Joseph McCarthy inicia audiencias para investigar al Ejército de EE. UU.

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El senador Joseph McCarthy comienza las audiencias investigando al ejército de los Estados Unidos, al que acusa de ser "blando" con el comunismo. Estas audiencias televisadas le dieron al público estadounidense su primera visión de McCarthy en acción, y su imprudencia, bravuconería indignada y tácticas de intimidación resultaron rápidamente en su caída de la prominencia.

En febrero de 1950, el senador McCarthy acusó a más de 200 "comunistas conocidos" en el Departamento de Estado. Así comenzó su vertiginoso ascenso a la fama como el cazador comunista más famoso y temido de Estados Unidos. McCarthy manipuló hábilmente los medios de comunicación, contó historias cada vez más escandalosas sobre la conspiración comunista en los Estados Unidos y calificó a los oponentes de "simpatizantes comunistas" para mantener su propio nombre en los titulares durante años. Para 1954, sin embargo, su poder comenzaba a menguar. Si bien había sido útil para el Partido Republicano durante los años de la administración demócrata del presidente Harry S. Truman, sus continuos ataques contra los "comunistas en el gobierno" después de que el republicano Dwight D. Eisenhower asumiera la Casa Blanca en 1953 se estaban convirtiendo en pasivos políticos.

En un esfuerzo por revitalizar su decreciente popularidad, McCarthy hizo una acusación dramática que fue un error crucial: a principios de 1954, acusó al ejército de los Estados Unidos de ser "blando" con el comunismo. McCarthy estaba indignado porque David Schine, uno de sus antiguos investigadores, había sido reclutado y el ejército, para sorpresa de McCarthy, rechazó el trato especial que exigía para su antiguo ayudante. En abril de 1954, McCarthy, presidente del Comité de Operaciones del Gobierno en el Senado, abrió audiencias televisadas sobre sus cargos contra el Ejército.

Las audiencias fueron un fiasco para McCarthy. Constantemente interrumpía con preguntas y apartes irrelevantes; gritaba “cuestión de orden” cuando el testimonio no era de su agrado; y agredió verbalmente a testigos, abogados del Ejército y sus compañeros senadores. El clímax llegó cuando McCarthy calumnió a un asociado del abogado principal del ejército, Joseph Welch. Welch miró fijamente a McCarthy con una mirada fija y declaró de manera uniforme: "Hasta este momento, senador, creo que nunca he medido realmente su crueldad o su imprudencia ... ¿No tiene sentido de la decencia, señor, por fin?" McCarthy, atónito, escuchó cómo el público abarrotado estallaba en vítores y aplausos. Los días de McCarthy como potencia política habían terminado. Unas semanas más tarde, las audiencias del Ejército llegaron a su fin con poca fanfarria y el comité no confirmó ningún cargo contra el Ejército. En diciembre de 1954, el Senado votó a favor de censurar a McCarthy por su conducta. Tres años después murió por complicaciones de una cirrosis hepática.

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El caso de censura de Joseph McCarthy de Wisconsin (1954)

Fondo
El 22 de abril de 1954, el Subcomité Permanente de Investigaciones del Comité de Operaciones del Gobierno del Senado, presidido por Joseph R. McCarthy (R-WI), abrió audiencias sobre aspectos de seguridad en el Ejército de los Estados Unidos. McCarthy se había retirado temporalmente como presidente del comité después de que el ejército lo acusó de buscar un trato especial para un ex miembro del personal, y el comité decidió investigar esa queja también. Aún así, el senador de Wisconsin continuó desempeñando un papel activo en las audiencias, con poder para interrogar a los testigos. Las audiencias Army-McCarthy, completamente cubiertas por la televisión nacional, mostraron a McCarthy bajo una luz cada vez menos atractiva, mientras acosaba a los testigos mientras ignoraba los procedimientos parlamentarios y las reglas de cortesía común. Cuando terminaron las audiencias en junio, había dañado enormemente su imagen con el pueblo estadounidense.

Joseph McCarthy parecía invencible cuando fue investigado por un subcomité del Senado en 1952, pero en 1954 finalmente había ido demasiado lejos, convenciendo a sus colegas del Senado de que su poder debía ser restringido.

Declaración del caso
El 30 de julio de 1954, Ralph Flanders (R-VT) presentó una resolución en la que pedía la censura de un colega que había dominado la prensa estadounidense y el Senado de los Estados Unidos durante los últimos cuatro años. Flanders declaró que la conducta de Joseph McCarthy como presidente del Subcomité Permanente de Investigaciones del Senado era "contraria a las tradiciones senatoriales" y desacreditaba a todo el cuerpo. Por lo tanto, pidió a sus colegas que condenen el comportamiento de McCarthy. Anteriormente, el 11 de junio, Flanders había ofrecido una resolución para despojar a McCarthy de su presidencia, pero la consulta con otros senadores había indicado que la censura sería más fácil de lograr, ya que muchos miembros se opusieron a socavar el sistema de antigüedad para elegir a los presidentes de los comités.

Al discutir la resolución de Flandes, el Senado demostró que, aunque cansado de las vergonzosas payasadas de McCarthy, deseaba llevar a cabo la investigación de manera ordenada. En general, los colegas republicanos de McCarthy no intentaron defender sus acciones, sino que se centraron en preocupaciones de procedimiento, ya que los senadores agregaron 46 cargos específicos de mala conducta a la resolución de censura original. El 2 de agosto, el Senado decidió remitir el asunto a un comité selecto bipartidista, cuyos miembros eran notables por su impecable reputación y experiencia legal, y pidió un informe antes de que finalizara el 83º Congreso a fines de 1954. El grupo de tres republicanos y tres demócratas, encabezados por el presidente Arthur V. Watkins (R-UT), incluidos tres ex jueces y mdashWatkins, John Stennis (D-MS) y Sam Ervin (D-NC) dos exgobernadores y mdashEdwin Johnson (D-CO) y Frank Carlson (R-KS) y editor y editor de un periódico & mdashFrancis Case (R-SD). Solo Joseph McCarthy se quejó de la composición del panel.

Respuesta del Senado
El comité selecto reconoció que los pocos casos de censura anteriores se habían referido a incidentes específicos de acción inaceptable, en lugar de un patrón completo de comportamiento durante un período de años como en el caso McCarthy. Ansioso por restaurar el sentido de dignidad tan dolorosamente ausente en las recientes audiencias del ejército, el comité planeó cada movimiento con cuidado. Acordó excluir las cámaras de televisión de las audiencias, a fin de fomentar un ambiente judicial y evitar una repetición del indecoroso espectáculo presentado al público por la reciente debacle con McCarthy y los militares. Debido a que las audiencias serían judiciales en lugar de contradictorias, el comité no llamaría a Flanders y otros partidarios de la censura como testigos, ofreciendo así a McCarthy ningún objetivo para ataques personales. Sin embargo, tendría derecho a estar presente y ser representado por un abogado, aunque solo a una persona, ya sea McCarthy o su abogado, se le permitiría realizar interrogatorios o contrainterrogatorios sobre un tema determinado. A McCarthy también se le permitió hacer una declaración de apertura.

Después de revisar los 46 cargos de mala conducta, el comité redujo los cargos a cinco categorías: "desacato al Senado o un comité senatorial" alentar a los empleados del gobierno federal a violar la ley proporcionándole materiales clasificados "recepción o uso de documentos confidenciales o clasificados "abuso de colegas del Senado y abuso del general de brigada Ralph W. Zwicker durante las audiencias del ejército. Debido a que cada uno de estos cargos se basó en la colección masiva de documentos que ya estaba a disposición del comité, incluido el material de la investigación de 1952 del Subcomité de Privilegios y Elecciones, fue necesario llamar a muy pocos testigos.

Las audiencias se llevaron a cabo después de que el Senado hizo un receso para permitir a los miembros hacer campaña para las elecciones de noviembre, abriendo el 31 de agosto de 1954 y continuando hasta el 13 de septiembre. El comité pronto sintió todo el impulso del ataque oratorio de McCarthy, pero el presidente Watkins ejerció un control estricto y descartó muchas de las interrupciones y desviaciones de McCarthy. Indiferente a las objeciones del senador de Wisconsin, el comité completó las audiencias y se dispuso a redactar su informe, que dio a conocer a la prensa el 27 de septiembre (aunque no se imprimió oficialmente hasta que el Senado se reunió nuevamente el 8 de noviembre).

El comité selecto recomendó unánimemente que Joseph McCarthy fuera censurado por sus acciones en dos de las cinco categorías: (1) su negativa a comparecer ante el Subcomité de Privilegios y Elecciones para responder preguntas sobre su carácter personal, y su obstrucción general al trabajo de el panel durante su investigación sobre él en 1951 y 1952 y (2) su conducta el 18 de febrero de 1954, cuando abusó públicamente y difamó al general Zwicker durante su comparecencia ante las audiencias del ejército. El comité también deploró enérgicamente las acciones de McCarthy en las otras tres categorías por considerarlas impropias e irresponsables, pero determinó que no "constituían una base para la censura".

El 8 de noviembre de 1954, cuando el Senado se reunió en una rara sesión postelectoral (& ldquolame duck & rdquo) para tratar el caso McCarthy, se desarrolló un debate largo y enredado. McCarthy atacó a los miembros individuales del comité y su trabajo con tanta fiereza que cada senador consideró necesario contrarrestar su ataque con argumentos legales. Para mantener la discusión lo más bipartidista posible, el líder de la minoría Lyndon B. Johnson (demócrata-TX) instó a los liberales demócratas a permanecer callados y permitir que los republicanos moderados y conservadores lleven a cabo la lucha contra McCarthy.

Aquellos que defendieron a Joseph McCarthy y buscaron derrotar la recomendación argumentaron que la censura impondría un código de conducta imprudente para el futuro y que McCarthy no debería ser censurado por su comportamiento en un Congreso anterior, y que un voto de censura interferiría con las garantías de la libertad de expresión. . Mientras se entusiasmaba con la pelea, McCarthy calificó al comité selecto de "la doncella involuntaria del Partido Comunista", atacó a Arthur Watkins como "cobarde" y se refirió a todo el proceso como una "fiesta de linchamiento". El presidente Watkins respondió con un emotivo discurso sobre la dignidad del Senado que provocó vítores de las galerías.

Cuando McCarthy ingresó al hospital con una lesión en el codo, el Senado hizo un receso durante 10 días hasta que pudo volver a estar presente. Finalmente, el 2 de diciembre de 1954, luego de tres días más de debate, el Senado concluyó el caso y suspendió la sesión por el año. Cambiando el recuento relacionado con el general Zwicker por uno con respecto a su comportamiento ante el comité Watkins, el Senado, en una votación de 67 a 22, censuró a Joseph McCarthy "por su falta de cooperación y abuso del Subcomité de Privilegios y Elecciones... en 1952 "y" por abuso del Comité Selecto para Estudiar la Censura "de 1954.

Después de cuatro años de poder político casi indiscutido, Joseph McCarthy cayó ante la demanda del Senado de que sus miembros se ajustaran a las reglas de cortesía y civilidad del organismo.

Conclusión
Muchos observadores creían que el Comité Watkins realmente quería evitar lo desagradable de la censura y había tomado todas las medidas posibles para complacer a McCarthy, pero su comportamiento estridente y los ataques a los miembros del comité finalmente los presionaron demasiado. Aun así, el comité basó sus recomendaciones en la violación de McCarthy de las normas de comportamiento del Senado y no tomó posición sobre su cruzada anticomunista.

McCarthy trató de no parecer afectado por la censura, pero se hizo evidente que el voto del Senado le había robado su poder y estatus. A medida que decaía su fortuna política, también decaía su salud. Murió en 1957.

Fuente: Adaptado de Anne M. Butler y Wendy Wolff. Casos de elección, expulsión y censura del Senado de los Estados Unidos, 1793-1990. S. Doc. 103-33. Washington, GPO, 1995.


Audiencias Army-McCarthy

En 1953, el senador republicano Joseph McCarthy se había convertido en uno de los políticos más conocidos de Estados Unidos a través de sus campañas para descubrir a los subversivos en las operaciones gubernamentales. Sus ataques al Ejército de los Estados Unidos en el otoño de 1953 llevaron a las primeras audiencias televisadas en la historia de los Estados Unidos, las audiencias Army-McCarthy de 1954. El público estadounidense vio a McCarthy en vivo en acción, y no le importó mucho lo que vieron. La aprobación popular de McCarthy se erosionó durante las audiencias y su eventual caída del poder se convirtió en solo una cuestión de tiempo. En el otoño de 1953, McCarthy llevó a cabo una investigación del Cuerpo de Señales del Ejército. Su intención anunciada era localizar una supuesta red de espionaje, pero no encontró nada. Sin embargo, el trato que McCarthy dio al general Ralph W. Zwicker durante esa investigación enfureció a muchos. McCarthy insultó la inteligencia de Zwicker y comentó que no estaba en condiciones de usar su uniforme. El 9 de marzo de 1954, la televisión CBS transmitió la película de Edward R. Murrow Vealo Ahora programa, que fue un ataque a McCarthy y sus métodos. Posteriormente, el Ejército publicó un informe en el que se acusaba de que McCarthy y su ayudante, Roy Cohn, habían presionado al Ejército para que brindara un trato favorable a G. David Schine, un ex asistente de McCarthy que había sido reclutado. McCarthy respondió que el ejército estaba utilizando a Schine como rehén para presionar a McCarthy para que no exponga a los comunistas dentro de sus filas. El Subcomité Permanente de Investigaciones del Senado decidió celebrar audiencias que se conocieron como las audiencias Army-McCarthy, televisadas desde la Sala del Comité Senatorial. McCarthy cedió su puesto de presidencia al republicano Karl Mundt de Dakota del Sur para que pudieran comenzar las audiencias. Ambos lados de esa disputa se transmitieron en la televisión nacional entre el 22 de abril y el 17 de junio de 1954, durante 188 horas de tiempo de transmisión frente a 22 millones de espectadores. Las frecuentes interrupciones de los procedimientos de McCarthy y sus llamadas de & # 34punto de orden & # 34 lo convirtieron en objeto de burla, y sus índices de aprobación en las encuestas de opinión pública continuaron disminuyendo drásticamente. El 9 de junio, las audiencias alcanzaron su momento de mayor dramatismo, cuando Point of Order.


Macartismo

El término "macartismo" se originó cuando el senador Joseph McCarthy pronunció un discurso en 1950 afirmando que cientos de comunistas estaban trabajando en el gobierno. Lo que siguió fueron años de investigaciones y audiencias en las que expulsó a personas de sus trabajos en el Departamento de Estado y la Agencia Central de Inteligencia, así como en universidades y otras carreras, a menudo sin evidencia de afiliaciones comunistas.

La principal oposición de McCarthy provino de los periodistas. El reportero Murrey Marder de The Washington Post fue uno de los muchos que escribieron contra McCarthy. Después de la cobertura de noticias de reporteros como Marder, McCarthy fue censurado en el Senado después de que suficientes miembros votaran para desautorizarlo y condenarlo formalmente.


CONTRIBUYENTE

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Audiencias Army-McCarthy

los Audiencias Army-McCarthy fueron una serie de audiencias celebradas por el Subcomité de Investigaciones del Senado de los Estados Unidos entre abril de 1954 y junio de 1954. Las audiencias se llevaron a cabo con el propósito de investigar acusaciones contradictorias entre el Ejército de los Estados Unidos y el senador Joseph McCarthy. El Ejército acusó al abogado principal del comité, Roy Cohn, de presionar al Ejército para que le otorgara un trato preferencial a G. David Schine, un ex asistente de McCarthy y amigo de Cohn. McCarthy respondió que esta acusación fue hecha de mala fe y en represalia por sus recientes investigaciones agresivas de presuntos comunistas y riesgos de seguridad en el Ejército.

Presididas por el senador Karl Mundt, las audiencias se convocaron el 16 de marzo de 1954 y recibieron considerable atención de la prensa, incluida la cobertura televisiva en vivo de mazo a mazo en ABC y DuMont del 22 de abril al 17 de junio. La cobertura de los medios, particularmente la televisión, contribuyó en gran medida al declive de la popularidad de McCarthy y su eventual censura por parte del Senado en diciembre siguiente.


Las audiencias del Congreso imperdibles se remontan a décadas

Casi 20 millones de personas sintonizaron para ver al exdirector del FBI James Comey testificar ante el Senado a principios de este mes. Pero otros episodios de la historia han sido igualmente dramáticos.

Hoy hace cuarenta y cinco años, hubo un robo. Puede que hayas oído hablar de él. Se trataba del hotel Watergate: primero, el allanamiento, luego el encubrimiento político y, en última instancia, la renuncia del presidente. Las audiencias del Congreso sobre el escándalo de Watergate fueron televisión de visita obligada, convirtiendo en estrellas a los senadores y adictos a la política de una generación.

Las recientes apariciones en Capitol Hill del fiscal general Jeff Sessions y del director despedido del FBI, James Comey, caen en esa tradición. Cuando queremos un poco de historia, acudimos al profesor Ron. Lo conoce como Ron Elving de NPR, editor senior y corresponsal de nuestro escritorio en Washington.

RON ELVING, BYLINE: No comenzó con Watergate. Las primeras audiencias televisadas en Capitol Hill que hicieron historia sucedieron cuando la televisión aún estaba en su infancia. Era 1954, y el senador Joseph McCarthy de Wisconsin estaba en el apogeo de su cruzada autoproclamada contra los comunistas en el gobierno federal, reales o imaginarios.

(SONIDO SINCRÓNICO DE GRABACIÓN ARCHIVADA)

JOSEPH MCCARTHY: Me importa un carajo cuán alto o bajo la gente en el partido Republicano o Demócrata - cualquiera de los partidos - está descontenta con nuestros métodos. Esta lucha continuará mientras yo esté en el Senado de los Estados Unidos.

ELVING: Incluso ser llamado ante el comité de investigación de McCarthy podría destruir la carrera de un individuo. Hacia el final de las audiencias, McCarthy se enfrentó al ejército estadounidense y sugirió que uno de los abogados que representaba al Ejército tenía vínculos con la izquierda. Eso fue demasiado para Joseph Welch, el jefe del equipo de defensa. Interrumpió a McCarthy y tuvo este intercambio con él.

(SONIDO SINCRÓNICO DE GRABACIÓN ARCHIVADA)

JOSEPH WELCH: ¿No tiene sentido de la decencia, señor? Por fin, ¿no has dejado ningún sentido de la decencia?

MCCARTHY: Sé que esto le duele, Sr. Welch.

ELVING: Ese momento se convirtió en un punto de reunión para los detractores de McCarthy. Y en el verano de 1954, el Senado tomó una moción de censura en su contra que se aprobaría ese mismo año. En 1973, prácticamente todos los hogares estadounidenses tenían al menos un televisor. Entonces, cuando las tres cadenas decidieron llevar a cabo las audiencias del Senado en Watergate ese verano, la historia llegó a dominar la vida cotidiana.

Al final, se televisaron 319 horas de audiencias. Y el 85 por ciento de todos los hogares estadounidenses vieron al menos parte de esa cobertura. Entre los testigos que comparecieron se encontraba John Dean, que había sido el abogado de la Casa Blanca e íntimamente involucrado en encubrir las conexiones entre los ladrones de Watergate y la campaña de reelección del presidente Richard Nixon.

(SONIDO SINCRÓNICO DE GRABACIÓN ARCHIVADA)

JOHN DEAN: Bueno, no estoy aquí como un pecador que busca un confesionario. Pero me han pedido que esté aquí para decir la verdad. Y siempre había planeado en cualquier momento antes de cualquier foro, cuando se me preguntaba, decir la verdad.

ELVING: Las revelaciones de las audiencias finalmente llevaron a la renuncia de Nixon.

(SONIDO SINCRÓNICO DE GRABACIÓN ARCHIVADA)

RICHARD NIXON: Renunciaré a la presidencia, a partir de mañana al mediodía. El vicepresidente Ford prestará juramento como presidente a esa hora en esta oficina.

ELVING: Desde entonces, nadie ha subestimado el poder de una audiencia televisada en Capitol Hill, que se exhibió nuevamente en 1987. Fue entonces cuando un comité conjunto de la Cámara y el Senado celebró más de tres meses de audiencias al estilo Watergate sobre un escándalo que afectó Presidente Ronald Reagan.

(SONIDO SINCRÓNICO DE GRABACIÓN ARCHIVADA)

REPORTERO NO IDENTIFICADO: Nueva información esta noche sobre la profunda participación de la CIA con los Contras.

ELVING: Se habían vendido armas en secreto a Irán a cambio de la liberación de algunos rehenes, y el producto de estas ventas se destinó en secreto a insurgentes anticomunistas en Nicaragua. La figura clave aquí era el coronel de la Infantería de Marina Oliver North, que había llevado a cabo gran parte de la operación. Había hecho un buen trabajo mintiendo al Congreso en el pasado que un abogado del comité preguntó si North seguía mintiendo mientras testificaba.

(SONIDO SINCRÓNICO DE GRABACIÓN ARCHIVADA)

OLIVER NORTH: No miento para proteger a nadie, abogado. Vine aquí para decir la verdad. Te dije que te lo iba a contar: lo bueno, lo malo y lo feo. Algo de eso me ha resultado feo. No sé cuántos otros testigos han pasado por el calvario que tengo antes de llegar aquí y ver su nombre manchado por todos los periódicos y por algunos miembros de este comité.

ELVING: North más tarde se convirtió en un popular orador público y personalidad de la radio e incluso se postuló para el Senado de los Estados Unidos.

(SONIDO SINCRÓNICO DE GRABACIÓN ARCHIVADA)

NORTE: Me postulo para el Senado porque Washington está fuera de control. Y necesitamos hacer algunos cambios.

ELVING: Las audiencias de confirmación de los jueces de la Corte Suprema han proporcionado otros momentos dramáticos confiables, ninguno más que Robert Bork y Clarence Thomas. Las audiencias de Bork en 1987 ayudaron a que la opinión pública se volviera en su contra. Las audiencias de Thomas cuatro años después presentaron las explosivas acusaciones de acoso sexual de Anita Hill. No obstante, Thomas lo logró y Bork no.

Aparte de eso, ha habido un poco de calma en los últimos años para las audiencias televisivas de gran éxito en Capitol Hill. Pero luego vinieron las audiencias para el ex director del FBI James Comey y el fiscal general Jeff Sessions este mes. Casi 20 millones de espectadores vieron solo el testimonio de Comey. Eso fue más que ver las finales de baloncesto de la NBA. Esta podría ser una tendencia de corta duración. O el apogeo de la audiencia televisada puede estar regresando. Manténganse al tanto. Ron Elving, NPR News, Washington.

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Nota del editor: El historiador Larry Tye acaba de escribir una biografía definitiva del controvertido senador cazador de rojos, Joe McCarthy, Demagogue: The Life and Long Shadow of Senator Joe McCarthy. Le pedimos que nos diera una vista previa de algunos de los fascinantes materiales que encontró en archivos previamente inaccesibles.

En una serie de audiencias televisadas en el Senado de Estados Unidos entre abril y junio de 1954, McCarthy (derecha) discutió con oficiales del Ejército sobre acusaciones de trato preferencial y mala fe. El 9 de junio, uno de los intercambios más dramáticos de esas audiencias vio a McCarthy acusar al abogado del ejército Joseph Welch (izquierda) de vínculos comunistas, a lo que este último reprendió: "¿No tiene decencia, señor?" (Senate.gov)

Sería fácil asumir que no hay nada nuevo que decir sobre el senador Joe McCarthy más de 60 años después de su muerte, y con una biblioteca de libros que documentan su vida y movimiento. Fácil, pero falso.

Esto se debe a que, por primera vez, tenemos acceso al alijo de documentos personales y profesionales de Joe que su viuda donó en 1961 a su alma mater, la Universidad de Marquette, y que se pusieron a disposición exclusivamente de este autor. Ahora, finalmente, podemos leer sus escritos y correspondencia sin guión, registros militares y cuadros médicos de tiempos de guerra, cartas de amor, archivos financieros e incluso sus expedientes académicos.

Y hay más. Solo un tercio de las audiencias en las que McCarthy acosaba a los testigos en su búsqueda de conspiraciones fantásticas sucedió en una sesión pública. La evidencia del resto, que llenó casi 9.000 páginas de transcripciones, se mantuvo bajo llave durante medio siglo.

Estos documentos fundamentales nos dan una apreciación nueva y matizada de "Low Blow" Joe, una de las figuras más vilipendiadas en la historia de Estados Unidos. No es frecuente que el nombre de un hombre se convierta en un "ismo", en este caso un sinónimo de acusación imprudente, culpa por asociación, alarmismo y doblete político. A principios de la década de 1950, el senador de Wisconsin prometió a Estados Unidos una guerra santa contra una "conspiración comunista tan inmensa y una infamia tan negra que empequeñecería cualquier empresa anterior de este tipo en la historia del hombre".

Si bien las afirmaciones de conspiración e infamia fueron exageradas, el recuento de cadáveres fue medible: un locutor de televisión, un ingeniero del gobierno, senadores actuales y anteriores de los EE. UU. Y otros incalculables que se suicidaron para escapar de McCarthy y sus cientos de guerreros más cuyas carreras y reputaciones aplastó. y los cientos de miles a los que intimidó en un silencio mudo. Todos sus objetivos aprendieron la inutilidad de enfrentarse a un tirano que no reconocía restricciones y haría cualquier cosa, cualquier cosa, para ganar.

“Para aquellos de ustedes que dicen que no les gustan las tácticas rudas, cualquier granjero puede decirles que no hay manera delicada de quitarle los colmillos a un cascabel o matar a un zorrillo. . . Ha sido un trabajo duro. Continuará como tal ”, el soldado criado en la granja convertido en senador, encantado de contarle al público sobre su búsqueda de rosados ​​y rojos. “Me temo que tendré que culpar a mi entrenamiento en el Cuerpo de Marines por parte de la aspereza en la lucha contra el enemigo. No nos enseñaron a usar bragas de encaje y pelear con pañuelos de encaje ".

McCarthy se dio a sí mismo el nombre de "Tailgunner Joe" a pesar de que había sido un oficial de inteligencia durante la guerra que se ofreció como voluntario para volar doce misiones de combate como observador.

Pero la historia de Joe McCarthy es más que la biografía de un solo matón. Una cepa de demagogia exclusivamente estadounidense ha latido por las venas de la nación desde sus días de fundación. Aunque las drásticas tácticas y la indiferencia ética del senador McCarthy lo convierten en un caso extraordinario, difícilmente fue un original. Le debía mucho a una alineación de fanáticos y evasores que lo precedieron, desde Huey "The Kingfish" Long hasta el alcalde de Boston "Rascal King" James Michael Curley y el predicador radial de Michigan, padre Charles Coughlin, que ataca a los judíos, y él a su vez se convirtió en el ejemplo de casi todos los matones que lo siguieron. El gobernador de Alabama, George Wallace, el ministro de la Nación del Islam, Louis Farrakhan, y el gran mago del Ku Klux Klan, David Duke, utilizaron el modelo McCarthy, apelando a los temores latentes de sus compatriotas a las subversiones imaginarias, incluso cuando intentaban escapar de la etiqueta de macartismo. Todos tenían grandes planes y visiones glorificadas en las que desempeñaban los papeles principales.

Ahora que tenemos acceso a todos los registros sobre las transgresiones de Joe McCarthy, podemos ver que su ascenso y reinado también explican en gran medida la cola bipartidista de fanáticos y traficantes de odio que continúan aprovechando las inseguridades más profundas de Estados Unidos. En lugar de soluciones, los demagogos señalan con el dedo. Atacados, apuntan con una bola de demolición a sus asaltantes. Cuando una carga contra un enemigo fabricado se expone como vacía, lanzan una nueva bomba. McCarthy no fue ni el primero ni el último. Pero él era el arquetipo y su libro de jugadas sentó las bases.

En el momento en que McCarthy redactó su guión venenoso, pocas personas conocían la historia completa del nativo de Wisconsin. Estados Unidos tuvo su mejor mirada sobre el senador resuelto en sus audiencias públicas y prodigiosamente publicitadas, cuando apuntó a la supuesta infiltración soviética del Servicio Exterior, la Voz de América y, en un paso demasiado lejos, el poderoso ejército estadounidense. "¿No tiene sentido de la decencia, señor, por fin?" El fiscal especial del Ejército le preguntó por televisión en vivo en la primavera de 1954, haciéndose eco de lo que gran parte de la nación estaba pensando en ese entonces. Los estadounidenses habrían estado preguntando mucho antes y hubieran llegado a un punto de inflexión más rápido si hubieran presenciado las audiencias secretas que estaba celebrando McCarthy.

Esos registros, recientemente revelados por el historiador del Senado y nunca antes examinados de cerca, revelan con inquietantes detalles que cuando las puertas del subcomité se cerraron de golpe, el presidente McCarthy se desquició de una manera inimaginable para la mayoría de los estadounidenses. Dejó incluso de fingir preocuparse por los derechos de los acusados, a quienes declaró sumariamente culpables. Realizó audiencias unipersonales, en violación de la tradición del Senado de larga data. Cuando estaba ausente, sus empleados de segundo año mal entrenados saltaron a los testigos del tejón en su nombre.

Las sesiones ejecutivas fueron un plan no higienizado y fácil de entender para el macartismo. Tan famoso como loco como apareció el senador herético en sus audiencias públicas, comparar las sesiones abiertas y cerradas deja en claro que las cámaras de televisión y las galerías públicas actuaron como una restricción en lugar de la licencia para la tribuna que son para muchos políticos. Aquí, en privado, finalmente, tenemos al verdadero Joe: penetrante e ingenioso por momentos, pero más a menudo irascible, irresponsable e irreprimible.

McCarthy buscó simpatizantes comunistas en todos los rincones de la sociedad estadounidense, incluidas las universidades, la industria cinematográfica y el gobierno de Estados Unidos. (Wikimedia Commons)

En ninguna parte fue tan claro como en sus esfuerzos por desenterrar revelaciones vergonzosas sobre eventos en la juventud de un testigo, o incluso antes de que naciera. Las creencias políticas de colegas, vecinos y miembros de la familia eran un juego limpio. Aquellos que juraron que nunca se habían unido al Partido Comunista o que nunca se habían involucrado en el espionaje fueron responsabilizados por las peticiones olvidadas que firmaron o por unirse a organizaciones que el fiscal general más tarde citaría como frentes comunistas. El punto era marcarlos como culpables por una indiscreción temprana. Culpable por amistades. O culpable por parentesco sospechoso. Cualquiera que sea la razón, se presume la culpabilidad, mientras que la inocencia debe probarse.

En el proceso, redefinió la noción misma de lo que era un testigo. La mayoría de los que fueron llamados por Joe no estaban allí para ofrecer pruebas que pudieran arrojar luz sobre una cuestión en particular que se estaba investigando, de la forma en que lo habrían hecho en un tribunal o ante la mayoría de los comités del Congreso. Más a menudo, ellos mismos eran objeto de la investigación de Joe. Su personal o sus legiones de filtradores le habían dado los nombres. Los convocó porque los consideraba culpables y trató de exponer sus fechorías o las fechorías de otros. Etiquetarlos testigos endulzó la realidad de su presencia ante su tribunal, como pronto aprendieron muchos que eran inocentes e inocentes.

Una última cosa se destacó sobre las audiencias de silencio: su presidente parecía ponerse más nervioso en las horas de la tarde, si el descanso del mediodía había sido lo suficientemente largo para que él disfrutara del almuerzo lubricado con martini que era estándar para muchos legisladores en esa época.

¿Qué pasa con sus afirmaciones de tener listas de comunistas al acecho en el Departamento de Estado y en todo el gobierno? Es cierto que descubrió a un puñado de izquierdistas, pero la mayoría eran acusados ​​más por idealismo juvenil e ingenuidad política que por la sedición y traición de las que se les acusaba. Buscó en vano un pez gordo, su propio Alger Hiss o Julius Rosenberg, y apuntó a otros legisladores que se atrevieron a desafiar sus ataques.

Si ese es el lado más oscuro de lo que sabíamos de Joseph Raymond McCarthy, también hay una historia no contada sobre el cautivador encanto con el que sedujo al Badger State y gran parte de Estados Unidos. Fragmentos del Joe privado, el incansable pero fascinante adulador, incongruentemente generoso con aquellos a los que acababa de reprochar públicamente, se han filtrado a lo largo de las décadas, pero generalmente provienen de fuentes poco confiables empeñadas en proteger o atacar al senador.

Estos nuevos documentos revelan una figura mucho más estratificada y contradictoria que el demagogo bidimensional consagrado en la historia. Just three years before he launched his all-out crusade against Russian-style communism, McCarthy was taking courses in the Russian language and assuring his instructors they were playing a role “in the furtherance of peace and understanding among the people of the world.” Later, when his Red-baiting was going full-steam and his favorite target was Harvard University – McCarthyites called it “Kremlin on the Charles” – Joe and his wife Jean were troubled by the beating that Harvard physicist Norman Ramsey was taking on the Sunday morning TV show “Meet the Press,” as reporters goaded the professor into defending the university against Joe’s brickbats.

As soon as the show was over, the McCarthys invited Ramsey to a dinner party he came and stayed for three-and-a-half hours while McCarthy feted him, charmed him, and offered him a job that he declined. “I’m not sure that we convinced him,” Jean McCarthy recalled of their evening with the scientist, who three decades later won a Nobel Prize in Physics. “But I’m sure he left agreeing that Joe doesn’t have horns.” Ramsey himself volunteered a different takeaway: “At that time there was some speculation that McCarthy might become president or even a dictator. After our evening together I concluded this was no threat from McCarthy alone but might be with him and his wife together.”

Even as I was poring through reminiscences like those and all the other collections – along with everything ever written on Joe in books, newspapers, magazines, and yellowing government files – I was racing to reach aging McCarthy friends and colleagues, as well as his enablers and casualties. They, together with their survivors, helped me unwind his tangle of contradictions.

Months before Leon Kamin died, the 89-year-old psychology professor explained that being targeted by McCarthy “left me unemployable in the United States.” Reed Harris, a Voice of America executive whom McCarthy denounced for his campus activism and leftist politics two decades before, wrote in a journal he left to his children that his days testifying before the Wisconsin senator were “the toughest and saddest week of my life, but in a way it also was the finest. For I was able to stand up to McCarthy.” And Bronson La Follette told me that his father, former Senator Robert “Young Bob” La Follette, “committed suicide instead of being called before McCarthy’s committee . . . he was very, very agitated.”

During the Army-McCarthy hearings, the firebrand senator (left) was forced to defend himself against accusations that he and his chief council, Roy Cohn (right), had pressured the Army to give preferential treatment to Private G. David Schine, a former McCarthy aide and friend of Cohn's.

Yet Ethel Kennedy, who got to know the Wisconsinite after he gave her husband Robert his first real job, saw a very different side of the senator. The public may have thought McCarthy a monster, but he actually “was just plain fun,” she told me. “He didn’t rant and roar, he was a normal guy.” Sometimes she and Bobby would visit Joe at his Capitol Hill apartment, bringing along their toddler Kathleen. Joe “just wanted to hold her. We’d be talking and then he’d say something to her,” remembers Ethel. “I have had that kind of bond with somebody else’s baby and so I understand that it can happen. It’s like falling in love.”

Examining the fresh evidence of McCarthy’s official excesses, and his behind-the-scenes humanity, makes him more authentic, if also more confounding. Today, every schoolchild in America is introduced to Joe McCarthy, but generally as a caricature, and their parents and grandparents recall the senator mainly with catch phrases like witch hunter or with a single word: evil.

The newly disclosed records let us shave away the myths and understand how the junior senator from Grand Chute rose to become powerful enough to not just intimidate Dwight Eisenhower, our most popular postwar president, but to provoke senators and others to take their own lives. Pulling open the curtain, Senator McCarthy is revealed as neither the Genghis Kahn his enemies depicted, nor the Richard the Lionheart rendered by friends. Somewhere between that saint and sinner lies the real man. He was in fact more insecure than we imagined, more undone by his boozing, more embracing of friends and avenging of foes, and more sinister.

These documents and testimony tell us one more thing that is unsettling, at least to McCarthy’s most zealous foes: they borrowed too many of his techniques, too eagerly accepting as truth things they couldn’t have known or that they simply got wrong. The gay-bashing senator was not, as rumor had it, himself gay, nor did he skim from his patrons to make himself rich. And despite repeated claims that he never exposed a single Communist in the government, he did — although nearly all were small-time union organizers or low-level bureaucrats and there weren’t nearly as many as he boasted. Most twenty-four carat spies had slipped away long before Joe joined the hunt.

Some call it proper punishment that McCarthy-the-mud-slinger fell victim to his own methods of smear. I find it ironic, and sad, that this senator’s inquisitions first muzzled America’s political left, then, once he and his “ism” had themselves been blackballed, undercut legitimate questions about security and loyalty. That McCarthy crippled anti-Communism at least as much as he did Communism was the singular thing that both Communists and anti-Communists accepted as fact.

The Tydings Committee, formed in 1950 and led by Sen. Millard Tydings (D-MD) (left), spent several weeks investigating McCarthy's claims against suspected Communist sympathizers within the State Department. The resulting report labeled McCarthy's charges a "fraud and a hoax." (Senate.gov)

Although shameless opportunism may have inspired McCarthy’s anti-Communist jihad, by the end he had willed himself into becoming a true believer in the cause and even cast himself as its Messiah. He didn’t invent the dread of an enemy within that permeated the United States during its drawn-out face-off with the Soviet empire, but he did channel those suspicions and phobias more skillfully than any of his fellow crusaders. In the process, he shattered many Americans’ faith in their government, trust in their neighbors, and willingness to speak up. While his reign of repression lasted barely five years, that was longer than any other demagogue held our attention, and at the height of his power fully half of America was cheering him on.

Before this current era of our riven politics, even a groundbreaking biography of Senator McCarthy might have seemed like a chapter of American history too painful to revisit, one with little relevance to a republic that had outgrown his appeals to xenophobia and anti-establishmentarianism. An autocratically inclined Russia might unite behind the ironfisted Vladimir Putin, and an Italy that had lined up behind flag-waving Benito Mussolini could be lured in again by the anti-globalist Five Star Movement, but surely this would never happen in the judicious, eternally fair-minded United States of America. One need only read the daily headlines, however, to be reminded that this is the story of today and of us.

As gut-wrenching as their tales are, McCarthy and his fellow firebrands offer a heartening message at a moment when we are desperate for one: every one of those autocrats — James Michael Curley and George Wallace, “Radio Priest” Charles Coughlin and “Low Blow” Joe McCarthy — fell even faster than they rose, once America saw through them and reclaimed its better self. Given the rope, most demagogues eventually hang themselves.


Et Cetera: Publick and Privat Curiosities

U. S. SENATOR JOSEPH McCARTHY: THE COMMUNIST WITCH-HUNT

EDWARD R. MORROW: MEDIA PIONEER

[ON] FREEDOM :

The Secretary of the United States Army ordered two generals, who had been subpoenaed by the crusading anti-Communist Senator Joseph McCarthy, to ignore the summons. The move by Robert T. Stevens came on the first day of the hearings into communist activity in the U. S. Army. Mr. Stevens said he would speak on behalf of the Army, provided that the session was held in public.

His announcement came after a former army major, who had been summoned by Senator McCarthy, head of the Senate’s Permanent Investigations sub-committee, refused to answer questions. Senator McCarthy responded, “Either the Army will give the names of men coddling Communists or we will take it before the Senate.”

However, Mr. Steven’s stand made it seem highly unlikely that such a list would be forthcoming. It was a rare challenge to the controversial Senator who had been virtually unknown before he took up the cause of rooting out Communists, just four years earlier. In a speech in West Virginia during February 1950, Mr. McCarthy had claimed to have the names of 205 “card-carrying Communists” in the State Department. However, he later scaled the list down to 57 persons and was willing to name only four of them. His critics have stated that he was never able to produce any real evidence to back up his claims, accusing him of having conducted wild “witch hunts,” which often destroyed both the careers and public lives of those persons who were accused.

Many have said that an interview conducted by the courageous television commentator Edward R. Murrow on March 9, 1954, was a pivotal influence leading to the demise of Senator McCarthy’s career, in turn helping to end the witch-hunt that had destroyed the careers and public lives of so many people. Some have said that this courageous broadcast provided the public with an essential, intensely felt sense of relief from our increasingly painful general preoccuptions with and fears of unannounced persecution. This kind of social relief is even today at the core of the fabric that both gives birth to and provides support for our public and private freedoms.

That night Murrow, Friendly (at that time, a Vice-President of CBS) and their news team produced a 30-minute See It Now special entitled “A Report on Senator Joseph McCarthy.” Murrow used excerpts from McCarthy’s own speeches and proclamations to criticize the Senator and to point out episodes where he clearly had contradicted himself. Murrow knew full well that he was using the medium of television to attack a single man and expose him to nationwide scrutiny, and he was often quoted as having doubts about the method he used for this news report.

Murrow and his See It Now co-producer, Fred Friendly, paid for their own newspaper advertisement for the program they were not allowed to use any of CBS’s money for the publicity campaign and were prohibited from using the CBS logo in any way. Nonetheless, this 30-minute TV episode contributed to a nationwide backlash against Senator McCarthy and against the Red Scare in general. It has been viewed by many people as representing one of the most critical turning points in the history of the media.

The broadcast provoked tens of thousands of letters, telegrams and phone calls to CBS headquarters, which ran 15-to-1 in favor of Murrow. It has been reported that truck drivers would pull up to Murrow on the street in subsequent days and shout, “Good show, Ed. Good show, Ed.”

Murrow offered Senator McCarthy a chance to comment on the CBS show, and McCarthy provided his own televised response to Murrow three weeks later on See It Now. The Senator’s rebuttal contributed nearly as much to his own downfall as Murrow or any of McCarthy’s other detractors did. Edward R. Murrow had learned how to use the medium of television, but McCarthy had not.

Murrow’s conclusion to the program was truly magistral:

No one familiar with the history of this country can deny that congressional committees are useful. It is necessary to investigate before legislating, but the line between investigating and persecuting is a very fine one and the junior Senator from Wisconsin has stepped over it repeatedly. His primary achievement has been in confusing the public mind, as between internal and the external threats of Communism. We must not confuse dissent with disloyalty. We must remember always that accusation is not proof and that conviction depends upon evidence and due process of law. We will not walk in fear, one of another. We will not be driven by fear into an age of unreason, if we dig deep in our history and our doctrine, and remember that we are not descended from fearful men — not from men who feared to write, to speak, to associate and to defend causes that were, for the moment, unpopular.

This is no time for men who oppose Senator McCarthy’s methods to keep silent, or for those who approve. We can deny our heritage and our history, but we cannot escape responsibility for the result. There is no way for a citizen of a republic to abdicate his responsibilities. As a nation we have come into our full inheritance at a tender age. We proclaim ourselves, as indeed we are, the defenders of freedom, wherever it continues to exist in the world, but we cannot defend freedom abroad by deserting it at home.

The actions of the junior Senator from Wisconsin have caused alarm and dismay amongst our allies abroad, and given considerable comfort to our enemies. And whose fault is that? Not really his. He didn’t create this situation of fear he merely exploited it — and rather successfully. Cassius was right. “The fault, dear Brutus, is not in our stars, but in ourselves.”
Good night, and good luck.

No Sense Of Decency: A Documentary

This video is 10 minutes in length. It is extremely well worth your time, and is a vitally important video for everyone who can obtain access to the internet to view in a deeply thoughtful manner. Please spread the word.


Who is Sen. Joe McCarthy, how did he rise to national prominence and what are his ties to Wisconsin?

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McCarthy (Photo: File photo)

With a new book examining his life and legacy coming out next week, U.S. Sen. Joseph R. McCarthy is back in the news.

But who was Joe McCarthy, and how did he rise to national prominence?

The Appleton native is best known for his campaign against supposed Communist infiltration of America in the 1950s. One of his legacies is the term “McCarthyism,” which is used to describe demagoguery at its worst — baseless mudslinging, bullying, smear tactics, defamation of character without regard to truth, accuracy or fairness.

The word was coined in 1950 by Washington Post cartoonist Herb Block as a term of contempt, but McCarthy embraced it.

“McCarthyism is Americanism with its sleeves rolled,” he is quoted as saying.

The new book, "Demagogue: The Life and Long Shadow of Senator Joe McCarthy" is available July 7. Journalist Larry Tye, who has also penned biographies of Bobby Kennedy and Satchel Paige, was granted exclusive access to private documents McCarthy's widow donated to Marquette University.

The cover of "Demagogue: The Life and Long Shadow of Senator Joe McCarthy" which will be released July 7. (Photo: Courtesy of Larry Tye)

Whether you regard him as the most patriotic of patriots or as a self-promoting bully, you have to recognize McCarthy as one of the most famous U.S. senators of all time and the man who almost single-handedly defined America’s post-war fears of Communist subversion and Soviet sympathizers.

“Have you no sense of decency, sir, at long last?” lawyer Joseph Welch famously asked him at one of McCarthy’s subcommittee hearings. “Have you left no sense of decency?”

Well, we’re not qualified to answer that for the late senator, but here are other interesting tidbits about him.

► He was born Nov 14, 1908, in Grand Chute and died May 2, 1957, at age 48, in Bethesda Naval Hospital, Maryland. He’s buried in St. Mary’s Cemetery in Appleton.

This was Joseph McCarthy's boyhood home on McCarthy Road in the town of Grand Chute near Appleton. (January 18, 2001 photo) (Photo: Michael Sears/Milwaukee Journal Sentinel)

► He wasn’t always a famous senator. He had been a boxing coach, a chicken farmer, a grocer, a circuit court judge and a Marine.

► He got the nickname “Tail-Gunner Joe” for his years as an observer and rear gunner on a dive bomber during World War II.

► Although some called him a war hero, others believe he generated that reputation for himself and falsely doubled his number of aerial missions to get himself a Distinguished Flying Cross. He possessed a testimonial letter purportedly from Fleet Admiral Chester Nimitz praising his service, but some say McCarthy wrote it himself. In any case, his “Tail-Gunner Joe” nickname was used in praise by his supporters and sarcastically by his critics.

► When he ran for U.S. Senate in 1946, McCarthy’s longtime friend, Urban Van Susteren, served as his campaign manager. Van Susteren was the father of TV news anchor and commentator Greta Van Susteren.

► McCarthy was a Democrat before World War II but changed parties and became a Republican after the war.

► He went on to beat the famous Robert M. LaFollette, founder of the Progressive Party. And McCarthy was succeeded in 1957 by the equally famous William Proxmire.

John F. Kennedy, then a U.S. senator from Massachusetts, visited Wisconsin in 1957 to help the campaign of William Proxmire for the Senate vacancy left by the death of Joseph McCarthy. He was greeted at Milwaukee's Mitchell Field by (from left) Philieo Nash, state Democratic chairman and Rep. Clement Zablocki, D-Milwaukee. This photograph ran in the Aug. 22, 1957, edition of The Milwaukee Journal. (Photo: Milwaukee Journal Sentinel)

► McCarthy’s first three years in the Senate were spent in relative obscurity. It was only in 1950, when he claimed in a speech given to the Republican Women’s Club of Wheeling, West Virginia, that he had a list of members of the Communist Party who had infiltrated the U.S. State Department, that he suddenly appeared on everyone’s radar.

► The numbers of supposed commie infiltrators changed rapidly in following months. McCarthy told the women’s group he had 205 names. Later, he telegrammed President Harry Truman to say he had 57 names. Later still, in a speech, he said he had 81. When hearings eventually were held into his accusations, he named nine people.

► McCarthy didn’t exclusively pick on suspected Communist sympathizers. Although famous now for leading the battle in the so-called Red Scare, McCarthy was equally involved in what has come to be called the Lavender Scare, which led to witch-hunts that got scores of gay men fired from government jobs.

► You know those famous legislative hearings that led to the blacklisting of many Hollywood actors and writers, and forced many of them to turn traitor and rat each other out? Yeah, McCarthy had nothing to do with those. Those were done 10 years earlier, in the U.S. House of Representatives by the House Un-American Activities Committee. McCarthy, a senator, led the Senate Permanent Subcommittee on Investigations.

► McCarthy’s accusations of Communist infiltration started with the State Department, but in the years that followed, they expanded to include the Truman administration, Voice of America radio and eventually the U.S. Army.

► The senator from Appleton was a close friend of Joseph P. Kennedy Sr., dated Kennedy daughters Patricia and Eunice, and was on good terms with JFK and Bobby.

► McCarthy was also closely aligned with lawyer Roy Cohn, whom he hired as chief counsel for investigations involving the U.S. Army. Cohn, who had become famous as a prosecutor in the Rosenberg spy trial of 1951, went on in the 1970s to represent Donald Trump in his battles with the Justice Department over alleged violations of the Fair Housing Act.

► It was McCarthy’s accusations against the U.S. Army that eventually led to his undoing. His hearings were televised, and the public got a firsthand view of his brutal, bullying tactics. It was at one of those hearings in 1954 that McCarthy tried to fend off questioning by the Army’s special counsel, Joseph Welch, by suggesting one of Welch’s colleagues also was a Communist. That’s when Welch made his famous reply, “Have you no sense of decency, sir?”

► It was later that year that the Republicans lost their Senate majority, and McCarthy lost his position as chairman of the investigating committee. In December 1954, the Senate voted 67-22 to condemn him for his behavior.

► McCarthy wound up falling back into senatorial obscurity for his remaining years in office and ended up dying of liver problems before his term ran out.

► Some 70 senators attended McCarthy’s state funeral, and thousands filed through St. Mary’s Church in Appleton to pay their last respects. Robert F. Kennedy attended the funeral in Appleton.

The flag draped coffin of Sen. Joseph McCarthy (R-Wis.), carried by Marine pall bearers, passes between lines of Marine honor guards as it leaves the Gawler funeral parlors on May 6, 1957, for St. Matthews cathedral where a Catholic funeral mass was held. (Photo: AP (Associated Press))

► Two years later, 400 people attended a dedication ceremony for a bust of the late senator in front of the Outagamie County Courthouse. Created by sculptor Suzanne Silvercruys of Norwalk, Connecticut, the memorial was 8 feet high and weighed 3,000 pounds. “History will vindicate the adulation of the McCarthy admirers,” Outagamie County Circuit Judge Andrew Parnell told the gathering.

► The bust might have proven an attractive nuisance to protesters today, but, in what turned out to be an extraordinary moment of prescience, Outagamie County officials in 2001 removed it and dedicated it to an Appleton museum.


June 9, 1954: Joseph Welch Confronts Sen. Joseph McCarthy

On June 9, 1954, Special Counsel for the U.S. Army Joseph N. Welch confronted Sen. Joseph McCarthy. McCarthy had attacked a member of Welch’s law firm, Frederick G. Fisher, as a communist due to Fisher’s prior membership in the National Lawyers Guild. The Guild was the nation’s first racially integrated bar association.

Until this moment, senator, I think I never gauged your cruelty or recklessness . . . . Have you no sense of decency, sir? At long last, have you left no sense of decency?

The film “Where’s My Roy Cohn?” describes the backdrop to this exchange in detail. Attorney Roy Cohn served as a chief counsel to Senator Joseph McCarthy in the 1950s. (It should be noted that Cohn would later become a leading mob attorney, represented Donald Trump for years, and once claimed he considered Trump to be his best friend.)

Watch the hearing below and read the transcript of the full exchange.

Reflection Questions

Here are some suggested questions for reflection on the topic of McCarthyism:

What was the intended/actual impact of the McCarthy attacks on the labor movement and the Civil Rights Movement?

What was the role of the media and why?

Is the McCarthy era really an era or do we still live with McCarthyism today?

Below are resources for teaching about McCarthyism, including a historical fiction chapter book for middle school.

Related Resources

Subversives: Stories from the Red Scare

Teaching Activity. By Ursula Wolfe-Rocca.
In this mixer lesson, students meet 27 different targets of government harassment and repression to analyze why disparate individuals might have become targets of the same campaign, determining what kind of threat they posed in the view of the U.S. government.

Disguising Imperialism: How Textbooks Get the Cold War Wrong and Dupe Students

Article. By Ursula Wolfe-Rocca. If We Knew Our History series.
Too often, when it comes to U.S. Cold War interventions, the official curriculum is sanitized and disjointed, leaving students ill-equipped to make sense out of their nation’s global bullying.

More than McCarthyism: The Attack on Activism Students Don’t Learn About from Their Textbooks

Article. By Ursula Wolfe-Rocca. 2021. If We Knew Our History series.

The history of McCarthyism we teach students should restore the powerful and inspiring stories of the activists and organizations who were its victims.

Catch a Tiger by the Toe

Book – Fiction. By Ellen Levine. 2005. 176 pages.
A historical novel for middle school on McCarthyism.


Ver el vídeo: Joseph McCarthy Congressional Hearings