Harry Truman

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El 20 de enero de 1949, comenzando su segundo mandato, el presidente Harry Truman denuncia el comunismo y presenta un programa por la paz en su discurso inaugural.


Harry Truman

Harry Truman (1884-1972) fue presidente de los Estados Unidos desde las últimas semanas de la Segunda Guerra Mundial hasta enero de 1953.

Truman, hijo de un ganadero, se crió en la zona rural de Missouri. Recibió una educación rudimentaria, comenzó la escuela a los ocho años y se graduó de la escuela secundaria en 1901; es el último presidente de los Estados Unidos que no ha tenido un título universitario.

Truman trabajó en ferrocarriles y en trabajos de oficina, antes de unirse al ejército en 1917. Se desempeñó como capitán de artillería en la Primera Guerra Mundial, presenciando extensos combates en el Frente Occidental. Truman se instaló en Kansas después de la guerra, antes de regresar a su Missouri natal. Durante la década de 1920, Truman dirigió una tienda de ropa (que quebró), vendió membresías de clubes de automóviles y ocupó una serie de cargos públicos.

En 1934, Truman fue elegido para el Senado de los Estados Unidos. Diez años más tarde, Truman fue seleccionado como presidente Franklin Roosevelt y compañero de fórmula # 8217. En noviembre de 1944, Truman, quien según él mismo admitió tenía un historial político poco notable, fue elegido vicepresidente de los Estados Unidos.

Truman había sido vicepresidente durante menos de tres meses cuando Roosevelt murió en abril de 1945. A pesar de su inexperiencia en política exterior, Truman pronto demostró ser un operador astuto y de voluntad fuerte. Supervisó los últimos meses de la Segunda Guerra Mundial y dio órdenes para la detonación de dos bombas atómicas sobre Japón.

Truman despreciaba el comunismo y desconfiaba de los líderes comunistas, en particular del dictador soviético Joseph Stalin. Fue el primer presidente de Estados Unidos en aceptar la teoría del dominó y tomar medidas para contener la expansión comunista.

En 1947, Truman prometió ayuda estadounidense a otras naciones que resistieran la agresión e infiltración comunista. Esta posición, más tarde llamada Doctrina Truman, sustentaría la política exterior de Estados Unidos durante la Guerra Fría.

Con respecto a Vietnam, el gobierno de Truman se negó a reconocer la declaración de independencia vietnamita de Ho Chi Minh en 1945. En cambio, en febrero de 1950 Truman reconoció un Vietnam autónomo todavía bajo soberanía francesa. En mayo de 1950, comprometió 10 millones de dólares en ayuda militar y estableció la Oficina del Agregado de Defensa en Saigón, con el propósito de apoyar a las fuerzas anticomunistas en Vietnam. Se enviaron más asesores y asistencia militar estadounidense a Vietnam en 1951-52.

La ayuda de Truman a Vietnam fue modesta en comparación con la de los presidentes posteriores, sin embargo, estableció un compromiso estadounidense con la región que daría forma a la política futura. Truman dejó el cargo en enero de 1953 y murió en 1972, a los 88 años.


Harry Truman en la Primera Guerra Mundial

El siguiente artículo es un extracto de H.W Crocker III & # 8217s The Yanks Are Coming! Una historia militar de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial. Ya está disponible para su pedido en Amazon y Barnes & amp Noble.

Harry Truman fue el único presidente estadounidense que vio acción en la Primera Guerra Mundial. Franklin Roosevelt fue subsecretario de la Marina, y Dwight Eisenhower fue un oficial de entrenamiento del ejército, un teniente coronel brevet, pero ninguno vio acción en el extranjero. Truman lo hizo. Fue a la guerra sintiéndose como si fuera “Galahad tras el Grial. . . . Más bien sentí que le debíamos algo a Francia por Lafayette ".

El hombre de treinta y tres años que tenía tales ideas nació en una granja en el sur de Missouri. La metrópoli a la que se mudó su familia cuando él tenía seis años fue Independencia, una ciudad de caminos sin pavimentar y sin suministro público de agua ni electricidad, pero seis mil personas. Los Truman se mudaron allí para ir a las escuelas, cuando el joven Harry, aunque tenía los ojos débiles y necesitaba anteojos, leía constantemente (la Biblia de principio a fin dos veces) y su madre tenía ambiciones para su hijo pequeño.

Como un anciano estadista que se deleitaba con su reputación de beber mucho y maldecir, confesó: “Nunca fui popular. Los chicos populares eran los que eran buenos en los juegos y tenían puños grandes y apretados. Yo nunca fui así. Sin mis lentes, estaba ciego como un murciélago y, a decir verdad, era un poco marica ". En realidad, sus compañeros pensaban que él era más "serio" que un "mariquita", un árbitro que podía aclarar su historia cuando interpretaban a Jesse James o los hermanos Dalton, un chico en el que confiarían para arbitrar un juego de béisbol. Era un buen alumno en una escuela que enseñaba un plan de estudios clásico y tradicional, un ávido lector en un hogar que estaba bien provisto de libros, un niño que prefería mirar trenes o tocar el piano a los deportes rudos (donde su los vasos podrían romperse) y que se mantuvo limpio y ordenado. Disfrutó, tal como lo recordaba, de una feliz niñez en un pueblo pequeño.

Su madre era muy leída y adoraba a Harry, el mayor de sus tres hijos supervivientes. Su padre era trabajador, negociador, comerciante de ganado exitoso, un hombre respetado, aunque con un temperamento desagradable y fácil de encender, que mantuvo a la familia en relativa comodidad hasta que Harry terminó la escuela secundaria. Luego, algunas malas inversiones en tierras pusieron a la familia en circunstancias difíciles. La herencia de la familia era sureña, y los héroes de la infancia de Harry incluían a Robert E. Lee (venerado por su madre) y Andrew Jackson. A menudo soñaba despierto con convertirse en general (esperaba ir a West Point hasta que se dio cuenta de que su vista lo descalificaba) o, dadas las horas que practicaba, en pianista.

PAGAR UNA DEUDA

Después de la escuela secundaria, tomó cursos en una universidad comercial, finalmente pareció haber encontrado su nicho, al menos temporalmente, como empleado de banco, y en 1905 encontró una salida para sus intereses militares al alistarse en una unidad de artillería de la Guardia Nacional (memorizando el ojo gráfico para que su vista no lo descalifique). En 1906, atendió una llamada de su padre y comenzó a trabajar en una granja familiar, a la que la familia se había retirado, donde pasó los siguientes once años trabajando la tierra, una ocupación que no le gustaba, y leyendo o tocando el piano. en sus pocas horas de ocio. En 1911, después de dos alistamientos de tres años con la Guardia Nacional, decidió que no podía justificar el tiempo fuera de la granja. Eso cambió después de abril de 1917, cuando decidió que era hora de pagar su deuda con Lafayette.

También hubo otros factores. Había disfrutado de su servicio militar, era un patriota y, como demócrata activo que había ganado un par de nombramientos políticos menores, sabía que pasar tiempo en uniforme podría hacer avanzar su carrera política. Se reincorporó a la Guardia Nacional, volviendo a pasar el examen de la vista, fue elegido primer teniente y demostró, como lo había hecho en todos sus trabajos, que era un alma obediente y dedicada. Antes de que su unidad terminara su entrenamiento en Fort Sill, Oklahoma, lo habían recomendado para el ascenso a capitán. En abril de 1918 estaba en Francia y asistía a la Escuela Superior de Artillería. Las exigencias intelectuales del plan de estudios, las largas horas (de siete de la mañana a las nueve y media de la noche) y el duro entrenamiento físico llevaron a Truman a escribir: “Cuando vuelva a casa seré un agrimensor, un matemático, un dibujante mecánico, un caballo médico, un gran tirador y un ciudadano duro si me mantienen aquí mucho tiempo. Tenemos períodos de conferencias y exámenes y todo como West Point. . . y seguro que nos darán truenos si llegamos tarde ". Se graduó de la escuela, recibió su ascenso oficial a capitán y se le dio el mando de una batería de artillería notoriamente indisciplinada. "Denles el infierno Harry" comenzó aquí, derribando a los malhechores, promocionando a los de alto rendimiento y sorprendiéndose incluso a sí mismo con su éxito en el manejo y entrenamiento de una gran cantidad de hombres difíciles: "¿Pueden imaginarme siendo un capitán duro de una dura batería irlandesa? ? " le escribió a su novia (y futura esposa), Bess Wallace.

Después de haber venido a pagar su deuda con Lafayette, Truman no se preocupaba particularmente por Francia o los franceses. Típica fue su frustración con los hábitos alimenticios de los oficiales franceses: "Les lleva tanto tiempo servir una comida que siempre tengo más hambre cuando termino que antes". Era un turista diligente cuando estaba de permiso, pero pedernal en su patriotismo y completamente convencido de la superioridad de Missouri sobre La Belle France, de Kansas City a la City of Lights, y de todo lo estadounidense a todo lo francés.

Vio su primera acción en agosto de 1918, en medio del barro y el fango de la cordillera de los Vosgos en Alsacia-Lorena, disparando un aluvión de artillería y, a cambio, recibió disparos. El capitán se mantuvo firme. Muchos de sus hombres no lo hicieron. Los maldijo por ello y se ganó su respeto.

Marchas forzadas bajo una lluvia fría y amarga los llevaron al bosque de Argonne y la enorme ofensiva que terminaría la guerra. Truman recordó que el aluvión de apertura, al que contribuyó su batería, eructó “más ruido del que los oídos humanos podían soportar. Los hombres que servían las armas se quedaron sordos durante semanas. Estaba sordo como un poste por el ruido. Parecía que todos los cañones de Francia estaban sueltos y el cielo estaba rojo de un extremo al otro por los destellos de la artillería ". La artillería siguió a la infantería, y al final de todo, con el armisticio de noviembre, solo un hombre de la batería de Truman, la Batería D, había muerto en acción y solo otros dos habían resultado heridos, todos ellos mientras estaban detallados a otro. mando. Lo había hecho excepcionalmente bien. La guerra lo estaba haciendo.

Con la guerra terminada, quería irse a casa, pero bromeó sobre su lealtad y cariño por sus piezas de artillería: “Si el gobierno me dejara tener una, la pagaría y pagaría el transporte a casa solo para dejar se sienta en mi patio delantero y se oxida. Los hombres que conoces, especialmente artilleros y jefes de sección, se vuelven muy apegados a sus armas. . . . Es como separarse de viejos amigos que me han apoyado en las buenas y en las malas ". Bess Wallace también lo había apoyado en las buenas y en las malas. Se casó con el capitán Truman el 28 de junio de 1919.

Truman entró en política hasta que regresó a casa. Durante las siguientes décadas, ascendió en las filas del Partido Demócrata debido a su firme apoyo al New Deal de Franklin D. Roosevelt. Finalmente, se ganó un lugar en el boleto vicepresidencial del partido & # 8217 en 1944.

PRESIDENTE EN TIEMPO DE GUERRA

Truman fue vicepresidente durante solo ochenta y dos días. Citado a la Casa Blanca el 12 de abril de 1945, fue recibido por Eleanor Roosevelt. Con la mano en su hombro, anunció: "Harry, el presidente está muerto".

Después de un momento de asombrado silencio, Truman respondió: "¿Hay algo que pueda hacer por usted?"

La viuda del presidente respondió: "¿Hay algo que podamos hacer por ti, Harry? Porque ahora eres tú el que está en problemas ".

El general Patton, en Europa, pensó que era Estados Unidos el que ahora estaba en problemas. Dijo de Truman: "Parece muy lamentable que para asegurar la preferencia política, se haga vicepresidente a personas que nunca han tenido la intención, ni por el Partido ni por el Señor, de ser Presidentes". Sin embargo, las potencias del Eje se encontraban en un problema más profundo. En menos de un mes, Alemania se rindió. Japón no tenía ninguna esperanza de victoria en el Pacífico, sino que se estaba preparando para hacer que la victoria incondicional de los Aliados fuera extraordinariamente costosa.

En el arsenal de Truman había un arma de la que no sabía nada cuando era vicepresidente: la bomba atómica. Otra arma que esperaba usar contra Japón era el poder militar soviético. Truman conoció al líder soviético, el mariscal Joseph Stalin, en la Conferencia de Potsdam el 17 de julio de 1945. Le agradaba (pensaba que era una versión eslava de Tom Pendergast) y estaba convencido de que podía trabajar con él, incluso cuando consideraba a la Unión Soviética como un estado policial y se opuso rotundamente —en principio, si no en vigor— a la exportación del comunismo a Europa del Este.

Fue necesario el lanzamiento de dos bombas atómicas, una sobre Hiroshima el 6 de agosto y otra sobre Nagasaki el 9 de agosto (el mismo día en que la Unión Soviética declaró la guerra e invadió la Manchuria ocupada por los japoneses), y un ataque aéreo convencional masivo sobre Tokio el 13 de agosto. August antes de que los japoneses emitieran una declaración formal de rendición el 14 de agosto. Truman había calculado que arrojando las bombas atómicas podría terminar la guerra rápidamente y, al terminarla, salvaría cientos de miles de vidas.

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Truman revisado: el historiador dice que Harry les dio racismo

NUEVA YORK (AP) _ Harry Truman, quien hizo de los derechos civiles una prioridad federal por primera vez desde la Reconstrucción, expresó fuertes sentimientos racistas antes, durante y después de su presidencia, dijo un historiador el jueves.

Aunque Truman atenuó sus expresiones racistas después de ingresar a la Casa Blanca, continuó usando insultos raciales en conversaciones privadas por el resto de su vida, según William Leuchtenburg, presidente de la Asociación Histórica Estadounidense.

Leuchtenburg, profesor de la Universidad de Carolina del Norte, está escribiendo un libro sobre Truman.

En 1911, el año en que cumplió 27 años, Truman le escribió a su futura esposa, Bess: ″ Creo que un hombre es tan bueno como otro siempre que sea honesto y decente y no un negro o un chino. El tío Will dice que el Señor hizo un hombre blanco del polvo, un negro del barro, luego vomitó lo que sobró y bajó un chino ”.

″ (El tío Will) odia a los chinos y japoneses ″, continuó Truman. ″ Yo también. Supongo que es un prejuicio racial. Pero soy muy de la opinión de que los negros deberían estar en África, los hombres amarillos en Asia y los hombres blancos en Europa y América ”.

Más de 25 años después, el entonces senador Truman escribió una carta a su hija describiendo a los camareros de la Casa Blanca como ″ un ejército de mapaches ″. En una carta a su esposa en 1939 se refirió al ″ día de picnic de negros ″.

En 1941, en una carta a su hija, escribió sobre la Guerra Civil: ″ Siento como lo expresó su abuela campesina: ″ Qué lástima que un hombre blanco como Lee tuviera que rendirse al viejo Grant ‴.

En una entrevista telefónica el jueves, Leuchtenburg dijo que algunos académicos sabían de las declaraciones racistas de Truman desde que se abrieron sus cartas. ″ Pero de alguna manera ″, dijo Leuchtenburg, ″ esto no ha penetrado en la conciencia pública ″.

Liz Safly, bibliotecaria de la Biblioteca Truman en Independence, Missouri, estuvo de acuerdo en que los comentarios de Truman eran familiares para los académicos. La cita del ″ tío Will ″, dijo, estaba contenida en un volumen de cartas publicado en 1983.

Las actitudes de Truman hacia la raza fueron moldeadas por su juventud en Missouri. Sus abuelos habían tenido esclavos, su madre fue internada por tropas de la Unión durante la Guerra Civil y permaneció ″ violentamente sin reconstruir ″ por el resto de su vida. El joven Harry desarrolló ″ una firme creencia en la supremacía blanca ″, dijo Leuchtenburg.

Pero después de suceder a Franklin D. Roosevelt, Truman superó sus prejuicios. En 1946, cuando se le informó de los ataques a los veteranos negros de la Segunda Guerra Mundial en el sur, exclamó: ″ Dios mío 3/8, no tenía idea de que fuera tan terrible como eso. Tenemos que hacer algo de 3/8 ″

″ Cualesquiera que hayan sido mis inclinaciones como nativo de Missouri, como presidente sé que esto es malo ″, dijo. ″ Lucharé para acabar con males como este ″.

El presidente nombró un comité para estudiar los abusos de los derechos civiles y luego apoyó el llamado del panel para una legislación contra los linchamientos y contra los impuestos electorales. También ordenó la eliminación de la segregación de las fuerzas armadas y se convirtió en el primer presidente en hacer campaña en Harlem. Como resultado, sus viejos aliados demócratas del sur lo ridiculizaron.

"Fue tirado en dos direcciones en carrera", dijo Leuchtenburg. ″ Siempre existió la tensión entre ser un hijo de la Confederación y un estadounidense orgulloso ″.

Algunas de las actitudes racistas de Truman perduraron en las décadas de 1950 y 1960, dijo Leuchtenburg. El ex presidente continuó usando insultos raciales y no solo se opuso a las sentadas de los 60, sino que dijo que podrían estar inspiradas en los comunistas. Llamó a los norteños que participaron en Freedom Rides como entrometidos y al reverendo Luther King Jr. un alborotador.

Leuchtenburg dijo que encontró evidencia del racismo de Truman en las cartas publicadas y no publicadas del ex presidente y en historias orales y otros documentos en la Biblioteca Truman.

Presentó sus puntos de vista en un discurso en la Universidad Estatal de Louisiana en abril y los resumió en la edición de noviembre de la revista American Heritage.


Harry S. Truman: la vida antes de la presidencia

Harry S. Truman nació en la pequeña ciudad de Lamar, Missouri, el 8 de mayo de 1884. En 1890, los padres de Harry, John y Martha, trasladaron a la familia (que incluía al hermano de Harry, Vivian y su hermana Mary Jane) a Independence, Missouri. una ciudad con sede en el condado de solo 6.000 habitantes. Ubicada a diez millas al este de Kansas City, Independence tenía conexiones tanto con el oeste como con el sur de Estados Unidos. La ciudad, en la que los vagones tomaban los senderos de Oregón y Santa Fe, era una puerta de entrada a la frontera occidental de Estados Unidos. La mayoría de los residentes de Independence habían emigrado de los estados del Alto Sur, sin embargo, trayendo consigo muchas costumbres culturales y sociales del sur. Como en muchas otras ciudades del sur, y también en algunas del norte, los residentes negros vivían en una parte segregada de la ciudad.

La infancia y la juventud de Harry fueron a veces bastante difíciles. Trabajaba duro para hacer amigos, pero se sentía incómodo en compañía de chicas de su edad o mayores. Nació con mala visión y requirió anteojos, una solución que lo separó de muchos de sus compañeros. Además, la madre de Truman, a quien estaba muy apegado, le indicó que evitara las situaciones difíciles con sus compañeros. En cambio, Harry desarrolló un gran interés por la lectura y la música. Se convirtió en un excelente pianista e incluso consideró por un tiempo seguir una carrera como concertista de piano. Como otros chicos de su edad, también soñaba con convertirse en un gran soldado.

Harry era un estudiante sólido y trabajador que se graduó de la escuela secundaria en 1901. Quería asistir a West Point, pero su mala vista le impidió la posibilidad de una comisión. Además, los problemas financieros de su padre, que comenzaron a principios del siglo XX, impidieron que Harry asistiera a una universidad de cuatro años. En cambio, asistió a una escuela de negocios en Kansas City durante un semestre pero, con las finanzas de su familia cada vez más difíciles, abandonó la escuela y tomó un trabajo en la sala de correo del Kansas City Star en el verano de 1902. Truman posteriormente trabajó para una construcción empresa y como empleado de banco.

En 1906, Truman dejó su puesto en el banco y se fue a trabajar en la granja familiar en Grandview, Missouri, con su padre y su hermano Vivian. Truman pasó la mayor parte de la siguiente década en la granja, aunque la granja en sí rara vez obtuvo grandes ganancias. Harry llevaba los libros y hacía su parte del trabajo manual, ninguno de los cuales disfrutaba. Sin embargo, encontró satisfacción en otras dos actividades. En 1905, Truman se unió a la Guardia Nacional, que le ofreció la oportunidad de escapar de la granja y le brindó compañía masculina durante los siguientes seis años. En 1910, Truman comenzó a cortejar a Bess Wallace, con quien se había graduado de la escuela secundaria. Bess rechazó una propuesta de matrimonio en 1911, pero de todos modos continuaron su romance.

El padre de Truman murió en 1914, un evento que le causó mucho dolor a Harry. Sin embargo, el fallecimiento de John Truman le permitió a Harry alejarse de la granja. Pasó los siguientes años tratando de ganarse la vida como propietario y operador de una pequeña empresa minera y como socio en una empresa petrolera. Ninguna empresa tuvo mucho éxito. En 1917, con Estados Unidos a punto de entrar en la Primera Guerra Mundial, se reincorporó a su unidad de la Guardia Nacional. Después de que fue federalizado, Harry Truman se convirtió en miembro del 129 ° Regimiento de Artillería.

Una carrera militar y un matrimonio

La vida de soldado le sentaba bien a Truman. Ascendió al rango de capitán y dirigió la única cantina exitosa del regimiento. Más impresionante aún, convirtió su batería, que tenía una reputación de rebeldía e ineficacia, en una unidad de primer nivel. En marzo de 1918, su regimiento se embarcó a Francia. Truman y sus hombres vieron su primera acción en las montañas de los Vosgos (agosto de 1918) y luego en la campaña de Argonnes (septiembre y octubre de 1918), el último gran enfrentamiento de la guerra.

El servicio de Truman durante la Primera Guerra Mundial tuvo un profundo efecto en su vida. Su capacidad para liderar un grupo de hombres en las circunstancias más difíciles aumentó su confianza en sí mismo; sus hombres, a su vez, respetaron su liderazgo. Truman estableció una estrecha amistad con algunos de sus compañeros soldados. Eddie Jacobson, la mano derecha de Truman en la cantina, se convirtió en su socio comercial a principios de la década de 1920. Harry Vaughn, aunque no estaba en la batería de Truman, serviría como ayudante durante toda la vida política de Truman. Finalmente, el servicio de Truman en la guerra, y los amigos y conocidos que hizo, eventualmente le proporcionarían una base de poder político en el área de Kansas City.

Antes de partir para entrenarse con su regimiento en 1917, Bess Wallace le había dicho a Truman entre lágrimas que quería casarse. Truman le pidió que esperara hasta que él regresara de la guerra, y escribió: "No creo que sea correcto que le pida que se ate a un posible inválido o un sentimiento". Pero dejó en claro sus sentimientos en una carta que le escribió: "Estoy loco por ti". El 28 de junio de 1919, tras el regreso de Truman a casa un mes antes, Harry y Bess se casaron en Independence. Cuatro años después, la pareja tuvo su primer y único hijo, Mary Margaret.

Ayuda del jefe demócrata

Unos meses después de su boda, Truman y su compañero de guerra Eddie Jacobson abrieron una mercería (una tienda que vendía ropa y accesorios para hombres) en Kansas City. Truman y Jacobson obtuvieron varios préstamos para poner la tienda en funcionamiento y, al principio, el negocio fue bastante bueno. Sin embargo, la empresa no pudo sobrevivir a la aguda recesión económica de principios de la década de 1920. La tienda de ropa cerró sus puertas en septiembre de 1922, dejando a Truman casi en bancarrota y muy endeudado.

A pesar de que la tienda fracasó financieramente, trajo a Truman distintos beneficios sociales. Se mantuvo al día con su red de amigos y conocidos de la Guardia Nacional, muchos de los cuales pasaban a menudo por la tienda. Como empresario respetado, se unió a varias organizaciones cívicas, como el Triangle Club (un grupo de empresarios dedicados a mejorar la ciudad), y participó activamente en grupos de veteranos como la American Legion y la Asociación de Oficiales de la Reserva.

En 1922, Thomas J. Pendergast, el jefe demócrata de Kansas City y tío de uno de los compañeros de guerra de Truman, le pidió a Harry que se postulara para un puesto de juez en la corte del condado del distrito este del condado de Jackson. (El condado de Jackson abarcaba Kansas City en el oeste e Independence y otras ciudades y comunidades más pequeñas en el este). Pendergast creía que la reputación de honestidad y trabajo duro de Truman atraería a votantes de mentalidad independiente y, igualmente importante, que los compañeros veteranos de Truman apoyarlo en las urnas. Truman ganó una primaria demócrata ajustada con cinco candidatos y luego venció fácilmente a su rival republicano en noviembre.

Como juez de distrito del este, Truman se desempeñó esencialmente como comisionado del condado. Sus principales preocupaciones eran el presupuesto y las carreteras del condado, y la distribución de puestos de patrocinio y contratos a los partidarios de Pendergast. Truman perdió su candidatura a la reelección en 1924 cuando una disputa en el Partido Demócrata del condado le costó votos. En 1926, sin embargo, fue elegido (nuevamente con la ayuda de la máquina Pendergast) como juez presidente de la corte del condado y ganó fácilmente la reelección en 1930. Como juez presidente, dirigió hábilmente una importante reconstrucción y modernización de la carretera del condado de Jackson. , presidió varios proyectos de construcción importantes y administró las finanzas del condado durante los primeros años de la Gran Depresión.

Si bien Truman no pudo escapar de la corrupción que provenía de su asociación con Pendergast, sí estableció una reputación de integridad personal, honestidad y eficiencia. Como parte de la máquina de Pendergast, Truman ciertamente recompensó a los aliados de la máquina que no habría permanecido en la buena disposición de Pendergast si hubiera hecho lo contrario. Pero también se esforzó genuinamente por hacer que la gobernanza local fuera lo más eficiente y eficaz posible. De hecho, su reputación de escrupulosidad benefició a Pendergast, quien pudo señalar al juez honesto como un ejemplo de gobierno bueno y limpio. Igual de importante, Truman durante estos años demostró ser un político que podía ganarse el apoyo tanto de los distritos urbanos (incluidas las minorías étnicas y negras) como de los distritos electorales rurales.

Senador Truman

En 1934, Truman le pidió a Pendergast que apoyara su candidatura a un escaño en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Aunque los detalles de este episodio son turbios, Pendergast supuestamente estuvo de acuerdo inicialmente, pero luego cambió de opinión: quería que Truman se postulara para el Senado de los Estados Unidos. Después de una primaria demócrata contundente que contó con un relleno generalizado de urnas por parte de los partidarios de Truman (y su principal competidor), Truman capturó la nominación demócrata. Luego derrotó fácilmente a su oponente republicano en noviembre. El 31 de diciembre de 1934, el senador electo Truman, su esposa Bess y su hija Margaret llegaron a Washington, D.C.

El primer mandato de Truman como senador fue en gran parte anodino. Disfrutó de su vida en el Senado, especialmente de la camaradería masculina y la red de "viejos" que caracterizaba a la institución. Sin embargo, las largas horas y el tiempo lejos de Bess y Margaret pusieron a prueba su vida familiar. Políticamente, Truman emergió como un aliado confiable de los programas del "New Deal" del presidente Franklin D. Roosevelt y construyó vínculos especialmente fuertes con los sindicatos. Dejó su huella en cuestiones de transporte como miembro del Comité de Apropiaciones y del Comité de Comercio Interestatal. Ayudó a escribir (con el senador demócrata Burton Wheeler de Montana) la Ley de Transporte de 1940, que trató de poner orden en la maraña de regulaciones que afectan a las industrias del transporte. Truman también ayudó a diseñar la Ley de Aeronáutica Civil de 1938, que sentó las bases para el crecimiento de la industria de las aerolíneas durante las próximas cuatro décadas.

Truman enfrentó una dura campaña de reelección en 1940. La maquinaria demócrata que lo había impulsado a la victoria en 1934 se había derrumbado durante los años intermedios. Pendergast estaba enfermo y en prisión a medida que se acercaba el ciclo electoral. Como en 1934, el mayor desafío de Truman fue ganar la nominación demócrata. Logró derrotar al gobernador Lloyd Stark por solo 8.000 votos. Truman superó el apoyo de Stark de los votantes rurales al obtener grandes márgenes en las zonas urbanas de Kansas City y St. Louis. Según el biógrafo de Truman, Alonzo Hamby, la elección de 1940 mostró que Truman era un "candidato de las ciudades, un liberal urbano". Truman comenzó su segundo mandato en el Senado en 1941 mientras Estados Unidos se preparaba para la guerra. Durante los últimos seis meses de 1940, el Congreso había asignado más de diez mil millones de dólares para gastos militares y de defensa. Truman convenció a los líderes del Senado ya la administración de Roosevelt para que lo nombraran jefe de un comité especial de investigación del Senado, que se conoció como el comité Truman, encargado de descubrir y detener el despilfarro de gastos de defensa. Describió el trabajo del comité como proteger al "hombrecito" de las codiciosas depredaciones de los grandes trabajadores y las grandes empresas. Si bien tuvo un éxito moderado en este aspecto, obtuvo tanto popularidad como reconocimiento.

La llegada de la Segunda Guerra Mundial obligó a Truman a aclarar y cristalizar su pensamiento sobre la política exterior estadounidense. A mediados de la década de 1930, Truman votó por las Leyes de Neutralidad, pero este apoyo fue motivado políticamente —sus electores eran levemente aislacionistas— más que indicativo de un aislacionismo profundamente arraigado. De hecho, Truman había advertido públicamente de las amenazas planteadas por Alemania y Japón y de la necesidad de una mayor preparación militar estadounidense. Después del estallido de las hostilidades en agosto de 1939, Truman apoyó iniciativas como las políticas de "cash-and-carry" y Lend-Lease diseñadas para socorrer a los aliados estadounidenses en momentos de necesidad. También apoyó los esfuerzos estadounidenses de rearme y la Ley de Servicio Selectivo. Truman explicó su posición en evolución a principios de 1941, escribiendo a un votante de Missouri: "Nos enfrentamos a un montón de matones, y la única teoría que un matón entiende es un arma y una bayoneta".

Vicepresidente Truman

En 1944, el presidente Roosevelt decidió sacar a Henry A. Wallace, su vicepresidente en funciones, de la lista demócrata en las próximas elecciones generales. Las opiniones políticas liberales de Wallace y el misticismo algo extraño ofendieron a los profesionales del partido y a los demócratas conservadores cuyo apoyo necesitaba el presidente. Después de una serie de complicadas maniobras detrás de escena orquestadas por funcionarios del Partido Demócrata, Truman surgió como la opción de consenso para el puesto de vicepresidente y se desempeñó admirablemente, si no impecablemente, durante la campaña nacional. El boleto demócrata derrotó a los retadores republicanos Thomas Dewey y John Bricker por un cómodo margen en las elecciones generales de noviembre.

Como vicepresidente, Truman funcionó como un "conducto" entre la Casa Blanca y el Senado, que presidía. También emitió los votos de desempate para confirmar al ex vicepresidente Wallace como secretario de comercio y para evitar la aprobación de la enmienda de préstamo y arrendamiento de Taft, que habría prohibido el uso de acuerdos de préstamo y arrendamiento para el alivio de la posguerra. Truman, sin embargo, no fue un actor importante en la administración de Roosevelt y tenía una relación superficial con el presidente.

Truman sirvió solo ochenta y dos días en la vicepresidencia. La tarde del 12 de abril de 1945 fue citado a la Casa Blanca. Al llegar, Eleanor Roosevelt se le acercó y le dijo: "Harry, el presidente está muerto". En cuestión de horas, Harry S. Truman prestó juramento para convertirse en el trigésimo tercer presidente de los Estados Unidos.


Capitán Harry S. Truman

El 14 de junio de 1905, el hombre que se convertiría en el 33 ° presidente de Estados Unidos se alistó en la Batería Ligera B de la Guardia Nacional de Missouri. Harry S. Truman, de 21 años, estaba tan orgulloso de su nuevo uniforme que rápidamente fue al estudio de un fotógrafo y le hizo una serie de retratos. Sin embargo, su orgullo se desvaneció en casa cuando su abuela, una firme partidaria de la difunta Confederación, le dijo que no tendría un uniforme azul en la casa.

Sin embargo, el joven Truman siguió siendo miembro de la Batería B y sirvió como su empleado hasta que fue dado de baja como cabo en 1906. Cuando Estados Unidos declaró la guerra a Alemania en 1917, Truman era un granjero de 33 años que fácilmente podría haber evitado el servicio. Eligió volver a alistarse en la Guardia Nacional, donde fue elegido primer teniente. El 5 de agosto de 1917, la 2.ª Artillería de Campaña de Missouri fue juramentada en el Ejército regular como la 128.a Artillería de Campaña de la 35ª División. La unidad fue enviada en 1918 a Francia, donde el Capitán Truman tomó el mando de la Batería D el 11 de julio.

Battery D se había organizado en Kansas City y era un grupo corpulento de católicos irlandeses y alemanes de primera generación. Truman sintió que tendría que trabajar muy duro para ganar su aceptación y aprobación. A finales del verano, había convertido su batería en una unidad de combate compacta. They won regimental records for firing accuracy and range assembly speed, and participated with distinction in the Vosges, St. Mihiel, and Meuse-Argonne campaigns.

Truman won something greater — his men's confidence, support, and respect. At war's end, Battery D presented its commander with an engraved silver loving cup as a token of that respect. In turn, Truman told them, "Right now, I'm where I want to be — in command of this battery. I'd rather be here than president of the United States."


Articles Featuring Harry S. Truman From History Net Magazines

Few people believed that President Harry S. Truman had a chance of winning the 1948 presidential election. The three great national polling organizations all predicted that Governor Thomas E. Dewey of New York, his Republican opponent, would win by a wide margin. The press was equally certain of a Dewey victory, for the odds against the incumbent seemed insurmountable. Truman’s own party had split, with Democrat Strom Thurmond running in the South as a ‘Dixiecrat’ and former vice president Henry Wallace running as the candidate of the newly formed Progressive Party. It was expected that Wallace would drain vitally needed liberal votes away from the president. Among Democratic politicians and his own campaign staff, it seemed that the only person who thought Truman could win was the candidate himself.

Of course, there were many who wondered how Harry Truman had ever made it into the White House in the first place. The son of a Missouri mule-trader-turned-farmer, Truman differed markedly from his predecessor, Franklin Delano Roosevelt. Truman, who had served as a captain of artillery in World War I, was a failed businessman whose haberdashery in Kansas City had closed during a recession in 1922. While overseas, however, Truman had met Jim Pendergast, whose family was a Democratic political dynasty in Kansas City. With the support of less-than-reputable political boss Tom Pendergast, Truman was elected eastern judge of Jackson County and then, in 1934, United States Senator. Though Truman himself was a person of impeccable personal honesty and political integrity, many in Washington looked down on him as ‘the Senator from Pendergast.’ Only during his second term in the Senate, when he headed a committee investigating the national defense program, did he gain a reputation for hard work and diligence and the respect of his fellow senators.

In 1944, Franklin Roosevelt picked Truman as his running mate to replace Vice President Henry Wallace, whose extreme liberal views were far out of alignment which those of Democratic party leaders. When Roosevelt died on April 12, 1945, Truman became president. It was not a job he had ever aspired to, and he confided to his diary and in letters to his family his doubts about his abilities.

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By 1948, however, Harry Truman had grown with the job and was determined to seek a full term in his own right. He also sought vindication for the rebuff his party had suffered at the polls in the 1946 congressional elections, when the Republicans gained an overwhelming majority in both the House and the Senate.

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The Republicans had selected Truman’s opponent, Thomas Dewey, in June on the third ballot at their convention at Philadelphia’s Convention Hall. For his running mate, Dewey picked California governor Earl Warren. Roosevelt had defeated Dewey in 1944, but Truman’s hopes looked slim. ‘Barring a political miracle, it was the kind of ticket that could not fail to sweep the Republican Party back into power,’ Tiempo magazine proclaimed.

The Democratic convention opened on July 12 in the same Philadelphia hall the Republicans had used, but the mood in the building had darkened. The decorative flags and bunting had not been changed and now looked bedraggled and shop-worn. The Associated Press noted that ‘The Democrats act as though they have accepted an invitation to a funeral.’ Until a few days before the convention there had been an active movement to deny the nomination to Truman. A diverse group of party leaders, headed by James Roosevelt, son of the former president, had pushed hard for General Dwight Eisenhower. The Eisenhower boom ended only when the general stated unequivocally that he would not accept the nomination if it was offered.

The Democrats were further fractured when a coalition of liberals led by Hubert Humphrey of Minnesota inserted a strong civil rights plank, modeled after Truman’s own proposals to Congress, in the platform. Delegates from the conservative South, intent on maintaining segregation there, were adamantly opposed to the plank. Before the nominating process even began, Alabama’s Handy Ellis announced that his state’s presidential electors were ‘never to cast a vote for Harry Truman, and never to cast their vote for any candidate with a civil rights program such as adopted by the convention.’ Half of the Alabama delegation and the entire Mississippi contingent walked out. Two days later, disaffected southern Democrats met in Birmingham, Alabama, to nominate Governor Strom Thurmond of South Carolina for president. The new party officially called itself the States’ Rights Democrats the press dubbed them ‘Dixiecrats,’ and the name stuck. The ‘Solid South’–a traditional Democratic stronghold–seemed lost to Truman. Meanwhile, on July 27, the Progressive Party nominated Henry Wallace for president.

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Truman, who picked Senator Alben Barkley of Kentucky as his running mate, was undeterred by the defections from his party. For his convention acceptance speech, the president used only an outline written in short, punchy sentences. He electrified the audience when he said, ‘Senator Barkley and I will win this election and make the Republicans like it–don’t you forget it.’ It was the first time during the convention that anyone had spoken of actually winning. Truman then praised the higher wages, higher farm income, and greater benefits for Americans he claimed as Democratic accomplishments, and went on to condemn the Republican Congress. He spoke with scorn of the recently adopted Republican platform, contrasting the programs it contained with congressional inaction on similar programs he had proposed.

Truman roused the convention to a standing ovation when he announced his intention to call Congress back into special session to ‘ask them to pass the laws to halt rising prices, to meet the housing crisis–which they say they are for in their platform.’ When this special session did convene it accomplished little, as Truman expected, but it gave the president a campaign issue. The country’s woes, he asserted, were the result of the ‘do-nothing’ Republican Congress.

This article was written by Michael D. Haydock and originally published in the December 2000 issue of Historia americana Revista. For more great articles, subscribe to Historia americana revista hoy!


Oral History Project

Jimmy Carter with Bess Truman's nurses at the Truman Home, August 1980. Carter was interviewed in 1991.

The oral history project at Harry S Truman NHS began in 1983. When the National Park Service began tours of the home in 1984, little was known about the Truman family's private life and activities in the community. Early oral history interviews focused on the personal information critical to properly interpret, furnish, and preserve the home in a manner that accurately reflected the occupation of the Truman family.

For more than 30 years the program has preserved important information about the Truman family's home life and community ties in Independence and Grandview, Missouri. One Hundred thirty taped interviews have been conducted, totaling over 200 hours. The completed interviews allow the park to document the stories of family, friends and neighbors associated with Harry Truman and his family during their residence at 219 North Delaware in Independence and on the Truman farm in Grandview. Oral history informants included neighbors, secret service agents, medical personnel, shopkeepers, relatives, friends, household staff and other Truman contemporaries. The broad range of people interviewed helps paint a more complete picture of the Truman family's life.

Click on the alphabetical links below to browse the oral histories. Oral history transcripts in PDF format are accessible for many of the informants listed. Park staff and volunteers are working on finalizing recent interviews and these oral histories will be posted as they become available.

ORAL HISTORIES

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To search the oral histories by the informants' relationship with the Truman family, visit Oral History Informants by Association.

The Harry S. Truman Presidential Museum and Library has conducted interviews related to Truman's political life. Click here to visit the Truman Library's oral history page.


Today in History: Harry S. Truman is Born (1884)

On this day in 1884, one of the most influential presidents in American history was born in Lamar, Missouri. Harry S. Truman is most well-known for how he ended World War II, but there was more to his life and his presidency than meets the eye.

When someone asks &ldquoWhat do you know about Harry Truman,&rdquo most people would answer, &ldquoHe authorized the use of nuclear weapons to end World War II.&rdquo Ask them what else they know, and if they aren&rsquot history majors, they probably wouldn&rsquot have an answer.

His presidency might be the most pivotal in American history if you look at the sheer amount of things he did or was first at.

Truman&rsquos career as a politician started in 1922 as a county clerk, and grew from there. By 1934, he was a member of the U.S. Senate. He gained influence quickly, and in March 1941 he formed the Truman Committee, which was widely publicized. Its mission was to root out waste and inefficiency in wartime contracts.

Franklin Delano Roosevelt chose Truman to be his Vice President, and he took up that office in January 1945, just four months before Roosevelt died in office.

During this time, the world was embroiled in World War II. Nazi Germany was on its last dregs, and would surrender just a month or so after Truman took up the Presidency, but Japan was still very strong.

Military experts at the time predicted that the war in the Pacific could rage on for at least another year, and would likely cost hundreds of thousands of lives on both sides. The reason it would be so costly is due to the spread out nature of the Japanese islands, and Japan&rsquos military strength at the time. In order to save those lives, Truman did the one thing no other American (or anyone else for that matter) has ever done: he ordered the use of nuclear weapons on Japan, and on August 6 and on August 9, 1945, his orders were carried out.

Aftermath of the nuclear bomb in Japan. DailyMail

That decision may be the most controversial one ever to be made by a sitting U.S. president, and is still hotly debated to this day. Right or wrong, however, it is seen as the catalyst to Japan&rsquos unconditional surrender.

That&rsquos what most people know about Harry S. Truman. But that happened at the beginning of his time in office, and there is much more to his presidency. Because of World War II, Truman oversaw one of the greatest economic booms in the country&rsquos history. Despite this, there was a lot of strife in the economy as the United States struggled to transition from a wartime economy. Labor conflicts flared up, and several large-scale strikes took place after the war.

For example, in January 1946, 800,000 steel workers went on strike. A lot of this had to do with the economy at large as inflation was a real issue, and shortages in housing and consumer products were plaguing the nation. Labor relations would be a constant struggle for Truman during his presidency.

Harry S. Truman. History Channel

Most of Truman&rsquos accomplishments during his presidency happened in the foreign arena. He instigated the Marshall Plan, which sent money to war-torn Europe, and he was the president who was in office in the opening salvos of the Cold War, a struggle that would last nearly 45 years. He created the Truman Doctrine to help prevent the spread of Soviet and Chinese communism.


Harry S Truman (1884-1972)

Harry S Truman, June 1956 © Truman was the 33rd president of the United States who oversaw the end of World War Two, including the atomic bombing of Japan, and the new challenges of the Cold War.

Harry Truman was born in Lamar, Missouri, on 8 May 1884. After leaving school he held a series of clerical positions, as well as farming. In 1917, he joined the US Army and fought in World War One. He returned home in 1919 and married Bess Wallace. They had one daughter.

In 1923, he was appointed a judge in Jackson County, a mainly administrative position, and in his spare time studied at Kansas City Law School. He became active in Democrat politics in Missouri and was elected to the senate in 1934 and re-elected in 1940. In 1941, he headed the Truman Committee investigating waste and fraud in the US defence programme. It was estimated to have saved around $15 billion and made Truman a national figure.

Franklin Roosevelt selected Truman as vice president in 1944. In April 1945, with the end of World War Two in sight, Roosevelt died and Truman became president. With very little preparation he faced huge responsibilities in the final months of the war, including authorising the use of the atomic bomb against Japan, and planning the post-war world. Two months after taking office he witnessed the signing of United Nations Charter.

Truman was unable to achieve many of his immediate post-war domestic aims because of opposition within his own party and the Republican Party regaining control of congress. In foreign policy, he responded to the growing threat from the Soviet Union. He issued the Truman Doctrine, justifying support for any country the US believed to be threatened by communism. He introduced the Marshall Plan, which spent more than $13 billion in rebuilding Europe. When the Soviets blockaded the western sectors of Berlin in the summer of 1948, Truman authorised a massive airlift of supplies until the Soviets backed down. The fear of the spread of communism in Europe led to the establishment in 1949 of the North Atlantic Treaty Organisation (NATO), a defence alliance between Western European countries, Canada and the US.

Truman expected to lose the 1948 presidential election as his pro-civil rights actions had alienated many southern Democrats. Nonetheless, he won and foreign policy again dominated in his second term. In the summer of 1950, he authorised US military involvement in the Korean War.

Truman retired from politics in 1952 and died in Kansas City on 26 December 1972.


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