Stalingrado: Comunicaciones por cable del Ejército Rojo

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Este mapa muestra las comunicaciones por cable disponibles para el Ejército Rojo en Stalingrado el 15 de septiembre de 1942.

Stalingrado 1942, Peter Antill. Una de las batallas más monumentales y ampliamente discutidas en la historia de la Segunda Guerra Mundial, Stalingrado fue una gran derrota para Alemania en el Frente Oriental. El libro proporciona un desglose detallado de los ejércitos de ambos bandos, analiza los méritos de los comandantes, las formas en que estos influyeron en la batalla y los alemanes se dejaron desviar de su objetivo principal y concentrar recursos tan grandes en lo que era, inicialmente. de todos modos, un objetivo secundario. [ver más]


Por que Stalingrado sigue siendo importante

Stalingrado y ndash Cómo triunfó el Ejército Rojo de Michael Jones, ofrece nuevas ideas y lecciones invaluables sobre cómo la derrota se convirtió en victoria, no solo frente a abrumadoras probabilidades, sino también en conflicto directo con Stalin.

Hitler y los rsquos ascienden al poder y la eventual derrota puede parecerles a algunas personas como una historia lejana. Pero para muchos, incluyéndome a mí, la pesadilla del fascismo fue una sombra que se cernió sobre mi infancia, ya que había alterado irrevocablemente las vidas de mis padres y abuelos. Escuché de ellos cómo los hombres se habían ido a un frente lejano, para nunca regresar o cómo tantos habían sufrido de hambre y falta de vivienda durante y después de la guerra. Las personas como mis padres, que sabían leer otros idiomas y viajaban mucho, eran muy conscientes de que gran parte de lo que les contaba el estado nazi eran mentiras y propaganda.

En Gran Bretaña y Estados Unidos, la contribución soviética a la derrota de Hitler & rsquos se ha minimizado durante mucho tiempo. En el centro de esta falta de reconocimiento no solo fue el sacrificio hecho por el pueblo de la Unión Soviética, sino también cómo desafiaron el mal liderazgo y la represión de Stalin y su máquina. El libro de Michael Jones, basado en gran parte en los relatos de los veteranos soviéticos, tiene el mérito de dejar las cosas claras en este importante aspecto.

Stalingrado fue probablemente la batalla más trascendental del siglo pasado. Fue y sigue siendo visto por muchos como el principal punto de inflexión en la lucha por derrotar a los ejércitos de Hitler & rsquos, que hasta entonces no habían experimentado una gran derrota. La batalla ocupó las mentes y los corazones de innumerables personas en todo el mundo. En Gran Bretaña, los informes de inteligencia contemporáneos del Ministerio del Interior describieron la participación del público en cada giro del conflicto como una & ldquoobsession & rdquo.

La batalla por Stalingrado sigue alimentando la imaginación. Jean-Jacques Annaud y rsquos Enemigo en las puertas (2001), protagonizada por Jude Law y Bob Hoskins, proporcionó un relato romántico del conflicto entre un francotirador soviético y alemán en el contexto de las ruinas humeantes de Stalingrado. Antes de eso, el historiador británico Antony Beevor & rsquos book Stalingrado: el fatídico asedio 1942-1943 encabezó las listas de los más vendidos. Joseph Vilsmair & rsquos 1993 anti-guerra Stalingrado, una película sobre un grupo de soldados conmocionó a una nueva generación de alemanes al recrear la batalla a través de las experiencias de un soldado de la Wehrmacht. Innumerables otros libros, sitios web e incluso juegos de computadora han estimulado el debate y la discusión.

Algunos de los mitos han sido desmentidos a través de estas representaciones y los debates que han engendrado. Pero incluso historiadores sobresalientes como Beevor (cuyo relato épico de 560 páginas incorpora muchas entrevistas con sobrevivientes alemanes y rusos y hace uso de las colecciones de documentos rusos abiertas por Gorbachov & rsquos glasnost), están siendo cuestionados a medida que han surgido aún más secretos.

No hay duda de que hubo un error de cálculo monumental por parte de Alemania. Es cierto que, en último análisis, Hitler y sus generales fracasaron en lograr la victoria sobre la Unión Soviética debido a su vasta mano de obra y recursos industriales, así como a su capacidad para obligar a los alemanes a librar una batalla de desgaste por un objetivo particular.Stalingrado 1942 por Peter Antill). Si bien estos hechos contribuyeron sin duda a la eventual derrota de los ejércitos alemanes, la cuestión del liderazgo en sí sigue siendo clave para comprender el resultado de la batalla.

Al comienzo de la guerra, ni el tamaño de los ejércitos de la Unión Soviética, ni sus recursos, ni sus grandes distancias impidieron que las fuerzas alemanas penetraran directamente en el corazón de la Unión Soviética, casi capturando Moscú y realmente tomando la mayor parte de Stalingrado. La razón no es difícil de comprender.

Como dice Antill: “El Ejército Rojo había sido efectivamente decapitado justo antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial por la Gran Purga promulgada por Stalin & Hellip. Al menos 30.000 oficiales fueron encarcelados, torturados o ejecutados con las víctimas, incluidos tres de los cinco mariscales y 14 de los 16 comandantes del ejército. & Rdquo Uno de los ejecutados en 1937 fue el comandante de la guerra civil en el Ejército Rojo bajo Trotsky, Mikhail Tukhachevsky , Jefe de personal soviético en la década de 1920. Tukhachevsky también fue un notable teórico militar.


ISBN 13: 9781848842014

La nueva historia de Stalingrado de Michael K. Jones ofrece una reinterpretación radical de la batalla más famosa de la Segunda Guerra Mundial. Combinando el testimonio de testigos presenciales de combatientes del Ejército Rojo con material de archivo fresco, el libro ofrece una visión dramática del pensamiento del comando ruso y el estado de ánimo de los soldados comunes. Se centra en la historia del 62º ejército ruso, que comenzó la campaña en total desmoralización, pero le dio la vuelta al poderoso 6º ejército alemán. Explica el extraordinario desempeño del Ejército Rojo utilizando la psicología de la batalla, enfatizando el papel vital del liderazgo, la moral y la motivación en un triunfo que cambió el curso de la guerra.

El coronel general Anatoly Mereshko luchó durante la batalla como oficial de estado mayor del comandante, Chuikov. Trabajar con el autor gran parte del testimonio de Mereshko es completamente nuevo y asombrará a la audiencia occidental. Está respaldado por relatos de otros veteranos clave y el diario de guerra y los diarios de combate publicados recientemente. Estos muestran que las descripciones a menudo repetidas de los dos días críticos de lucha de Stalingrado, el 14 de septiembre de 1942, cuando los alemanes irrumpieron en la ciudad, y el 14 de octubre, cuando lanzaron un ataque masivo contra el distrito de la fábrica, disfrazan cuán desesperada es la situación de los alemanes. defensores realmente lo fue. En su lugar hay una realidad mucho más aterradora. Al comprender esto, llegamos a ver a Stalingrado como más que una victoria de tácticas exitosas, más bien, como un triunfo asombroso e improbable del espíritu humano.

"sinopsis" puede pertenecer a otra edición de este título.

Michael Jones es conocido por sus estudios innovadores y controvertidos sobre la guerra. Ex profesor universitario de historia medieval, ahora trabaja como escritor independiente, presentador y guía turístico en el campo de batalla. Ha escrito numerosos artículos sobre la guerra para revistas. Desde 1984, ha estado guiando a los visitantes por los campos de batalla, incluidos Stalingrado, Bannockburn y los campos de batalla de la Guerra de los Cien Años.


Stalingrado

Es apropiado recordar esta batalla épica hoy, el septuagésimo aniversario de su punto de inflexión. Durante el verano y el otoño de 1942, las hordas fascistas habían devuelto al Ejército Rojo a las estepas, hasta las orillas del poderoso Volga. Habían masacrado su camino a través del oeste de Rusia y Ucrania, continuando con éxito las tácticas de blitzkrieg que resultaron en el cerco y casi la aniquilación de múltiples ejércitos soviéticos. La propaganda soviética entonces y posteriormente puso una cara estoica en todo, pero los relatos realistas traicionan la sensación de desesperanza y desesperación que prevalece en el ejército cuando vieron a sus mejores y más valientes derribados en partidos desiguales una y otra vez, sin terminar, debe haber aparecido en el tiempo. El blindaje masivo, el apoyo aéreo y la organización superior y las comunicaciones de la Wehrmacht parecían invencibles.

Algo sucedió en el otoño de 1942 que cambió no solo el resultado de una sola batalla, sino el curso de la Segunda Guerra Mundial y de la historia del siglo XX. El Ejército Rojo encontró una manera de defenderse en las calles y fábricas, antes de que pasara mucho tiempo en las ruinas de Stalingrado. Stalin emitió la orden, "¡Ni un paso atrás!", Él, Zhukov y otros líderes militares hicieron los planes, el pueblo soviético y el Ejército Rojo ejecutaron esos planes. Un soldado del Ejército Rojo en las ruinas resistiría astutamente, endureciendo la determinación de todos los que presenciaron el acto o se enteraron de él. Piense en Vasily Zaytsev, retratado en la película Enemigo en las puertas, que pasa por alto los detalles pero captura absolutamente la esencia social y militar de la lucha en ascenso.

Este video desde el punto de vista soviético da una idea de la brutalidad de la batalla, incluida la dificultad de abastecer al ejército desde el otro lado del río cuando la Luftwaffe controlaba el aire. Haga clic en el ícono "Pantalla completa" en la parte inferior derecha para mostrar pantalla. Los combates se desataron en calles, casas, fábricas y zanjas; muchos lugares cambiaron de manos en numerosas ocasiones a lo largo de la batalla. Las mujeres participaron en gran número como soldados, trabajadoras médicas y en otros puestos de primera línea. El general Vasily Chuikov, el comandante del Ejército Rojo en la escena, hace un cameo hacia el final. Su puesto de mando estuvo a solo unos cientos de yardas de los nazis durante gran parte de la batalla, estaba bajo altos acantilados frente al Volga y los nazis una vez se acercaron lo suficiente como para lanzar explosivos hacia abajo con una cuerda (los soldados más arriba cortaron la cuerda para salvar sus comandantes).

Chuikov, un comunista empedernido y ateo, llevaba consigo la tarjeta de oración de su madre en todo momento. Por algún milagro, sobrevivió a la batalla y se convirtió en un alto líder militar en la Unión Soviética después de la guerra. Poco antes de morir, pidió que lo enterraran en Mamaev Kurgan, una colina central de Stalingrado donde habían tenido lugar algunos de los combates más encarnizados y sostenidos. Este relato de uno de los oficiales de Chuikov del libro reciente de Michael Jones Stalingrado: cómo triunfó el Ejército Rojo explica cómo dirigió y lo que significó:

Cuando Chuikov tomó el mando, un principio rector se extendió entre nosotros: ya no debería haber división entre los comandantes y los soldados ordinarios. Como resultado, compartimos nuestra comida juntos y dormimos en las mismas trincheras y excavaciones. Los comandantes de batallón e incluso de regimiento se mantuvieron en la línea y lucharon con sus hombres. Nuestra regla se convirtió en: todo hombre es igual a otro. Cambió el estado de ánimo entre nuestros soldados. Una vez, cuando mis hombres fueron invadidos por el enemigo y pequeños grupos combatían en un cerco, Andryushenko (un oficial superior) vino personalmente con refuerzos y restableció la situación. Se abrió camino y nos rescató. Acciones como esta crearon una atmósfera de confianza extraordinaria y, a cambio, nadie quería defraudar a sus comandantes.

Stalingrado era un lugar apropiado para este enfrentamiento. El nombre de Stalin por sus hazañas en los alrededores durante la guerra civil de principios de los años veinte, la ciudad vieja se convirtió en una potencia industrial y obra maestra durante el período soviético. Sus enormes fábricas habían sido acondicionadas para la producción de guerra, las mismas fábricas cuyas paredes contenían brutales mini-batallas durante meses y meses. A principios de la temporada, antes de que los nazis penetraran los límites de la ciudad, los tanques salieron de la línea de producción sin pintar, directamente a la batalla. La Fábrica de Octubre Rojo, la Casa de Pavlov, la Fábrica de Tractores, la Casa de los Trabajadores Ferroviarios, son algunos de los lugares por los que la batalla se balanceó durante meses.

El campo de batalla continúa hasta septiembre, octubre y noviembre. Hubo muchas escenas desgarradoras en las que el enemigo estaba a punto de invadir toda la ciudad, solo para ser detenido por un esfuerzo sobrehumano y los recursos suficientes entregados en el lugar correcto en el momento correcto. A los alemanes se les escapó que el equilibrio en esta guerra de desgaste se estaba inclinando lenta pero decisivamente para ellos. El VI ejército alemán estaba siendo derribado y perdiendo fuerza. El Stavka soviético (consejo militar central encabezado por Stalin) planificó de manera constante y sigilosa una contraofensiva masiva en la que participaron más de un millón de soldados.

El 19 de noviembre el Ejército Rojo atacó desde el norte de la ciudad, el 21 de noviembre desde el sur, con el objetivo de rodear al VI Ejército. Los flancos alemanes eran débiles y estaban controlados por fuerzas aliadas, la mayoría rumanas. Los soviéticos hicieron un breve trabajo con ellos y sus dos grupos se reunieron en Kalach detrás de Stalingrado el 23 de noviembre. Hacía mucho frío de repente, el equipo de la Wehrmacht falló: estaban superados en número, en armas y en apuros. En un incidente, los ratones rusos ocuparon los compartimentos de cableado de los tanques alemanes y royeron los cables, incapacitando a toda una unidad. El Ejército Rojo apretó el anillo y envió refuerzos. Hitler prohibió a los alemanes intentar una fuga, la única forma posible de salvar la situación. Incluso esa posibilidad se volvió rápidamente insostenible, los suministros, la moral y la eficacia militar del Sexto Ejército se degradaron día a día. El líder nazi Hermann Goering, jefe de la Luftwaffe, prometió reabastecimiento por aire, una tarea abrumadora desde cualquier punto de vista. Rápidamente se volvió ridículo cuando el Ejército Rojo comenzó a ensanchar el anillo y forzar vuelos más largos en un punto, los tanques soviéticos literalmente embistieron a los aviones de la Luftwaffe que estaban sentados en un campo de reabastecimiento de aire cuando lo invadieron. Como en otros aspectos, Stalingrado cambió el rumbo del aire, la Luftwaffe nunca volvió a obtener la supremacía indiscutible de la que disfrutaban hasta septiembre de 1942.

Unos 300.000 soldados quedaron atrapados, para no volver nunca al combate. El bolsillo se redujo durante un período de semanas y los últimos remanentes se rindieron el 2 de febrero de 1943. El público alemán quedó sorprendido y conmocionado por este revés, el público soviético menos. Este fue uno de esos grandes eventos de la historia cuyo significado casi todo el mundo entendió. en el momento. La guerra ruso-alemana fue, con mucho, el escenario más grande de la Segunda Guerra Mundial, quizás el 80% del esfuerzo bélico alemán. Era inherentemente una guerra de desgaste: los alemanes no podían reemplazar a esos soldados perdidos, los soviéticos sí podían y lo hicieron. El Ejército Rojo recuperó su espíritu de lucha y aprendió a ganar, a combinar el aire, la armadura y la infantería en los campos de batalla móviles como lo habían hecho los alemanes con éxito. Hubo peleas más duras, muchas más, pero todos sabían cómo iba a terminar esto. ¡A Berlín!

La historia real se ha oscurecido, minimizado e incluso falsificado en Occidente por razones ideológicas. Michael Jones vuelve a contar la historia de una manera convincente y conmovedora (portada en la parte superior con Chuikov). Uno de sus capítulos se titula "Un ejército de heroísmo masivo" y la frase se pega, la valentía de Lyudnikov, Zholudev, Rodimtsev, Batyuk y tantos otros casi más allá de la comprensión. Revivieron la vieja máxima del general Suvorov: "¡Muere tú mismo, pero rescata a tu camarada!". Valentía, pero también frialdad bajo fuego, unidad entre oficiales y soldados y liderazgo desde el frente. Jones entrevistó a muchos veteranos de Stalingrado y es particularmente convincente al explicar lo que realmente sucedió en las trincheras. El pueblo soviético lo sabía y cuanto más cerca estaba de él, mejor lo sabía.

Si hubo alguna cuestión de parcialidad en el relato de Jones, se disipa con el prólogo de David M. Glantz, ex oficial del ejército de los Estados Unidos que sirvió en Vietnam. El coronel Glantz fue un historiador del ejército y se ha convertido en una de las principales autoridades en la guerra ruso-alemana, especializándose en la investigación de los archivos soviéticos. Glantz dice Jones Stalingrado es "muy eficaz y absolutamente cautivadora. La mejor historia de este tipo publicada hasta la fecha".

Chuikov era duro y exigente y tenía un temperamento terrible, no siempre controlado. Él ejemplificó y dirigió al Ejército Rojo en esta lucha titánica. Su hijo Alejandro relató:

Si hubiera sido un líder duro, abrasivo y despiadado, creo que la batalla habría tenido un resultado diferente. Pero, lo que es más importante, también tenía una cualidad muy inusual, una especie de calidez: una empatía especial por los soldados comunes y la capacidad de acercarse mucho a ellos. Nunca olvidaré un incidente extraordinario, mucho después. Viajábamos en un tren militar con mi padre, ahora mariscal de la Unión Soviética, e hicimos una breve parada no programada. Mi padre caminaba delante de nosotros con su ayudante cuando de repente se desató una gran conmoción. Un círculo de curiosos se reunió rápidamente, con el ayudante revoloteando en un estado de total desconcierto.

Dentro del círculo vi a mi padre con una mujer, totalmente abrumado por la emoción, con la cara llena de lágrimas, y enseguida me di cuenta de que era una veterana de Stalingrado. Ella repetía una y otra vez: "Vasily Ivanovich, Vasily Ivanovich - ¡Dios te ha enviado de vuelta a mí!" Se abrazaron, mi padre también se había emocionado mucho y también estaba llorando. La multitud que los rodeaba permaneció en silencio, absolutamente hipnotizada. Después, pensé mucho en ese momento, porque la mujer no quería nada de mi padre, no estaba tratando de conseguir dinero ni nada, simplemente estaba encantada de volver a verlo. Fue como si una cortina se hubiera levantado brevemente, permitiéndome vislumbrar el profundo afecto que había existido entre el comandante y su ejército. Más tarde, lo volví a ver cuando los veteranos de Stalingrado visitaron la casa de mi padre. Lo que más me impactó fue la calidez espontánea que evocaba de la gente común.


7 respuestas 7

Varias cosas salieron mal en el avance alemán sobre Stalingrado. Uno de ellos es que después de que Paulus llegó al Volga a fines de agosto de 1942, se suponía que perseguiría a los rusos hasta Stalingrado, donde la Luftwaffe supuestamente los bombardearía hasta matarlos. Pero la Luftwaffe bombardeó Stalingrado antes de que los rusos se retiraran, lo que quiere decir que la mayoría de ellos sobrevivieron y luego fortificaron las ruinas, que constituían una excelente cobertura, en lugar de matarlos.

Luego estaba el problema de que el Sexto Ejército constaba de solo 18 divisiones, menos de las que los alemanes habían utilizado en asedios anteriores. Para "rodear y sitiar" Stalingrado, necesitaban más unidades, que el Cuarto Ejército de Hoth podría haber suministrado, si no hubiera sido transportado de un lado a otro entre Stalingrado y el Cáucaso.

En tercer lugar, los rusos en realidad concentraron la mayor parte de su fuerza defensiva FUERA de Stalingrado, en los flancos, lo que impidió efectivamente un cerco alemán y condujo al posterior cerco ruso de los alemanes.

Básicamente, el "camino de menor resistencia" para el Sexto Ejército era a través del propio Stalingrado, si la Luftwaffe había cronometrado el bombardeo de los defensores correctamente. Los alemanes casi empujaron a los supervivientes y probablemente habrían prevalecido contra un número "menor".

Estaba obsesionado con el daño político que la caída de una ciudad llamada "Stalingrado" tendría sobre Stalin y la URSS, y quería que fuera más o menos destruida, por lo que ordenó explícitamente a von Paulus que no cercara la ciudad y esperara a que muriera ( como sería el procedimiento normal), sino capturarlo y arrasarlo.Paulus fue vacilante, pero obediente, e hizo lo que se le ordenó, lo cual fue un error grave y fatal, como todos sabemos, y debería haber sido evidente para cualquiera, incluso en ese entonces.

Fuente: recuerdos de algunos libros de Bevin Alexander, conocimiento común, Wikipedia, cuentos

El problema fue que Stalingrado es en realidad una ciudad enorme. Se encuentra a kilómetros de la orilla oeste del Volga. El Volga en muchos lugares tiene una milla de ancho o más y si los defensores están en la ciudad, sería fácil abastecerlos en barcazas desde el río. Establecer una fuerza en la orilla este habría sido inútil porque no había nada que atacar allí y no habría habido forma de abastecer a esas tropas.

Uno de los grandes problemas es que los alemanes tenían pocas armas y municiones pesadas. Normalmente, si los defensores están escondidos en una ciudad como esa, puedes derrotarlos fácilmente simplemente haciéndolos añicos con armas pesadas, pero los alemanes simplemente no tenían el suministro de munición necesario para hacer eso, por lo que estaban corriendo peleando con rifles calle a calle que era inútil. El Ejército Rojo ganó la batalla porque mejoró su suministro de artillería en un grado decisivo.

Alemania Nunca intentó cruzar el Volga en cualquier momento durante la campaña. Simplemente no fue parte del plan en ningún momento, en ningún nivel. Los campos petrolíferos de Maykop eran el objetivo principal de Fall Blau, y Stalingrado se eligió como objetivo opcional solo porque era un centro de comunicaciones en el Volga que sería un lugar conveniente para el ancla norte de la campaña Blau.

Kleist dijo más tarde después de la guerra: La captura de Stalingrado fue subsidiaria del objetivo principal. Solo tenía importancia como un lugar conveniente, en el cuello de botella entre Don y el Volga, donde podríamos bloquear un ataque en nuestro flanco por las fuerzas rusas que venían del este. Al principio, Stalingrado no era más que un nombre en el mapa para nosotros.

Hitler cambió de opinión varias veces sobre los objetivos del grupo de ejércitos B (el brazo norte de Blau). Primero, Voronezh era opcional. Luego, Voronezh se convirtió en un objetivo para una captura sobre la marcha, que los alemanes lograron. Luego, el cuarto ejército panzer fue desviado para apoyar al Grupo de Ejércitos A. Luego, Hitler cambió de opinión nuevamente y redirigió al cuarto ejército panzer de regreso al Grupo de Ejércitos B para apoyar el ataque a Stalingrado (pero no antes de entregar la mitad de sus fuerzas al Grupo de Ejércitos A). )

Básicamente, todo esto es para ilustrar que el objetivo principal eran los campos petroleros en el sur. Y el alto mando alemán tenía actitudes muy ambivalentes / vagas hacia el objetivo del Grupo de Ejércitos B.

En realidad, el Grupo de Ejércitos B solo tenía un trabajo. Protege el flanco del grupo de ejércitos A.

Por lo tanto, Voronezh era opcional, al igual que Stalingrado.

Hitler tenía la intención de luchar en Stalingrado, no fue un error. En un momento, el 6. ° Ejército alemán estaba atando 60 divisiones rusas, esto permitió que el resto del Grupo de Ejércitos Sur llegara a los campos petroleros casi sin oposición; sin embargo, el terreno montañoso agregó semanas al objetivo, semanas que se suponía que el grupo de ejércitos tenía. regresó al norte para relevar al 6º Ejército en Stalingrado.

Bueno, el problema de rodear Stalingrado es que está ubicado en la orilla opuesta del "río Volga". Por lo tanto, es casi imposible rodear una ciudad que se encuentra al otro lado de un río. Pero los alemanes podrían haber rodeado el área fuera de Stalingrado, y eso es posiblemente lo más cerca que estarán de "rodear Stalingrado". Además, si Hitler quisiera capturar los campos petrolíferos de Bakú, sería extremadamente difícil porque las líneas de suministro de Alemania se habrían extendido demasiado. Pero, digamos que capturan los campos petroleros. Bueno, traer el petróleo de vuelta es otro problema. ¡Está de vuelta, Bakú está a más de 1000 km de Stalingrado y a MÁS DE 3700 KM DE BERLÍN! Entonces, eso significa que tendrán que superar los movimientos partisanos, a través de contraataques soviéticos, a través de incursiones ariel y a través del duro entorno. No sé ustedes, muchachos, pero si yo fuera Adolph Hitler, habría escuchado a mis generales para no estar obsesionados con Stalingrado y apuntar al objetivo principal, el Cáucaso. Además, si no pudiera capturar el Cáucaso, simplemente lo bombardearía. Sé que esto les parecerá una locura a muchos de ustedes. Pero es estratégicamente correcto. Los soviéticos obtuvieron aproximadamente el 75% de su petróleo de Bakú. Entonces, si no hay petróleo en Bakú, entonces no hay forma de que los soviéticos puedan continuar la guerra. No sé ustedes chicos. Pero, si los soviéticos tienen poco petróleo, y el petróleo de Bakú es vital para ellos. Me lo arrebataría. Definitivamente no será lo mejor que se puede hacer. Pero, mientras los rusos no obtengan petróleo, estoy de acuerdo con eso.


Contenido

La casa era un edificio de cuatro pisos en el centro de Stalingrado, construido perpendicular al terraplén del río Volga y supervisando la "Plaza del 9 de enero", una gran plaza que lleva el nombre del Domingo Sangriento. A finales de septiembre de 1942, entre 30 y 50 soldados del 42. ° Regimiento de Guardias, 13. ° División de Fusileros de la Guardia aseguraron los grandes bloques de apartamentos del control alemán, luego de su reconocimiento por cuatro soldados cuatro días antes que el mismo Yakov Pavlov dirigió.

La posición se fortificó rápidamente bajo el mando del teniente Ivan F. Afanasiev, quien ordenó a los hombres que colocaran minas terrestres en todos los accesos a la plaza, alambradas de púas alrededor del perímetro del bloque de apartamentos y que colocaran múltiples ametralladoras en las ventanas a medida que avanzaban. así como un rifle antitanque PTRS. Los soviéticos también tenían una gran cantidad de apoyo de artillería del lado opuesto del Volga. Se crearon trincheras de suministro y comunicación que conducían desde la parte trasera de la casa de Pavlov hasta la orilla del río Volga, que recibía suministro de buques de suministro que a menudo eran bombardeados por la artillería alemana al cruzar el río. [4] [5]

El beneficio estratégico de la casa era que defendía una sección clave de la ribera del Volga. El beneficio táctico de la casa era su posición en una calle transversal, dando a los defensores una línea de visión de 1 km (0,62 millas) hacia el norte, sur y oeste. [6] [ cita corta incompleta ] Después de varios días, llegaron refuerzos y reabastecimiento para los hombres de Pavlov, lo que elevó la unidad a un pelotón de 25 hombres y equipó a los defensores con ametralladoras, rifles antitanques y morteros.

De acuerdo con la Orden núm. 227 de Stalin, "ni un paso atrás", se ordenó al sargento Pavlov que fortificara el edificio y lo defendiera hasta la última bala y el último hombre. Tomando este consejo en serio, Pavlov ordenó que el edificio se rodeara con cuatro capas de alambre de púas y campos de minas, y colocó postes de ametralladoras en todas las ventanas disponibles que daban a la plaza. En las primeras etapas de la defensa, Pavlov descubrió que un rifle antitanque (un PTRS-41) que había montado en el techo era particularmente efectivo cuando se usaba para emboscar a tanques alemanes desprevenidos una vez que los tanques se habían acercado al alcance del arma. su delgada armadura del techo de la torreta estaba expuesta al fuego de los rifles AT desde arriba, y no pudieron elevar sus armas lo suficiente como para tomar represalias. [7]

Para una mejor comunicación interna, los soldados de Pavlov abrieron una brecha en las paredes del sótano y los pisos superiores y cavaron una trinchera de comunicaciones hacia las posiciones soviéticas en el exterior. Los suministros se llevaban a través de la trinchera o en barcos que cruzaban el río, desafiando los ataques aéreos y los bombardeos alemanes. Sin embargo, la comida y especialmente el agua escaseaban. Al carecer de camas, los soldados intentaron dormir sobre lana aislante arrancada de las tuberías, pero fueron sometidos a fuego de hostigamiento todas las noches para tratar de romper su resistencia.

Los alemanes atacaron el edificio varias veces al día. Cada vez que la infantería o los tanques alemanes intentaban cruzar la plaza y acercarse a la casa, los hombres de Pavlov lanzaban una andanada fulminante de ametralladoras y rifles AT desde el sótano, las ventanas y el techo. Los defensores, así como los civiles que se escondían en el sótano, fueron finalmente relevados por las fuerzas soviéticas que contraatacaron después de resistir del 27 de septiembre al 25 de noviembre de 1942.

Se ha argumentado que, si bien la casa estaba fuertemente fortificada, hubo ataques limitados contra ella y fue uno de los primeros edificios en Stalingrado que se restauraron después de la guerra, habiendo recibido daños comparativamente limitados. Los archivos alemanes no apoyan el reclamo de fuertes combates por el edificio, y los archivos militares soviéticos no otorgan una importancia particular a la casa como estructura defensiva. Si bien el edificio fue capturado originalmente por Pavlov, el comandante de la posición era el teniente Afanasev. La guarnición se disolvió la noche del 24 de noviembre y las tropas regresaron a sus unidades originales. Estas unidades fueron luego enviadas a la ofensiva con Pavlov, Afanasev. Muchos miembros de la guarnición de la casa murieron y resultaron heridos mientras asaltaban la "Casa de la Leche" en manos de los alemanes el 26 de noviembre [3].

Las fuentes entran en conflicto sobre la fecha en que comenzó el asedio y la fecha en la que los refuerzos soviéticos llegaron al edificio y levantaron el asedio.

"El 27 de septiembre, se ordenó a un pelotón ruso de 30 hombres que retomara un edificio de apartamentos de cuatro pisos que los alemanes acababan de capturar. Hasta el 25 de noviembre de 1942, [.]" [8]

"[.] los defensores de la Casa de Pavlov que participaron en su [sic] defensa desde el 26 de septiembre de 1942 hasta el 25 de noviembre de 1942. "[9]

"Los defensores habían combatido todos los ataques alemanes durante un total de 58 días". [10]

La Casa de Pavlov se convirtió en un símbolo de la resistencia obstinada y tenaz de las fuerzas soviéticas durante la Batalla de Stalingrado, que finalmente terminó con una victoria decisiva para las fuerzas soviéticas después de meses de lucha y numerosas bajas en ambos bandos. La incapacidad de la guerra relámpago alemana para avanzar contra una guerra de desgaste tan dura y abnegada hizo que el fracaso en la captura de la Casa de Pavlov (a pesar de los numerosos intentos) se destacara como un símbolo de resistencia contra una fuerza supuestamente superior.

Vasily Chuikov, comandante general de las fuerzas soviéticas en Stalingrado, bromeó más tarde diciendo que los alemanes perdieron más hombres tratando de tomar la casa de Pavlov que en París. [11] [12] [13]

La "Casa" de Pavlov fue reconstruida después de la batalla y todavía se utiliza como edificio de apartamentos en la actualidad. Hay un monumento adjunto construido con ladrillos recogidos después de la batalla en el lado este frente al Volga.

Pavlov recibió el título de Héroe de la Unión Soviética por sus acciones. [14]

Un documental de la televisión rusa en 2009, Reducto legendario, (Легендарный редут) en el Canal Uno de Rusia informó sobre la Casa de Pavlov. El último miembro del grupo de Pavlov, Kamoljon Turgunov del distrito de Turakurgan, provincia de Namangan, Uzbekistán, murió el 16 de marzo de 2015, a la edad de 93 años [15].

Después de la guerra, Pavlov se comunicó poco con sus excamaradas, muchos de ellos desconcertados por su fama y en desacuerdo con la historia que se había construido en torno a Pavlov. En 1985 se erigió un monumento con los nombres de la guarnición. [3]


Un recuento histórico de la batalla de Stalingrado

La batalla de Stalingrado se prolongó desde agosto de 1942 hasta la rendición alemana el 2 de febrero de 1943. Significativamente, fue la primera derrota catastrófica que cayó sobre el ejército de Wermacht, que no solo perdió la batalla, sino que fue severamente humillado. De hecho, el ejército alemán nunca se recuperó por completo de este golpe a su moral. Más de 270.000 soldados murieron y el Ejército Rojo tomó 91.000 prisioneros, incluidos en este último número 23 generales alemanes. Por el contrario, la moral en el Ejército Rojo se disparó como consecuencia de que Stalingrado les dio a los rusos una mayor fuerza y ​​confianza. Esta batalla representó un punto de inflexión en la Segunda Guerra Mundial.

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Al defender con éxito la ciudad de Stalingrado, la Unión Soviética pudo negarle a Hitler su objetivo del verano de 1942 de paralizar el esfuerzo bélico soviético interrumpiendo el suministro de petróleo ruso y apoderándose de los campos petroleros del Cáucaso. Este logro fue posible gracias a la resistencia obstinada y feroz del Ejército Rojo dentro de los confines de Stalingrado y la contraofensiva meticulosamente planeada que condujo al cerco de todo el VI ejército fuera de la ciudad. Además, en comparación con sus homólogos alemanes, el Ejército Rojo estaba muy organizado, tenía líneas de comunicación superiores y estaba mejor equipado.

Stalingrado, reducido a un proyectil en llamas pocos días después del primer asalto alemán, fue defendido por el 62º ejército soviético dirigido por el general Chuikov. Aunque las tropas alemanas capturaron el 90% de la ciudad, Chuikov mantuvo su dominio sobre una franja de tierra de una milla de largo. Stalin había emitido la orden & # 8216 ni un paso atrás & # 8217, por lo tanto, la disciplina era dura y los traidores eran asesinados sin sentimiento. El Ejército Rojo fue despiadado y ejecutó a más de 13.000 de sus propios hombres. Sin embargo, fue la contraofensiva, la Operación Urano, lanzada el 19 de noviembre de 1942, la que salvó a Stalingrado. El plan, un ataque dual a 50 millas al norte y al sur de la ciudad involucró a más de 1 millón de hombres y fue idea de los generales Zhukov y Vasilevsky. Stalin autorizó la operación encubierta pero no interfirió con los detalles. Parte de la razón de su éxito se debió a este comando unificado. Stalin, a diferencia de Hitler durante este período, escuchó argumentos razonados. Se rodeó de un pequeño grupo de asesores competentes, escuchó los consejos de los comandantes de campo y generalmente los aceptó. El Ejército Rojo maniobró estratégicamente y virtualmente aniquiló a la fuerza del Eje durante la operación, pero también fue ayudado por ambiciones alemanas excesivas y en estrategias militares cohesivas.

Ensayo sobre el Ejército Rojo de Stalingrado

. El ataque del sur fracasó en Stalingrado. Después de semanas de caóticas retiradas y fáciles victorias alemanas, el Ejército Rojo solidificó su defensa y. sorpresa para el líder de la Unión Soviética, Joseph Stalin. A pesar de las repetidas advertencias de inteligencia, que incluían el día exacto. la ciudad maltrecha. En noviembre de 1942, los soviéticos lanzaron la Operación Urano, y el Sexto Ejército alemán en Stalingrado.

Hitler concentró demasiado de su fuerza militar en Stalingrado. La captura y destrucción de la ciudad tuvo más valor simbólico que ventaja estratégica. El alto mando militar estaba en desorden debido a una combinación de desacuerdos y despidos. Hitler interfería con frecuencia en operaciones detalladas anulando las decisiones de sus comandantes militares. Esto causó confusión en toda la cadena de mando y resultó en una clara falta de unidad. Una consecuencia fue la existencia de un flanco largo y vulnerable a lo largo del río Don tripulado por tropas de Hungría, Italia y Rumanía. Estas tropas carecían de motivación y estaban mal equipadas, lo que facilitaba la tarea del Ejército Rojo. Es interesante especular que si Hitler se hubiera mantenido al margen de la planificación militar, los acontecimientos podrían haber sido considerablemente diferentes. La derrota alemana resultó en una retirada forzosa del norte del Cáucaso y la mayor parte de Ucrania.

La victoria soviética en Stalingrado elevó significativamente la moral del pueblo ruso cansado de la guerra y aumentó el sentimiento patriótico. Stalin, aclamado como un héroe, recuperó su credibilidad y fue nombrado mariscal de la Unión Soviética. Los generales del Ejército Rojo fueron recompensados ​​con condecoraciones militares y sus estatuas se erigieron en sus ciudades de origen. La propaganda también recibió un impulso a medida que los noticiarios mostraban las largas columnas de prisioneros de guerra alemanes. Stalin se atribuyó personalmente el mérito de la victoria y las derrotas militares antes de Stalingrado se describieron como parte de su plan preestablecido.

El documento final de la Escuela Militar Napoleon France Army

Los Cien Días cuenta el número aproximado de días que Napoleón regresó al poder después de haber sido exiliado. El Tratado de Fontainebleau le había otorgado soberanía sobre la isla de Elba y su título de emperador, junto con una pensión anual de dos millones de francos. Se había retirado allí el 20 de abril de 1814, tras su tan esperada abdicación. Luis XVIII asumió el poder de inmediato.

Stalingrado fue un punto de inflexión en la guerra, pero no decisivo. Stalin creía que la victoria lo colocaba en una posición de mayor fuerza dentro de la Gran Alianza. Por lo tanto, tuvo más confianza durante 1943 en impulsar las negociaciones para la apertura de un segundo frente. El Ejército Rojo luchó con renovado vigor en el frente & # 8216E & # 8217 y en 18 meses había recuperado todo el territorio ruso tomado por Alemania. En 1943, la pregunta ya no era & # 8216 si & # 8217 Alemania podría ser derrotada sino & # 8216 cuando & # 8217. Sin embargo, Stalingrado por sí solo no cambió el rumbo de la guerra a favor de los aliados. La batalla jugó un papel vital, pero otros factores deben considerarse las victorias estadounidenses en el Pacífico, los desembarcos aliados en el norte de África y la derrota de Rommel en el-Alamein.

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¿Quién tuvo la culpa de la Guerra Fría 3?

. Unión Soviética, asegurando así el miedo obsesivo de Stalin a otro alemán. El ejército rojo y el ejército estadounidense fueron dos de los principales ejércitos que ayudaron a derrotar a Hitler. alianza militar, el Pacto de Varsovia. Es posible que la Guerra Fría nunca se haya convertido en una guerra caliente. ciudad. .

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. durante la Guerra Civil, como comisario político del Ejército Rojo, supervisó las actividades militares. Unión Soviética: el carácter de Stalin fue el principal motivo de su ascenso al poder Stalin. Entra en la ciudad bajo estricta supervisión. Al principio, Stalin parecía encajar.

Stalin y la urss

. Stalin asumió el cargo de primer ministro de MOLOTOV. La invasión alemana (22 de junio) lo encontró desprevenido en la guerra. socialismo en un solo país. El ejército se reorganizó a lo largo del zarista. CONFERENCIA DE YALTA Stalin ganó el reconocimiento occidental de una esfera soviética de.

Ensayo sobre la guerra mundial de Stalin

. guerra, Stalin fácilmente burló a los líderes aliados de las Conferencias de Teherán y Yalta. Con la invasión del Ejército Rojo de suelo alemán, el Soviet. El tercer logro son las tácticas militares de Hitler. La guerra relámpago fue una jugada alemana muy impresionante. Sus abilidades .

Ejército Rojo de Stalingrado

. historia militar. El Ejército Rojo resistió un asalto alemán masivo y luego contraatacó. Durante dos años, las fuerzas soviéticas empujaron al ejército alemán. Tras el incipiente asalto de Alemania, Stalin seguía convencido de que Hitler no se arriesgaría a una guerra en el este por tanto tiempo.

La Guerra Fría y el Nuevo Orden Mundial

. Guerra, los soviéticos ajustaron sus políticas expansionistas, porque esta guerra demostró esa dependencia militar. explotación. Sin embargo, el Ejército Rojo falló en. uno de los comandantes militares de Stalin, mariscal. Napoleón y Hitler con. capital de la República Democrática Alemana,.


Manía de la historia

El ex profesor universitario y guía turístico del campo de batalla Michael K. Jones presenta Stalingrado: Cómo sobrevivió el Ejército Rojo al ataque alemán, una historia y un análisis militares convincentes que hacen honor a su título. Basado en gran medida en las extensas entrevistas de Jones con veteranos rusos, Stalingrado enfatiza especialmente el papel de la psicología, incluido el liderazgo, la moral y la motivación, para cambiar el rumbo de la guerra.Es de especial interés el testimonio del ex subcomandante del Pacto de Varsovia, el coronel general Anatoly Mereshko, quien fue oficial de estado mayor del comandante del 62º Ejército Chuikov y uno de los principales testigos supervivientes de hechos históricos. Stalingrado revela cuán desesperados estaban realmente los defensores, especialmente cuando los alemanes irrumpieron en la ciudad en 1942, pintando la defensa de la ciudad como algo más que una táctica sólida, sino también un triunfo del espíritu humano resuelto. Una lista de "lecturas adicionales" y un índice completan este testimonio único basado en las palabras de las personas que presenciaron la historia misma.
- Revisado por Midwest Book Review (Oregón, WI EE. UU.)

Este libro es una gran adición a la literatura sobre la batalla de Stalingrado y es "imprescindible" para estar en el estante de todo lector interesado en la Segunda Guerra Mundial.

La gran mayoría de los libros sobre el Frente Oriental (Alemania contra la Unión Soviética) disponibles en los EE. UU. Están escritos desde el lado alemán debido a la disponibilidad de material fuente de los alemanes y la escasez de material no propagandístico de los soviéticos. La batalla de Stalingrado no ha sido una excepción. Últimamente, sin embargo, historiadores como David Glantz y otros han intentado rectificar esa deficiencia, y este libro encaja en ese género.

Sin embargo, este trabajo de Jones es incluso más importante que la mayoría, ya que pone a disposición del lector estadounidense mucho material nuevo. Libros como las memorias del mariscal Chuikov se escribieron siguiendo la línea soviética y no podían tomarse al pie de la letra. Con este libro, las memorias de Chuikov se modifican efectivamente a lo que realmente sucedió.

Jones describe claramente que el 6. ° Ejército alemán podría haber tomado Stalingrado fácilmente si el alto mando no hubiera alterado Case Blue y hubiera transferido al 4. ° Ejército Panzer al Cáucaso. Casi nadie en los ejércitos soviéticos que luchaban en ese momento al sur de Voronezh pensó que Stalingrado podría defenderse con éxito, una creencia que continuó durante la batalla hasta noviembre.

Desde el lado soviético, la exitosa defensa de Stalingrado fue un milagro incomprensible, basado en el increíble coraje y la lucha de pequeños grupos de soldados soviéticos. Dos veces parecía que se avecinaba una catástrofe y la derrota estaba a la mano, y dos veces los alemanes fueron rechazados. Una vez fue el 14 de septiembre cuando la 13.ª División de Guardias de Rodimstev se vio obligada a cruzar el Volga a la luz del día y bajo fuertes bombardeos, artillería y ametralladoras. Menos de la mitad de la primera oleada de tropas de refuerzo cruzó con éxito para atacar las puntas de lanza alemanas y reforzar la defensa. De nuevo, a mediados de octubre, la situación se volvió crítica y, a mediados de noviembre, todo el 62º ejército soviético se redujo a unos 7.000 combatientes efectivos con munición limitada.

Jones describe cuidadosamente las fuerzas psicológicas en acción que mantienen unida la moral del 62º Ejército y las nuevas tácticas ideadas por Chuikov que fueron efectivas para frenar y detener el avance alemán. Contrasta al comandante alemán Paulus, que era más un oficial de estado mayor, que administraba y daba órdenes desde lejos, con Chuikov, que lideraba desde el frente con un cuartel general a menos de 800 metros de las líneas alemanas.

El comunismo y el fascismo rara vez aparecen en este relato, y gran parte del nuevo material proviene de ex participantes soviéticos de la batalla (y el hijo de Chuikov y la hija de Rodimtev) que ya no están atados por tener que producir propaganda comunista. Como resultado, la obra posee una autenticidad que no está presente en obras anteriores.

En resumen, todos los estudiantes de la Segunda Guerra Mundial y especialmente los del Frente Oriental deberían COMPRAR y LEER este libro.

Se merece las cinco estrellas que le di, y mi única (muy pequeña) crítica es que a veces se vuelve un poco repetitivo en algunos de los detalles. La escritura nítida, sin embargo, supera fácilmente tales fallas menores.
- Revisado por David M. Dougherty (Arkansas)

Descripción del producto

Esta nueva historia de Stalingrado ofrece una reinterpretación radical de la batalla más crucial de la Segunda Guerra Mundial. Centrándose en la primera mitad de este choque épico, revela nueva información sobre cuánto casi triunfaron los alemanes y el increíble coraje de los combatientes soviéticos que resistieron.
El jefe del estado mayor del Ejército Rojo, Vasilevsky, llamó el 23 de agosto de 1942, cuando los alemanes llegaron al Volga, "un día inolvidable y trágico". Los rusos nunca habían podido detener una ofensiva alemana con buen tiempo, y parecía que la ciudad homónima de Stalin se perdería. De hecho, los ejércitos soviéticos de todos los lados estaban retrocediendo antes de la ofensiva de verano de Hitler, y solo uno, el 62. ° Ejército, fue asignado a resistir en la ciudad para desafiar a la Wehrmacht. ¿Quién podría haber adivinado que esta única fuerza, rodeada por tres lados, con el río a su espalda, escondido en ruinas, crearía una llaga tan sangrante que la Wehrmacht nunca se recuperaría?
Combinando el testimonio de testigos presenciales de combatientes del Ejército Rojo con material de archivo fresco, este libro brinda una visión dramática del pensamiento de los comandantes soviéticos y el estado de ánimo desesperado de los soldados comunes. El Coronel General Anatoly Mereshko, un oficial de estado mayor del comandante del 62º Ejército Chuikov, trabajó en estrecha colaboración con el autor y proporcionó un testimonio que es completamente nuevo. Sus relatos de la batalla están respaldados por otros veteranos clave y diarios de guerra y diarios de combate publicados recientemente.
Durante tres meses en el otoño de 1942, los alemanes mantuvieron una preponderancia de la fuerza en Stalingrado mientras trataban de erradicar a los recalcitrantes del 62º Ejército. Esta última fuerza fue casi aniquilada en varias ocasiones, ya que los cañones del otro lado del río no lograron detener los ataques alemanes y la Luftwaffe se sumergió en el caos, bombardeando a voluntad. Los rusos solo pudieron responder pasando a la clandestinidad, en cuevas cercanas al río y en las ruinas de laberintos de la propia ciudad. Sin embargo, mientras el resto de la Patria contuvo la respiración, la pequeña fuerza rodeada, motivada por un liderazgo inspirador y un sentido grave de la importancia vital de la batalla, continuó negando a los nazis una victoria.
Como sabemos ahora, Stalin no estuvo inactivo mientras los valientes restos del 62º Ejército continuaban defendiendo su ciudad. El 19 y 21 de noviembre, nuevos ejércitos soviéticos con una fuerza abrumadora contraatacaron a través del Volga, volteando las tornas contra los alemanes para comenzar una de las sagas más lamentables de la historia occidental.
El sitio más famoso de los alemanes, que concluyó el 2 de febrero de 1943, ha dominado la literatura de Stalingrado. Este libro nos recuerda que la mayor línea de tiempo de la batalla consistió en los rusos sitiados, y apenas aguantando.

OPINIONES
"De todos los libros escritos sobre Stalingrado, no ha habido muchos como este ... Michael Jones explora las mentes de los hombres al borde del abismo, indagando en los factores psicológicos que les permitieron resistir obstáculos desesperados y horrores incalculables. , y aún así salir victorioso. "- PIEDRA y PIEDRA
". Nuevo libro sobresaliente. Importante por dos razones: proporciona un punto de vista soviético previamente ignorado con demasiada frecuencia de la batalla y los convincentes testimonios de testigos presenciales de los veteranos del Ejército Rojo que lucharon contra él corta gran parte de la creación de mitos de la era comunista sobre cómo la batalla realmente se desarrolló. lectura convincente. "Sillón General
". una historia militar convincente y un análisis que hace honor a su título. Un testimonio único basado en las palabras de las personas que presenciaron la historia misma". The Wisconsin Book Watch 12/2007
"Aunque la calidad épica de la batalla ha atraído a muchos historiadores. La contribución de Jones es especial por dos razones. Primero, parece haber sido capaz de profundizar más en los archivos soviéticos que los autores anteriores, y obtuvo algunos testimonios extraordinarios de los sobrevivientes. En segundo lugar, aborda la cuestión central de qué fue lo que motivó a estos hombres a seguir luchando, dada la baja probabilidad de supervivencia y las terribles condiciones. La orden de ocupar todos los puestos hasta la muerte era bien conocida, pero Jones echa por tierra la noción de que los soldados lucharon únicamente bajo coacción ... convincentes y conmovedores ". Foreign Affairs, marzo / abril de 2008
". convincente, nos lleva a un relato vívido y esclarecedor de lo mucho que fue una" cosa casi corrida "la legendaria victoria del Ejército Rojo". Revista de la Segunda Guerra Mundial, 04/2008


Cómo los soviéticos atraparon al VI ejército alemán en Stalingrado

En el otoño de 1942, el Ejército Rojo volvió a estar de espaldas a la pared. Durante los primeros seis meses de la invasión alemana de la Unión Soviética en 1941, la Wehrmacht había matado o capturado a casi tres millones de soldados rusos. Diciembre trajo la ofensiva de invierno soviética, que hizo retroceder al ejército alemán a costa de otro millón de rusos muertos.

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Hitler apunta a los campos petrolíferos del Cáucaso

Las líneas de suministro soviéticas sobreextendidas, junto con el inicio del deshielo primaveral, detuvieron la ofensiva, lo que permitió que ambos lados se reagruparan. Cuando los reemplazos y refuerzos se apresuraron al frente, Adolf Hitler comenzó a planificar una nueva ofensiva que esperaba estrangularía económicamente a su enemigo comunista.

Con el nombre en clave "Blau" (azul), la ofensiva tenía como objetivo apoderarse de los yacimientos petrolíferos en el norte del Cáucaso y establecer una línea defensiva a lo largo del río Don desde Stalingrado hasta Voronezh. La medida privaría a los rusos de un petróleo valioso y, al mismo tiempo, proporcionaría ese producto tan necesario a las fuerzas armadas alemanas.

Era un plan ambicioso, uno que llevaría al límite a los ejércitos alemanes en el sur de Rusia. Para reforzar las fuerzas de ataque alemanas, Hitler pidió a sus aliados italianos y rumanos que suministraran divisiones para la ofensiva. En respuesta, Mussolini ordenó que participara su 8º Ejército italiano, mientras que el dictador rumano Ion Antonescu ofreció el 3º y 4º Ejércitos rumanos. Hungría y Eslovaquia también contribuyeron a la causa.

Los desastrosos resultados de los soviéticos

Stalin tenía sus propios planes ambiciosos. A mediados de mayo, ordenó al Ejército Rojo que recuperara Jarkov, que había estado bajo control alemán desde el otoño anterior. La ofensiva fue un desastre, costó a los rusos casi 300.000 bajas y destruyó cinco ejércitos soviéticos. Mientras los rusos se tambaleaban por esta última derrota, los preparativos continuaron para Blau, y se enviaron órdenes a los comandantes de cuerpo y división detallando su participación en la operación.

Para los rusos, la ofensiva de Jarkov fue otro golpe para un ejército que todavía intenta encontrar su camino en la era Blitzkrieg. Desde Stalin hacia abajo, los comandantes habían cometido errores que costaron millones de vidas. A mediados de 1942, parecía que la situación no mejoraría en el futuro previsible.

En el extremo norte, los alemanes avanzaban hacia Murmansk. Leningrado estaba sitiada y hambrienta, y un saliente alemán alrededor de Rzhev estaba a sólo 150 millas del Kremlin. En el sur de Rusia, la ofensiva de Jarkov había fracasado y era casi seguro que el puerto de Sebastopol en Crimea caería en unas pocas semanas. Ahora parecía que los alemanes se estaban agrupando para una ofensiva sureña propia, y el personal y los oficiales de inteligencia en Moscú trabajaban día y noche tratando de averiguar dónde y cuándo atacarían los alemanes.

Los planes de la Operación Blau caen en el regazo de los soviéticos

Por una vez, las Parcas intervinieron del lado de los soviéticos. El 19 de junio, nueve días antes del inicio programado de Blau, el mayor Joachim Reichel, jefe de operaciones de la 23ª División Panzer, volaba de regreso a su cuartel general de división después de una inspección aérea del frente. Su avión ligero, un Fiesler Storch, desarrolló problemas de motor o se topó con un clima turbulento. Cualquiera sea la causa, el Storch se hundió y se vio obligado a aterrizar detrás de las líneas rusas.

Contra las órdenes que prohibían la entrada de material clasificado a las áreas de avanzada, Reichel había guardado las órdenes operativas para Blau en su maletín cuando despegó en su vuelo de inspección. Mientras intentaba frenéticamente quemar el maletín, apareció una patrulla rusa. Se desconoce el destino de Reichel, pero menos de una hora después los planes estaban sentados frente al comandante de la 76.a División de Fusileros.

Todo estaba allí: órdenes de batalla, planes operativos divisionales, mapas y horarios. La mina de oro de la información logró ascender rápidamente en la cadena de mando. Los comandantes del ejército y del frente esperaban con alegría las órdenes de Moscú sobre cómo se podía utilizar la información, pero estaban muy decepcionados. Cuando la noticia del hallazgo llegó a Stalin, descartó los papeles como falsificaciones o como un plan de engaño. Tenía los planes para Blau y no hizo nada.

En el lado alemán, Hitler se enfureció cuando se le informó sobre la debacle. Varios oficiales fueron despedidos y un aire de incertidumbre se extendió por el alto mando alemán. ¿Reichel logró destruir los documentos o ahora estaban en manos soviéticas? Nadie sabía. Sin embargo, Hitler estaba decidido a lograr su objetivo. La ofensiva no se suspendería.

Hitler Green Lights Blau, luego cambia el plan

Blau comenzó el 28 de junio con el 2º Ejército del Generaloberst (Coronel General) Maximillian Freiherr von Wiechs y el 4º Ejército Panzer del Generaloberst Hermann Hoth avanzando sobre Voronezh. El 30 de junio, el 6º ejército del general Friedrich Paulus inició su ataque para despejar el corredor de Donets. Los soviéticos retrocedieron en desorden, sufriendo grandes bajas mientras se retiraban.

A mediados de julio, Hitler asombró a sus comandantes al asignar más objetivos para la ofensiva. Dividió al poderoso Heeresgruppe Süd (Grupo de Ejércitos Sur), su principal fuerza de ataque, en Heeresgruppe A (Mariscal de campo Wilhelm List) y Heeresgruppe B (von Weichs), y estableció una nueva lista de prioridades. List, con el 11º Ejército, el 17º Ejército y el 1º Ejército Panzer, recibió la orden de tomar todos los campos petrolíferos al norte de una línea que iba desde Batumi, cerca de la frontera turca, hasta Bakú en el Mar Caspio. Al Heeresgruppe B de Von Weichs (2. ° Ejército, 6. ° Ejército y 4. ° Ejército Panzer) todavía se le asignó la misión de establecer un flanco protector a lo largo del río Don, pero Paulus recibió un objetivo más para su 6. ° Ejército: ¡capturar Stalingrado!

Hitler apenas había mencionado la ciudad antes de julio, pero la idea de capturar un gran centro industrial llamado así por su archienemigo se convirtió lentamente en una obsesión. Al designar a Stalingrado como un objetivo principal y agregar objetivos en el Cáucaso, el Führer había alterado la planificación operativa de todo su frente sur.
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Para llevar a cabo su nuevo plan, Hitler desvió al 4. ° Ejército Panzer de Hoth hacia el sur para ayudar en la operación del Cáucaso y proteger el flanco derecho de Paulus, dejando un Heeresgruppe B debilitado para continuar luchando con los rusos en el corredor de Donets. A pesar de la intromisión de Hitler, las tropas de von Weichs siguieron avanzando. En el sur, se tomó Rostov, lo que permitió que las divisiones motorizadas y blindadas del Heeresgruppe A abrieran una brecha profunda en el Cáucaso.

Hitler se fija en la captura de Stalingrado

Hitler estaba extasiado al leer los informes de List, pero estaba cada vez más impaciente por las operaciones de von Weichs en el norte. Se quejó del lento progreso para llegar a Stalingrado, olvidando convenientemente que había despojado a la mayoría de las divisiones motorizadas del Heeresgruppe B. Cada vez más ansioso, hizo otro movimiento asombroso al ordenar al 4.o Ejército Panzer que se retirara en el norte del Cáucaso y regresara al norte a ayuda en el camino hacia el Volga.

La orden enfureció tanto a List como al Generaloberst Franz Halder, el jefe de estado mayor del ejército alemán. Cuando protestaron ante Hitler, los despidió a ambos, asumiendo personalmente el mando del Heeresgruppe A. Otros comandantes mencionaron con cautela el hecho de que el avance sobre Stalingrado, junto con la operación ampliada del Cáucaso, estaba estirando peligrosamente los flancos alemanes hasta el límite.

Hitler descartó el peligro y recordó a sus generales que los italianos, rumanos y húngaros estaban en camino. Les aseguró que estos refuerzos podrían manejar los flancos mientras las fuerzas alemanas perseguían sus objetivos. Fue una declaración asombrosa, considerando la calidad de los hombres y el equipo que se encargarían de proteger esos flancos.

El equipo de los tres ejércitos aliados era en su mayoría obsoleto, algunos se remontan a la Primera Guerra Mundial. Gran parte de la artillería era tirada por caballos, y faltaban armas de mayor calibre. Los oficiales de los ejércitos rumano e italiano generalmente trataban a sus hombres como campesinos ignorantes, y había una gran diferencia en los privilegios de alojamiento y comida entre los que daban órdenes y el soldado común.

Aunque aliados de Alemania, las unidades rumanas y húngaras no podrían coexistir en el mismo sector del frente. Las antiguas rivalidades religiosas y étnicas seguían arraigadas, y las dos partes podían abrir fuego entre sí con la misma facilidad que lo harían contra los rusos.

Comienza la batalla por Stalingrado

Al revisar todos estos factores —la intromisión y los dudosos aliados de Hitler y una lista cada vez mayor de objetivos— parece increíble que la Wehrmacht haya llegado tan lejos como lo hizo en el otoño de 1942. El 23 de agosto, Paulus llegó al Volga al norte de Stalingrado. y la batalla por la ciudad comenzó en serio. El 2º ejército había tomado Voronezh, estableciendo una cabeza de puente en la orilla oriental del Don, y el Heeresgruppe A continuó su avance hacia el sur, alcanzando el río Kuban y en dirección a los pozos de petróleo del Cáucaso.

El vacío dejado por estas operaciones fue llenado por los ejércitos aliados que llegaron. Con el 6. ° Ejército, asistido por elementos del 4. ° Ejército Panzer, comprometido en Stalingrado, el 3. ° Ejército rumano del general Petre Dumitrescu (dos divisiones de caballería y ocho de infantería) se hizo cargo de una línea defensiva al noreste de la ciudad que recorría unas 90 millas a lo largo del río Don. Río. A su derecha estaba el 8º ejército italiano del general Giovanni Messe, que formaba una brecha entre los rumanos y el 2º ejército húngaro.

El cuarto ejército rumano del general Constantin Constantinescu (dos divisiones de caballería y cinco de infantería) fue lanzado al sur de la ciudad. Ocupaba una línea que corría aproximadamente 170 millas desde Straya Otrada hasta Sarpa.

Georgi Zuhkov: Trabajador de milagros

Las disposiciones de los ejércitos aliados eran una clara invitación al desastre. Stalin ya había ordenado que Stalingrado fuera retenido a toda costa, pero la picadora de carne estaba destruyendo unidades casi tan rápido como podían abrirse camino hacia la ciudad. Necesitaba un milagro para romper el dominio de Stalingrado, y encontró a su mago en la persona del mariscal de la Unión Soviética Georgi K. Zhukov.

Nacido en 1896, Zhukov fue reclutado en el ejército al comienzo de la Primera Guerra Mundial. En 1918 se unió al Ejército Rojo. Durante más de 20 años, sirvió en la caballería y las fuerzas blindadas del Ejército Rojo hasta unirse al alto mando soviético en 1939. Escapando de las purgas que devastaron al Ejército Rojo en la década de 1930, Zhukov fue enviado al Lejano Oriente, donde los japoneses ya habían hizo dos incursiones en territorio soviético el año anterior.

En mayo de 1939, los japoneses atacaron de nuevo y se dirigieron hacia el río Khalkin Gol. La lucha se prolongó durante cuatro meses hasta que un contraataque, dirigido por Zhukov, rodeó y casi aniquiló al 6º Ejército japonés. El meteórico ascenso de Zhukov a la fama quedó asegurado como resultado de la victoria.

Como jefe del estado mayor general, Zhukov participó en la organización de las defensas rusas occidentales a principios de 1941.Cuando los alemanes atacaron en junio, ayudó a organizar la defensa de Leningrado. También jugó un papel decisivo en el desarrollo de los planes para la ofensiva de invierno soviética que ahuyentó a los alemanes de las puertas de Moscú.

En agosto de 1942, con los alemanes acercándose rápidamente a Stalingrado, Zhukov fue nombrado comandante supremo adjunto del Ejército Rojo. Su plan para salvar Stalingrado era cambiar tierras por sangre. Cuanto más tiempo tenían que luchar los alemanes por cada milla de territorio soviético, más tiempo tenía para reunir refuerzos para el contraataque característico que ya le había dado fama. Estaba dispuesto a sufrir enormes pérdidas para lograr sus objetivos y no puso excusas por sus acciones.

El enfoque de sangre fría de Zhukov hacia la guerra se equilibró con su genio para la organización operativa. Sus ofensivas y contraofensivas estuvieron marcadas por el trabajo meticuloso de su personal cuidadosamente seleccionado. La colocación cuidadosa de la artillería, la armadura y la infantería en el punto preciso de un avance previsto era su sello distintivo. Su método de lucha también mostró una cuidadosa consideración: dejar que el enemigo se extienda demasiado mientras lucha contra sangrientos enfrentamientos en todo momento. Cuando el impulso ofensivo del enemigo flaqueó, golpéalo en sus puntos más débiles y aniquilalo.

Los soviéticos traman el plan para la operación Urano

La batalla por Stalingrado y el Cáucaso se prolongó durante septiembre y octubre, ya que ambos bandos continuaron enviando más hombres a la región. Mientras tanto, utilizando las máximas que le habían servido tan bien, Zhukov y el estado mayor estaban trabajando en un plan que cambiaría el equilibrio de la guerra en el este de una vez por todas. El plan se conoció como Operación Urano.

Al observar el frente extendido en el sector de Stalingrado, Zhukov y su estado mayor inmediatamente aprovecharon las oportunidades ofrecidas por las grandes áreas ocupadas por los aliados del Eje. Los soviéticos tenían dos grandes cabezas de puente en la orilla occidental del Don frente a las fuerzas de Dumitrescu, lo que les proporcionaría sus puntos de ataque en el norte. El ejército de Constantinescu, con su frente defensivo largo y escaso, proporcionaría el lugar perfecto para el ataque del sur.

Los rusos ya eran maestros del engaño y el camuflaje, pero Zhukov y su personal lo convirtieron en un arte. Cuando se pusieron en marcha los planes para Urano, los soviéticos lanzaron varios pequeños ataques contra Heeresgruppe Mitte. Se instalaron formaciones simuladas con sus propias redes de radio en el sector, lo que dio a los oficiales de inteligencia alemanes la impresión de que los rusos estaban concentrando fuerzas para una ofensiva de finales de otoño o principios de invierno contra el Heeresgruppe.

El Generaloberst Reinhard Gehlen, el jefe del Fremde Heeres Ost (Ejércitos Extranjeros del Este) del alto mando alemán, estaba a cargo de recopilar y descifrar la información de inteligencia en el Frente Oriental. Aunque sorprendido por el número de divisiones rusas identificadas durante los primeros meses de la invasión de 1941, su oficina todavía no apreciaba las vastas reservas de mano de obra que poseía la Unión Soviética.

Con la supuesta acumulación de fuerzas soviéticas en el sector de Heeresgruppe Mitte, Fremde Heeres Ost estaba convencido de que los rusos no podían poseer suficientes hombres para lanzar cualquier tipo de ofensiva importante en el sur. Cuando los nerviosos comandantes rumanos sacaron a relucir el tema de una posible ofensiva soviética, se les dijo que no se preocuparan porque los rusos ya estaban al límite.

El desafío de mantener en secreto la operación Urano

Zhukov enfrentó un problema de seguridad abrumador. Reunir las divisiones para su ofensiva sin ser descubierto por los alemanes significaba que las unidades solo podían moverse de noche o con mal tiempo cuando se acercaban al frente. Durante el día, los trenes y convoyes que transportaban hombres y material para Urano se detenían y las tropas camuflaban los vehículos, haciéndolos invisibles desde el aire.

En total, Zhukov tendría 11 ejércitos para montar su ofensiva. Serían aumentados por varias brigadas y cuerpos mecanizados, de caballería y de tanques separados. Se ensamblaron alrededor de 13,500 piezas de artillería y morteros junto con 115 destacamentos de artillería de cohetes, 900 tanques y más de 1,000 aviones. Fue una operación logística tremenda, pero los rusos pudieron llevarla a cabo sin que los alemanes se dieran cuenta.

Aunque estacionado en Moscú, el mariscal soviético hizo extensas visitas al frente para conversar con sus comandantes sobre Urano. Aunque no estaban al tanto del alcance general de la operación, los comandantes del Frente y del Ejército hicieron sugerencias sobre los objetivos en sus sectores particulares y la coordinación con las unidades vecinas y dieron otras opiniones que el mariscal envió a su estado mayor de Moscú.

El cuartel general supremo y el personal de Zhukov incorporaron muchas de las sugerencias en el plan final para Urano. La inteligencia relativa a las unidades enemigas opuestas también se canalizó directamente a Moscú. Mientras los soldados alemanes y rusos lucharon y murieron entre los escombros de Stalingrado, la acumulación continuó. A mediados de octubre, se estaban perfeccionando los planes finales para Urano y se esperaba que la operación pudiera comenzar en algún momento de la primera semana de noviembre.

A medida que se acercaba noviembre, los comandantes alemanes del 6º Ejército enfrentaban escasez de hombres y material. También estaban cada vez más nerviosos por los informes no confirmados de que los soviéticos se estaban concentrando en sus flancos. El engaño de Zhukov había funcionado en su mayor parte, pero ni siquiera los rusos podían enmascarar totalmente los movimientos de una fuerza tan masiva que llegaba al alcance del oído de los alemanes. Los motores retumbaban y los caballos relinchaban, y los sonidos se transmitían bien en el aire fresco de finales del otoño.

Strecker se preocupa por los rumanos de su izquierda

En el flanco izquierdo de Paulus, el XI Cuerpo de Ejército del general Karl Strecker tenía tres divisiones para cubrir un frente de más de 60 millas a lo largo de la curva del Don. Strecker sabía que esto era demasiado para que sus divisiones lo defendieran, por lo que los llevó de regreso a posiciones secundarias bien preparadas, cortando su frente a la mitad.

Teniente General P.I. Batov se aprovechó inmediatamente de la situación enviando unidades de su 65º ejército a través del Don para establecer otra cabeza de puente soviética. Luego, Batov llevó a cabo varios ataques enérgicos contra las nuevas posiciones de Strecker, pero los alemanes estaban demasiado atrincherados para hacer algún progreso.

Si bien estaba satisfecho con el desempeño de sus propias divisiones, Strecker mantuvo una mirada cautelosa sobre los rumanos a su izquierda. El 3er ejército rumano estaba lamentablemente corto de todo, especialmente de armas antitanques. Los suyos eran obsoletos, y Dumitrescu continuamente acosaba a los alemanes para obtener piezas más efectivas. Unos cañones de 75 mm habían sido transferidos a su ejército, pero no lo suficiente como para detener un gran ataque ruso.

Berlín también había ordenado al XLVIII Cuerpo Panzer del general Ferdinand Heim que se retirara de su sector en el frente y formara una reserva preparada detrás del ejército de Dumitrescu. Los elementos de la 14ª División Panzer y la 1ª División de Tanques de Rumanía también recibieron órdenes de acudir al área. Parecía un buen plan, pero el núcleo del cuerpo de Heim, la 22 División Panzer, estaba equipado principalmente con tanques checos obsoletos. Además, uno de sus regimientos de panzergrenadier había sido separado de la división y trasladado a otro sector del frente.

Los retrasos plagan el lanzamiento de la Operación Urano

Zhukov planeaba comenzar Urano el 9 de noviembre, pero la fecha tuvo que posponerse después de que el mariscal hiciera otra serie de visitas a sus comandantes. Al llegar a Serafimovich, un pequeño pueblo pesquero y agrícola cosaco en el Don medio, conversó con los generales Konstantin K. Rokossovsky y Nicholai F. Vatutin, los comandantes de los frentes del Don y del suroeste. Señalaron que la lluvia helada y las fuertes heladas de la semana anterior habían dificultado mucho las cosas para las fuerzas que intentaban llegar al frente. También dijeron que era necesario abordar la escasez de ropa de invierno antes de que sintieran que sus hombres estaban listos para la batalla.

Pasando al cuartel general del 57º ejército del general Fedor I. Tolbukhin al sur de Stalingrado, le dijeron a Zhukov que los hombres y el equipo no llegaban a tiempo y que la artillería aún no estaba atrincherada ni atacada. Regresó a Moscú y pospuso a Urano hasta el 17 de noviembre. Al enterarse de que las unidades aéreas marcadas para la ofensiva podrían no estar listas en esa fecha, Zhukov pospuso la operación por dos días más.

Stalingrado estaba al borde del colapso ya que Urano se pospuso no una, sino dos veces. Cuanto más tiempo pasaba, más posibilidades había de que los alemanes se enteraran de la acumulación masiva. Afortunadamente, Berlín tenía otros problemas con los que lidiar. El 8 de noviembre, los aliados desembarcaron en el norte de África francés, amenazando la retaguardia del mariscal de campo Erwin Rommel y condenando al afrika Korps y al ejército Panzer Afrika. El alto mando alemán ahora tuvo que dividir su atención, enfocándose en desastres potenciales en dos frentes.

Cuando se acercaba el 19, Zhukov envió sus últimas órdenes. Urano implicaría un doble envolvimiento de Stalingrado con una fuerza principalmente de infantería rodeando la ciudad misma. Un anillo exterior, formado por unidades de tanques, mecanizados, de caballería e infantería, formaría un amortiguador de acero contra cualquier posible contraataque alemán. Las unidades alemanas y aliadas atrapadas entre los dos anillos debían ser sistemáticamente destruidas y, si surgía la oportunidad, las fuerzas soviéticas en el sur avanzarían a Rostov y atraparían a las divisiones del Heeresgruppe A, que todavía estaba comprometido en el Cáucaso.

La primera fase de la operación involucró al Frente Suroeste de Vatutin atacando al 3.er Ejército Rumano desde la cabeza de puente en la orilla occidental del Don. Al mismo tiempo, el Frente Don de Rokossovsky comenzaría a envolver Stalingrado desde el norte y el este. Un día después, el Frente de Stalingrado del general Andrei I. Eremenko atacaría al 4º ejército rumano en la zona del lago Sarpa al sur de Stalingrado.

Ambos frentes iban a enviar fuerzas blindadas y mecanizadas para unirse cerca de Kalach. Al mismo tiempo, otras unidades de los frentes se extenderían y se dirigirían hacia el oeste para proteger los flancos a medida que se formaba el anillo exterior.

Comienza el ataque sorpresa

Los oficiales superiores soviéticos durmieron muy poco durante la noche del 18 de noviembre. Poco después de la medianoche, la artillería rusa comenzó a disparar proyectiles de humo desde la orilla oriental del Don. Las unidades de propaganda soviéticas ya habían instalado altavoces cerca del frente semanas antes, por lo que los alemanes y sus aliados prestaron poca atención a los mensajes políticos y la música que estallaba en el aire nocturno. Como de costumbre, los soldados del Eje consideraron los altavoces como una molestia diseñada para evitar que durmieran bien por la noche.

Esta vez, sin embargo, el humo y el ruido de la línea rusa tenían un propósito diferente. Al amparo de estas distracciones, las fuerzas blindadas y mecanizadas soviéticas fluyeron a través del Don hacia las cabezas de puente ya establecidas. Poco después de las 2 de la madrugada, más de un millón de hombres de los tres frentes de ataque recibieron sus órdenes. Se les dijo que estaban a punto de participar en una incursión profunda hacia la retaguardia enemiga. La palabra "cerco" no se mencionó a las tropas en caso de que algo saliera mal con el plan. Sin embargo, los veteranos sabían que algo estaba pasando. Había demasiados hombres y demasiados vehículos para que esto fuera solo una redada. ¿Estamos, se preguntaron, finalmente comenzando a ver el comienzo del camino hacia la victoria?

Los rusos fueron ayudados por la nieve y una espesa niebla que redujo la visibilidad a casi nada. En la línea germano-rumana, los centinelas se esforzaron por ver solo unos metros por delante de ellos, pero todo parecía estar bien, excepto por los malditos altavoces soviéticos que resonaban en la distancia. A solo unos metros de distancia, los ingenieros del Ejército Rojo, camuflados con uniformes blancos, habían estado avanzando hacia las líneas enemigas toda la noche, limpiando minas y cortando obstáculos de alambre para abrir paso a las fuerzas de asalto rusas.

En el lado soviético, los comandantes miraban ansiosos sus relojes. La niebla ofrecía un buen ocultamiento y no obstaculizaría los efectos del bombardeo de artillería rusa planeado, ya que los cañones habían sido avistados de antemano para tal situación. Los minutos transcurrieron hasta que, a las 7:20 a. M., Hora de Moscú (5:20 a. M., Hora de Alemania), los comandantes de artillería soviéticos recibieron la palabra clave "Sirena".

Se desata un ataque devastador

La tierra tembló mientras batería tras batería de Katyushas (Órganos de Stalin) lanzaban sus cohetes gritando hacia las líneas enemigas. Un resplandor fantasmal se reflejó en la niebla cuando las baterías se dispararon una y otra vez. Estar en el extremo receptor de los cohetes puso a prueba el coraje de las mejores unidades alemanas. Para los rumanos del 3.er ejército de Dumitrescu, el efecto fue devastador.

Los puntos fuertes y las trincheras se desintegraron literalmente cuando los cohetes golpearon sus sitios preploteados. Las comunicaciones entre los puestos avanzados y el cuartel general superior se rompieron, y muchos de los depósitos de municiones cercanos al frente fueron destruidos en explosiones espectaculares. Muchos de los que no murieron en el bombardeo ya estaban huyendo hacia la retaguardia, tratando de escapar de la carnicería.
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Diez minutos más tarde, la artillería rusa masiva recibió la orden de disparar. Miles de cañones rugieron a la vez, provocando que muchos artilleros sangraran en el oído por las conmociones cerebrales causadas por tantas piezas de artillería disparando al mismo tiempo. Casi de inmediato, los proyectiles comenzaron a estrellarse contra los emplazamientos de artillería rumanos y las posiciones secundarias detrás de la línea del frente. Los que huían del bombardeo inicial quedaron atrapados en una segunda lluvia de acero, que diezmó aún más a las tropas en retirada. La tierra negra agitada por los impactos de los proyectiles se entremezclaba en la nieve con manchas rojas que unos segundos antes habían sido hombres que huían para salvar sus vidas.

El bombardeo se prolongó durante una hora y veinte minutos. Los rumanos aturdidos que tuvieron la suerte de escapar de la muerte a causa de la lluvia de explosivos se encontraban en un estado casi de parálisis mientras trataban desesperadamente de salir de sus posiciones destrozadas. Los hombres heridos gritaban de agonía pidiendo ayuda a sus compañeros mientras los suboficiales y oficiales supervivientes trabajaban para recuperar el control de sus tropas.

Por encima de los gritos de los heridos, se escuchó un nuevo sonido. No era el sonido de la artillería o los motores de los tanques, sino el sonido profundo y gutural de una bestia preparándose para abalanzarse sobre su presa. Los rumanos se esforzaron por ver a través de la niebla, esperando no ver lo que sabían que se avecinaba. A medida que disminuía la niebla, aparecieron formas, primero cientos y luego miles. Viniendo hacia ellos estaban los escalones masivos de la 14ª y 47ª División de Guardias y 119ª de Fusileros de Romanenko. El sonido que los rumanos escucharon ahora, el que infundió miedo en sus propias almas, fue el grito de guerra ruso proveniente de miles de soldados: “¡Urra! ¡Urra! ¡Urra!

En algunos sectores del frente rumano, los soldados tomaron decisiones en una fracción de segundo sobre si vivirían o morirían. Cientos de ellos arrojaron sus armas y, con las manos en alto, esperaron lo mejor mientras los rusos se abalanzaban sobre ellos. En su mayor parte, las fuerzas de asalto soviéticas los esquivaron y continuaron su avance, dejando a los rumanos que se rendían para ser recogidos más tarde por las unidades en la segunda o tercera ola del ataque.

En otros sectores rumanos la historia fue diferente. La 13.ª División de Infantería de Rumania, por ejemplo, ocupó un sector del frente frente al 21º Ejército. Cuando la infantería soviética atacó, los supervivientes en las trincheras del frente los rechazaron. Un segundo ataque, esta vez apoyado por tanques, corrió la misma suerte. Frustrado, Christyakov ordenó otra ronda de bombardeos. Al mismo tiempo, ordenó al 4 ° Cuerpo de Tanques de A.G. Kravchenko y a P.A. El 3er Cuerpo de Caballería de la Guardia de Pliev se prepara para atacar.

Christyakov quería mantener estas unidades en reserva hasta que se rompiera la línea rumana, pero la resistencia de la 13ª y de algunas otras divisiones rumanas ya había alterado su calendario. Junto con nuevas oleadas de infantería, el asalto soviético destruyó las posiciones restantes del IV Cuerpo de Ejército rumano, permitiendo que el 21 Ejército avanzara.

Al oeste del IV Cuerpo, el II Cuerpo de Ejército rumano, frente al 5. ° Ejército de Tanques, estaba atravesando su propio infierno personal. Tras el bombardeo y el asalto de infantería, Romanenko desató a V.V. El 1.er Tanque de Butkov y el 26. ° Cuerpo de Tanques de A.G. Rodin, seguidos por el 8. ° Cuerpo de Caballería. El ataque golpeó a las Divisiones de Infantería 9, 11 y 14 rumanas como un mazo, y sus posiciones se derrumbaron cuando la armadura rusa avanzó.

La caballería soviética se extendió hacia el oeste, cortando las comunicaciones entre los rumanos y el 8. ° ejército italiano del general Giovanni Messe. Cuando los rumanos huyeron, la caballería formó una barrera contra cualquier posible contraataque, mientras que las fuerzas blindadas y de infantería giraron hacia el sureste hacia el río Chir y Kalach.

Los dioses sonrieron a los soviéticos a media mañana cuando la niebla se disipó lo suficiente como para que la Fuerza Aérea Roja entrara en la refriega. Aviones de K.N. El 2. ° de Smirnov y el 17. ° Ejércitos Aéreos de S.A. Krasovsky se abalanzaron sobre los rumanos en retirada con una venganza. La Luftwaffe no se veía por ningún lado cuando los pilotos soviéticos bombardearon y ametrallaron a las tropas y posiciones enemigas.

En el frente del Don, la marcha fue más difícil. Batov arrojó su 65º ejército a la 376ª división de infantería del general Alexander Freiherr Edler von Daniels, pero su infantería hizo pocos progresos contra una decidida defensa alemana. A Batov le resultó más fácil ir en el cruce de la 376ª y la 1ª División de Caballería rumana, y los soviéticos pudieron avanzar mientras empujaban a los rumanos a un lado. Von Daniels se vio obligado a arquear su flanco izquierdo para evitar que los rusos le atacaran la retaguardia como resultado de la retirada de la caballería rumana.

En Stalingrado, Paulus fue informado del ataque soviético a las 9:45 am, pero parecía relativamente indiferente. El general alemán ordenó al XLVIII Cuerpo Panzer de Heim que avanzara hacia Kletskaya para apoyar a los rumanos y luego volvió a las reuniones informativas sobre la lucha por la ciudad.

Heim puso sus unidades en la carretera y se dirigió hacia su objetivo, pero a las 11:30 llegaron nuevas órdenes, esta vez del cuartel general de Hitler. El luchador general panzer maldijo rotundamente mientras leía el mensaje que le ordenaba que dirigiera sus fuerzas hacia el noroeste hacia el área de Bolshoy y detuviera las unidades blindadas de Romanenko. Se perdió un tiempo y combustible valiosos mientras reformaba su fuerza de ataque.

Paulus reacciona lentamente elige mal

Mientras tanto, Paulus comenzó a recibir más informes sobre el ataque ruso. La primera información fragmentada había causado poca alarma. Después de todo, provenían de rumanos, y todos sabían que tendían a exagerar y eran propensos a un pánico innecesario.

Hacia el mediodía, la situación se hizo más clara. Esta vez los oficiales del Estado Mayor del VI Ejército definitivamente se dieron cuenta. Un avión de reconocimiento de la Luftwaffe informó que cientos de tanques soviéticos avanzaban a través de las estepas al noroeste de Stalingrado. Los informes claros de los oficiales de enlace alemanes declararon rotundamente que las Divisiones de Infantería Rumana 9, 13 y 14 se habían hecho añicos y ya no eran capaces de ninguna resistencia organizada.

Aunque Paulus tenía tres divisiones panzer (14, 16 y 24) y tres divisiones motorizadas (3, 29 y 60) a su disposición, no hizo nada para formar una fuerza de ataque para detener los blindados soviéticos.Prefiriendo mantenerlos ocupados en Stalingrado y sus alrededores, un puro desperdicio de armadura en una batalla urbana, confió en el cuerpo panzer de Heim para hacer frente al ataque ruso.

Un cuerpo panzer alemán en 1942 era un arma formidable que podía enfrentarse a un ejército de tanques soviético y, por lo general, salir victorioso. El cuerpo de Heim, sin embargo, era un cuerpo blindado solo de nombre, algo que pareció pasar por alto a los generales que esperaban que él detuviera a los rusos.

En el momento en que se ordenó a Heim que atacara, su 22ª División Panzer tenía solo unos 30 tanques listos para el combate. Sus elementos motorizados estaban críticamente escasos de combustible, y las órdenes que cambiaban la dirección de su ataque solo empeoraron el problema.

Las unidades mecanizadas de Heim también estaban plagadas de las fuerzas de la naturaleza. Mientras vivaqueaban, los ratones habían entrado en los tanques y los vehículos blindados de transporte de personal y habían mordido algunos de los cables eléctricos de los vehículos, lo que provocó que se averiaran cuando los sistemas se cortaron. Otro problema fue el ancho de las huellas de su tanque. El T-34 ruso tenía una pista ancha y apasionante, mientras que los tanques alemanes tenían pistas estrechas, lo que hacía que se resbalaran y se deslizaran sobre el terreno helado. Sin embargo, Heim y sus hombres avanzaron, esperando sorprender a la punta de lanza rusa.

El tiempo empeoró durante la tarde del 19, con la niebla helada reduciendo la visibilidad a casi cero, y los mapas fueron prácticamente inútiles mientras los soviéticos continuaban su avance. Teniendo en cuenta la posibilidad de mal tiempo, los comandantes rusos habían reclutado a campesinos de la zona como guías, pero incluso ellos estaban teniendo dificultades para atravesar el paisaje envuelto en niebla.

Comenzó a oscurecer antes de las 4:00 pm, lo que solo se sumó a las dificultades que enfrentaron las tripulaciones de los tanques rusos mientras avanzaban hacia sus objetivos. Para empeorar las cosas, el viento se levantó y la nieve comenzó a caer, lo que provocó condiciones casi similares a las de una ventisca en las estepas.

Compromiso suicida de Heim

Habiendo esencialmente destruido las defensas rumanas, los comandantes de tanques soviéticos se sintieron razonablemente seguros de que su única amenaza vendría de un posible contraataque alemán. A fin de cuentas, ese ataque probablemente estaría dirigido contra el 4º Cuerpo de Tanques de Kravchenko, ya que esa unidad avanzaba más cerca de las principales fuerzas del 6º Ejército en Stalingrado.

Habría funcionado de esa manera si Heim no hubiera recibido nuevas órdenes enviándolo hacia el Bolshoy. Los panzers de Heim, que ahora suman unos 20, atacaron al 1.er Cuerpo de Tanques de Butkov cerca del río Chir en Pestchany. Fue una batalla desigual desde el principio, con los alemanes superados en número, en armas y en maniobras. En una acción casi suicida, un grupo blindado liderado por el Oberst (coronel) Hermann von Oppeln-Bronikowski arremetió contra los rusos. Apoyados por el batallón antitanques del 22 ° Panzer, los tanques de von Oppeln lograron aislar y destruir varios tanques soviéticos en la punta de lanza de Butkov.

Los soviéticos se reagruparon y la lucha desigual continuó durante la noche hasta que Heim ordenó que se interrumpiera la batalla. Les dijo a sus comandantes que se dirigieran al cruce del río Chir y llegaran a la orilla oeste del río, salvando así a su cuerpo panzer del cerco y la aniquilación. Esas unidades en retirada seguirían siendo una espina clavada en el costado de los rusos durante los próximos días.

La orden de retirada tuvo las consecuencias esperadas para Heim cuando un furioso Hitler lo llamó a Berlín, lo despojó de su rango y lo hizo encarcelar. Fue puesto en libertad diez meses después sin haber sido juzgado. El 1 de agosto de 1944, se restableció su rango y fue nombrado comandante de la Fortaleza de Boulogne en el Frente Occidental.

En el cuartel general del Heeresgruppe B, el barón de Generaloberst von Weichs reconoció el peligro al que se enfrentaba antes que la mayoría. Emitió directivas a las 10:00 pm de la noche del 19 de noviembre para tratar de prevenir el desastre que se avecinaba.

“La situación que se desarrolla en el frente del 3er ejército rumano dicta medidas radicales para retirar las fuerzas rápidamente para proteger los flancos del 6º ejército”, escribió.

Entre esas medidas estaba ordenar el cese de todas las operaciones ofensivas en Stalingrado. También ordenó a Paulus que separara dos formaciones motorizadas, una división de infantería y todas las unidades antitanques de las que disponía para detener las fuerzas de asalto de Vatutin y Rokossovsky. Es posible que estas medidas hayan entorpecido el avance soviético, pero ya era demasiado tarde. El 20 de noviembre, comenzó la segunda etapa de Urano cuando el yunque sur de Eremenko comenzó a moverse para encontrarse con el martillo del norte.

El mismo mal tiempo que azotaba a las fuerzas soviéticas del norte también obstaculizó a los rusos en el sur. La niebla helada hizo que el avance fuera lento cuando las fuerzas de asalto del Frente de Stalingrado se acercaron al 4. ° Ejército rumano de Constantinescu. A las 10 de la mañana, la artillería rusa se abrió a lo largo del frente. Poco después, las tropas de asalto iniciales ya estaban atravesando la línea rumana.

Los soldados alemanes de la 297ª División de Infantería, adyacente a la 20ª División de Infantería de Rumania, observaron con asombro cómo avanzaba la avalancha humana de rusos. Al igual que en el sector norte, algunos de los rumanos huyeron o se rindieron casi de inmediato, mientras que otros lucharon con valentía hasta quedar abrumados. Llegaron informes que hablaban de tripulaciones antitanques rumanas que disparaban sus lamentables cañones de 37 mm hasta que fueron aplastados bajo los merodeadores tanques soviéticos de las fuerzas de ataque iniciales.

Las principales fuerzas blindadas y mecanizadas rusas se desempeñaron bien, pero los problemas de mando y control, el mal tiempo y los problemas para cruzar los puntos de cruce del río Volga retrasaron las unidades de punta de lanza designadas para explotar el avance. Mayor General V.T. El cuarto cuerpo mecanizado de Volsky, designado para avanzar con el general de división N.I. Se suponía que el 51º ejército de Trufanov atacaría entre los lagos Sarpa y Tsatsa, pero sus unidades aún no se habían concentrado. Lo mismo podría decirse del coronel T.I. 13º Cuerpo Mecanizado de Tanaschishin.

Los mensajes de enojo volaban de un lado a otro mientras continuaba la demora. Se suponía que las unidades de punta de lanza atacarían a las 10 de la mañana, pero ya era bastante después del mediodía y todavía no había señales de movimiento por parte del cuerpo. El general Markian M. Popov, subcomandante del Frente de Stalingrado, se dirigió al cuartel general de Volsky y lo enfrentó directamente.

El enojado intercambio entre los dos duró algún tiempo antes de que Volsky finalmente se rindiera y ordenara a sus unidades aún desorganizadas que avanzaran. A Tanaschishin también se le ordenó avanzar inmediatamente. Ya eran pasadas de las 4 de la tarde y el horario soviético estaba retrasado varias horas. A medida que se movían, las unidades de Volsky se mezclaron, causando más confusión mientras se dirigían hacia el oeste.

Los alemanes reaccionaron mucho más rápidamente al ataque del sur que el día anterior. La 29.a División Panzergrenadier del general Hans-Georg Leyser, apodada División Falcon, recibió la orden de atacar el flanco del 13. ° Cuerpo Mecanizado de Tanaschishin. La 29 era una división de primer nivel y sus tropas se movieron rápidamente para enfrentarse al enemigo.

Aproximadamente a 10 millas al sur de Beketovka, las columnas blindadas de Leyser se estrellaron contra elementos del cuerpo de Tanaschishin. Los panzers ensangrentaron a los tanques rusos y enviaron a las unidades mecanizadas tambaleándose, lo que provocó que los soviéticos se retiraran apresuradamente. Fue un momento brillante en un día lúgubre para los alemanes, pero la victoria duró poco.

Más al oeste, los soviéticos corrían desenfrenadamente entre los rumanos en retirada. Leyser recibió la orden de dar la vuelta a su división para proteger el flanco sur expuesto del 6º Ejército, dejando el campo a las fuerzas de Tanaschishin, que se estaban reagrupando para un contraataque.

Mientras los combates se desarrollaban al sur de Stalingrado, el sector norte se tambaleaba bajo los golpes de martillo de los frentes suroeste y Don. El IX Cuerpo de Ejército del general Strecker, con el flanco izquierdo colgando por la retirada de Dumitrescu, se vio obligado a formar un arco para enfrentarse a los rusos que avanzaban. La 376.a división del general von Daniels cambió su frente hacia el oeste para encontrarse con el 3.er Cuerpo de Caballería de la Guardia, mientras que la 44.a División de Infantería del general Heinrich-Anton Deboi, obligada a dejar gran parte de su equipo pesado en su lugar debido a la falta de combustible, extendió su línea para cubrir el espacio que quedaba. por turno de von Daniels.

Mientras tanto, el 4º Cuerpo de Tanques de Kravchenko se volvió hacia el sureste. Su objetivo era la ciudad de Golubinski en Don River, que resultó ser la sede de Paulus. Al mismo tiempo, las unidades del 5º Ejército de Tanques continuaron aplastando grupos aislados de rumanos que intentaron resistir y luchar.

Las fauces de la trampa se acercan a los alemanes

La infantería rusa se movía ahora constantemente hacia adelante, dejando que las unidades blindadas y mecanizadas continuaran trabajando para cerrar las fauces de la trampa. El 26 Cuerpo de Tanques de Rodin tomó Perelazonvsky, a unas 80 millas al noroeste de Stalingrado. El 1er Cuerpo de Tanques de Butkov pisó los talones al XLVIII Cuerpo Panzer de Heim, que comenzaba a retirarse hacia el suroeste, mientras que el 8º Cuerpo de Caballería de la Guardia continuaba su avance hacia el río Chir. A pesar de varias dificultades, el 20 había sido un día excelente para Urano.

El sábado 21 de noviembre, la punta de lanza del 21 Ejército continuó moviéndose hacia el sureste, acercándose a Golubinski. Paulus, al darse cuenta finalmente del desastre que le sobrevino, pidió permiso a Berlín para sacar a su ejército de Stalingrado y una nueva línea defensiva en el Don. Luego trasladó su sede a Nizhnye Chriskaya, una aldea a unas 40 millas al suroeste.

Más tarde ese día, Paulus recibió dos mensajes de Hitler. El primero decía: “El comandante en jefe procederá con su estado mayor a Stalingrado. El 6º Ejército formará una posición defensiva integral y esperará nuevas órdenes ".

Más tarde ese mismo día, Hitler le envió a Paulus el siguiente mensaje: "Aquellas unidades del 6. ° Ejército que permanezcan entre el Don y el Volga serán designadas en lo sucesivo como Fortaleza de Stalingrado".

Los dos mensajes no solo sellaron el destino del 6º Ejército, sino que también significaron que Zhukov no tendría que preocuparse por ningún tipo de intento de fuga por parte de las fuerzas de Stalingrado. En efecto, le dio la oportunidad de comenzar a solidificar su anillo interior alrededor de la ciudad mientras se concentraba en cerrar el anillo exterior.

Entre los anillos interior y exterior, los alemanes y los rumanos seguían luchando. El XLVIII Cuerpo Panzer de Heim, que intentaba llegar a los cruces del río Chir, se enfrentó activamente a las fuerzas soviéticas en varias batallas campales mientras luchaban por la libertad. El general Mikhail Lascar había reunido restos del V Cuerpo de Ejército rumano más al norte y se resistía a los repetidos intentos rusos de invadir sus defensas construidas apresuradamente. Con la esperanza del apoyo alemán, Lascar esperaría en vano cualquier esfuerzo de ayuda.

Mientras estos enfrentamientos tenían lugar en el norte, la ofensiva sur de Eremenko estaba teniendo problemas, a pesar de haber dividido efectivamente al 4º Ejército Panzer de Hoth en dos. La mayoría de las unidades alemanas de Hoth quedaron atrapadas dentro del anillo cada vez más apretado alrededor de Stalingrado. El 4. ° Ejército rumano, que había estado subordinado al Ejército Panzer de Hoth, estaba en desorden, y la 16. ° División Panzergrenadier, la única unidad alemana fuera del sector de Stalingrado, estaba haciendo una retirada combativa a través de una fuerte oposición.

Era una oportunidad de oro para los rusos, pero el fracaso del mando seguía siendo un problema que afectaba incluso a los rangos más altos del Ejército Rojo. El 57º ejército de Tolbukhin y el 64º ejército de Shumilov estaban haciendo un buen progreso cerrando el anillo interior alrededor de Stalingrado. El 51º Ejército de Trufanov era un asunto diferente.

Una vez que se logró el avance, se suponía que Trufanov enviaría su 4º Cuerpo Mecanizado y el 4º Cuerpo de Caballería a toda velocidad hacia el noroeste hasta Kalach, mientras que la mayor parte de su infantería debía dirigirse hacia el suroeste como escudo para su flanco izquierdo. La coordinación y complejidad de controlar las fuerzas blindadas y de infantería que se movían en diferentes direcciones resultó demasiado para Trufanov y su estado mayor.

En lugar del rápido avance hacia Kalach, las fuerzas mecanizadas y de caballería se movieron lentamente hacia el noreste, dando a muchos de los rumanos en retirada la oportunidad de huir para salvar sus vidas. La infantería flanqueante avanzó aún más lentamente, asombrando incluso a Hoth mientras seguía su avance. Aunque sus fuerzas restantes podrían haber sido destruidas por una postura soviética más agresiva, todo lo que enfrentó en el campo de batalla ante él fue "una imagen fantástica de los restos (rumanos) que huyen".

El domingo 23 de noviembre, los rusos del norte avanzaban sobre el Don con fuerza. En las horas previas al amanecer, una unidad de asalto capturó un puente recién construido sobre el río en Berezovski cerca del objetivo principal de Kalach. Fue la primera victoria soviética del día, pero no sería la última.

A estas alturas, las comunicaciones entre el cuartel general del 6º Ejército y las unidades periféricas se habían roto casi por completo. En el propio Kalach, la noticia del avance soviético no llegó a la guarnición hasta la mañana del 21. Las tropas que ocupaban la ciudad, que estaba ubicada en la orilla oriental del Don, estaban formadas principalmente por personal de mantenimiento y suministros e incluían los talleres y la compañía de transporte de la 16 División Panzer. Fueron reforzados por una batería antiaérea de la Luftwaffe y una pequeña fuerza de policía de campo.

No había habido otra palabra sobre el avance desde que se recibió un mensaje sobre el avance en el sur en la tarde del 21. Encargada de defender tanto a Kalach como a la orilla occidental, la guarnición se enfrentó a una situación imposible. El comandante de la ciudad no tenía idea de que tres cuerpos soviéticos se dirigían directamente hacia él, e incluso si los alemanes lo hubieran sabido, la guarnición no tenía forma de detenerlos.

Con el puente Berezovski en manos rusas, el mayor general Rodin envió al teniente coronel G.N. Filippov y su 19a Brigada de Tanques a toda velocidad a lo largo del Don hacia Kalach. Utilizando vehículos alemanes capturados para liderar el camino, los hombres de Filippov abrumaron al destacamento que custodiaba el puente Don. En las alturas occidentales, los cañones de campaña de 88 mm de la Luftwaffe abrieron fuego y destruyeron varios tanques rusos T-34.
Filippov, sin esperar a su infantería mecanizada, ordenó a un destacamento de tanques que cruzara el río y formara una cabeza de puente en las orillas orientales mientras otros T-34 continuaban en duelo con los 88. Cuando apareció la infantería, volvió a dividir sus fuerzas, envió algo de infantería a través del río y ordenó al resto que apoyara a los tanques que intentaban tomar las alturas. Un asalto combinado finalmente silenció los cañones alemanes, y las alturas fueron tomadas a media mañana.

Las puntas de lanza soviéticas se encuentran en el Karpovka

Desde su nueva posición ventajosa, los tanques rusos en la orilla occidental se precipitaron ronda tras ronda en Kalach, mientras que sus camaradas en la orilla oriental asaltaron las débiles defensas de la ciudad. Los alemanes que pudieron escapar se cargaron en cualquier cosa manejable y huyeron hacia Stalingrado. A primera hora de la tarde, Kalach estaba en manos rusas.

En el sur, Trufanov finalmente estaba controlando sus fuerzas. Aunque su infantería todavía avanzaba lentamente hacia el oeste y el suroeste, sus unidades mecanizadas avanzaban a un ritmo más rápido. Al final del día, el 4º Cuerpo Mecanizado de Volsky había tomado Buzinovka y se dirigía hacia Sovietski, a unas pocas millas al este de Kalach, cerca del cruce de los ríos Don y Karpovka.

En esencia, al final del día, cualquier unidad alemana o rumana al este del anillo mecanizado solo tenía un lugar adonde ir: Stalingrado. El general Lascar, rodeado y sin municiones, rechazó varias solicitudes rusas de rendirse. Su fuerza se vio abrumada, sus supervivientes formaron largas columnas grises que marchaban hacia el este hacia un futuro muy incierto.

A estas alturas, había poco que impidiera que las puntas de lanza del norte y del sur completaran sus misiones. Volsky llegó a la orilla sur del Karpovka poco después del mediodía del 23 de noviembre. La 45ª Brigada de Tanques del 4º Cuerpo de Tanques de Kravchenko llegó a la orilla opuesta alrededor de las 4 de la tarde. La trampa de Zhukov finalmente se cerró, con unos 300.000 enemigos en la jaula gigante llamada Stalingrado.

La reunión de las tenazas del norte y del sur se escenificó más tarde para las películas de propaganda soviética, pero hay pocas dudas de que las emociones mostradas en la pantalla eran las mismas que sentían las tropas de Volsky y Kravchenko cuando se unieron por primera vez. Aunque el Heeresgruppe A pudo hacer una retirada magistral del Cáucaso en los meses siguientes, el Ejército Rojo había reprimido al 6º Ejército y una buena parte del 4º Ejército Panzer. Fue una gran victoria.

La Operación Urano fue solo el primer paso en la aniquilación de la Fortaleza de Stalingrado, pero fue gigante. A pesar de los problemas de control, Zhukov y sus comandantes en el campo habían demostrado que habían aprendido las lecciones vitales para la guerra mecanizada moderna. Los métodos desarrollados durante Urano fueron finamente pulidos y utilizados nuevamente por Zhukov y otros en operaciones posteriores que sacudirían los cimientos del ejército alemán y finalmente lo derrumbarían.

Este artículo apareció originalmente en Warfare History Network.


El mundo desde 1945

El mundo desde 1945 por P. M. H. Bell, Mark Gilbert Resumen

Una síntesis magistral de la historia del mundo contemporáneo, El mundo desde 1945 ofrece la introducción ideal a los acontecimientos del período comprendido entre el final de la Segunda Guerra Mundial y la actualidad. PMH Bell y Mark Gilbert equilibran una narrativa clara con un análisis en profundidad para guiar al lector a través de las secuelas de la Segunda Guerra Mundial, la Guerra Fría, la descolonización, la distensión y el conflicto árabe-israelí, hasta la lucha étnica en curso y inestabilidad política del siglo XXI. La nueva edición ha sido revisada a fondo para reflejar completamente los desarrollos en la historia y la historiografía del mundo de la posguerra, y presenta cinco nuevos capítulos sobre el mundo de la posguerra fría, que cubren temas que incluyen: - El ascenso y la caída de la hegemonía estadounidense - El el declive de Europa - El surgimiento de Asia - El Islam político como fuerza global - El papel de los derechos humanos El mundo desde 1945 nos desafía a comprender mejor lo que sucedió y por qué en el período de posguerra y muestra las formas en que el pasado continúa ejercer una profunda influencia en el presente. Es una lectura imprescindible para cualquier estudiante de historia contemporánea.


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