrentarse a la armada francesa.


Comienza el asedio de Yorktown

El 28 de septiembre de 1781, las fuerzas estadounidenses lanzaron la última gran batalla terrestre de la Guerra Revolucionaria: el Asedio de Yorktown.

Durante la Revolución Americana, la capacidad de reabastecer ejércitos, desplegar tropas y transportar municiones almacenadas en pueblos a lo largo de las rutas de aguas interiores de Virginia dependía del control de la Bahía de Chesapeake. La campaña británica para asegurar esta región vital finalmente condujo a la rendición del general británico Cornwallis y a una victoria estadounidense en su guerra por la independencia.

La bahía de Chesapeake en Virginia está ubicada estratégicamente en la desembocadura de los ríos James y York. En 1779, una flota británica tomó el control de la bahía de Chesapeake y destruyó fuertes y almacenes militares a lo largo de los ríos interiores. Las incursiones proporcionaron a los británicos los suministros necesarios y, al mismo tiempo, agotaron las reservas del Ejército Continental. Las fuerzas expedicionarias británicas continuaron las redadas a lo largo de 1780 y destacaron la debilidad militar de Virginia. En la primavera de 1781, el general de división Marqués de Lafayette entró en Virginia y combinó sus fuerzas con las del general Anthony Wayne. Llegaron a Richmond justo a tiempo para evitar que los británicos quemaran la capital.

Estados Unidos # 1937-38 honrar Yorktown y Virginia Capes, una batalla que aseguró el control estadounidense de las aguas vecinas.

Mientras las fuerzas de Lafayette defendían Richmond, el general británico Lord Charles Cornwallis viajó hacia el sur a lo largo del río James. Junto con otras fuerzas británicas, Cornwallis logró maniobrar alrededor del Ejército Continental de Lafayette y llegar a Yorktown en el río York. Los barcos de la armada británica entregaron tropas adicionales. El 2 de agosto de 1781, Cornwallis comenzó la construcción de dos líneas defensivas alrededor de Yorktown.

La noticia de los movimientos de Cornwallis llegó al general George Washington, quien se reunió con el general francés Rochambeau para determinar su próximo movimiento. Rochambeau convenció a Washington de moverse hacia el sur y rodear la ciudad por tierra. Una flota bajo el mando del almirante francés de Grasse aseguraría la bahía de Chesapeake y cortaría la ruta de escape de Cornwallis en el río.

Estados Unidos # 1010 conmemora el 175 aniversario de la llegada del Marqués de Lafayette a América.

La flota francesa de 27 barcos llegó a Virginia el 28 de agosto de 1781 e inmediatamente inició un bloqueo de los ríos York y James. El 5 de septiembre, la flota francesa se enfrentó a una flota británica de 19 barcos y los derrotó por completo. La Batalla de las Capas de Virginia dejó al ejército francés firmemente en control de la Bahía de Chesapeake y las entradas a los ríos James y York. Como resultado, las guarniciones británicas en Yorktown y Gloucester Point quedaron completamente aisladas de reabastecimientos o refuerzos.

A finales de septiembre, las tropas de Washington se combinaron con las de Lafayette para un total de 17.600 soldados frente a 8.300 británicos atrincherados con el general Cornwallis. El asedio de Yorktown comenzó el 28 de septiembre con un intenso fuego de artillería sobre la línea defensiva británica. Confiado en que podría bombardear a los británicos para obligarlos a rendirse, Washington acercó a sus hombres al día siguiente. Aunque los británicos pasaron gran parte de ese día disparando sus cañones contra los estadounidenses, causaron pocas bajas.

U.S. # UX84 - Tarjeta postal conmemorativa de la llegada de Rochambeau a América.

Cornwallis luego sacó a sus hombres de sus defensas exteriores, que los estadounidenses y franceses ocuparon rápidamente. Luego pasaron varios días y noches cavando trincheras y colocando artillería para bombardear a los británicos. Todo se completó el 9 de octubre y los estadounidenses y franceses comenzaron su ataque. Washington disparó el primer tiro estadounidense, que supuestamente aterrizó en la mesa de oficiales británicos comiendo. En las próximas horas, el bombardeo aliado casi destruyó las defensas británicas. Y Washington ordenó que siguieran disparando durante la noche para que los británicos no pudieran hacer reparaciones.

Estados Unidos # 1086 - Trabajando como ayudante de campo de Washington, Hamilton pidió un comando de campo. Washington, que vio a Hamilton como un hijo y reconoció su genio, no quería que arriesgara su vida. Hamilton finalmente lo agotó y se le permitió liderar un ataque durante el asedio.

La noche del 11 de octubre, Washington hizo que sus hombres cavaran otra trinchera aún más cerca de las líneas británicas. Después de que se completó la trinchera unos días más tarde, Washington lanzó un ataque total contra los reductos británicos. Su plan incluía múltiples ataques de distracción, lo que llevó a los británicos a pensar que iban a apuntar al mismo Yorktown. Al final del día, los estadounidenses y los franceses capturaron dos reductos británicos y pudieron bombardear Yorktown desde tres direcciones. Cornwallis luego envió 350 hombres para destruir los cañones estadounidenses mientras dormían. Pero un grupo francés logró ahuyentar a los británicos antes de que pudieran causar mucho daño.

El 16 de octubre, los británicos intentaron evacuar a través del río York. Sin embargo, los barcos que los iban a transportar se habían dispersado o hundido en una violenta tormenta.Con su ruta de escape cortada y las entradas al río York y la bahía de Chesapeake bloqueadas, Cornwallis se dio cuenta de que no tenía otra opción que rendirse en el campo el 17 de octubre. Más de 8,000 soldados británicos depusieron las armas, aproximadamente una cuarta parte de las fuerzas británicas totales en América. Sin embargo, dos días después, Cornwallis afirmó que estaba enfermo y no pudo asistir a la ceremonia formal de rendición. En cambio, envió a su segundo al mando, el general Charles O’Hara, a entregar su espada.

N.o de artículo 59046 - Portada del primer día de la medalla de oro del bicentenario de Yorktown.

Aunque la lucha continuó durante casi dos años más, Yorktown fue la última batalla terrestre a gran escala de la guerra. Fue un hito importante que destruyó la voluntad británica de luchar.


Asedio de Yorktown, 28 de septiembre - 19 de octubre de 1781 - Historia

La batalla de Yorktown comenzó el 28 de septiembre de 1781. Así que George Washington ordenó al marqués de Lafayette con un ejército de 5.000 soldados que bloqueara Cornwallis junto con las tropas francesas.

Esta imagen representa el mapa de la batalla de York Town. Cuando George Washington comandó Cornwallis el ataque. Esta imagen también representa la batalla dibujada en 1875.

Los británicos también se vieron obligados a rendirse dos días después de que los soldados patriotas capturaran el fuerte en Yorktown Virginia. El asedio de Yorktown y la batalla de Yorktown. La batalla terminó el 19 de octubre de 1781 en Yorktown, Virginia. Las fuerzas estadounidenses derrotan a Cornwallis en Yorktown Virginia. Dos años más tarde se firmó el Tratado de París, que pondría fin oficialmente a la guerra.

Esta imagen representaba el cañón que silenció todo. Este cañón se utilizó para atacar en la batalla. Esta pistola se llama cañón, pero hay tres tipos diferentes de cañones. Éste es el cañón Garrison. Este cañón era muy efectivo para la batalla, pero era muy pesado para colocarlo en posición.

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Contenido

El Peñón de Gibraltar se fortificó por primera vez con el Castillo Moro en el 710 d.C. Fue escenario de diez asedios durante la Edad Media, algunos de ellos exitosos. Una fuerza angloholandesa capturó la península de Gibraltar en 1704 durante la Guerra de Sucesión española, la posesión fue asignada a Gran Bretaña en el Tratado de paz de Utrecht de 1713 que puso fin a la guerra. Los españoles hicieron un intento fallido de reconquistar Gibraltar en 1727 durante la Guerra Anglo-Española (1727-1729). Después de que la guerra terminó con el Tratado de Sevilla (1729), en 1730 España construyó una línea de fortificaciones a lo largo del norte de la península, separando Gibraltar del continente. [32]

En 1738 surgió una disputa entre España y Gran Bretaña sobre el comercio entre Europa y América. Esto llevó al estallido de la Guerra de Jenkins 'Ear el 23 de octubre de 1739. [33] Ambos bandos planearon establecer trincheras cerca de Gibraltar. [34] Al ver estos primeros movimientos, Gran Bretaña ordenó al almirante Vernon zarpar de Portobello y fortalecer el escuadrón del almirante Haddock que ya estaba estacionado en la bahía de Gibraltar. Sin embargo, no se produjeron enfrentamientos sustanciales en Gibraltar antes del restablecimiento de la paz en 1748. [35]

El rey Felipe V de España había muerto el 9 de julio de 1746 y su sucesor, Fernando VI, inició negociaciones con Gran Bretaña sobre comercio. El Parlamento británico se mostró dispuesto: consideraron levantar el embargo británico sobre España y posiblemente ceder Gibraltar a cambio de un acuerdo comercial. Sin embargo, no se llegó a ninguno antes de la muerte de Fernando VI en 1759. El nuevo rey, Carlos III, estaba menos dispuesto a negociar con Gran Bretaña. En cambio, firmó una alianza familiar con Luis XV de Francia el 15 de agosto de 1761. Francia ya estaba en guerra con Gran Bretaña en la Guerra de los Siete Años (1756-1763), por lo que Gran Bretaña respondió declarando la guerra a España. En los dos años siguientes, los británicos capturaron Manila y La Habana, las capitales de las colonias españolas de Filipinas y Cuba, respectivamente. Nuevamente no hubo combates en Gibraltar. El Tratado de paz de París (1763) que puso fin a la guerra devolvió Manila y La Habana a España, a cambio de posesiones españolas en Florida. El tratado también transfirió la mayoría de las colonias de Francia en América del Norte a Gran Bretaña. [36]

En los años de paz que siguieron, tanto Francia como España buscaron la oportunidad de luchar contra Gran Bretaña en términos más favorables, con el objetivo de recuperar sus posesiones coloniales perdidas. El estallido de la Guerra de Independencia de Estados Unidos en 1775 brindó esa oportunidad.

Tanto Francia como España comenzaron proporcionando fondos y armas a los rebeldes estadounidenses y trazaron una estrategia para intervenir del lado estadounidense contra Gran Bretaña. [37] Francia entró en guerra en octubre de 1778 y el 12 de abril de 1779 firmó el Tratado de Aranjuez con España basado en su Tercer Pacte de Famille entre los reyes borbones, en el que acordaron ayudarse mutuamente para recuperar el territorio perdido de Gran Bretaña. España luego declaró la guerra a Gran Bretaña el 16 de junio [38] y se convirtió en un cobeligerante formal con el Congreso de los Estados Unidos. [39] El primer objetivo de la guerra de España en Aranjuez era asegurar Gibraltar, y el acuerdo con Francia era no hacer las paces o acordar una tregua hasta que ese lugar fuera recuperado. [22] Con los británicos ocupados con la guerra en América, su base en Gibraltar era vulnerable, [20] y España esperaba que su captura fuera una apertura directa a la guerra, seguida de una invasión franco-española de Gran Bretaña que podría utilizarse como moneda de cambio en las negociaciones para recuperar las colonias perdidas. [40]

Fuerzas opuestas Editar

El bloqueo español iba a ser dirigido por Martín Álvarez de Sotomayor. Las fuerzas terrestres españolas estaban compuestas por 16 batallones de infantería, que incluían la Guardia Real y la Guardia Valona, ​​junto con artillería y 12 escuadrones de caballería. Esto arrojó un total de unos 14.000 hombres. [41] La artillería estaba al mando de Rudesindo Tilly, mientras que la caballería y los dragones franceses estaban encabezados por el marqués de Arellano. Antonio Barceló comandó las fuerzas marítimas encargadas del bloqueo de la bahía. Estableció su base en Algeciras, con una flota de varios xebecs y cañoneras. [9] La participación francesa fue limitada, pero en 1781 el primero de ellos llegó en número con el Régiment de Besançon (Media Compañía de artillería).

Una flota de 11 barcos de línea y dos fragatas se colocaron en el Golfo de Cádiz al mando de Luis de Córdova y Córdova para bloquear el paso de refuerzos británicos. [42]

La guarnición británica en 1778 constaba de 5.382 soldados al mando del general Eliott como gobernador general. Todas las defensas se reforzaron. La principal tarea física a la que se enfrentaba Eliott era un extenso programa de construcción de nuevas fortificaciones para Gibraltar, según lo establecido en un informe de una comisión que había examinado el estado de las defensas del Peñón a principios de la década de 1770. La obra nueva más destacada fue el Bastión del Rey diseñado por Sir William Green y construido por la Compañía Soldier Artificer en el paseo marítimo principal de la ciudad de Gibraltar. [43] El Bastión del Rey comprendía una batería de piedra con 26 cañones pesados ​​y morteros, con barracones y casamatas para albergar a un batallón completo de infantería. La Gran Batería protegió la Puerta del Puerto Terrestre, la entrada principal a Gibraltar desde el istmo que conecta con el continente español. Otras fortificaciones y baterías se apiñaron a lo largo del paseo marítimo de la ciudad y en la Roca. [44]

Eliott inició un programa de aumento del número de armas desplegadas en las baterías y fortificaciones, que inicialmente era de 412, muchas de ellas inoperables. Mucha de la infantería ayudó a la artillería a servir los cañones. La guarnición incluía tres batallones de Hannoverianos y alrededor de 80 soldados corsos. Eliott también formó una unidad de francotiradores. La Royal Navy solo tenía una fuerza simbólica presente, en su mayoría marineros e infantes de marina en tierra, pero un antiguo barco de línea, el HMS Pantera, estaba amarrado en el puerto como un casco y una batería flotante. La fragata HMS Empresa y doce cañoneras también estuvieron presentes. [46] Los preparativos de Elliott inspiraron confianza en sus tropas. Los británicos habían anticipado un ataque durante algún tiempo y habían recibido refuerzos y suministros adicionales por barco. [47] Gran Bretaña intensificó los preparativos después de que Francia entró en el conflicto en 1778, aunque los franceses inicialmente estaban más preocupados por enviar fuerzas a Estados Unidos, y no fue hasta que España se unió a la guerra que comenzó el asedio tan esperado. [48]

Mapa de la Bahía de Gibraltar donde se indican las posiciones de los fuertes y baterías españoles y británicos.

Mapa detallado de Gibraltar en 1782

El 16 de junio de 1779, los españoles emitieron lo que fue en efecto una declaración de guerra contra Gran Bretaña y se inició de inmediato un bloqueo. El 6 de julio de 1779, tuvo lugar un enfrentamiento entre los barcos británicos y los barcos españoles que llevaban suministros a las tropas españolas en tierra. Se tomaron varias embarcaciones españolas y comenzaron las hostilidades. Las flotas combinadas española y francesa bloquearon Gibraltar desde el mar, mientras que en el lado terrestre un enorme ejército construyó fuertes, reductos, trincheras y baterías desde las que atacar. [49]

Cuando llegó el invierno de 1779, las provisiones para la guarnición pronto empezaron a escasear. El pan era casi imposible de obtener y no se permitía distribuirlo excepto para los enfermos y los niños. La carne salada y las galletas pronto se convirtieron en una parte importante de las raciones, con una emisión ocasional de cuatro onzas de arroz al día. El combustible se agotó y los incendios se hicieron con dificultad, utilizando las maderas con incrustaciones de sal de los viejos barcos desguazados en el puerto para ese propósito. Como resultado, se produjo un violento brote de escorbuto entre las tropas, debido a la falta de verduras y medicinas. [50] Eliott pidió ayuda a Londres, pero a medida que avanzaba el invierno, las raciones se redujeron aún más. A pesar de esto, la moral de la guarnición se mantuvo alta y las tropas continuaron turnándose en varios puestos de servicio. También habían rechazado varios pequeños asaltos de prueba realizados por los españoles y tenían mucha fe en que recibirían suministros por mar, soportando así el frío y el hambre. [51]

Los españoles se vieron obligados a enviar un mayor número de tropas y barcos al asedio, posponiendo la planeada invasión de Inglaterra, debido a esto y la cancelación de la Armada de 1779. [52]

Primer relevo naval Editar

En diciembre de 1779, un gran convoy zarpó de Inglaterra a Gibraltar, escoltado por 21 barcos de línea al mando del almirante George Rodney. En su camino, encontraron y capturaron un convoy español frente al Cabo Finisterre el 8 de enero de 1780. Planearon abastecer más a la guarnición de Gibraltar con las mercancías que habían capturado. [53] Los españoles pronto se enteraron del convoy y enviaron una flota al mando de Juan de Langara para interceptarlo, pero subestimaron la fuerza de la escolta y los barcos de Langara pronto tuvieron que huir. Rodney alcanzó y derrotó a la flota española en la Batalla del Cabo San Vicente, llevándose cinco barcos de línea y suministros adicionales. [54] La flota penetró fácilmente el bloqueo español y llegó a Gibraltar el 25 de enero de 1780, llevando refuerzos de 1.052 hombres del 73º regimiento de infantería de las Tierras Altas bajo el mando de George Mackenzie y una gran cantidad de suministros, incluidos los bienes españoles capturados. [55] Esto animó mucho a la guarnición, pero tan pronto como la flota de Rodney se marchó, se reanudó el asedio. [56]

Los defensores británicos resistieron todos los intentos de capturar Gibraltar por asalto. Mientras los dos bandos intercambiaban disparos y proyectiles sin cesar, al final del verano, las provisiones empezaron a escasear de nuevo y el escorbuto empezó a reaparecer, reduciendo la fuerza efectiva de la guarnición. Mediante el uso de pequeños barcos de vela rápida que se encargaron del bloqueo, pudieron mantenerse en comunicación con las fuerzas británicas sitiadas en Menorca, pero esa fuerza también estaba escasa de suministros. [57]

El 7 de junio de 1780 los dos barcos más grandes de Gibraltar, HMS Pantera y HMS Empresa, fueron atacados dentro del puerto de Gibraltar por barcos de fuego españoles. [58] Disparos de advertencia de Empresa alertó a la guarnición y pronto un intenso bombardeo frenó los barcos de bomberos. Algunos se hundieron, pero los demás continuaron. La flota española esperaba a las afueras del puerto a que los barcos británicos intentaran escapar, por lo que los marineros de Pantera y Empresa partió en lanchas largas, interceptó los barcos de bomberos y los remolcó fuera de curso. [59]

Segundo relevo naval Editar

Durante el segundo invierno, la guarnición se enfrentó a enemigos, elementos, enfermedades y hambre. En marzo, la situación era grave: la guarnición y los civiles recibían raciones semanales y necesitaban un gran suministro. Para los españoles, el bloqueo estaba funcionando, y los pocos barcos pequeños que se deslizaron más allá del bloqueo llevaban suministros insuficientes. [60]

El 12 de abril de 1781, el escuadrón del vicealmirante George Darby de 29 barcos de línea que escoltaba a 100 barcos de carga desde Inglaterra entró en la bahía, a pesar de la flota española. [61] Los españoles, frustrados por este fracaso, por primera vez en el asedio abrieron una tremenda andanada mientras se descargaban las provisiones. Aunque causaron grandes daños a la ciudad, el South Mole donde los barcos descargaban sus provisiones estaba fuera de su alcance. La población civil de alrededor de 1.000 zarpó con Darby hacia Inglaterra el 21 de abril, dejando a la guarnición con menos bocas que alimentar y permitiéndoles operar con mayor libertad. Una vez más, la flota salió sin obstáculos durante la noche y se deslizó más allá de la flota española bloqueadora. Las provisiones para la guarnición eran ahora abundantes, incluida pólvora negra, armas y municiones, así como alimentos y otros suministros. [62]

Por tanto, a los franceses y españoles les resultó imposible matar de hambre a la guarnición. Por lo tanto, resolvieron realizar nuevos ataques por tierra y mar y reunieron un gran ejército y una flota para llevarlos a cabo. Además, los españoles construyeron una sucesión de nuevas baterías a lo largo del Istmo: [63] pronto hubo cuatro de ellas, cada una con alrededor de catorce cañones. También estaban las baterías preexistentes de San Carlos, San Felipe y Santa Bárbara, cada una con entre 24 y 27 armas. [61]

El 9 de junio, los artilleros británicos alcanzaron una importante revista española, que explotó. La explosión principal fue seguida por una serie de otras menores, ya que estallaron las revistas de gastos, las tiendas subsidiarias y las carcasas. [64] Las líneas españolas estaban en un caos mientras las tropas luchaban por apagar los numerosos incendios que comenzaron en su campamento. Finalmente, se restauró el orden y los incendios no lograron detener los esfuerzos de los españoles por construir baterías. A finales de 1781 había alrededor de cincuenta morteros, lo que elevó el total de sitiadores a 114 cañones, que iban desde morteros pesados ​​de 24 libras hasta morteros de doce pulgadas. [61]

Sortie Editar

En noviembre, justo cuando el hambre comenzaba a amenazar a la guarnición, recibieron la noticia de algunos desertores españoles de que se planeaba un asalto masivo. El general Eliott decidió que una salida nocturna para atacar a los españoles y franceses en vísperas de su asalto sería el movimiento perfecto. [sesenta y cinco]

El 27 de noviembre de 1781, la noche antes del lanzamiento del gran ataque, los británicos hicieron su salida sorpresa. En total, participaron 2.435 soldados con 99 oficiales, organizados en tres columnas de alrededor de 700 a 800 hombres cada una, incluidos ingenieros y pioneros armados con hachas y equipo de disparo. [65] Alrededor de las 2:00, marcharon hacia las líneas de los sitiadores. La columna de la derecha se cruzó con los centinelas españoles al final del paralelo, cargó y asaltó las líneas, acribillando a los defensores españoles. Mientras el resto de los defensores se retiraban, el flanco oriental de las obras avanzadas españolas fue tomado y consolidado. [58] Un destacamento de la columna de la derecha, un grupo de hannoverianos, se perdió en la oscuridad, confundió su objetivo y se encontró en la base de la enorme batería de morteros de San Carlos. [66] Habiéndose dado cuenta de su error, decidieron atacar la posición, y después de algunos duros combates, la posición fue tomada. Esta batería había sido el objetivo previsto de la columna central, que subió, reforzó la posición y se preparó para un contraataque español. Mientras tanto, la columna de la izquierda golpeó la orilla del mar encontrando una ligera resistencia. Las compañías de flanco del 73º montañés cargaron adelante, asaltaron las baterías de San Pascual y San Martín, y tomaron las trincheras, poniendo a los españoles en fuga. [13]

Elliot decidió salir y ver la victoria, para sorpresa de los oficiales británicos. Un oficial de artillería español gravemente herido, José de Barboza, se negó a que lo trasladaran. Elliot intentó persuadirlo, pero pidió que lo dejaran "solo y perezca en medio de la ruina de mi puesto". Esta sería una inspiración para una pintura de John Trumbull. [67] Con todas las posiciones de avanzada españolas aseguradas, los británicos emprendieron la destrucción de provisiones, municiones, armas y estructuras defensivas, tomando el botín y disparando los cañones. Prendieron fuego a las municiones y las obras de asedio se vieron envueltas en llamas. Poco después, se observó que la caballería española se acercaba y se enfrentaba a un batallón de Hannover, pero no cargaba. Los españoles bajo el mando de Álvarez no tenían planes y no esperaban ni estaban preparados para una salida británica. [68]

Con el objetivo cumplido, los británicos se retiraron al interior de sus fortificaciones. El total de bajas británicas y hannoverianas en la salida fueron dos muertos y 25 heridos. Las pérdidas españolas fueron de más de 100 hombres, entre los que se incluían treinta prisioneros, algunos de los cuales eran soldados valones de la Guardia Valona con bata azul. [69] Los británicos causaron daños por valor de dos millones de libras a los sitiadores: catorce meses de trabajo de los españoles y una cantidad considerable de municiones habían sido destruidas. Las tropas y los pioneros británicos dispararon diez morteros de 13 pulgadas y dieciocho cañones de 26 libras en las obras de asedio españolas. Además, las plataformas y camas sobre las que se basaban las armas fueron destruidas. Mientras los británicos regresaban después de su salida victoriosa, la guarnición observó con asombro cómo enormes explosiones de municiones atravesaban las líneas españolas y destruían lo que quedaba de ellas. [70]

Esta salida pospuso el gran asalto español durante varios meses. En ese momento, los británicos comenzaron a construir una extensa red de túneles a través del Peñón de Gibraltar. El trabajo se hacía a mano, ayudado por explosiones de pólvora, lo que era peligroso. Trece hombres tardaron cinco semanas en cavar un túnel con una longitud de 82 pies (25 m). Se destrozaron troneras con vistas a las líneas españolas. Además, se inventó un nuevo tipo de montaje de cañón que permitía que un cañón disparara en un ángulo hacia abajo: el nuevo y deprimente carro de armas ideado por George Koehler permitía disparar armas por una pendiente. [71] Esto se demostró el 15 de febrero de 1782 en la Batería de la Princesa Real. [72] Este nuevo carruaje permitió a los cañones defensores aprovechar la altura del Peñón de Gibraltar: podían atacar lejos, pero también estar inclinados hacia abajo para disparar contra los atacantes que se acercaban. [73]

A principios de marzo se recibió la noticia de la rendición de la guarnición de Menorca, lo que rebajó la moral de los sitiados. Los españoles y franceses en Gibraltar pronto serían reforzados por los vencedores de Menorca.[74] La vida en Gibraltar, sin embargo, pudo continuar con el alivio de los comerciantes que dirigían el bloqueo español. Los barcos británicos llegaron sin ser molestados para traer refuerzos, llevándose a los enfermos, prisioneros y civiles. Los barcos portugueses con limones, vino y verduras ayudaron a la guarnición y dieron información valiosa sobre las líneas españolas y las fuertes bajas sufridas por los cañones británicos. Noticias de HMS Éxito la derrota de una fragata española Santa catalina trajo mucho regocijo a la Roca cuando entró. [75]

Llegada de los franceses Editar

Poco después de la rendición de Menorca en febrero de 1782, las fuerzas francesas de ese sitio llegaron para ayudar a los españoles en Gibraltar. En particular, se incorporaron ingenieros y pioneros franceses, y Louis des Balbes de Berton de Crillon, duque de Mahon reemplazó a Álvarez de Sotomayor como comandante de los sitiadores, con la última palabra en las operaciones. Álvarez de Sotomayor fue efectivamente degradado para tomar el mando del contingente español. Tanto el español como el francés esperaban conceptos y arreglos más imaginativos para lograr la victoria en las próximas conversaciones de paz. El diplomático estadounidense Louis Littlepage actuó como ayudante voluntario de De Crillon durante el asedio e hizo esbozos de las operaciones. [76] Los barcos franceses se unieron a la ya poderosa armada española de De Córdova para fortalecer el bloqueo. Durante este tiempo se decidió construir las baterías flotantes especiales, y pronto la guarnición británica observó cómo se llevaban cascos a la bahía de Gibraltar. [77]

Los refuerzos franceses, principalmente tropas terrestres, llegaron todos a Gibraltar después del asedio de Mahón: [78]

Con la llegada de más tropas y barcos, también se entregaron cañones y morteros a las líneas de asedio españolas, que avanzaban sigilosamente y pronto estuvieron a punto de completarse. Una nueva batería española, la Mahón, se erigió en poco tiempo, a pesar de haber sido alcanzada muchas veces por los cañones de asedio británicos, lo que provocó graves pérdidas. Sin embargo, Elliot no atacó, una vez que se terminó en abril de 1782. [79]

Entonces se produjo una pausa en el asedio, durante la cual ninguno de los bandos sabía cuándo bombardearía el otro, lo que continuó durante el verano. El 11 de junio, un proyectil español explotó dentro del cargador de la Batería de la Princesa Ana más arriba de la Roca, provocando una explosión masiva que voló el flanco de la batería hacia las Líneas del Príncipe, matando a catorce soldados. [80]

Negociaciones de paz Editar

En marzo, la Cámara de los Comunes británica había votado en el parlamento con una Sin guerra ofensiva contra América como resultado de la rendición de Yorktown. [81] Las noticias de la rendición de Menorca y las pérdidas en las Indias Occidentales derribaron al gobierno. El nuevo gobierno del Marqués de Rockingham pronto comenzó las negociaciones que condujeron a la Paz de París. Aunque las operaciones ofensivas contra Estados Unidos habían terminado, la guerra continuó en otras partes de las Indias Occidentales y Orientales, así como en Gibraltar. [81]

El nombramiento de Lord Shelburne tras la muerte de Rockingham en julio obligó a otro cambio de gobierno. Sin embargo, Shelburne aceptó la independencia estadounidense sin condiciones previas. [82] Francia, bajo su tratado de alianza con España, no podía hacer la paz sin su acuerdo, no sin una garantía de que Gibraltar sería entregado a España. [38] Ambos querían acelerar su gran asalto a Gibraltar con la esperanza de su captura, con el fin de ganar una mano diplomática importante. [83] Gibraltar se convirtió así en un factor principal en las conversaciones de paz. [26] John Jay, el comisionado de paz estadounidense durante las negociaciones, se dio cuenta de la importancia del sitio de Gibraltar y del inminente plan de Francia y España para capturar el Peñón. [84]

Estamos muy ocupados con Gibraltar. Estamos en el umbral de grandes acontecimientos. Ore a Dios para que sean auspiciosos. Creo que podrían acercar mucho más la época de paz que todos deseamos, una paz buena y sólida.

Destrucción de baterías españolas Editar

A principios de septiembre, los españoles avanzaron más en sus líneas, hasta alcanzar el alcance efectivo de los cañones de asedio británicos. Elliot sugirió a su general de artillería Boyd que bombardeara las líneas con tiro al rojo vivo y metralla, que se había utilizado con gran efecto contra las cañoneras españolas que se atrevían a acercarse lo suficiente para realizar un ataque. Estas "patatas calientes", como se las apodaba, se precalentaban a temperaturas de horno antes de dispararlas contra las defensas de madera seca. [85]

A las 7:00 am del 8 de septiembre de 1782 se inició el bombardeo, concentrándose principalmente en el paralelo occidental de las obras de asedio españolas. Apoyando los cañones pesados ​​estaban la artillería de campaña y otros tipos de cañones británicos. A las pocas horas de intenso bombardeo, los resultados se hicieron evidentes y pronto superaron las expectativas de la guarnición. [86] Se incendió la batería de Mahón y las obras conjuntas. [87] Las otras baterías, San Carlos y San Martín, sufrieron graves daños y tuvieron que ser parcialmente desmanteladas por pioneros franceses y españoles. [88]

El bombardeo fue un gran éxito y causó un gran daño: las bajas españolas y francesas ascendieron al menos a 280. El disparo al rojo vivo tuvo tanto éxito que se instalaron hornos y parrillas junto a las baterías. [85]

Las baterías flotantes: [89]
Batería Hombres Armas en uso Armas en reserva Capitán
Pastora 760 21 10 Buenaventura Moreno
Talla Piedra 760 21 10 Príncipe Nassau
Paula Primera 760 21 10 Cayetano de Lángara
Rosario 700 19 10 Francisco Muñoz
San Cristóbal 650 18 10 Federico Gravina
Paula Segunda 340 9 4 Pablo de Cózar
Santa Ana 300 7 4 José Goicoechea
San Juan 340 9 4 José Angeler
Príncipe Carlos 400 11 4 Antonio Basurto
Dolores 250 6 4 Pedro Sánchez
Total (10 barcos) 5,260 142 70

Para los aliados se estaba volviendo claro que los recientes bloqueos habían sido un completo fracaso y que un ataque por tierra sería imposible. Se propusieron ideas para romper el asedio de una vez por todas. Se propuso el plan de que un escuadrón de barcos batería se encargara de las baterías terrestres británicas y las sometiera mediante el número y el peso de los disparos, antes de que un grupo asaltante atacara desde las obras de asedio en el istmo y desembarcaran más tropas. de la flota española que aguardaba. [90] El ingeniero francés Jean Le Michaud d'Arçon inventó y diseñó las baterías flotantes, "insumergibles" e "inquemables", destinadas a atacar desde el mar junto con otras baterías que bombardean a los británicos desde tierra.

Las baterías flotantes tendrían una armadura de madera fuerte y gruesa: maderas de 1 metro de ancho (3 pies) empaquetadas con capas de arena húmeda, con agua bombeada sobre ellas para evitar que se produjera un incendio. [91] Además, los cables viejos también amortiguarían la caída de los disparos británicos y, como lastre, contrarrestarían el peso de los cañones. Los cañones debían dispararse desde un lado, solo la batería de estribor se eliminó por completo y la batería de babor se aumentó considerablemente con relleno de madera y arena. Las diez baterías flotantes serían apoyadas por barcos de línea y barcos bomba, que intentarían alejar y dividir el fuego británico. Cinco baterías, cada una con dos filas de armas, junto con cinco baterías más pequeñas, cada una con una sola fila, proporcionarían un total de 150 armas. [90] Los españoles recibieron con entusiasmo la propuesta. D'Arçon navegó cerca de la costa bajo el fuego enemigo en un esquife para obtener información más precisa. [85]

El 13 de septiembre de 1782 los aliados borbones lanzaron su gran ataque: 5.260 combatientes, tanto franceses como españoles, a bordo de diez de las nuevas "baterías flotantes" con 138 [92] a 212 cañones pesados ​​al mando de Don Buenaventura Moreno. [93] También apoyaron la flota combinada española y francesa, que constaba de 49 barcos de línea, 40 cañoneras españolas y 20 bombarderos, tripulados por un total de 30.000 marineros e infantes de marina [94] bajo el mando del almirante español. Luis de Córdova. [95] [96] Fueron apoyados por 86 cañones terrestres [96] y 35.000 españoles y 7.000 [97] –8.000 [10] tropas francesas en tierra, con la intención de asaltar las fortificaciones una vez que hubieran sido demolidas. [98] Un 'ejército' de más de 80.000 espectadores atestaba las colinas adyacentes en el lado español, esperando ver la fortaleza convertida en polvo y 'la bandera británica arrastrada en el polvo'. Entre ellos se encontraban las familias más altas del país, incluido el Comte D'Artois. [99]

Las baterías avanzaron lentamente a lo largo de la bahía y, uno por uno, los 138 cañones abrieron fuego, pero pronto los acontecimientos no salieron según lo planeado. Las alineaciones no eran correctas: los dos barcos líderes Pastora y el Tala Piedra avanzó más de lo debido. [100] Cuando abrieron fuego contra su objetivo principal, la Batería del Rey, los cañones británicos respondieron, pero se observó que las balas de cañón rebotaban en sus cascos. Eventualmente el español chatarra estaban anclados en los bancos de arena cerca de la Mole, pero estaban demasiado extendidos para causar un daño significativo a las murallas británicas. [101]

Mientras tanto, después de semanas de fuego de artillería preparatoria, los 200 cañones españoles y franceses de gran calibre se abrieron en el lado terrestre desde el norte dirigidos a las fortificaciones. Esto causó algunas bajas y daños, pero al mediodía los artífices habían calentado el tiro al rojo vivo. Una vez que el tiro estuvo listo, Elliot ordenó que los dispararan. Al principio, el disparo caliente no hizo ninguna diferencia, ya que muchos fueron empapados a bordo de las baterías flotantes. [102]

Aunque las baterías se habían anclado, algunas pronto se conectaron a tierra y comenzaron a sufrir daños en sus aparejos y mástiles. El Bastión del Rey atacó a los barcos más cercanos, el Pastora y el Talla Piedra, y pronto los cañones británicos empezaron a tener efecto. Se vio humo proveniente de Talla Piedra, ya severamente dañado y su aparejo hecho jirones. [100] Se produjo el pánico ya que ningún barco podía venir a apoyarla ni había forma de que el barco escapase. Mientras tanto, el Pastora bajo el príncipe de Nassau comenzó a emitir una gran cantidad de humo. A pesar de los esfuerzos por encontrar la causa, los marineros a bordo estaban librando una batalla perdida. [103] Para empeorar las cosas, los cañones terrestres españoles habían dejado de disparar. Pronto se hizo evidente para De Crillón que el ejército español se había quedado sin pólvora y que ya tenía pocos disparos. Al caer la noche estaba claro que el asalto había fracasado, pero lo peor estaba por venir, porque el fuego en las dos baterías estaba fuera de control. Para agregar a la frustración de De Crillón, los barcos de línea de De Córdova no lograron moverse en apoyo, y tampoco los barcos de Barceló. [102] De Crillón, reconociendo la derrota y no deseando molestar a los españoles emitiendo demandas, pronto ordenó que las baterías flotantes fueran hundidas y las tripulaciones rescatadas. Se enviaron cohetes desde las baterías como señales de socorro. [103]

Destrucción de las baterías flotantes Editar

Durante esta operación, Roger Curtis, el comandante naval británico, al ver la fuerza atacante en gran peligro, advirtió a Elliot sobre el enorme número de muertos potencial y que se debía hacer algo. Elliot estuvo de acuerdo e hizo que la flota de doce cañoneras al mando de Curtis partiera con 250 hombres. Se dirigieron hacia las cañoneras españolas, disparando a medida que avanzaban, tras lo cual los españoles precipitaron una rápida retirada. [104]

Las cañoneras de Curtis llegaron a las baterías y las tomaron una por una, pero esto pronto se convirtió en un esfuerzo de rescate cuando se dieron cuenta de los prisioneros que muchos hombres todavía estaban a bordo y que ahora se estaban hundiendo. [105] Los infantes de marina y marineros británicos irrumpieron en el Pastora, tomando a los hombres a bordo como prisioneros y finalmente los sacó del barco condenado, habiendo tomado también el Estandarte Real español que había estado volando desde la popa. Mientras esto sucedía, las llamas que habían envuelto Talla Piedra pronto llegó a la revista. La explosión resultante fue tremenda, con un sonido que reverberó alrededor de la bahía y una enorme nube de humo y escombros en forma de hongo que se elevó en el aire. [106] Muchos murieron a bordo, pero los británicos tuvieron pocas bajas. Los españoles, ahora en pánico, todos alcanzaron los barcos británicos saltando al agua.

Pronto el Pastora, envuelto en una masa de llamas, siguió el destino de los Talla Piedra. Este último se quemó hasta el borde del agua y se hundió alrededor de la 1:00 de la madrugada del 14 de septiembre después de haber permanecido más de catorce horas bajo el fuego de Gibraltar. [107] El fuego alcanzó el polvorín y se produjo otra gran explosión. Esta vez, muchos en el agua murieron de inmediato, un barco británico se hundió y el timonel del barco de Curtis murió al ser golpeado por los escombros. [102] Nassau, Littlepage y la tripulación sobreviviente lograron regresar a la costa. [107]

Curtis se dio cuenta de que no era seguro estar cerca de las baterías en llamas y pronto retiró a los hombres de otras dos baterías flotantes envueltas en llamas, luego finalmente ordenó una retirada. [102] La operación de rescate se vio obstaculizada aún más cuando las baterías españolas abrieron fuego después de recibir más pólvora y disparos. Muchos más hombres se ahogaron o fueron quemados en el infierno que siguió, otros fueron alcanzados por su propia artillería. Los españoles cesaron el fuego sólo cuando se percataron del error, pero ya era demasiado tarde. [105] El resto de las baterías españolas explotaron en un estilo horrible similar, las explosiones levantaron enormes nubes en forma de hongo que se elevaron casi a 300 metros en el aire. [91] Algunos hombres todavía estaban a bordo y los que habían saltado por la borda a menudo se ahogaban, ya que la gran mayoría no sabía nadar. A primeras horas de la mañana solo quedaban dos baterías flotantes. Una faluca española intentó prenderle fuego a uno, pero fue rechazada por cañones británicos. Los dos fueron incendiados rápidamente por ellos y terminaron de la misma manera que los demás por la tarde. [108]

A las 4:00 am, todas las baterías flotantes se habían hundido, dejando la costa de Gibraltar como una masa de escombros y cuerpos de los barcos españoles hundidos. Durante el Gran Asalto se dispararon 40.000 rondas. Las bajas en solo doce horas fueron numerosas: 719 hombres a bordo de los barcos (muchos de los cuales se ahogaron) fueron bajas. [109]

Curtis había rescatado a otros 357 oficiales y hombres, que así se convirtieron en prisioneros, mientras que en las líneas de asedio más bajas elevaron el total aliado a 1.473 hombres para el Gran Asalto, con las diez baterías flotantes destruidas. [106] El compromiso fue la batalla más encarnizada de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. [91] Los británicos perdieron 15 muertos y 68 hombres resultaron heridos, casi la mitad de ellos de la Artillería Real. Un infante de marina real que se había llevado Pastora 'El gran color español se lo presentó más tarde a Elliot. [110]

Uno de los supervivientes que había estado en una batería flotante que explotó fue Louis Littlepage. Se salvó y logró volver a la flota española. [76]

Para Elliot y la guarnición fue una gran victoria y para los aliados fue una derrota brutal, con sus planes y esperanzas hechas jirones. De Córdova fue muy criticado por no venir a ayudar a las baterías, mientras que d'Arçon y de Crillon se lanzaron acusaciones y recriminaciones. [111] En España, la noticia fue recibida con consternación y desesperación. Las enormes multitudes a las que se les había prometido una aplastante victoria dejaron al área disgustada. [112]

El 14 de septiembre de 1782 se planeó otro asalto por tierra de los aliados. El ejército español se formó detrás de las baterías en el extremo norte del istmo. Al mismo tiempo, los barcos españoles cruzaron la bahía, llenos de más tropas. Sin embargo, De Crillon canceló el asalto, juzgando que las pérdidas habrían sido enormes. [113] Sin embargo, Gibraltar permaneció bajo asedio, pero los bombardeos españoles se redujeron a unas 200 rondas al día, ya que ambas partes sabían del inminente tratado de paz. [114]

Impacto en las negociaciones de paz Editar

A partir del 20 de septiembre, comenzaron a llegar a París informes del gran asalto francés y español a Gibraltar. Para el 27 de septiembre, estaba claro que la operación, en la que participaron más tropas de las que habían estado en servicio alguna vez en todo el continente de América del Norte, había sido un desastre terrible. [100] [24] En Madrid la noticia del fracaso fue recibida con consternación, el Rey estaba mudo de desesperación mientras leía los informes de inteligencia en el Palacio de San Ildefonso. [112] Los franceses habían hecho todo lo posible para ayudar a los españoles a lograr su objetivo de guerra esencial, y comenzaron serias discusiones sobre estrategias de salida alternativas, instando a España a ofrecer a Gran Bretaña algunas concesiones muy importantes a cambio de Gibraltar. [115]

Las noticias también llegaron a los británicos, extasiados por el resultado, y al mismo tiempo justo cuando John Jay presentó su borrador del tratado. Los británicos endurecieron rápidamente sus términos, negándose rotundamente a ceder tierras al norte de la antigua frontera con Canadá. [116] También insistieron en que los estadounidenses pagaran su deuda nacional de antes de la guerra con los británicos o compensaran a los leales por sus bienes incautados. Como resultado, los estadounidenses se vieron obligados a aceptar estos términos y su frontera norte se estableció a lo largo de la línea de los Grandes Lagos. [116] Los artículos preliminares de paz debían firmarse entre los dos el 30 de noviembre. [117]

En Gran Bretaña, el Almirantazgo consideró planes para un gran alivio de Gibraltar, optando por enviar una flota más grande pero más lenta, en lugar de una más pequeña y rápida. Esto fue clave para el resultado del asedio. [118] Las órdenes del almirante Richard Howe eran entregar los suministros a Gibraltar y luego regresar a Inglaterra. La flota, compuesta por 35 barcos de línea, un gran convoy de transportes con destino a Gibraltar y convoyes adicionales con destino a las Indias Orientales y Occidentales, partió de Spithead el 11 de septiembre. Sin embargo, el mal tiempo y los vientos contrarios hicieron que la flota británica no llegara al cabo de San Vicente hasta el 9 de octubre. [119]

Captura de la San Miguel Editar

El 10 de octubre, una tormenta causó estragos en la flota aliada: un barco de línea fue encallado y otro fue arrastrado a través del Estrecho de Gibraltar hacia el Mediterráneo. [120] Otro, el buque de línea español de 72 cañones San Miguel bajo el mando de Don Juan Moreno, perdió su mástil de mesana en la tormenta. [119] Fue conducido sin poder hacer nada a Gibraltar por la tormenta. El fuego de cañón del Bastión del Rey se disparó contra el buque, algunos de los cuales penetraron y causaron daños y víctimas. los San Miguel luego trató con gran dificultad de salir del peligro, pero pronto quedó en tierra, y las cañoneras de la guarnición la capturaron rápidamente. Moreno accedió a rendirse para evitar más derramamiento de sangre, por estar demasiado cerca de los cañones de Gibraltar. Un total de 634 marineros, infantes de marina y dragones españoles desmontados fueron capturados. [119] Un intento de los españoles y franceses el 17 de diciembre de bombardear el San Miguel con morteros fallaron y causaron daños mínimos. Para entonces, el cargador de pólvora había sido retirado o arrojado por la borda. [121]

Con la flota franco-española dispersada por el vendaval, el almirante Howe se reunió con todos sus capitanes y les dio instrucciones detalladas para asegurar la llegada segura de los transportes. El 11 de octubre, los transportes comenzaron a ingresar al estrecho, seguidos por la flota de cobertura.Cuatro transportes anclaron con éxito en Gibraltar, pero el resto fue llevado por las fuertes corrientes al Mediterráneo. La flota británica los siguió. [120] Aprovechando un cambio de viento, la flota de De Córdova zarpó en su persecución, mientras que el almirante español envió sus barcos más pequeños para seguir a los británicos. El 13 de octubre, los británicos se reagruparon frente a la costa española a unas 50 millas al este de Gibraltar. Luego navegaron hacia el sur hacia la costa marroquí al acercarse la flota aliada, que no logró alcanzarlos y no tomó ninguno de los barcos británicos. [122]

Tercer y último relieve Editar

Todos los ojos en las conversaciones de paz de París estaban ahora puestos en el alivio de Gibraltar. Los franceses y españoles esperaban que su fracaso condujera a la rendición de la guarnición, lo que provocó negociaciones. [123] Con un viento favorable el 15 de octubre, los británicos volvieron a entrar en el estrecho y del 16 al 18 de octubre llevaron con éxito el convoy a Gibraltar, un total de 31 barcos de transporte, que entregaron suministros vitales, alimentos y municiones. La flota también trajo los regimientos de infantería 25, 59 y 97, con lo que el número total de la guarnición ascendió a más de 7.000. [124] [125] La gran flota combinada franco-española flotaba cerca, por lo que el 20 de octubre la flota británica, sin entablar una batalla seria, los atrajo lejos. La furgoneta franco-española abrió fuego cuando los británicos al mando de Howe formaron la línea de batalla. [122] Los británicos respondieron al fuego, mientras Howe señaló "retirarse a toda vela", haciendo que al menos catorce barcos franco-españoles fueran superfluos. Los barcos de De Córdova intentaron perseguir a la flota británica, pero a pesar de sus esfuerzos, los británicos, con revestimiento de cobre, pudieron evitar la trampa. [123]

Esta fue la acción final del asedio y demostró una vez más el lamentable fracaso de la armada aliada para detener el relevo por tercera vez. El desempeño de la flota española bajo el mando de Córdova fue el factor más importante en el fracaso del asedio. [126]

Fin del asedio Editar

La noticia de que Gibraltar fue reabastecido por completo sin problemas para el convoy llegó a Londres el 7 de noviembre y probablemente llegó a París casi al mismo tiempo. El diplomático francés Comte de Vergennes, indignado por el fracaso, reabrió rápidamente las negociaciones. [127] El alivio de Howe había roto la resolución española y ahora se dieron cuenta de que Gibraltar estaba fuera de su alcance, por lo que querían encontrar una salida de la guerra. [128]

Con Gibraltar a salvo, junto con la victoria de Rodney en la Batalla de los Saintes en abril, las demandas británicas en las conversaciones de paz se habían fortalecido enormemente, socavando la confianza francesa que había saludado el éxito en Yorktown. Los diplomáticos británicos se negaron rotundamente a separarse de Gibraltar, a pesar de las ofertas de España de intercambiar la mayor parte de sus ganancias. [129] También se estaba acabando el tiempo. Preocupado de que otro año de guerra resultaría en más victorias británicas, y con Francia acercándose al límite de su capacidad para pedir dinero prestado, Vergennes ahora estaba desesperado por la paz. Las objeciones de España dejaron de tener relevancia, y el diplomático español en París, el Conde de Aranda, consintió sin consultar a la corte de Madrid. [128] Los franceses aceptaron el tratado de paz preliminar entre Gran Bretaña y Estados Unidos el 30 de noviembre, con protestas pero sin acción. El asedio continuó, pero el 20 de enero de 1783 se firmaron tratados preliminares con Francia y España. [130]

Sin que lo supieran los negociadores en la mesa de paz, el 1 de febrero la guarnición abrió un fuego sostenido y certero contra los sitiadores, causando algunos daños e infligiendo bajas. [131] Al día siguiente, De Crillón recibió una carta informándole que se habían firmado los preliminares de la paz general. Cuatro días después, un barco español que enarbolaba un pabellón de tregua trajo noticias del tratado preliminar, cuyos términos permitían a Gran Bretaña permanecer en posesión de Gibraltar. A finales de febrero, las tropas francesas y españolas se retiraron descorazonadas y derrotadas, tras tres años, siete meses y doce días de conflicto. [132]

La victoria británica en Gibraltar marcó el último compromiso importante de la Guerra Revolucionaria Estadounidense. [133] [134] [135] Para los británicos, mantener la Roca había demostrado ser una empresa formidable: la victoria contra viento y marea fue recibida con gran regocijo en Gran Bretaña. Sin embargo, Gran Bretaña había visto enormes esfuerzos navales para sostener la guarnición de Gibraltar, que de otro modo podría haberse utilizado para intentar ganar la guerra en las colonias de América del Norte. Como resultado, la posesión de Gibraltar supuestamente significó la pérdida de este último. [136]

La guarnición británica durante los tres años de asedio había sufrido una pérdida de 333 muertos [14] y 1.008 heridos, que incluían a 219 de los artilleros de la guarnición. [16] Entre 536 y 1034 hombres murieron o se enfermaron a causa de alguna enfermedad. [17] Además, 196 empleados civiles murieron y 800 murieron de enfermedad. [17] Entre el 12 de abril de 1781 y el 2 de febrero de 1783, Gibraltar fue alcanzado por 244.104 proyectiles de artillería de cañones en tierra y 14.283 de cañones a flote. Los cañones de los defensores habían disparado 200.600 rondas y los barcos británicos habían lanzado otros 4.728 proyectiles, [137] y en total habían gastado 8.000 barriles de pólvora. [14] Los sitiadores habían perdido más de 6.000 muertos o heridos, [17] con muchos otros enfermos o muertos por enfermedades. Además, muchos cañones fueron destruidos y la flota aliada combinada perdió un total de diez baterías flotantes, con un barco de línea y muchas cañoneras capturadas. Juntos, ambos lados dispararon casi medio millón de rondas de tiros durante el Gran Asedio. [138] La defensa de Elliot de la Roca había inmovilizado un gran número de recursos navales y militares españoles y franceses que podrían haber sido valiosos en otros teatros de operaciones. [139]

A pesar del intento español de recuperar Gibraltar en la mesa de negociaciones, terminaron simplemente reteniendo Menorca y territorios en Florida, aunque para los españoles esto tuvo poco o ningún valor. [140] Un intento de intercambiar Puerto Rico por Gibraltar se derrumbó, ya que habría traído demasiada competencia para los productos jamaicanos al mercado británico protegido. Cedieron la Florida Occidental a los españoles además de la Florida Oriental que España había conquistado en Mobile y Pensacola. En la Paz de París en septiembre de 1783, el Tratado anglo-español de Versalles dejó Gibraltar con los británicos. [141] [a]

Si bien después de su derrota en Yorktown, los británicos firmaron una paz preliminar en noviembre de 1782 para otorgar la independencia al Congreso de los Estados Unidos, también cedieron a los Estados Unidos su territorio estadounidense al "medio del río Mississippi" y la navegación "al mar" que tenía. ganó en 1763 de los franceses. Nueve meses después, se firmó su tratado definitivo en septiembre de 1783 después de la humillante derrota de España en Gibraltar. Luego, los estadounidenses acordaron permitir que Gran Bretaña mantuviera Canadá al norte donde no habían conquistado en Quebec, y en un protocolo secreto prometieron que en caso de una reconquista británica de Florida, no se aliarían con España o Francia para impugnar ninguna. Adquisición británica allí al sur. Un importante erudito canadiense ha demostrado que independientemente de las concesiones de tierras de Stuart King del siglo XVII más allá del río Mississippi a las colonias estadounidenses, el motivo principal de Gran Bretaña para ceder su territorio francés de 1763 a los estadounidenses en 1783 fue "engañar a los españoles". [116] [b]

Elliot fue nombrado Caballero de Bath y fue nombrado primer barón Heathfield de Gibraltar. Muchos regimientos británicos comprometidos en la defensa recibieron la insignia del Castillo de Gibraltar con el lema "Montis Insignia Calpe", en conmemoración de la parte valiente que asumieron en el "Gran Asedio". El fracaso de las baterías flotantes llevó al general d'Arçon a la desesperación, y estuvo profundamente resentido por el fracaso por el resto de su vida, imprimiendo una reivindicación en 1783 bajo el título "Mémoires pour servir à l'histoire du siège de Gibraltar, par l'auteur des battery flottantes ". [112]

Poco después del asedio, se reconstruyó la ciudad de Gibraltar, se reforzaron las defensas y se construyeron bastiones. La construcción de túneles continuó después del asedio y se construyeron una serie de galerías de conexión y túneles de comunicación para unirlas con las Líneas. A finales del siglo XVIII, se habían excavado cerca de 4.000 pies (1.200 m) de túneles. [146] España no volvió a intentar asediar o bloquear Gibraltar hasta mayo de 1968, cuando el Gobierno español cerró la frontera e inició un bloqueo económico. [139]

Literatura Editar

El capitán John Drinkwater Bethune, que estuvo presente durante el asedio, escribió un relato de testigo ocular de la campaña, titulado, Historia del asedio de Gibraltar, 1779-1783, publicado por primera vez en 1785, considerado uno de los mejores relatos de esa campaña. [147]

El barón Münchhausen registró en la cuarta versión del libro de Rudolf Eric Raspe su visita a Gibraltar, llegando a bordo del buque insignia del almirante Rodney, el HMS. Emparedado. Münchhausen escribe que después de ver a su 'viejo amigo Elliot', se vistió de sacerdote católico y se deslizó hacia las líneas españolas donde causó daños considerables con una bomba. [148]

Música Editar

En 1782 Wolfgang Amadeus Mozart compuso Bardengesang auf Gibraltar: ¡Oh, Calpe! Dir donnert's am Fuße una pieza musical que conmemora el Gran Asedio. [149] Se sabía que Mozart tenía una opinión favorable de los británicos. [150]

Cuadros Editar

Existen numerosas pinturas del asedio de reconocidos artistas de la época.

Retrato de George Augustus Eliott por Sir Joshua Reynolds. galería Nacional


Ver el vídeo: 28th September 1781: The Siege of Yorktown begins in the American Revolutionary War