Aaron Burr arrestado por presunta traición

Aaron Burr arrestado por presunta traición


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Aaron Burr, un exvicepresidente de Estados Unidos, es arrestado en Alabama acusado de conspirar para anexar territorio español en Luisiana y México para usarlo en el establecimiento de una república independiente.

En noviembre de 1800, en una elección realizada antes de que los candidatos presidenciales y vicepresidenciales compartieran un solo boleto, Thomas Jefferson y su compañero de fórmula, Aaron Burr, derrotaron al titular federalista John Adams con 73 votos electorales cada uno. La votación del empate pasó luego a la Cámara para decidirse, y el federalista Alexander Hamilton fue fundamental para romper el punto muerto a favor de Jefferson. Burr, debido a que terminó segundo, se convirtió en vicepresidente.

LEER MÁS: El notorio caso de traición de Aaron Burr

Durante los años siguientes, el presidente Jefferson se separó de su vicepresidente y no apoyó el nombramiento de Burr a un segundo mandato en 1804. Una facción de los federalistas, que habían encontrado su fortuna disminuida drásticamente después del ascenso de Jefferson, trató de enlistar a los Burr disgustado en su fiesta. Sin embargo, Alexander Hamilton se opuso a tal medida y fue citado por un periódico de Nueva York diciendo que "consideraba al Sr. Burr como un hombre peligroso, y uno al que no se le debe confiar las riendas del gobierno". El artículo también se refería a ocasiones en las que Hamilton había expresado una "opinión aún más despreciable de Burr". Burr exigió una disculpa, Hamilton se negó, por lo que Burr desafió a su antiguo antagonista político a un duelo.

El 11 de julio de 1804, la pareja se conoció en un lugar remoto en Weehawken, Nueva Jersey. Hamilton, cuyo hijo murió en un duelo en 1801, disparó deliberadamente al aire, pero Burr disparó con la intención de matar. Hamilton, herido de muerte, murió en la ciudad de Nueva York al día siguiente. Las cuestionables circunstancias de la muerte de Hamilton pusieron fin a la carrera política de Burr.

Huyendo a Virginia, viajó a Nueva Orleans después de terminar su mandato como vicepresidente y se reunió con el general estadounidense James Wilkinson, quien era un agente de los españoles. Se desconoce la naturaleza exacta de lo que los dos tramaron, pero la especulación va desde el establecimiento de una república independiente en el suroeste de Estados Unidos hasta la toma de territorio en Hispanoamérica con el mismo propósito.

En el otoño de 1806, Burr condujo a un grupo de colonos bien armados hacia Nueva Orleans, lo que provocó una investigación inmediata por parte de las autoridades estadounidenses. El general Wilkinson, en un esfuerzo por salvarse, se volvió contra Burr y envió despachos a Washington acusando a Burr de traición. El 19 de febrero de 1807, Burr fue arrestado en Alabama por presunta traición y enviado a Richmond, Virginia, para ser juzgado en un tribunal de circuito de EE. UU.

El 1 de septiembre de 1807, fue absuelto con el argumento de que, aunque había conspirado contra los Estados Unidos, no era culpable de traición porque no había participado en un "acto manifiesto", un requisito de traición según lo especificado por los Estados Unidos. Constitución. Sin embargo, la opinión pública lo condenó por traidor y pasó varios años en Europa antes de regresar a Nueva York y reanudar su práctica jurídica.

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He aquí por qué Aaron Burr podría haber cometido traición

"Hamilton" ha estado fuera por una cantidad de tiempo decente, sin mencionar el lanzamiento más reciente del musical en Disney +. Ha estado en todo Internet, pero en caso de que de alguna manera no lo haya visto o escuchado, aquí está el manual. Básicamente, el musical sigue al titular Alexander Hamilton antes, durante y después de la Guerra Revolucionaria, destacando varios altibajos diferentes en su vida, incluida su rivalidad de mucho tiempo con Aaron Burr. Termina con el famoso duelo entre los dos que terminó con la muerte de Hamilton, y toda la secuencia se desarrolla maravillosamente.

Sin embargo, en la historia real, la historia de Burr no terminó ahí. Claro, es narrativamente satisfactorio para los propósitos del escenario, pero Burr todavía tenía bastantes años más por delante. Y, con toda honestidad, esos años posteriores al duelo, especialmente inmediatamente post-duelo, son absolutamente salvajes. El hombre que aparentemente estaba dispuesto a "esperar" renunció por completo a esa política y se fue a dejar su huella de la manera más dramática posible. Incluso si esos planes para hacerlo involucraban una posible secesión, guerra y traición, solo para terminar en años de exilio autoimpuesto.

Una vez más, es una historia completa y extraña, y una que suena ridícula cuando se resume, y tal vez incluso más ridícula cuando se amplía.


Aaron Burr revisado: conspiración, traición y justicia

¿Quién recuerda a Aaron Burr como algo más que Quick Draw McGraw derribando al miope Alexander Hamilton al amanecer de 1804? Pero hay mucho más en el hombre, como reveló Gore Vidal en su intrigante novela histórica de 1973 y otros estudios posteriores.

Dos aspectos de la variada carrera de Burr se destacan en el mundo actual. Primero, su juicio por traición que examinó de cerca las cuestiones de lo que cuenta como un acto de guerra contra el propio gobierno. Y segundo, sus relaciones con una serie de mujeres muy inteligentes y consumadas, lo que refleja su alta opinión del sexo femenino y su potencial.

Burr se convirtió en vicepresidente después de una amarga pelea por la presidencia cuando empató con Jefferson en las elecciones de 1800. Cuando Jefferson, a quien no le agradaba su rival, lo echó como vicepresidente para la carrera de 1804, Burr pensó que sería un candidato natural para la gobernación de Nueva York. Pero sus enemigos políticos de ambos lados del sistema de partidos emergente de federalistas (Hamilton et al.) Y republicanos (Jefferson et al.) Se unieron para negarle ese cargo también, como lo habían hecho antes en la carrera de 1792. Fueron los chismes políticos relacionados con la contienda de gobernador lo que llevó al duelo con Hamilton.

La historia que ahora conocemos, debido al descubrimiento de documentos diplomáticos que entonces no estaban disponibles, nos permite saber que Burr se convirtió en un aventurero. Después de huir del noreste para escapar de la acusación por la muerte de Hamilton, Burr tramó otros grandes planes para lograr el poder que constantemente lo eludía en la política estadounidense. Estaba tramando con el general estadounidense James Wilkinson para anexar territorios del suroeste y conquistar México, y posiblemente Florida. Los dos hombres estaban negociando tanto con británicos como con españoles. Wilkinson, aunque era un oficial del ejército estadounidense, había sido un espía español pagado durante años. Wilkinson, que evitó dañar su reputación y mantuvo su puesto en el ejército, fue en realidad el más traidor de los dos, traicionando tanto a los estadounidenses como a los españoles en un complicado doble juego. Entonces, la conspiración de Burr-Wilkinson era real, los planes eran reales, pero todo el plan se llevó a cabo durante un período tan extenso y un territorio tan lejano alrededor y alrededor de la nueva Compra de Luisiana, que se reveló en pedazos, mucho antes se produjo alguna acción militar.

Aunque la historia ha consagrado a Burr como el gran traidor, el presidente del Tribunal Supremo John Marshall no lo condenó, a pesar de la enorme presión del presidente Thomas Jefferson. Jefferson & # 8217s Vendetta: The Pursuit of Aaron Burr and the Judiciary ayudan a explicar por qué. El autor Joseph Wheelan escribe, & # 8220que Marshall estaba & # 8220 preocupado por la obsesiva persecución de Burr por Jefferson y alarmado por la facilidad con que la ley de traición podía convertirse en un arma de represión & # 8221 & # 8221 Y así Marshall & # 8220 defendió los derechos individuales pero equilibrada ellos con el bienestar de la sociedad & # 8217s. & # 8221 Burr fue acusado de iniciar la guerra contra los Estados Unidos. Pero no estuvo presente en la isla donde se reunió la fuerza militar, no estaba claro si tal fuerza estaba reunida, no hubo testigos de actos de guerra y no se pudo establecer que hubo actos de guerra. Y cuando llegó la milicia de Ohio, dado que la isla en el río Ohio en realidad se encontraba dentro del territorio de Virginia, la milicia de Ohio no tenía autoridad legal para actuar de todos modos.

Lo fascinante del caso es que la Corte Suprema bajo Marshall estaba tan en contacto con las intenciones de los fundadores que se preocupaban por hacer leyes que criminalizaran incluso pensar en librar una guerra contra el Rey, en lugar de ceñirse a actos de guerra abiertos. . Teniendo en cuenta la distinción entre pensamientos de traición y actos de traición, Marshall sintió que no podía encontrar nada en los muchos testigos y testimonios que pudieran satisfacer esta distinción. Así que el presidente del Tribunal Supremo ordenó al jurado que prestara atención a esos mismos hechos. Ayudó que Burr, uno de los mejores litigantes del país, tuviera un equipo legal extraordinario para defender su caso. Y en el clima actual de la guerra interminable contra el terrorismo con la proliferación de casos judiciales centrados en definir versiones cada vez más sutiles de la traición, es fascinante ver el primer juicio por traición de celebridades de la Corte Suprema argumentar los problemas.

La otra característica de la carrera de Burr que de alguna manera no parecía importar en las evaluaciones habituales de los años de fundación fue su interés en los derechos de las mujeres. Él, como Jefferson y Hamilton, fue un lector prodigioso, un estudio rápido y un estudiante precoz. Hasta el final de su vida no pudo dejar de comprar libros. Y parte de su armadura intelectual incluía el pensamiento moderno más reciente sobre el potencial de las mujeres, la necesidad de una educación equitativa y las flagrantes disparidades y discapacidades legales que afligían al & # 8220 sexo justo & # 8221.

Burr leyó Mary Wollstonecraft & # 8217s & # 8220A Vindication of the Rights of Women & # 8221 y colgó su retrato en su mansión. Hizo que su hija aprendiera a montar, a esgrima y a disparar una pistola. Aunque parte del legado de Burr ha sido pintarlo como un mujeriego, una mirada más cercana a quién eligió amar revela más que un lobo salivando.

Ilustración: Aaron Burr por John Vanderlyn en 1809. Cortesía de la Sociedad Histórica de Nueva York.


Aaron Burr es arrestado por traición

En este día de la historia, el 19 de febrero de 1807, Aaron Burr es arrestado por traición. Aaron Burr fue el tercer vicepresidente de Estados Unidos bajo Thomas Jefferson. Es más conocido hoy por matar a Alexander Hamilton en un duelo después de que se hicieran públicos algunos comentarios privados que Hamilton hizo despectivos al personaje de Burr y Hamilton se negó a retractarse de las declaraciones.

Menos conocido es un incidente en el que Burr estuvo involucrado después de que terminó su mandato como vicepresidente junto con su carrera política debido al incidente de Hamilton. Después de su mandato, Burr se fue al oeste a la frontera estadounidense y compró tierras en el Territorio de Luisiana recién comprado, donde se involucró en un plan para desarrollar un nuevo estado en Luisiana o, lo que es más serio, para conquistar parte de México, aparentemente con la esperanza de lograrlo. revivir su carrera política.

Esto era ilegal porque México todavía era posesión española y solo el gobierno de los Estados Unidos tenía la autoridad para hacer la guerra o negociar con gobiernos extranjeros. Burr trabajó junto con el general estadounidense James Wilkinson, quien fue comandante del ejército estadounidense en Nueva Orleans y gobernador del territorio de Luisiana. Juntos desarrollaron sus planes y formaron un pequeño ejército financiado con fondos privados para lograr sus fines. Incluso negociaron con Gran Bretaña, que consideró ayudar en sus planes, pero finalmente se retiraron.

El general Wilkinson finalmente se puso nervioso porque los planes fracasarían y podría estar implicado en un crimen. Se volvió contra Burr y le escribió al presidente Thomas Jefferson sobre el plan de Burr y lo acusó de traición. Además, algunos de los partidarios de la tenencia de esclavos de Jefferson exigieron que hiciera algo con Burr porque cualquier territorio que Burr terminara controlando estaría libre de esclavos, ya que estaba firmemente en contra de la esclavitud. No querían un territorio libre de esclavos en el sur. Jefferson finalmente acusó a Burr de traición, un cargo que no encajaba exactamente con el crimen. Burr intentó escapar a la Florida española, pero fue capturado en Wakefield en el territorio de Mississippi el 19 de febrero de 1807.

Burr fue juzgado en un sensacional juicio en Richmond, Virginia, a partir del 3 de agosto. Estuvo representado por Edmund Randolph y Luther Martin, ambos ex miembros del Congreso Continental. Las pruebas contra Burr eran tan endebles que hubo que convocar a cuatro grandes jurados antes de que la fiscalía pudiera obtener una acusación. Se descubrió que el general Wilkinson, el principal testigo de la acusación, había falsificado una carta, supuestamente de Burr, en la que declaraba sus planes de robar tierras de Luisiana. Esto debilitó el caso de la fiscalía y dejó a Wilkinson en desgracia.

El presidente del Tribunal Supremo, John Marshall, supervisó el caso y Thomas Jefferson lo presionó para que dictara una condena. Marshall, sin embargo, no encontró a Burr culpable de traición y fue absuelto el 1 de septiembre. Luego fue juzgado por un delito menor más razonable, pero también fue absuelto de este cargo.

Después del juicio, las esperanzas de Burr de revivir su carrera política estaban muertas y huyó a Europa. Durante varios años, intentó convencer a varios gobiernos europeos de que cooperaran con sus planes de conquistar México, pero todos lo rechazaron. Finalmente regresó a los Estados Unidos y reanudó su práctica legal en Nueva York, donde mantuvo un perfil relativamente bajo por el resto de su vida.

Hijos de la Sociedad Nacional de la Revolución Americana

"El derecho a la propiedad se basa en nuestros deseos naturales, en los medios con los que estamos dotados para satisfacer estos deseos, y el derecho a lo que adquirimos por esos medios sin violar los derechos similares de otros seres sensibles".
Thomas Jefferson


Esta semana en la historia: Aaron Burr es arrestado por traición

En la noche del 18 al 19 de febrero de 1807, el ex vicepresidente de los Estados Unidos Aaron Burr fue arrestado por cargos de traición. Burr supuestamente había estado involucrado en un plan para separar parte del territorio de Luisiana de los Estados Unidos, o posiblemente provocar una guerra con España para crear una nueva nación en lo que entonces era el suroeste de Estados Unidos.

El abuelo de Burr había sido el ministro congregacionalista de Massachusetts, Jonathan Edwards, uno de los hombres que había provocado el Gran Despertar de las colonias de las décadas de 1730 y 1740. El mismo Burr había sido oficial durante la Revolución Americana, vio acción en Quebec en 1775 y compartió el frío y la miseria del Ejército Continental en Valley Forge en 1777. Al año siguiente, renunció al Ejército debido a problemas de salud.

Cuando la guerra terminó, Burr se convirtió en abogado y, finalmente, en un exitoso político del estado de Nueva York. Burr se había convertido en una figura tan influyente en el Partido Demócrata-Republicano del estado de Nueva York que cuando Thomas Jefferson se postuló para presidente en 1800, necesitó la ayuda de Burr para llevar a Nueva York. El precio de Burr era el puesto de vicepresidente. En 1800, sin embargo, la Constitución declaró que el candidato con más votos electorales se convertiría en presidente, mientras que el candidato que recibiera el segundo mayor número de votos se convertiría en vicepresidente.

Deseando evitar una repetición de la elección de 1796, en la que el federalista John Adams ganó la presidencia mientras que el demócrata-republicano Thomas Jefferson ganó la vicepresidencia, los electores demócratas-republicanos recibieron instrucciones explícitas sobre cómo emitir cada uno de sus dos votos electorales, todos votarían por Jefferson con su primer voto, todos menos uno votarían por Burr con el segundo. La creencia era que estos serían suficientes votos para dejar de lado la candidatura a la reelección del actual presidente John Adams.

Sin embargo, cuando se emitieron los votos, tanto Burr como Jefferson recibieron exactamente la misma cantidad de votos electorales. En lugar de dimitir, Burr insistió en su caso, para gran enfado de Jefferson. El asunto fue decidido por la Cámara de Representantes, que finalmente decidió a favor de Jefferson. Burr obtuvo la vicepresidencia y Jefferson nunca olvidó ni perdonó lo que consideraba la traición de Burr.

Jefferson excluyó a Burr de decisiones importantes, y Burr, sintiéndose inútil como vicepresidente, hizo campaña por un embajador en Gran Bretaña o Francia. Jefferson, sin embargo, no tenía ganas de hacerle ningún favor a Burr, y tampoco tenía planes de mantenerlo en la lista presidencial de 1804 (que había sido modificada en la 12ª Enmienda a la Constitución de ese año). A principios de 1804, Burr decidió postularse para gobernador de Nueva York, pero fue derrotado por Morgan Lewis. Burr se desespero.

Para el verano de 1804, Burr se había enterado de los rumores de que Alexander Hamilton, exsecretario del Tesoro y compañero abogado de Nueva York, lo había calumniado e insultado durante la campaña para gobernador. Hamilton, que había estado fuera de la atención política nacional desde las elecciones de 1800, aceptó el desafío de Burr al duelo, en gran parte porque creía que era una gran obra de teatro político. Cuando los dos hombres se encontraron en la costa de Nueva Jersey (el duelo era ilegal en Nueva York), el 11 de julio de 1804, Burr mató a balazos a Hamilton.

Burr completó su mandato como vicepresidente con una nube sobre su cabeza. A pesar de que el duelo había sido un asunto honesto y acordado, Burr fue acusado de asesinato tanto en Nueva York como en Nueva Jersey. Cuando el juez federal Samuel Chase fue acusado, Burr, quien como vicepresidente se desempeñó como presidente del Senado, supervisó el juicio.

Jefferson vio el juicio como una forma de probar su teoría de que el poder judicial estaba por debajo de los otros dos poderes del gobierno federal, el ejecutivo y el legislativo. Jefferson instruyó a Burr para que tratara los procedimientos como algo sencillo, como si juzgar y destituir a los jueces federales fuera algo común. De hecho, Burr trató el evento con gran solemnidad y señaló que la acusación de un juez federal era algo raro y poco común. Chase fue absuelto a principios de 1805.

Cuando su mandato expiró en marzo de 1805, Burr huyó hacia el oeste, alegando finalmente que iba a tomar posesión de tierras en Texas que había alquilado al gobierno español. De hecho, Burr se había estado reuniendo con varias figuras turbias en todo el país, y comenzaron a circular rumores de que se estaba gestando una conspiración. Una de las figuras con las que Burr estaba confabulado era James Wilkinson, el general de más alto rango de Estados Unidos, así como el Agente 13, un espía de la corona española.

Viajando por Pensilvania, Ohio y el territorio de Luisiana, Burr efectivamente comenzó a reclutar hombres y a almacenar armas. Los historiadores no tienen claro exactamente cuáles eran las intenciones de Burr en ese momento. ¿Estaba planeando Burr forjar una nueva nación en el territorio de Luisiana? ¿Planeaba fomentar una guerra con España, con la esperanza de capturar territorio español para él? Sus objetivos finales siguen siendo turbios. Wilkinson, sin embargo, había sido un socio importante en los planes de Burr.

En el libro “Duelo: Alexander Hamilton, Aaron Burr y el futuro de América”, el historiador Thomas Fleming escribió: “Pero el general Wilkinson todavía era el Agente 13, en la nómina española.… Wilkinson envió un mensaje al presidente Jefferson, anunciando que acababa de descubrir un infame complot para revolucionar Occidente y comenzar una guerra con España. El general también envió cartas apresuradas al gobernador español de Florida y al virrey imperial en la Ciudad de México, comunicándoles su buena acción en nombre de España y exigiendo una recompensa adecuada ”.

Sin pruebas contundentes de ningún delito más que la carta de Wilkinson, Jefferson aprovechó la oportunidad para dejar de lado a su antiguo némesis de una vez por todas. Ordenó que Burr fuera arrestado y llevado a juicio (aunque nadie sabía aún por qué cargo).

El libro del Centro Nacional de Estudios Constitucionales, "The Real Thomas Jefferson: The True Story of America's Philosopher of Freedom", incluye el mensaje de Jefferson al Congreso, justificando sus acciones: "(Burr) reunió ... a todas las personas ardientes, inquietas, desesperadas y descontentas que estaban preparados para cualquier empresa análoga a sus personajes. Sedujo a ciudadanos buenos y bien intencionados, algunos asegurando que poseía la confianza del gobierno y que actuaba bajo su patrocinio secreto, pretensión que obtuvo algún crédito del estado de nuestras diferencias con España ”.

Muchas de las figuras que Burr "sedujo" habían sido las que estaban descontentas por la presidencia de Jefferson. Temiendo que los federalistas hubieran politizado el ejército, Jefferson había purgado al ejército estadounidense por aquellos que sospechaba de deslealtad política. Con el Congreso había creado la academia militar en West Point, lo que dejó a muchos oficiales del Ejército sin perspectivas de ascenso ahora que se esperaba que los nuevos reclutas, supuestamente educados en asuntos militares, fueran la columna vertebral de la defensa de Estados Unidos. Además, la débil respuesta de Jefferson a la práctica británica de la impresión (robar marineros de los barcos estadounidenses para usarlos en la Royal Navy) generó resentimiento entre muchos ciudadanos y militares.

Sin embargo, la orden de Jefferson de capturar a Burr pronto se abrió camino hacia el oeste. En enero de 1807, después de supuestamente tramar traición y partir de la isla Blennerhassett en el río Ohio, Burr entregó su pequeña fuerza de 60 hombres a las autoridades, fue procesado en un tribunal y puesto en libertad. Sin embargo, esto no detuvo la orden de Jefferson de capturarlo. Luego, Burr intentó dirigirse a la Florida española, pero en la noche del 18 al 19 de febrero de 1807, Edmund Pendleton Gaines, del Ejército de los Estados Unidos, finalmente lo capturó en Wakefield, Territorio de Mississippi (hoy Alabama). Gaines retuvo a Burr en Fort Stoddert, antes de que finalmente fuera juzgado en Richmond, Virginia.

En el libro “The Rise of American Democracy: Jefferson to Lincoln”, el historiador Sean Wilentz escribió: “Jefferson, en uno de sus momentos precipitados, proclamó públicamente la culpa de Burr y luego se lanzó a tratar de asegurar su condena. El juicio, en el que Burr retuvo a un equipo que incluía nada menos que al defensor de Samuel Chase, Luther Martin, se convirtió en un embrollo político. Los federalistas, incluido el juez presidente (John) Marshall, aprovecharon la ocasión para avergonzar a Jefferson, llegando incluso a emitir una citación al presidente ".

Finalmente, Burr fue absuelto de traición. Aunque el veredicto fue oficialmente "No probado", Marshall lo registró como "No culpable". Sin embargo, es casi seguro que Burr fue culpable de alguna forma de traición, aunque es casi seguro que nunca se sabrá exactamente cuáles fueron sus objetivos. El evento también resultó ser menos que el mejor momento de Jefferson, ya que estaba constantemente dispuesto a pisotear los derechos civiles de Burr y hacer proclamas sobre su culpabilidad antes de que comenzara el juicio. Su odio por su rival superó su famosa (y quizás falsamente magnificada con el tiempo) liberalidad.

Burr vivió hasta los 80 años y murió por causas naturales en Nueva York en septiembre de 1836.


La mayoría de los vicepresidentes de los Estados Unidos cumplen su mandato y luego mueren en la oscuridad. Hay excepciones: catorce se convirtieron en presidente, ocho de ellos porque el presidente murió durante su mandato. Algunos de los Veeps vivieron vidas interesantes; John Tyler, por ejemplo, tenía convicciones políticas opuestas de su propio partido y se convirtió en el Dr. No original al usar el veto presidencial contra su propio Congreso dominado por los Whig. Otro, Theodore Roosevelt, se convirtió en uno de los presidentes más famosos y poderosos de la historia de Estados Unidos. La vida del vicepresidente, Aaron Burr, sin embargo, cayó en picado tras sus considerables éxitos políticos. Fue acusado de asesinato tanto por Nueva York como por Nueva Jersey por matar al padre fundador Alexander Hamilton en un duelo. Dos años después de su vicepresidencia, Burr fue arrestado por unirse a una conspiración para liderar una rebelión contra Estados Unidos y fue juzgado por traición. El exvicepresidente Aaron Burr murió en la ciudad de Nueva York, recordado mucho más por vicepresidente que por presidencia.


Aaron Burr, Jr. (1756-1836), tercer vicepresidente de los Estados Unidos (1801-1805) bajo la presidencia de Thomas Jefferson

Aaron Burr, Jr., nació en Newark, Nueva Jersey con todas las ventajas que un hijo podría tener: su padre fue uno de los ministros presbiterianos más importantes de Estados Unidos y segundo presidente del College of New Jersey (Princeton). Su madre era Esther Edwards, hija del famoso predicador Jonathan Edwards. Su madre, su padre y su abuelo murieron con un año de diferencia, dejando huérfano a Aaron, de dos años. Fue acogido por su tío de veintiún años, Timothy Edwards. Aaron ingresó a Princeton como estudiante de segundo año a la edad de trece años y se destacó en todas sus clases. Luego estudió durante dos años para el ministerio del Evangelio antes de dejarlo para leer leyes y entrar en esa profesión. Estaba bien adaptado: un orador poderoso y un intelecto formidable.


Jonathan Edwards (1703-1758), abuelo materno de Aaron Burr, Jr.


Aaron Burr, Sr. (1716-1757), ministro presbiteriano y fundador del College of New Jersey (ahora Universidad de Princeton)


Esther Burr, de soltera Edwards (1732-1758), tercera mayor de once hijos de Jonathan y Sarah Edwards

Cuando comenzó la Guerra de la Independencia, rápidamente se unió a la lucha y finalmente ascendió al rango de Coronel por su celo, coraje y perseverancia en el campo de batalla. Comenzó su carrera política como Asambleísta del Estado de Nueva York, luego Fiscal General y luego Senador por Nueva York. Se postuló para presidente en 1796, terminando cuarto y nuevamente en 1800, cuando recibió los votos electorales empatados con Thomas Jefferson. El Congreso eligió a Jefferson. Burr se convirtió en vicepresidente, pero ahora su partido político lo rechazó por oponerse a Jefferson. Según todos los informes, era un senador y vicepresidente justo e imparcial, pero un hombre de opiniones decididas que se ganaba fácilmente los enemigos políticos. Fundó el Manhattan Company Bank y lo utilizó para financiar a los candidatos del Partido Demócrata-Republicano.

Burr luchó en dos duelos. En el segundo, mientras era vicepresidente, mató a Alexander Hamilton, enfureciendo a los federalistas. Después de dejar la vicepresidencia en 1805, bajo una nube de deuda por especulación de tierras fallida y un hombre sin partido político, con cargos de asesinato que pesan sobre él en Nueva Jersey y Nueva York por la muerte de Hamilton (nunca fue juzgado), Burr viajó a la frontera occidental. Organizó una pequeña fuerza armada expedicionaria con la que esperaba reclamar tierras para la especulación, y con la que dijo que estaría dispuesto a luchar si Estados Unidos entraba en guerra con España por Florida. Se unió al general James Wilkinson, comandante en jefe estadounidense de las fuerzas estadounidenses en Nueva Orleans, un conspirador conspirador él mismo. Wilkinson le dijo al presidente Jefferson que Burr no tramaba nada bueno, que recibía pago de España y conspiraba contra Estados Unidos. Arrestado y liberado dos veces por agentes federales, Burr huyó hacia Florida, pero fue arrestado en el Territorio de Mississippi que ahora forma parte de Alabama.


Thomas Jefferson (1743-1826), tercer presidente de los Estados Unidos (1801-1809)


Aaron Burr y Alexander Hamilton se batieron en duelo a muerte, 1804

La evidencia parecía indicar que Burr había creado una expedición filibustera para establecer un país independiente en territorio mexicano y tentar a los estados occidentales a unirse a él, un delito menor que viola la Ley de Neutralidad. El presidente Jefferson, sin embargo, quería una condena por traición y, después de cuatro intentos, consiguió que un gran jurado aceptara un juicio que se celebraría en el Tribunal de Distrito Federal en Richmond, Virginia. El juicio por traición fue uno de los primeros casos de prueba de la Cláusula de Traición en la Constitución, con un elenco de abogados estelar de ambos lados, con Thomas Jefferson tomando las decisiones para la acusación desde la Casa Blanca. John Marshall, presidente de la Corte Suprema de Justicia, presidió. A pesar de los complicados detalles de los movimientos de Burr y los aparentes planes para el futuro, Marshall declaró, en un fallo estrecho, que el caso de Burr no cumplía con la definición de traición de la Constitución. Aunque absuelto, Burr huyó a Inglaterra para escapar de los acreedores y viajó por muchos países de Europa. Incluso trató de conseguir apoyo para derrocar al gobierno mexicano. Después de cuatro años y el rechazo de Napoleón Bonaparte, Inglaterra lo envió a empacar. Regresó a Nueva York con un nombre falso y regresó a su práctica legal. El colorido y enigmático Aaron Burr no estuvo a la altura de su herencia familiar, y murió prácticamente desconocido y sin duelo.


En este día Aaron Burr arrestado por traición

En este día, 19 de febrero de 1807, Aaron Burr, un exvicepresidente de los Estados Unidos, es arrestado en Alabama bajo cargos de conspirar para anexar territorio español en Luisiana y México para ser utilizado para el establecimiento de una república independiente.

En noviembre de 1800, en una elección realizada antes de que los candidatos presidenciales y vicepresidenciales compartieran un solo boleto, Thomas Jefferson y su compañero de fórmula, Aaron Burr, derrotaron al titular federalista John Adams con 73 votos electorales cada uno. La votación del empate pasó luego a la Cámara para decidirse, y el federalista Alexander Hamilton fue fundamental para romper el punto muerto a favor de Jefferson. Burr, debido a que terminó segundo, se convirtió en vicepresidente.

Durante los años siguientes, el presidente Jefferson se separó de su vicepresidente y no apoyó el nombramiento de Burr a un segundo mandato en 1804. Una facción de los federalistas, que habían encontrado su fortuna disminuida drásticamente después del ascenso de Jefferson, trató de enlistar a los Burr disgustado en su fiesta. Sin embargo, Alexander Hamilton se opuso a tal medida y fue citado por un periódico de Nueva York diciendo que "consideraba al Sr. Burr como un hombre peligroso, y uno al que no se le debe confiar las riendas del gobierno". El artículo también se refería a ocasiones en las que Hamilton había expresado una "opinión aún más despreciable de Burr". Burr exigió una disculpa, Hamilton se negó, por lo que Burr desafió a su antiguo antagonista político a un duelo.

El 11 de julio de 1804, la pareja se conoció en un lugar remoto en Weehawken, Nueva Jersey. Hamilton, cuyo hijo murió en un duelo en 1801, disparó deliberadamente al aire, pero Burr disparó con la intención de matar. Hamilton, herido de muerte, murió en la ciudad de Nueva York al día siguiente. Las cuestionables circunstancias de la muerte de Hamilton pusieron fin a la carrera política de Burr.


Contenido

Vida temprana

Aaron Burr Jr. nació en 1756 en Newark, Nueva Jersey, como el segundo hijo del reverendo Aaron Burr Sr., un ministro presbiteriano y segundo presidente del College of New Jersey, que se convirtió en la Universidad de Princeton. Su madre Esther Edwards Burr era hija del destacado teólogo Jonathan Edwards y su esposa Sarah. [2] [3] Burr tenía una hermana mayor, Sarah ("Sally"), que recibió su nombre de su abuela materna. Se casó con Tapping Reeve, fundador de Litchfield Law School en Litchfield, Connecticut. [4]

El padre de Burr murió en 1757 mientras se desempeñaba como presidente de la universidad en Princeton. El abuelo de Burr, Jonathan Edwards, sucedió al padre de Burr como presidente y se fue a vivir con Burr y su madre en diciembre de 1757. Edwards murió en marzo de 1758 y la madre y la abuela de Burr también murieron ese año, dejando a Burr y a su hermana huérfanos cuando él era dos años de edad. [2] [3] Los jóvenes Aaron y Sally fueron colocados con la familia William Shippen en Filadelfia. [5] En 1759, la tutela de los niños fue asumida por su tío materno Timothy Edwards, de 21 años. [2] [3] Al año siguiente, Edwards se casó con Rhoda Ogden y se mudó con la familia a Elizabeth, Nueva Jersey. Burr tenía una relación muy tensa con su tío, que a menudo lo maltrataba físicamente. Cuando era niño, hizo varios intentos de huir de casa. [3] [6]

A los 13 años, Burr fue admitido en Princeton como estudiante de segundo año, donde se unió a la American Whig Society y la Cliosophic Society, las sociedades literarias y de debate de la universidad. [7] En 1772, recibió su licenciatura en artes a los 16 años, pero continuó estudiando teología en Princeton por un año más. Luego realizó una formación teológica rigurosa con Joseph Bellamy, un presbiteriano, pero cambió su trayectoria profesional después de dos años. A los 19 años, se mudó a Connecticut para estudiar derecho con su cuñado Tapping Reeve. [8] En 1775, la noticia llegó a Litchfield sobre los enfrentamientos con las tropas británicas en Lexington y Concord, y Burr suspendió sus estudios para alistarse en el Ejército Continental. [9]

Guerra revolucionaria

Durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, Burr participó en la expedición del coronel Benedict Arnold a Quebec, una ardua caminata de más de 480 km (300 millas) a través de la frontera de Maine. Arnold quedó impresionado por el "gran espíritu y resolución" de Burr durante la larga marcha. Lo envió río arriba por el río San Lorenzo para que se pusiera en contacto con el general Richard Montgomery, que había tomado Montreal, y lo escoltara a Quebec. Montgomery luego ascendió a Burr a capitán y lo nombró ayudante de campo. Burr se distinguió durante la Batalla de Quebec el 31 de diciembre de 1775, donde intentó recuperar el cadáver de Montgomery después de haber sido asesinado. [10]

En la primavera de 1776, el hermanastro de Burr, Matthias Ogden, lo ayudó a conseguir un puesto en el personal de George Washington en Manhattan, pero renunció el 26 de junio para estar en el campo de batalla. [11] El general Israel Putnam tomó a Burr bajo su protección, y Burr salvó a toda una brigada de la captura después del desembarco británico en Manhattan gracias a su vigilancia en la retirada del bajo Manhattan a Harlem. Washington no elogió sus acciones en las Órdenes Generales del día siguiente, que era la forma más rápida de obtener un ascenso. Burr ya era un héroe conocido a nivel nacional, pero nunca recibió un elogio. Según Ogden, el incidente lo enfureció, lo que pudo haber llevado al alejamiento final entre él y Washington. [12] [13] No obstante, Burr defendió la decisión de Washington de evacuar Nueva York como "una consecuencia necesaria". No fue hasta la década de 1790 que los dos hombres se encontraron en lados opuestos en la política. [14]

Burr fue destinado brevemente a Kingsbridge durante 1776, momento en el que fue acusado de proteger a Margaret Moncrieffe, de 14 años, hija del mayor británico Thomas Moncrieffe, con sede en Staten Island. La señorita Moncrieffe estaba en Manhattan "detrás de las líneas enemigas" y el mayor Moncrieffe le pidió a Washington que se asegurara de que regresara allí a salvo. Burr se enamoró de Margaret, y los intentos de Margaret de permanecer con Burr fueron infructuosos. [15]

A finales de 1776, Burr intentó obtener la aprobación de Washington para retomar las fortificaciones en poder de los británicos en Staten Island, citando su profunda familiaridad con el área. Washington aplazó la adopción de tales acciones hasta posiblemente más tarde en el conflicto (que finalmente no se intentó). Los británicos se enteraron de los planes de Burr y luego tomaron precauciones adicionales. [dieciséis]

Burr fue ascendido a teniente coronel en julio de 1777 y asumió el liderazgo virtual del Regimiento Continental Adicional de Malcolm. [17] Había aproximadamente 300 hombres bajo el mando nominal del coronel William Malcolm, pero a Malcolm se le pedía con frecuencia que realizara otras funciones, dejando a Burr a cargo. [17] El regimiento luchó con éxito contra muchas incursiones nocturnas en el centro de Nueva Jersey por parte de tropas británicas con base en Manhattan que llegaron por agua. Más tarde ese año, Burr comandó un pequeño contingente durante el duro campamento de invierno en Valley Forge, protegiendo "el Gulph", un paso aislado que controlaba un acceso al campamento. Impuso la disciplina y derrotó un intento de motín por parte de algunas tropas. [18]

El regimiento de Burr fue devastado por la artillería británica el 28 de junio de 1778 en la batalla de Monmouth en Nueva Jersey, y Burr sufrió un golpe de calor. [19] En enero de 1779, fue asignado al condado de Westchester, Nueva York, al mando del Regimiento de Malcolm, una región entre el puesto británico en Kingsbridge, Bronx y el de los estadounidenses a unas 15 millas (24 km) al norte. Este distrito era parte del comando más importante del general Alexander McDougall, y hubo mucha turbulencia y saqueos por bandas de civiles sin ley y por grupos de asalto de soldados mal disciplinados de ambos ejércitos. [20]

En marzo de 1779, debido a la persistente mala salud, Burr renunció al Ejército Continental. [21] Renovó sus estudios de derecho. Técnicamente, ya no estaba en el servicio, pero permaneció activo en la guerra que le asignó el general Washington para realizar misiones de inteligencia ocasionales para generales continentales, como Arthur St. Clair. El 5 de julio de 1779, reunió a un grupo de estudiantes de Yale en New Haven, Connecticut, junto con el capitán James Hillhouse y la Segunda Guardia del Gobernador de Connecticut, en una escaramuza con los británicos en el West River. [22] El avance británico fue rechazado, lo que los obligó a entrar en New Haven desde Hamden, Connecticut. [22]

Matrimonio con Theodosia Bartow Prevost

Burr conoció a Theodosia Bartow Prevost en agosto de 1778 mientras estaba casada con Jacques Marcus Prevost, un oficial británico nacido en Suiza en el Royal American Regiment. [23] En ausencia de Prevost, Burr comenzó a visitar regularmente a Theodosia en The Hermitage, su hogar en Nueva Jersey. [24] Aunque era diez años mayor que Burr, las constantes visitas provocaron chismes, y en 1780 los dos eran abiertamente amantes. [25] En diciembre de 1781, se enteró de que Prevost había muerto en Jamaica de fiebre amarilla. [26]

Theodosia y Aaron Burr se casaron en 1782 y se mudaron a una casa en Wall Street en el Bajo Manhattan. [27] Después de varios años de enfermedad grave, Theodosia murió en 1794 de cáncer de estómago o de útero. Su única hija que sobrevivió hasta la edad adulta fue Theodosia Burr Alston, nacida en 1783.

Derecho y política

A pesar de sus actividades durante la guerra, Burr terminó sus estudios y fue admitido en el colegio de abogados de Albany, Nueva York en 1782, el año de su matrimonio. Comenzó a ejercer la abogacía en la ciudad de Nueva York al año siguiente después de que los británicos evacuaran la ciudad. [27]

Burr sirvió en la Asamblea del Estado de Nueva York de 1784 a 1785. En 1784 como asambleísta, Burr intentó sin éxito abolir la esclavitud inmediatamente después de la Guerra Revolucionaria Americana.[28] Además, continuó su servicio militar como teniente coronel y comandante de un regimiento en la brigada de milicias comandada por William Malcolm. [29] Se involucró seriamente en la política en 1789, cuando George Clinton lo nombró Fiscal General del Estado de Nueva York. También fue Comisionado de Reclamaciones de Guerra Revolucionaria en 1791. En 1791, fue elegido por la legislatura como senador de Nueva York, derrotando al general titular Philip Schuyler. Sirvió en el Senado hasta 1797.

Burr se postuló para presidente en las elecciones de 1796 y recibió 30 votos electorales, quedando en cuarto lugar detrás de John Adams, Thomas Jefferson y Thomas Pinckney. [30] Estaba conmocionado por esta derrota, pero muchos electores demócratas-republicanos votaron por Jefferson y nadie más, o por Jefferson y un candidato que no fuera Burr. [31] (Jefferson y Burr fueron nuevamente candidatos a presidente y vicepresidente durante las elecciones de 1800. Jefferson se postuló con Burr a cambio de que Burr trabajara para obtener los votos electorales de Nueva York para Jefferson. [31])

El presidente John Adams nombró a Washington como comandante general de las fuerzas estadounidenses en 1798, pero rechazó la solicitud de Burr para una comisión de general de brigada durante la Cuasi-Guerra con Francia. Washington escribió: "Por todo lo que he sabido y oído, el coronel Burr es un oficial valiente y capaz, pero la pregunta es si no tiene el mismo talento para la intriga". [32] Burr fue elegido miembro de la Asamblea del Estado de Nueva York en 1798 y sirvió allí hasta 1799. [33] Durante este tiempo, cooperó con la Holland Land Company para obtener la aprobación de una ley que permitiera a los extranjeros poseer y traspasar tierras. [34] Los partidos nacionales se definieron claramente durante la presidencia de Adams, y Burr se asoció libremente con los demócratas republicanos. Sin embargo, tenía aliados federalistas moderados como el senador Jonathan Dayton de Nueva Jersey.

Política de la ciudad de Nueva York

Burr se convirtió rápidamente en un actor clave en la política de Nueva York, en gran parte debido al poder de la Sociedad Tammany (que se convirtió en Tammany Hall). Burr lo convirtió de un club social en una máquina política para ayudar a Jefferson a llegar a la presidencia, particularmente en la concurrida ciudad de Nueva York. [35]

En septiembre de 1799, Burr se batió en duelo con John Barker Church, cuya esposa Angelica era hermana de Elizabeth, la esposa de Alexander Hamilton. Church había acusado a Burr de aceptar un soborno de la Holland Company a cambio de su influencia política. Burr y Church se dispararon y fallaron, y luego, Church reconoció que estaba equivocado al haber acusado a Burr sin pruebas. Burr aceptó esto como una disculpa, y los dos hombres se dieron la mano y terminaron la disputa. [36]

En 1799, Burr fundó el Bank of the Manhattan Company, y la enemistad entre él y Hamilton puede haber surgido de cómo lo hizo. Antes del establecimiento del banco de Burr, los federalistas tenían el monopolio de los intereses bancarios en Nueva York a través del Banco de los Estados Unidos del gobierno federal y el Banco de Nueva York de Hamilton. Estos bancos financiaron operaciones de importantes intereses comerciales propiedad de miembros aristocráticos de la ciudad. Hamilton había impedido la formación de bancos rivales en la ciudad. Los pequeños empresarios dependían de los tontines para comprar propiedades y establecer una voz de voto (en este momento, la votación se basaba en los derechos de propiedad). Burr solicitó el apoyo de Hamilton y otros federalistas con el pretexto de que estaba estableciendo una compañía de agua muy necesaria para Manhattan. En secreto, cambió la solicitud de un estatuto estatal en el último minuto para incluir la capacidad de invertir los fondos excedentes en cualquier causa que no violara la ley estatal, [37] y abandonó cualquier pretensión de fundar una compañía de agua una vez que obtuvo la aprobación. Hamilton y otros seguidores creían que había actuado deshonrosamente al engañarlos. Mientras tanto, se retrasó la construcción de un sistema de agua potable para Manhattan, y el escritor Ron Chernow sugiere que el retraso puede haber contribuido a las muertes durante una epidemia de malaria posterior. [38]

Burr's Manhattan Company era más que un banco, era una herramienta para promover el poder y la influencia demócrata-republicanos, y sus préstamos estaban dirigidos a partidarios. Al otorgar crédito a los pequeños empresarios, que luego obtuvieron suficientes propiedades para obtener la franquicia, [ aclaración necesaria ], el banco pudo aumentar el electorado del partido. Los banqueros federalistas de Nueva York respondieron intentando organizar un boicot crediticio de empresarios demócratas-republicanos. [ cita necesaria ]

1800 elecciones presidenciales

En las elecciones municipales de 1800, Burr combinó la influencia política de Manhattan Company con las innovaciones de la campaña del partido para brindar el apoyo de Nueva York a Jefferson. [39] En 1800, la legislatura del estado de Nueva York debía elegir a los electores presidenciales, como lo habían hecho en 1796 (para John Adams). Antes de las elecciones legislativas de abril de 1800, la Asamblea del Estado estaba controlada por los federalistas. La ciudad de Nueva York eligió a los miembros de la asamblea en general. Burr y Hamilton fueron los activistas clave de sus respectivos partidos. La lista de asambleístas demócratas-republicanos de Burr para la ciudad de Nueva York fue elegida, lo que le dio al partido el control de la legislatura, que a su vez otorgó los votos electorales de Nueva York a Jefferson y Burr. Esto abrió otra brecha entre Hamilton y Burr. [40]

Burr contó con la ayuda de Tammany Hall para ganar la votación para la selección de delegados del Colegio Electoral. Ganó un lugar en la lista presidencial demócrata-republicana en las elecciones de 1800 con Jefferson. Aunque Jefferson y Burr ganaron Nueva York, él y Burr empataron en la presidencia en general, con 73 votos electorales cada uno. Los miembros del Partido Demócrata-Republicano entendieron que tenían la intención de que Jefferson fuera presidente y vicepresidente de Burr, pero el voto empatado requería que la elección final fuera hecha por la Cámara de Representantes, con cada uno de los 16 estados con un voto y nueve votos. necesario para la elección. [41]

Públicamente, Burr permaneció callado y se negó a entregar la presidencia a Jefferson, el gran enemigo de los federalistas. Circulaban rumores de que Burr y una facción de federalistas estaban alentando a los representantes republicanos a votar por él, bloqueando la elección de Jefferson en la Cámara. Sin embargo, faltaban pruebas sólidas de tal conspiración, y los historiadores generalmente le dieron a Burr el beneficio de la duda. En 2011, sin embargo, el historiador Thomas Baker descubrió una carta previamente desconocida de William P. Van Ness a Edward Livingston, dos líderes demócratas-republicanos en Nueva York. [42] Van Ness estaba muy cerca de Burr, sirviendo como su segundo en el próximo duelo con Hamilton. Como líder demócrata-republicano, Van Ness apoyó en secreto el plan federalista de elegir a Burr como presidente e intentó que Livingston se uniera. [42] Livingston estuvo de acuerdo al principio, luego se invirtió. Baker sostiene que Burr probablemente apoyó el plan de Van Ness: "Hay un patrón convincente de evidencia circunstancial, gran parte de ella recién descubierta, que sugiere fuertemente que Aaron Burr hizo exactamente eso como parte de una campaña sigilosa para abarcar la presidencia por sí mismo". [43] El intento no funcionó, debido en parte a la reversión de Livingston, pero más a la vigorosa oposición de Hamilton a Burr. Jefferson fue elegido presidente y Burr vicepresidente. [44] [45]

Vicepresidencia

Jefferson nunca confió en Burr. Fue efectivamente excluido de los asuntos del partido. Como vicepresidente, Burr se ganó el elogio de algunos enemigos por su imparcialidad y su forma judicial como presidente del Senado, fomentó algunas prácticas para ese cargo que se han convertido en tradiciones consagradas. [46] La forma judicial de Burr al presidir el juicio político del juez Samuel Chase ha sido reconocida por ayudar a preservar el principio de independencia judicial que fue establecido por Marbury contra Madison en 1803. [47] Un periódico escribió que Burr había conducido los procedimientos con la "imparcialidad de un ángel, pero con el rigor de un diablo". [48]

El discurso de despedida de Burr el 2 de marzo de 1805 [49] hizo llorar a algunos de sus críticos más duros en el Senado. [50] Pero el discurso de 20 minutos nunca se grabó en su totalidad, [ cita necesaria ] y se ha conservado sólo en breves citas y descripciones de la dirección, que defendía el sistema de gobierno de los Estados Unidos de América. [49]

Duelo con Hamilton

Cuando quedó claro que Jefferson eliminaría a Burr de su boleto en las elecciones de 1804, el vicepresidente se postuló para gobernador de Nueva York. Burr perdió la elección ante el poco conocido Morgan Lewis, en lo que fue el margen de pérdida más significativo en la historia de Nueva York hasta ese momento. [51] Burr culpó de su pérdida a una campaña de difamación personal que se cree que fue orquestada por rivales de su partido, incluido el gobernador de Nueva York, George Clinton. Alexander Hamilton también se opuso a Burr, debido a su creencia de que Burr había entretenido un movimiento de secesión federalista en Nueva York. [52] En abril, el Registro de Albany publicó una carta del Dr. Charles D. Cooper a Philip Schuyler, en la que transmitía el juicio de Hamilton de que Burr era "un hombre peligroso y al que no se le debería confiar las riendas del gobierno", y afirmaba conocer "un hombre aún más despreciable". opinión que el General Hamilton ha expresado sobre el Sr. Burr ". [53] En junio, Burr envió esta carta a Hamilton, buscando una afirmación o desaprobación de la caracterización de Cooper de los comentarios de Hamilton. [54]

Hamilton respondió que Burr debería dar detalles de los comentarios de Hamilton, no de Cooper. Dijo que no podía responder con respecto a la interpretación de Cooper. Siguieron algunas cartas más, en las que el intercambio se intensificó hasta que Burr exigió que Hamilton se retractara o negara cualquier declaración que despreciara el honor de Burr durante los últimos 15 años. Hamilton, que ya había sido deshonrado por el escándalo de adulterio de Maria Reynolds y consciente de su reputación y honor, no lo hizo. Según el historiador Thomas Fleming, Burr habría publicado inmediatamente tal disculpa y el poder restante de Hamilton en el partido federalista de Nueva York habría disminuido. [55] Burr respondió desafiando a Hamilton a un duelo, combate personal bajo las reglas formalizadas para el duelo, el codigo duello.

Los duelos habían sido prohibidos en Nueva York, la sentencia por condena por duelo era la muerte. También era ilegal en Nueva Jersey, pero las consecuencias fueron menos graves. El 11 de julio de 1804, los enemigos se encontraron en las afueras de Weehawken, Nueva Jersey, en el mismo lugar donde el hijo mayor de Hamilton había muerto en un duelo solo tres años antes. Ambos hombres dispararon y Hamilton resultó mortalmente herido por un disparo justo por encima de la cadera. [56]

Los observadores no estuvieron de acuerdo sobre quién disparó primero. Estuvieron de acuerdo en que hubo un intervalo de tres a cuatro segundos entre el primer disparo y el segundo, lo que generó preguntas difíciles al evaluar las versiones de los dos campos. [57] El historiador William Weir especuló que Hamilton podría haberse deshecho de sus maquinaciones: ajustar secretamente el gatillo de su pistola para requerir solo media libra de presión en lugar de las 10 libras habituales. Weir sostiene: "No hay evidencia de que Burr supiera que su pistola tenía un gatillo". [58] Los profesores de historia de la Universidad Estatal de Luisiana, Nancy Isenberg y Andrew Burstein, están de acuerdo con esto. Señalan que "Hamilton trajo las pistolas, que tenían un cañón más grande que las pistolas de duelo normales, y un gatillo secreto, y por lo tanto eran mucho más letales", [59] y concluyen que "Hamilton se dio a sí mismo una ventaja injusta en su duelo , y de todos modos saqué lo peor ". [59]

David O. Stewart, en su biografía de Burr, Emperador americano, señala que los informes sobre la desaparición intencional de Burr de Hamilton con su disparo comenzaron a publicarse en informes de periódicos en periódicos amigos de Hamilton solo en los días posteriores a su muerte. [60] [ página necesaria ] Pero Ron Chernow, en su biografía, Alexander Hamilton, afirma que Hamilton les dijo a numerosos amigos mucho antes del duelo de su intención de evitar disparar contra Burr. Además, Hamilton escribió varias cartas, incluida una Declaración sobre el inminente duelo con Aaron Burr [61] y sus últimas misivas a su esposa fechadas antes del duelo, [62] que también dan fe de su intención. Los dos disparos, informaron testigos, se sucedieron uno tras otro en estrecha sucesión, y ninguno de esos testigos pudo ponerse de acuerdo sobre quién disparó primero. Antes del duelo propiamente dicho, Hamilton se tomó bastante tiempo para acostumbrarse a la sensación y el peso de la pistola (que se había utilizado en el duelo en el mismo sitio de Weehawken en el que había muerto su hijo de 19 años), ya que además de ponerse las gafas para ver más claramente a su oponente. Los segundos colocaron a Hamilton para que Burr tuviera el sol naciente detrás de él, y durante el breve duelo, informó un testigo, Hamilton pareció verse obstaculizado por esta ubicación ya que el sol estaba en sus ojos. [ cita necesaria ]

Cada hombre hizo un disparo, y el disparo de Burr hirió fatalmente a Hamilton, mientras que el disparo de Hamilton falló. La bala de Burr entró en el abdomen de Hamilton por encima de su cadera derecha, perforando el hígado y la columna vertebral de Hamilton. Hamilton fue evacuado a la casa de Manhattan de un amigo, William Bayard Jr., donde él y su familia recibieron visitantes, incluido el obispo episcopal Benjamin Moore, quien le dio la Sagrada Comunión a Hamilton. Burr fue acusado de múltiples delitos, incluido asesinato, en Nueva York y Nueva Jersey, pero nunca fue juzgado en ninguna de las jurisdicciones. [ cita necesaria ]

Huyó a Carolina del Sur, donde su hija vivía con su familia, pero pronto regresó a Filadelfia y luego a Washington para completar su mandato como vicepresidente. Evitó Nueva York y Nueva Jersey por un tiempo, pero todos los cargos en su contra finalmente fueron retirados. En el caso de Nueva Jersey, la acusación se desestimó sobre la base de que, aunque Hamilton recibió un disparo en Nueva Jersey, murió en Nueva York. [ cita necesaria ]

Conspiración y juicio

Después de que Burr dejó la vicepresidencia al final de su mandato en 1805, viajó a la frontera occidental, áreas al oeste de las montañas Allegheny y por el valle del río Ohio, llegando finalmente a las tierras adquiridas en la Compra de Luisiana. Burr había arrendado 40.000 acres (16.000 ha) de tierra —conocida como Bastrop Tract— a lo largo del río Ouachita, en la actual Luisiana, del gobierno español. Comenzando en Pittsburgh y luego procediendo a Beaver, Pennsylvania y Wheeling, Virginia, y en adelante, consiguió apoyo para su asentamiento planeado, cuyo propósito y estado no estaba claro. [63]

Su contacto más importante fue el general James Wilkinson, comandante en jefe del ejército de los Estados Unidos en Nueva Orleans y gobernador del territorio de Luisiana. Otros incluyeron a Harman Blennerhassett, quien ofreció el uso de su isla privada para entrenar y equipar la expedición de Burr. Más tarde, Wilkinson demostraría ser una mala elección. [64]

Burr vio la guerra con España como una posibilidad clara. En caso de una declaración de guerra, Andrew Jackson estaba listo para ayudar a Burr, quien estaría en condiciones de unirse de inmediato. La expedición de Burr de unos ochenta hombres llevaba armas modestas para la caza, y ninguna guerra material bélico fue revelado, incluso cuando la isla de Blennerhassett fue tomada por la milicia de Ohio. [65] El objetivo de su "conspiración", siempre confesó, era que si se instalaba allí con un gran grupo de "granjeros" armados y estallaba la guerra, tendría una fuerza con la que luchar y reclamar tierras para sí mismo. recuperando así su fortuna. [ cita necesaria ] Sin embargo, la guerra no llegó como Burr esperaba: el Tratado Adams-Onís de 1819 aseguró Florida para los Estados Unidos sin luchar, y la guerra en Texas no ocurrió hasta 1836, el año en que Burr murió.

Después de un incidente cercano con las fuerzas españolas en Natchitoches, Wilkinson decidió que podía servir mejor a sus intereses en conflicto traicionando los planes de Burr al presidente Jefferson y sus pagadores españoles. Jefferson emitió una orden de arresto de Burr, declarándolo traidor antes de cualquier acusación. Burr leyó esto en un periódico del Territorio de Orleans el 10 de enero de 1807. La orden de Jefferson puso a agentes federales tras su pista. Burr se entregó dos veces a las autoridades federales, y en ambas ocasiones los jueces consideraron que sus acciones eran legales y lo liberaron. [66]

La orden de Jefferson, sin embargo, siguió a Burr, quien huyó hacia la Florida española. Fue interceptado en Wakefield, en el territorio de Mississippi (ahora en el estado de Alabama), el 19 de febrero de 1807. Fue confinado en Fort Stoddert después de ser arrestado por cargos de traición. [67]

La correspondencia secreta de Burr con Anthony Merry y el marqués de Casa Yrujo, los ministros británico y español en Washington, finalmente se reveló. Había intentado conseguir dinero y ocultar su verdadero propósito, que era ayudar a México a derrocar al poder español en el suroeste. Burr tenía la intención de fundar una dinastía en lo que se habría convertido en antiguo territorio mexicano. [46] Este fue un delito menor, basado en la Ley de Neutralidad de 1794, que el Congreso aprobó para bloquear las expediciones obstruccionistas contra los vecinos estadounidenses, como las de George Rogers Clark y William Blount. Jefferson, sin embargo, buscó los cargos más altos contra Burr.

En 1807, Burr fue llevado a juicio por traición ante el Tribunal de Circuito de los Estados Unidos en Richmond, Virginia. Sus abogados defensores incluyeron a Edmund Randolph, John Wickham, Luther Martin y Benjamin Gaines Botts. [68] Burr había sido procesado cuatro veces por traición antes de que un gran jurado lo procesara. La única evidencia física presentada al Gran Jurado fue la llamada carta de Wilkinson de Burr, que proponía la idea de robar tierras en la Compra de Luisiana. Durante el examen del jurado, el tribunal descubrió que la carta estaba escrita con la letra de Wilkinson. Dijo que había hecho una copia porque había perdido el original. El Gran Jurado descartó la carta como prueba, y la noticia hizo que el General se riera durante el resto del proceso. [ cita necesaria ]

El juicio, presidido por el presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos, John Marshall, comenzó el 3 de agosto. El artículo 3, sección 3 de la Constitución de los Estados Unidos requiere que la traición sea admitida en audiencia pública o probada por un acto abierto presenciado por dos personas. . Como no se presentaron dos testigos, Burr fue absuelto el 1 de septiembre, a pesar de toda la fuerza de la influencia política de la administración de Jefferson lanzada contra él. Burr fue juzgado de inmediato por un delito menor y nuevamente absuelto. [69]

Dado que Jefferson estaba usando su influencia como presidente para obtener una condena, el juicio fue una prueba importante de la Constitución y el concepto de separación de poderes. Jefferson desafió la autoridad de la Corte Suprema, específicamente el presidente del Tribunal Supremo Marshall, una persona designada por Adams que se enfrentó a Jefferson por los nombramientos judiciales de última hora de John Adams. Jefferson creía que la traición de Burr era obvia. Burr envió una carta a Jefferson en la que decía que podía hacerle mucho daño a Jefferson.El caso, según se juzgó, se decidió sobre si Aaron Burr estuvo presente en ciertos eventos en ciertos momentos y en ciertas capacidades. Thomas Jefferson usó toda su influencia para que Marshall condenara, pero Marshall no se dejó influir. [ cita necesaria ]

Los historiadores Nancy Isenberg y Andrew Burstein escriben que Burr:

no fue culpable de traición, ni fue condenado nunca, porque no había pruebas, ni un solo testimonio creíble, y el testigo estrella de la acusación tuvo que admitir que había manipulado una carta que implicaba a Burr. [59]

David O. Stewart, por otro lado, insiste en que, si bien Burr no fue explícitamente culpable de traición, según la definición de Marshall, existen pruebas que lo vinculan con delitos de traición. Por ejemplo, Bollman admitió ante Jefferson durante un interrogatorio que Burr planeaba formar un ejército e invadir México. Dijo que Burr creía que debería ser el monarca de México, ya que un gobierno republicano no era adecuado para el pueblo mexicano. [70] Muchos historiadores creen que es posible que nunca se sepa el alcance de la participación de Burr.

Exilio y regreso

Al concluir su juicio por traición, a pesar de la absolución, todas las esperanzas de Burr de un regreso político se habían desvanecido y huyó de Estados Unidos y sus acreedores hacia Europa. [71] El Dr. David Hosack, médico de Hamilton y amigo de ambos, Hamilton y Burr, le prestó dinero a Burr para el pasaje en un barco. [72]

Burr vivió en un exilio autoimpuesto desde 1808 hasta 1812, pasando la mayor parte de este período en Inglaterra, donde ocupó una casa en Craven Street en Londres. Se convirtió en un buen amigo, incluso confidente, del filósofo utilitario inglés Jeremy Bentham, y en ocasiones vivió en la casa de Bentham. También pasó un tiempo en Escocia, Dinamarca, Suecia, Alemania y Francia. Siempre esperanzado, solicitó fondos para renovar sus planes de conquista de México, pero fue rechazado. Se le ordenó salir de Inglaterra y el emperador Napoleón de Francia se negó a recibirlo. [46] Sin embargo, uno de sus ministros sostuvo una entrevista sobre los objetivos de Burr para la Florida española o las posesiones británicas en el Caribe.

Después de regresar de Europa, Burr usó el apellido "Edwards", el apellido de soltera de su madre, durante un tiempo para evitar acreedores. Con la ayuda de viejos amigos Samuel Swartwout y Matthew L. Davis, Burr regresó a Nueva York y se desempeñó como abogado. Más tarde ayudó a los herederos de la familia Eden en una demanda financiera. A principios de la década de 1820, los miembros restantes de la familia Eden, la viuda de Eden y sus dos hijas, se habían convertido en una familia sustituta de Burr. [73]

Vida posterior y muerte

A pesar de los reveses económicos, después de regresar, Burr vivió el resto de su vida en Nueva York en relativa paz [74] hasta 1833.

El 1 de julio de 1833, a los 77 años, Burr se casó con Eliza Jumel, una viuda adinerada que era 19 años más joven. Vivieron juntos brevemente en su residencia que había adquirido con su primer marido, la Mansión Morris-Jumel en el barrio de Washington Heights en Manhattan. [75] Incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos, ahora se conserva y está abierto al público. [76]

Poco después del matrimonio, se dio cuenta de que su fortuna estaba menguando debido a las pérdidas por especulación de tierras de Burr. [77] Se separó de Burr después de cuatro meses de matrimonio. Como abogado de divorcio, eligió a Alexander Hamilton Jr., [78] y el divorcio se completó oficialmente el 14 de septiembre de 1836, coincidentemente el día de la muerte de Burr. [79]

Burr sufrió un derrame cerebral debilitante en 1834, [80] que lo dejó inmóvil. El 14 de septiembre de 1836, Burr murió en Staten Island en el pueblo de Port Richmond, en una pensión que más tarde se conocería como el Hotel St. James. [81] Fue enterrado cerca de su padre en Princeton, Nueva Jersey. [82]

Además de su hija Theodosia, Burr era padre de al menos otros tres hijos biológicos y adoptó dos varones. Burr también actuó como padre de sus dos hijastros en el primer matrimonio de su esposa, y se convirtió en mentor o tutor de varios protegidos que vivían en su casa.

La hija de Burr, Theodosia

Theodosia Burr nació en 1783 y recibió su nombre de su madre. Ella era la única hija del matrimonio de Burr con Theodosia Bartow Prevost, quien sobrevivió hasta la edad adulta. Una segunda hija, Sally, vivió hasta los tres años. [83]

Burr fue un padre devoto y atento para Theodosia. [83] Creyendo que una mujer joven debería tener una educación igual a la de un hombre joven, Burr le prescribió un riguroso curso de estudios que incluía los clásicos, francés, equitación y música. [83] Su correspondencia sobreviviente indica que él trató afectuosamente a su hija como una amiga cercana y confidente mientras vivió.

Theodosia se hizo ampliamente conocida por su educación y logros. En 1801, se casó con Joseph Alston de Carolina del Sur. [84] Tuvieron un hijo juntos, Aaron Burr Alston, que murió de fiebre a los diez años. Durante el invierno de 1812-1813, Theodosia se perdió en el mar con la goleta. Patriota de las Carolinas, ya sea asesinado por piratas o naufragado en una tormenta.

Hijastros y protegidos

Tras el matrimonio de Burr, se convirtió en padrastro de los dos hijos adolescentes del primer matrimonio de su esposa. Augustine James Frederick Prevost (llamado Frederick) y John Bartow Prevost se habían unido a su padre en el Royal American Regiment en diciembre de 1780, a la edad de 16 y 14 años. [23] Cuando regresaron en 1783 para convertirse en ciudadanos de los Estados Unidos, [23] Burr actuó como un padre para ellos: asumió la responsabilidad de su educación, les dio a ambos pasantías en su despacho de abogados y con frecuencia fue acompañado por uno de ellos como asistente cuando viajaba por negocios. [85] John fue designado más tarde por Thomas Jefferson para un puesto en el Territorio de Orleans como el primer juez de la Corte Suprema de Luisiana. [86]

Burr sirvió como tutor de Nathalie de Lage de Volude (1782–1841) desde 1794 hasta 1801, durante la infancia de Theodosia. Nathalie, joven hija de un marqués francés, había sido llevada a Nueva York por seguridad durante la Revolución Francesa por su institutriz Caroline de Senat. [87] Burr les abrió su casa, permitiendo que Madame Senat fuera tutora de estudiantes privados allí junto con su hija, y Nathalie se convirtió en compañera y amiga cercana de Theodosia. [88] Mientras viajaba a Francia para una visita prolongada en 1801, Nathalie conoció a Thomas Sumter Jr., un diplomático e hijo del general Thomas Sumter. [87] Se casaron en París en marzo de 1802, antes de regresar a su casa en Carolina del Sur. De 1810 a 1821, vivieron en Río de Janeiro, [89] donde Sumter se desempeñó como embajador estadounidense en Portugal durante el traslado de la Corte portuguesa a Brasil. [90] Uno de sus hijos, Thomas De Lage Sumter, era congresista de Carolina del Sur. [87]

En la década de 1790, Burr también llevó al pintor John Vanderlyn a su casa como protegido, [91] y le proporcionó apoyo financiero y patrocinio durante 20 años. [92] Organizó la formación de Vanderlyn con Gilbert Stuart en Filadelfia y lo envió en 1796 a la École des Beaux-Arts de París, donde permaneció durante seis años. [93]

Niños adoptados y reconocidos

Burr adoptó a dos hijos, Aaron Columbus Burr y Charles Burdett, durante las décadas de 1810 y 1820 después de la muerte de su hija Theodosia. Aaron (nacido Aaron Burr Columbe) nació en París en 1808 y llegó a América alrededor de 1815, y Charles nació en 1814. [73] [94] [95]

Ambos chicos tenían fama de ser los hijos biológicos de Burr. Un biógrafo de Burr describió a Aaron Columbus Burr como "el producto de una aventura en París", presuntamente concebida durante el exilio de Burr de los Estados Unidos entre 1808 y 1814. [95]

En 1835, el año antes de su muerte, Burr reconoció a dos hijas pequeñas a las que había engendrado tarde en su vida, de diferentes madres. Burr hizo disposiciones específicas para sus hijas supervivientes en un testamento fechado el 11 de enero de 1835, en el que dejaba "todo el resto y los residuos" de su patrimonio, después de otros legados específicos, a Frances Ann, de seis años (nacida c. 1829). ), y Elizabeth de dos años (nacida c. 1833). [96]

Niños no reconocidos

En 1787 o antes, Burr comenzó una relación con Mary Emmons, una mujer de las Indias Orientales que trabajó como sirvienta en su casa en Filadelfia durante su primer matrimonio. [1] [97] [98] Emmons vino de Calcuta a Haití o Saint-Domingue, donde vivió y trabajó antes de ser llevada a Filadelfia. [98] Burr tuvo dos hijos con Emmons, ambos se casaron en la comunidad "Free Negro" de Filadelfia en la que sus familias se hicieron prominentes:

  • Louisa Charlotte Burr (n. 1788) trabajó la mayor parte de su vida como empleada doméstica en la casa de Elizabeth Powel Francis Fisher, una prominente matrona de la sociedad de Filadelfia, y más tarde en la casa de su hijo Joshua Francis Fisher. [97] Estaba casada con Francis Webb (1788-1829), miembro fundador de la Sociedad de Educación de Pensilvania Augustine, secretaria de la Sociedad de Emigración Haytien formada en 1824 y distribuidora de Diario de la libertad de 1827 a 1829. [97] Después de su muerte, Louisa se volvió a casar y se convirtió en Louisa Darius. [97] Su hijo menor, Frank J. Webb, escribió la novela de 1857. Los Garies y sus amigos. [97] (c. 1792-1864) se convirtió en miembro del Ferrocarril Subterráneo de Filadelfia y se desempeñó como agente del periódico abolicionista. El libertador. Trabajó en el movimiento de la Convención Nacional Negra y se desempeñó como presidente de la Sociedad Estadounidense de Reforma Moral. [98]

Un contemporáneo de John Pierre Burr lo identificó como un hijo natural de Burr en un relato publicado, [99] pero Burr nunca reconoció su relación o hijos con Emmons durante su vida, en contraste con su adopción o reconocimiento de otros niños nacidos más tarde en su vida. vida. Sin embargo, de las cartas se desprende claramente que los tres hijos de Burr (Theodosia, Louisa Charlotte y John Pierre) desarrollaron una relación que persistió hasta su vida adulta. [1]

En 2018, Louisa y John fueron reconocidos por la Asociación Aaron Burr como los hijos de Burr después de que Sherri Burr, descendiente de John Pierre, proporcionara evidencia documental y resultados de una prueba de ADN para confirmar un vínculo familiar entre descendientes de Burr y descendientes de John Pierre. [100] [101] La Asociación instaló una lápida en la tumba de John Pierre para marcar su ascendencia. Stuart Fisk Johnson, presidente de la asociación, comentó: "Algunas personas no quisieron participar porque la primera esposa de Aaron, Theodosia, aún estaba viva y muriendo de cáncer. Pero la vergüenza no es tan importante como es". reconocer y acoger a niños reales, robustos y consumados ". [102]

Aaron Burr era un hombre de carácter complejo que hizo muchos amigos, pero también muchos enemigos poderosos. Fue acusado de asesinato después de la muerte de Hamilton, pero nunca procesado [103] sus conocidos informaron que curiosamente no se conmovió por la muerte de Hamilton, y no expresó pesar por su papel en el resultado. Fue arrestado y procesado por traición por el presidente Jefferson, pero absuelto. [104] Los contemporáneos a menudo siguieron sospechando de los motivos de Burr hasta el final de su vida, y continuaron viéndolo como poco confiable al menos desde su papel en la fundación del Bank of Manhattan. [ cita necesaria ]

En sus últimos años en Nueva York, Burr proporcionó dinero y educación a varios niños, algunos de los cuales tenían fama de ser sus hijos naturales. Con sus amigos y familiares, y a menudo con los extraños, podía ser amable y generoso. La esposa del poeta Sumner Lincoln Fairfield registró en su autobiografía que a fines de la década de 1820, su amigo Burr empeñó su reloj para cuidar a los dos hijos de los Fairfield. [105] Jane Fairfield escribió que, mientras viajaba, ella y su esposo habían dejado a los niños en Nueva York con su abuela, quien demostró ser incapaz de proporcionarles la comida o el calor adecuados. La abuela llevó a los niños a la casa de Burr y le pidió ayuda: "[Burr] lloró y respondió: 'Aunque soy pobre y no tengo un dólar, los hijos de una madre así no sufrirán mientras yo tenga un reloj'. Se apresuró a realizar este recado divino y regresó rápidamente, después de haber empeñado el artículo por veinte dólares, que dio para que mis preciosos bebés se sintieran cómodos ". [105]

Según el relato de Fairfield, Burr había perdido su fe religiosa antes de ese momento al ver una pintura del sufrimiento de Cristo, Burr le dijo con franqueza: "Es una fábula, hija mía, nunca existió un ser así". [106]

Burr creía que las mujeres eran intelectualmente iguales a los hombres y colgó un retrato de Mary Wollstonecraft sobre su repisa. A la hija de los Burr, Theodosia, se le enseñó danza, música, varios idiomas y aprendió a disparar a caballo. Hasta su muerte en el mar en 1813, permaneció dedicada a su padre. Burr no solo abogó por la educación de las mujeres, luego de su elección a la Legislatura del Estado de Nueva York, presentó un proyecto de ley, que no fue aprobado, que habría permitido que las mujeres votaran. [107]

Por el contrario, Burr fue considerado un mujeriego notorio. [ cita necesaria ] Además de cultivar relaciones con mujeres en sus círculos sociales, los diarios de Burr indican que fue un patrón frecuente de prostitutas durante sus viajes por Europa, registró breves notas de docenas de tales encuentros y las cantidades que pagó. Describió "la liberación sexual como el único remedio para su inquietud e irritabilidad". [108]

John Quincy Adams escribió en su diario cuando Burr murió: "La vida de Burr, tómalo todo, fue tal como en cualquier país de moralidad sólida que sus amigos estarían deseosos de enterrar en el olvido silencioso". [109] El padre de Adams, el presidente John Adams, había defendido con frecuencia a Burr durante su vida. En una época anterior, escribió, Burr "había servido en el ejército y salió de él con el carácter de un caballero sin miedo y un oficial capaz". [110]

Gordon S. Wood, un destacado estudioso del período revolucionario, sostiene que fue el carácter de Burr lo que lo puso en desacuerdo con el resto de los "padres fundadores", especialmente Madison, Jefferson y Hamilton. Creía que esto lo llevó a sus derrotas personales y políticas y, en última instancia, a su lugar fuera del círculo dorado de figuras revolucionarias veneradas. Debido a la costumbre de Burr de anteponer el interés propio al bien del conjunto, esos hombres pensaron que Burr representaba una seria amenaza para los ideales por los que habían luchado la revolución. Su ideal, particularmente encarnado en Washington y Jefferson, era el de la "política desinteresada", un gobierno dirigido por caballeros educados. Cumplirían con sus deberes con un espíritu de virtud pública y sin tener en cuenta los intereses o las actividades personales. Este era el núcleo de un caballero de la Ilustración, y los enemigos políticos de Burr pensaban que carecía de ese núcleo esencial. Hamilton pensó que la naturaleza egoísta de Burr lo hacía incapaz de ocupar un cargo, especialmente la presidencia. [ cita necesaria ]

Aunque Hamilton consideraba a Jefferson un enemigo político, también lo creía un hombre de virtud pública. Hamilton llevó a cabo una campaña implacable en la Cámara de Representantes para evitar la elección de Burr a la presidencia y ganar la elección de su antiguo enemigo, Jefferson. Hamilton caracterizó a Burr como extremadamente inmoral, un "voluptuoso sin principios" y consideró su búsqueda política como una de "poder permanente". Predijo que si Burr ganaba el poder, su liderazgo sería para beneficio personal, pero que Jefferson estaba comprometido a preservar la Constitución. [111]

Aunque a menudo se recuerda a Burr principalmente por su duelo con Hamilton, su establecimiento de guías y reglas para el primer juicio político estableció un alto nivel de conducta y procedimientos en la cámara del Senado, muchos de los cuales se siguen hoy.

Una consecuencia duradera del papel de Burr en las elecciones de 1800 fue la Duodécima Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, que cambió la forma en que se elegía a los vicepresidentes. Como fue evidente en las elecciones de 1800, la situación podría surgir rápidamente en la que el vicepresidente, como candidato presidencial derrotado, no podría trabajar bien con el presidente. La Duodécima Enmienda requería que los votos electorales se emitieran por separado para presidente y vicepresidente. [112]


Aaron Burr es arrestado por traición

En este día de la historia, el 19 de febrero de 1807, Aaron Burr es arrestado por traición. Aaron Burr fue el tercer vicepresidente de Estados Unidos bajo Thomas Jefferson. Es más conocido hoy por matar a Alexander Hamilton en un duelo después de que se hicieran públicos algunos comentarios privados que Hamilton hizo despectivos al personaje de Burr y Hamilton se negó a retractarse de las declaraciones.

Menos conocido es un incidente en el que Burr estuvo involucrado después de que terminó su mandato como vicepresidente junto con su carrera política debido al incidente de Hamilton. Después de su mandato, Burr se fue al oeste a la frontera estadounidense y compró tierras en el Territorio de Luisiana recién comprado, donde se involucró en un plan para desarrollar un nuevo estado en Luisiana o, lo que es más serio, para conquistar parte de México, aparentemente con la esperanza de lograrlo. revivir su carrera política.

Esto era ilegal porque México todavía era posesión española y solo el gobierno de los Estados Unidos tenía la autoridad para hacer la guerra o negociar con gobiernos extranjeros. Burr trabajó junto con el general estadounidense James Wilkinson, quien fue comandante del ejército estadounidense en Nueva Orleans y gobernador del territorio de Luisiana. Juntos desarrollaron sus planes y formaron un pequeño ejército financiado con fondos privados para lograr sus fines. Incluso negociaron con Gran Bretaña, que consideró ayudar en sus planes, pero finalmente se retiraron.

El general Wilkinson finalmente se puso nervioso porque los planes fracasarían y podría estar implicado en un crimen. Se volvió contra Burr y le escribió al presidente Thomas Jefferson sobre el plan de Burr y lo acusó de traición. Además, algunos de los partidarios de la tenencia de esclavos de Jefferson exigieron que hiciera algo con Burr porque cualquier territorio que Burr terminara controlando estaría libre de esclavos, ya que estaba firmemente en contra de la esclavitud. No querían un territorio libre de esclavos en el sur. Jefferson finalmente acusó a Burr de traición, un cargo que no encajaba exactamente con el crimen. Burr intentó escapar a la Florida española, pero fue capturado en Wakefield en el territorio de Mississippi el 19 de febrero de 1807.

Burr fue juzgado en un sensacional juicio en Richmond, Virginia, a partir del 3 de agosto. Estuvo representado por Edmund Randolph y Luther Martin, ambos ex miembros del Congreso Continental. Las pruebas contra Burr eran tan endebles que hubo que convocar a cuatro grandes jurados antes de que la fiscalía pudiera obtener una acusación. Se descubrió que el general Wilkinson, el principal testigo de la acusación, había falsificado una carta, supuestamente de Burr, en la que declaraba sus planes de robar tierras de Luisiana. Esto debilitó el caso de la fiscalía y dejó a Wilkinson en desgracia.

El presidente del Tribunal Supremo, John Marshall, supervisó el caso y Thomas Jefferson lo presionó para que dictara una condena. Marshall, sin embargo, no encontró a Burr culpable de traición y fue absuelto el 1 de septiembre. Luego fue juzgado por un delito menor más razonable, pero también fue absuelto de este cargo.

Después del juicio, las esperanzas de Burr de revivir su carrera política estaban muertas y huyó a Europa. Durante varios años, intentó convencer a varios gobiernos europeos de que cooperaran con sus planes de conquistar México, pero todos lo rechazaron. Finalmente regresó a los Estados Unidos y reanudó su práctica legal en Nueva York, donde mantuvo un perfil relativamente bajo por el resto de su vida.

Hijos de la Sociedad Nacional de la Revolución Americana

“A los tiranos les interesa reducir a la gente a la ignorancia y al vicio. Porque no pueden vivir en ningún país donde prevalezcan la virtud y el conocimiento ''.
Samuel Adams

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Un presidente beligerante, acusaciones de traición y un escaño robado en la Corte Suprema

Grabado en madera de Aaron Burr exhortando a sus seguidores en Blennerhassett Island, en el río Ohio, en 1806, donde tuvo lugar un enfrentamiento sin incidentes pero armado entre los hombres de Burr y una milicia estatal. Más tarde, Burr se enfrentaría a un juicio por un presunto "acto manifiesto" de traición. "Desfile de la fuerza de Burr". Cortesía de las colecciones digitales de la biblioteca pública de Nueva York.

Por Jonathan W. White | 6 de marzo de 2017

¿Qué significa traición en Estados Unidos?

Una respuesta se encuentra en el documento fundacional de nuestra nación. La traición es el único delito definido en la Constitución de los Estados Unidos, que establece: "La traición contra los Estados Unidos consistirá únicamente en declarar la guerra contra ellos, o en adherirse a sus enemigos, brindándoles ayuda y consuelo".

Los Fundadores tomaron prestado este lenguaje de la ley del rey Eduardo III de Inglaterra. Promulgada en 1350 d.C., el estatuto de Eduardo III también había tipificado como delito "componer o imaginar" la muerte del rey, violar sexualmente a ciertas mujeres de la casa real, falsificar el gran sello o acuñación del reino y asesinar a ciertos funcionarios reales, delitos que No tiene sentido considerarlo traidor en una república.

La Constitución de los Estados Unidos también requiere "el testimonio de dos Testigos del mismo acto manifiesto" o "Confesión en audiencia pública" para obtener una condena. El requisito de una "ley abierta" tenía por objeto impedir que los jueces o los políticos utilizaran los juicios por traición para perseguir a los oponentes políticos, como había sido común en la Inglaterra de principios de la era moderna. De hecho, durante siglos los monarcas británicos habían obligado a los jueces a condenar a muerte a los opositores políticos basándose en pruebas falsas o acusaciones endebles, a menudo basadas en la afirmación de que el "traidor" había rodeado o imaginado la muerte del rey.

En Estados Unidos, los Fundadores deseaban que las autoridades gubernamentales cumplieran con un estándar probatorio más alto.

Pero definir la traición en la Constitución era una cosa. Se necesitó experiencia real para darle vida y un significado legal práctico a la idea estadounidense de traición.

Una década después de la ratificación de la Constitución, varios grupos de manifestantes en Pensilvania fueron condenados por traición por resistirse violentamente a la aplicación de las leyes fiscales federales. Afortunadamente, los presidentes Washington y Adams perdonaron a estos "traidores" antes de que cualquiera de ellos pusiera un pie en la horca. Sus convicciones se basaban en un antiguo concepto inglés de que "imponer la guerra" incluía una resistencia violenta a una ley. Pero los tribunales pronto comenzarían a alejarse de esta amplia definición de traición. El primer caso en hacerlo fue el juicio de 1807 de Aaron Burr.

Burr había sido el vicepresidente de Thomas Jefferson de 1801 a 1805. Un camaleón político, Burr cambiaba de partido o de cargo cada vez que lo consideraba más ventajoso política o financieramente. En 1800, Jefferson seleccionó a Burr como su compañero de fórmula, con la esperanza de que la presencia de Burr en el boleto ayudaría a impulsar a los estados del norte, como Nueva York. En aquellos días, antes de la ratificación de la Duodécima Enmienda en 1804, los miembros del Colegio Electoral no especificaron si estaban votando por presidente o vicepresidente cuando emitieron sus votos. Entonces Jefferson y Burr empataron en el Colegio Electoral. Al ver esto como una oportunidad para ingresar a la presidencia, Burr permitió que la elección se llevara a cabo en la Cámara de Representantes, donde se necesitaron 37 votos para decidir que Jefferson era en realidad presidente electo. Este episodio marcó a Jefferson, enseñándole que no podía confiar en su vicepresidente.

Aaron Burr, quien se desempeñó como vicepresidente de Thomas Jefferson y # 8217, se muestra en una ilustración el 4 de octubre de 1956. Burr fue acusado de asesinato en el duelo de Alexander Hamilton y más tarde por traición en un complot para apoderarse del nuevo territorio de Luisiana. . Imagen cortesía de Associated Press.

En julio de 1804, Burr disparó y mató a Alexander Hamilton en un duelo. Más tarde, ese mismo año, Jefferson se postuló para la reelección con un compañero de fórmula diferente, y en marzo de 1805 Burr estaba fuera del cargo. Ahora exiliado político y acusado de asesino, Burr volvió la mirada hacia la frontera occidental.

Aunque los detalles de sus planes siguen siendo turbios, Burr hizo visitas a la frontera, tal vez para provocar la guerra con España y liberar a México, tal vez para separar la región trans-Allegheny de los Estados Unidos y establecer su propio imperio o tal vez simplemente para ver cómo. podría hacerse rico. Desafortunadamente para Burr, uno de sus cómplices en Nueva Orleans comenzó a tener dudas y envió copias de parte de la correspondencia de Burr a Washington, D.C., revelando los planes de Burr a las autoridades federales.

Cuando la noticia de los supuestos complots de Burr llegó a Jefferson el 25 de noviembre de 1806, el presidente decidió detenerlo. Sin mencionar a Burr por su nombre, Jefferson emitió una proclamación dos días más tarde en la que declaraba que se había descubierto una conspiración traidora y pidió a "todas las personas involucradas o interesadas en el mismo que cesaran todos los procedimientos posteriores, ya que responderían lo contrario a su propio riesgo". . "

La Cámara de Representantes solicitó a Jefferson que presentara pruebas en apoyo de sus afirmaciones. Aunque vio esta solicitud como una afrenta a su administración, Jefferson sin embargo cumplió el 22 de enero de 1807, esta vez identificando a Burr por su nombre y declarando que era un "conspirador" y un traidor cuya "culpabilidad está fuera de toda duda".

La declaración pública de Jefferson sobre la culpabilidad de Burr, antes de que Burr fuera arrestado o acusado, fue controvertida. Escribiendo desde su casa en Quincy, Massachusetts, el ex presidente John Adams declaró que incluso si la culpabilidad de Burr es tan clara como el sol del mediodía, el primer magistrado no debería haberlo pronunciado antes de que un jurado lo juzgara. "

Varios de los asociados de Burr fueron arrestados y transportados a Washington, D.C., para ser juzgados. En Washington, el presidente Jefferson y el secretario de Estado James Madison interrogaron personalmente a uno de ellos, diciéndole de manera falsa que cualquier cosa que dijera no se usaría en su contra en la corte (más tarde lo fue).

Afortunadamente para los prisioneros, su caso llegó ante el presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos, John Marshall.

Marshall detestaba a Jefferson. Aunque los dos hombres eran virginianos, y primos, tenían puntos de vista opuestos sobre lo que era mejor para la república estadounidense. A lo largo de su mandato en la banca, Marshall utilizó su puesto como presidente del Tribunal Supremo para articular una visión nacionalista de la Constitución de los Estados Unidos. Jefferson, un agrario, generalmente se opuso a un gobierno central fuerte. Para empeorar las cosas, Marshall había sido nombrado por el presidente John Adams y confirmado por un Senado federalista a principios de 1801, pocas semanas antes de que Jefferson asumiera el cargo. Marshall, en efecto, ocupó un asiento robado en la Corte Suprema que Jefferson creía que debería haber tenido la oportunidad de ocupar.

En febrero de 1807, Marshall dictaminó que los asociados de Burr no podían ser juzgados en la capital del país porque no habían cometido ningún delito allí. Para disgusto de Jefferson, fueron puestos en libertad.

Pero esa decisión no perdonará a Burr.

Burr viajaba por el río Mississippi en nueve lanchas con unos 60 hombres cuando se enteró de que podría ser asesinado en Nueva Orleans. Trató de escapar, adentrándose en el territorio de Mississippi. Pero los militares estadounidenses pronto lo alcanzaron y lo arrestaron el 19 de febrero de 1807.

Burr fue enviado a Richmond para ser juzgado porque su presunto "acto manifiesto" de traición había tenido lugar en la isla Blennerhassett, una pequeña franja de lo que entonces era Virginia, en el río Ohio, donde, en diciembre de 1806, se había producido un incidente sin incidentes pero armado. enfrentamiento entre algunos de los hombres de Burr y la milicia del estado de Virginia. (De gran importancia para el resultado final del caso, Burr no estuvo presente en este enfrentamiento).

Jefferson mostró un interés malsano en el procesamiento del caso de Burr. El presidente buscó tener un jurado compuesto íntegramente por republicanos jeffersonianos. También quería que el Departamento del Tesoro pagara los gastos de los testigos del gobierno. En una delegación extraordinaria de autoridad ejecutiva, envió a su fiscal “indultos en blanco & # 8230 para que los rellenaran a su discreción” en caso de que alguno de los otros “infractores” estuviera dispuesto a testificar contra Burr. Finalmente, el presidente también apoyó una declaración de ley marcial en Nueva Orleans, que permite a las autoridades militares arrestar a civiles sin orden judicial —incluidos periodistas— y revisar el correo privado en la oficina de correos en busca de pruebas.

La opinión de Jefferson sobre las pruebas contra Burr fue muy problemática. "En cuanto a los actos abiertos", escribió, "no eran el conjunto de cartas de información en manos del Sr. [Procurador General Caesar] Rodney, las cartas y los hechos publicado en periódicos locales, El vuelo de Burr y el creencia universal o rumor de su culpa, ¿motivo probable para presumir & # 8230 que han tenido lugar actos abiertos? "

Había una gran ironía en la actitud de Jefferson aquí, porque cuando los periódicos no eran amables con su administración, los criticaba por su falta de fiabilidad. “Ya no se puede creer nada de lo que está en un periódico”, escribió en abril de 1807. “Agregaré, que el hombre que nunca mira un periódico está mejor informado que el que los lee en la medida en que el que nada sabe está más cerca de verdad que aquel cuya mente está llena de falsedades y errores ".

A pesar de la debilidad de las pruebas, el juicio comenzó el 3 de agosto de 1807. La fiscalía reunió a más de 140 testigos, pero después de que varios testificaran sobre la "mala intención" de Burr, los abogados de Burr objetaron que los testigos no estaban ofreciendo ninguna prueba con respecto a ninguna evidencia real. acto manifiesto de traición. El presidente del Tribunal Supremo Marshall, que presidía el juicio como juez de circuito, falló a favor de la defensa, argumentando que solo los testigos que pudieran testificar sobre un "acto manifiesto" de "hacer la guerra" podían subir al estrado. Dado que Burr no había estado presente en el enfrentamiento en la isla Blennerhassett en diciembre de 1806, no se admitirían más testimonios. El jurado lo declaró "no culpable por la evidencia presentada".

El presidente Jefferson estaba disgustado con el resultado del juicio y, como resultado, expresó su desprecio por los tribunales. De hecho, Jefferson incluso abogó por una enmienda a la Constitución de los EE. UU. Que permitiría al presidente destituir a los jueces federales de sus cargos si ambas cámaras del Congreso lo solicitaran, alegando que el poder judicial estaba actuando "independiente de la nación" y que los tribunales estaban extender "inmunidad a esa clase de delincuentes que se esfuerzan por revocar la Constitución, y ellos mismos están protegidos en ella por la Constitución".

Desde la perspectiva de Jefferson, si los jueces iban a permitir que los traidores socaven a la nación, entonces no deberían recibir la protección constitucional de la tenencia vitalicia. Afortunadamente, un asalto tan descarado al poder judicial federal por parte de Jefferson y sus seguidores en el Congreso no se convirtió en ley.

El comportamiento de Jefferson en Estados Unidos contra Aaron Burr revela un presidente dispuesto a permitir que su política y venganzas personales nublen su juicio. Odiando tanto al acusado como al juez en este caso, Jefferson se insertó personalmente en un proceso penal de una manera indecorosa.

Una controvertida elección presidencial. Un asiento de la Corte Suprema robado. Denuncias de traición. Un presidente con abierto desdén por los tribunales y la prensa. La contienda que definió la traición a principios de Estados Unidos tenía elementos familiares para los estadounidenses en 2017. Y, a pesar de que ahora estamos frustrados por la política actual, tal vez podamos consolarnos al saber que nuestros Padres Fundadores enfrentaron un conflicto similar y, sin embargo, la nación sobrevivió.


Ver el vídeo: Aaron Burr Sir but Burr shoots Hamilton 43 songs early.