Erich Ludendorff

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El general Erich Ludendorff (1865-1937) fue un alto comandante militar alemán en las últimas etapas de la Primera Guerra Mundial. Educado en el cuerpo de cadetes, Ludendorff fue nombrado jefe de personal del Octavo Ejército después del estallido de la guerra y ganó renombre por la victoria. en la batalla de Tannenberg. Se convirtió en el diputado nominal del jefe del estado mayor Paul von Hindenburg y reformó las doctrinas tácticas del ejército, pero dimitió en octubre de 1918 tras el fracaso de la Ofensiva Ludendorff. En sus últimos años, sirvió en el Parlamento como miembro del Partido Nacionalsocialista y escribió "Der Totale Krieg" (La nación en guerra).

Erich Ludendorff encarnó las fortalezas y debilidades del ejército imperial alemán en el siglo XX. Con frecuencia se le describe como representante de todo lo negativo en la nueva generación de oficiales: burgués de nacimiento, especialista por formación y filisteo por instinto. Nombrado jefe de la Sección de Movilización y Despliegue del Estado Mayor en 1908, fue uno de los principales defensores de la expansión del ejército. La renuencia del Ministerio de Guerra a apoyar esa política reflejaba preocupaciones más amplias que la renuencia a menudo citada a arriesgarse a diluir el cuerpo de oficiales con indeseables sociales. Ludendorff logró aumentar las estimaciones del ejército frente a un Reichstag a cuyos partidos, de derecha a izquierda, sobre todo no les gustaba votar por los impuestos. Pagó el precio de sus condenas en 1913 al ser transferido al mando de un regimiento poco distinguido en la ciudad industrial de Dusseldorf, una especie de asignación punitiva que se utiliza con frecuencia para enseñar a los recalcitrantes sus modales.

Cuando estalló la guerra en agosto de 1914, Ludendorff fue restituido al favor como subjefe de estado mayor del Segundo Ejército. El 8 de agosto, demostró que era más que un soldado de escritorio, reuniendo tropas desmoralizadas para desempeñar un papel crucial en la captura de la fortaleza belga de Li [egrave] ge. El 22 de agosto fue asignado como jefe de personal del Octavo Ejército en Prusia Oriental.

El papel exacto de Ludendorff en la planificación y ejecución de la Batalla de Tannenberg sigue siendo discutible. Lo que es seguro es su aparición como héroe nacional cuya relación simbiótica con el mariscal de campo Paul von Hindenburg parecía simbolizar la síntesis de lo mejor de la vieja Alemania y la nueva. Hindenburg proporcionó el personaje, Ludendorff la inteligencia. Ambos hombres se comprometieron cada vez más con una solución "oriental" al dilema estratégico que enfrentaba Alemania a fines de 1914. Ludendorff había entrado en la guerra como un "occidental" comprometido. Pero después de las victorias de Tannenberg, los lagos de Masuria y en el sur de Polonia, difícilmente se le podía culpar por preguntarse qué se podría lograr con tan solo unos pocos cuerpos nuevos.

La ambición personal reforzó la convicción profesional. La codicia cada vez más abierta de Ludendorff por el puesto de Erich von Falkenhayn como jefe del Estado Mayor general le valió una enemistad generalizada entre sus colegas y, en 1915, lo relegó a un segundo plano como jefe de Estado Mayor a un enlodado ejército alemán-austriaco que operaba en un teatro secundario.

Pero finalmente, Falkenhayn demostró ser el autor de su propia caída cuando lanzó el ataque contra Verdún en enero de 1916. Combinado con la ofensiva aliada en la batalla del Somme seis meses después, el resultado fue el tipo de guerra de desgaste en la que Alemania tenía pocas posibilidades. de ganar.

El 29 de agosto de 1916, Hindenburg fue nombrado jefe del Estado Mayor con Ludendorff como su adjunto. Estaba claro dónde descansaba el poder real: Ludendorff era responsable de desarrollar y promulgar el Programa Hindenburg, diseñado para poner lo que quedaba de los recursos humanos y materiales de Alemania por completo al servicio del esfuerzo bélico. Ludendorff tomó la iniciativa en la revisión de las doctrinas tácticas del ejército. Al ir en persona al frente para descubrir qué estaba pasando, patrocinó un sistema de defensa flexible que tuvo un gran impacto en los ejércitos francés y británico en 1917. Ludendorff también jugó un papel activo en la política alemana. Su implicación se vio facilitada por la incapacidad del káiser Guillermo II para cumplir el papel de figura pivote, por encima de las fricciones cotidianas entre soldados y estadistas, y por la feroz rivalidad entre los partidos políticos, que impidió el surgimiento de cualquier rival civil efectivo. En julio de 1917, el canciller Theobald von Bethmann-Hollweg fue destituido. Sus indescriptibles sucesores hicieron poco más que bailar al son de Ludendorff.

El general tuvo éxito durante un tiempo en orquestar el apoyo público al esfuerzo bélico. Sindicatos e industriales aceptaron por igual un programa de armas tan completo que en unos meses se hizo evidente la imposibilidad de ejecutarlo. Aceptaron la hambruna de sus familias en el invierno del hambre de 1917. Aceptaron la militarización de la vida cotidiana en un grado impensable en 1914. Pero este esfuerzo no podía ser más que temporal: la última chispa de un sistema agotado.

Ludendorff estaba menos comprometido con gobernar Alemania que con ganar la guerra. La derrota de los italianos en Caporetto en octubre de 1917 y el colapso del gobierno provisional de Rusia casi al mismo tiempo ofrecieron oportunidades para la negociación. Incluso la campaña de submarinos de 1917 podría haberse aprovechado. A principios de 1918, Alemania tenía la opción de ofrecer poner fin a la guerra submarina sin restricciones y retirarse de la totalidad o parte de sus conquistas occidentales. En cambio, con Ludendorff en el asiento del conductor, el Segundo Reich buscó integrar a Europa central y oriental en un imperio, una base estable para la próxima ronda de conflicto por el poder mundial, mientras seguía luchando sin tregua en el oeste.

El ejército alemán había desarrollado un conjunto de tácticas ofensivas que inicialmente abrieron todos los frentes a los que se aplicaron. Ludendorff, sin embargo, no poseía conceptos estratégicos equivalentes. “Haz un agujero y deja que los demás sigan”, el famoso aforismo de la ofensiva alemana de marzo de 1918, trajo victorias iniciales que ni las tropas ni los generales pudieron explotar (ver Ofensiva Ludendorff). En cambio, las exhaustas unidades del frente fueron rechazadas por masivos contraataques aliados. Con su artificio al final, Ludendorff primero pidió la paz, luego abogó por una lucha hasta el final y, finalmente, el 26 de octubre de 1918, renunció a su cargo y huyó a Suecia. Aparte de un papel de figura decorativa en el golpe de Estado de Munich de 1923, su carrera política de posguerra fue intrascendente.

De 1914 a 1918 Erich Ludendorff permaneció prisionero de su fe en la batalla decisiva. Se negó a afrontar el hecho de que las fuerzas armadas de una gran potencia no podían ser aplastadas por las combinaciones de movilidad y potencia de fuego existentes entre 1914 y 1918; en cambio, continuó insistiendo en que nunca le habían dado suficientes recursos para lograr el triunfo que brillaba en el horizonte. A pesar de toda su habilidad nativa y entrenamiento del Estado Mayor, Ludendorff nunca superó el nivel mental de un coronel de infantería.

El compañero del lector para la historia militar. Editado por Robert Cowley y Geoffrey Parker. Copyright © 1996 por Houghton Mifflin Harcourt Publishing Company. Reservados todos los derechos.


Erich Ludendorff

Erich Ludendorff (1865-1937) fue un soldado prusiano, general y comandante de la Primera Guerra Mundial que se convirtió en un testaferro nacionalista durante la era de Weimar. Se unió a los nacionalsocialistas (NSDAP) brevemente y participó en el fallido golpe de Estado de Munich.

Ludendorff nació en Kruszewnia en lo que hoy es el oeste de Polonia. Aunque su familia provenía de antecedentes aristocráticos y militares prusianos, eran pequeños propietarios y estaban lejos de ser ricos.

Un estudiante brillante, Ludendorff siguió los pasos de su padre al unirse al ejército cuando era adolescente. Fue comisionado en 1883 y se destacó tanto en funciones de mando como administrativas o logísticas.

En 1894, Ludendorff fue elevado al Estado Mayor. Un militarista descarado, jugó un papel importante en el programa de expansión y modernización militar del Kaiser antes de la Primera Guerra Mundial.

Ludendorff, una figura inteligente pero rígida y sin sentido del humor, fue relegada del Estado Mayor en 1912 a raíz de desacuerdos sobre la política. Regresó después del estallido de la guerra, primero para supervisar la implementación del Plan Schlieffen, luego se unió a Paul von Hindenburg en la defensa de la frontera oriental de Alemania.

En el verano de 1916, Ludendorff era diputado de Hindenburg y, de hecho, segundo al mando de la nación alemana. Fue una figura clave en la planificación de la Ofensiva de Primavera de 1918 y su fracaso llevó a su destitución a fines de octubre de 1918.

El colapso de 1918 golpeó duramente a Ludendorff. Un exponente de la mitología & # 8216 puñalada en la espalda & # 8217, llegó a culpar de la derrota de Alemania & # 8217 al débil Kaiser, políticos civiles engañosos, hombres de negocios poco entusiastas e intrigantes judíos.

Ludendorff pasó varios meses exiliado en Suecia antes de regresar a Alemania a mediados de 1919. Desde este punto, se convirtió en una figura activa en la política nacionalista de derecha, apoyando tanto el golpe de Kapp (1920) como el fallido golpe de Múnich del NSDAP & # 8217 (1923).

En 1924, Ludendorff ganó un escaño en el Reichstag y formó su propio grupo nacionalista y antirreligioso. Se postuló contra Hindenburg por la presidencia en 1925, pero obtuvo pocas encuestas, mientras que su relación con Adolf Hitler y el NSDAP se deterioró a medida que avanzaba la década de 1920.

Ludendorff murió en Munich en diciembre de 1937, a los 72 años.

Información de la cita
Título: & # 8220Erich Ludendorff & # 8221
Autores: Jennifer Llewellyn y Steve Thompson
Editor: Historia Alfa
URL: https://alphahistory.com/weimarrepublic/erich-ludendorff/
Fecha de publicación: 13 de octubre de 2019
Fecha accesada: Fecha de hoy & # 8217s
Derechos de autor: El contenido de esta página no se puede volver a publicar sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información sobre el uso, consulte nuestros Términos de uso.


Erich Ludendorff

Ludendorff nació en 1865 en Kruszewnia, cerca de Posen en Alemania. Fue entrenado en Ploen y Lichterfelde y fue comisionado en la infantería alemana en 1883. Rápidamente ganó reputación como un oficial trabajador y capaz, por lo que no pasó mucho tiempo antes de que lo nombraran parte del Estado Mayor.

Ludendorff también se ganó la reputación de tener puntos de vista militaristas muy fuertes, creyendo que la guerra era una forma aceptable y efectiva de que las naciones afirmaran su dominio y mantuvieran el poder. De hecho, vio la guerra como la norma, mientras que la paz era simplemente un interino. A la luz de este punto de vista, también consideró que la nación siempre debe estar preparada para la guerra, con todos los recursos nacionales diseñados y creados para hacerlos más eficientes en términos de sus fuerzas armadas.

Esta actitud se reflejó en un apoyo significativo al concepto de guerra submarina sin restricciones, que se puso en marcha durante la Primera Guerra Mundial y fue visto por Ludendorff como un medio justificable de derrotar al enemigo. Su punto de vista ni siquiera cambió ante las amenazas de Estados Unidos, que reaccionó con toda su fuerza al convertirse en blanco de esta táctica de guerra agresiva.

Cuando comenzó la guerra en agosto de 1914, a Ludendorff se le otorgó el puesto de intendente general en el Segundo Ejército de von Bulow y se le asignó la responsabilidad de atacar una serie de fuertes en Bélgica. Esta fase del plan de ataque alemán fue vital para el éxito del Plan Schlieffan, que Ludendorff había contribuido a perfeccionar.

Después de capturar con éxito los fuertes, Ludendorff fue ascendido a Jefe de Estado Mayor de Paul von Hindenburg en el Frente Oriental, mientras que Hindenburg recibió gran parte del crédito por sus éxitos posteriores (incluida la Batalla de Tannenburg), Ludendorff jugó un papel importante y bien conocido en planificación táctica y estratégica.

Como resultado de estas victorias, Hindenburg fue ascendido a Jefe de Estado Mayor del Ejército Alemán en agosto de 1916 y nombró a Ludendorff como su intendente general. Reemplazó a Falkenhayn, quien fue degradado por no haber tomado Verdun.

Una vez en el lugar como Jefe de Estado Mayor, Hindenburg moldeó la nación hasta que se convirtió en una máquina bien engrasada que entró en el ejército. Todas las formas de industria estaban destinadas a la producción militar y su liderazgo se conoció como el Tercer Comando Supremo. Bajo este nuevo régimen, el Kaiser Wilhelm II fue esencialmente dejado a un lado, mientras que a Ludendorff se le dio una posición influyente como jefe de todo lo político, militar y económico en todo el estado.

Ahora en una posición fuerte, Ludendorff comenzó a imponer sus puntos de vista sobre tácticas militares agresivas, persuadiendo al káiser Wilhelm II de despedir a cualquier figura de alto rango que discutiera la posibilidad de una derrota o negociación. Esto se demostró en 1917 cuando los rusos se retiraron de la guerra, y el acuerdo de paz resultante firmado en Brest-Litovsk fue increíblemente duro con los rusos.

Ludendorff continuó manteniendo su postura, y esto se demostró una vez más en el Spring Push alemán en 1918 en el Frente Occidental, conocido por muchos como la Ofensiva Ludendorff. La acción era parte del plan maestro de Ludendorff para lanzar un golpe final y decisivo contra los aliados, que creía que sería seguido por su desaparición. Sin embargo, el impulso falló y Ludendorff rápidamente se dio cuenta de que Alemania ya no podría ganar la guerra, particularmente a la luz del nuevo apoyo a los Aliados de Estados Unidos.

Junto con Hindenburg, Ludendorff devolvió el poder al Reichstag en septiembre de 2018 y pidió un acuerdo de paz. Poco después, cambió de opinión y pidió que se prosiguiera con la guerra una vez más. Sin embargo, su credibilidad se había visto gravemente dañada y se vio obligado a dimitir el 26 de octubre de 1918.

Al aceptar la derrota alemana y enfrentar una reacción violenta cuando el pueblo alemán sufrió el brote de gripe como resultado de un bloqueo aliado, Ludendorff decidió que debía abandonar Alemania y viajar a Suecia. Pasó varios meses escribiendo articulado que sugería que los políticos de izquierda habían "apuñalado" al ejército alemán por la espalda, que fue una idea que fue desarrollada por Hitler años más tarde.

Ludendorff finalmente decidió regresar a Alemania y se involucró fuertemente en la política de derecha, uniéndose al Kapp Putsch March en 1920 y al Munich Putsch de 1923, el último de los cuales dio credibilidad al relativamente desconocido Partido Nazi. Aunque el golpe de Estado fue un fracaso, dio lugar a la fama de Hitler, quien se convirtió en una figura a nivel nacional gracias a la promoción de un "héroe" alemán. Posteriormente, Ludendorff fue elegido para el Reichstag como representante del partido, oponiéndose a Hindenburg para las elecciones presidenciales en la Alemania de Weimar, pero solo obtuvo el uno por ciento de los votos.

Permaneció en su cargo hasta 1928, cuando se jubiló y concluyó que todos los problemas del mundo eran el resultado de los judíos, masones y cristianos, visión que llevó a muchos a declararlo excéntrico. Más tarde rechazó la oferta de Hitler de convertirse en mariscal de campo y murió el 20 de diciembre de 1937 a la edad de 72 años. Adolf Hitler asistió a su funeral.


Grandes generales de guerra: Erich Ludendorff

Este soldado dinámico y muy físico nació en 1865. Obviamente destinado al Ejército, le fue singularmente bien como cadete, pasó por los rangos menores a la velocidad de una pantera, y cuando Europa (no) estaba lista para la Primera Guerra Mundial ya estaba en el Estado Mayor alemán.

En primer lugar, dirigió a sus tropas con brío y valentía para capturar la fortaleza belga en Lieja. Ascendido instantáneamente a general, se convirtió en Jefe de Estado Mayor del 8º Ejército bajo Hindenberg (q.v.), que estaba ocupado en ese momento lidiando con la invasión rusa de Prusia Oriental.

Ludendorff rápidamente se hizo conocido como un maestro de la estrategia, la cualidad más importante en un general de combate. Usando este talento aplastó dos ejércitos rusos en Tannenberg y los lagos de Masurian, y mantuvo a Alemania en el frente oriental hasta septiembre de 1916. Falkenhayn (q.v.) fue destituido y reemplazado por Hindenberg como Comandante Supremo. Erich se convirtió en su intendente general de mayor rango, un puesto vital.

Tras el ataque en Verdún, Ludendorff retiró las fuerzas alemanas a la "Línea Hindenberg" y continuó en un modo más defensivo, dando a los soldados tiempo para descansar y recuperarse. Durante los dos años siguientes se le vio ejerciendo más poder interno en Alemania que el propio Canciller. De hecho, se convirtió en un dictador militar. Entre sus requisitos más estrictos, ¡insistió en "convocar" a toda la población civil a la guerra! Luego introdujo el trabajo obligatorio para las mujeres, la restricción de los derechos laborales y el cierre de las universidades. La población pronto se dio cuenta de cuál era la concepción de Ludendorff de la guerra total.

La canciller fue Bethmann-Hollweg, quien murmuró sobre la "sed dictatorial de poder de Erich y la consiguiente intención de militarizar todo el escenario político". Solo tenía razón en parte. Lo que Ludendorff quería, y prácticamente consiguió, era el futuro sueño de Hitler de que Alemania tuviera una máquina militar, con esclavos para hacer el trabajo y todos, incluidos los niños, en uniforme. Se fundó una Oficina Suprema de Guerra y se le otorgaron amplios poderes sobre el comercio y la industria. Como resultado, el suministro de municiones se triplicó.


Erich Ludendorff

Alemania es un país de tradición, contrastes y disciplina mezclados con un anhelo de modernidad y cambio. La canciller actual es una dama del centro / derecha que fue en su juventud una devota comunista. En la Primera y Segunda Guerra Mundial, casi todos los de la "clase de oficiales" recibieron títulos independientemente de si Alemania era una monarquía o una república. Raro era encontrar un alto oficial del ejército sin un von en su nombre. Recientemente retirado fue Freiherr Bertoldt von Stauffenberg, conde además de ser hijo del heroico líder de la resistencia militar alemana contra Adolf Hitler, recientemente "inmortalizado" por Tom Cruise en una película bastante mala llamada Valquiria. Cruise, que no es muy alto, interpretó a Klaus von Stauffenberg, que era alto. En realidad, Rommel fue uno de los pocos oficiales de alto rango en la Segunda Guerra que no fue un von.

Erich Ludendorff no era un von tampoco, aunque provenía de antecedentes militares. Nacido en 1865, su dinamismo y capacidad de concentración unidos a una excelente presencia física le aseguraron un rápido ascenso en el Estado Mayor Imperial: fue un 'caballero de combate' que llevó a sus tropas a tomar la fortaleza belga de Lieja al comienzo de la Gran Guerra. Esto fue notado por el general Hindenberg de ojos de águila (que era un von) y consiguió que lo ascendieran al personal.

Ludendorff utilizó su dominio de la estrategia para aplastar a dos ejércitos rusos en Tannenberg y los lagos de Masuria. Mantuvo la superioridad alemana en el frente oriental hasta septiembre de 1916, cuando von Falkenhayn fue despedido y reemplazado como comandante supremo por Hindenberg. Nuestro súbdito se convirtió en su principal cuartel general.

La recuperación fue necesaria después del asalto a Verdún, y Ludendorff retiró a los soldados alemanes a la Línea Hindenberg (q.v.), habiendo decidido tácticas más defensivas. Esto le dio tiempo para volverse más político que militar. Ejerció más influencia en asuntos internos que el canciller. A decir verdad, se convirtió en una especie de dictador militar. Exigió la movilización total de la comunidad civil, llevando a todos los alemanes a la guerra, nos guste o no: hubo trabajo obligatorio en las fábricas y en la agricultura para las mujeres de turno, restricciones a los derechos de los trabajadores y se cerraron las universidades alemanas. La canciller Bethmann-Hollweg se quejó en voz alta de la "sed dictatorial de poder y la consiguiente intención de militarizar todo el escenario político" de Ludendorff. La respuesta vino a favor de Ludendorff: la creación de una oficina de guerra suprema pero dotada de aún más poderes, especialmente sobre la industria y el trabajo. Como resultado, la producción de municiones aumentó enormemente.

Ludendorff luego pasó al tema de la producción de submarinos y el uso irrestricto en la guerra, a partir de 1917. Se convirtió en un héroe de la izquierda cuando participó en el exitoso plan para llevar a Lenin a través de Alemania de regreso a Rusia en un tren sellado. Lenin organizó la Revolución Rusa (con otros) y así provocó la retirada de Rusia de la guerra contra Alemania.

Cuando terminó la terrible Revolución de Octubre, Ludendorff orquestó los términos punitivos del Tratado de Brest-Litovsk (marzo de 1918) que dio a los aliados una idea clara de lo que sucedería en Europa si Alemania ganaba la guerra. De ninguna manera había terminado. A finales de la primavera de 1918, Ludendorff inició una gran ofensiva con la intención de asegurar una victoria alemana en Francia antes de que los soldados estadounidenses (Estados Unidos había entrado en la guerra a finales de 1917) pudieran inclinar la balanza a favor de los aliados. Tres millones y medio de soldados participaron en cinco ofensivas distintas entre marzo y julio de 1918, pero la operación fracasó. Nada disuadido, Ludendorff pidió al canciller que se acercara al presidente Wilson para un armisticio basado en sus "catorce puntos". Tan inteligente como siempre, se dio cuenta de que se podrían acordar mejores condiciones si Alemania se convirtiera en una democracia parlamentaria, aunque en el pasado se había opuesto a todas y a cualquier reforma. Para promover la noción de un gobierno civil que negocia tanto el armisticio como la paz, dimitió. En privado, dijo que eventualmente "volvería a subirse a la silla y gobernaría de acuerdo con las viejas costumbres".

Fiel a sus propias palabras, cuando terminó la guerra, Ludendorff alentó la oposición a la República de Weimar, participó en un golpe de Estado en 1920 y muchos alemanes lo vieron como un maestro de la política de `` puñalada por la espalda '', aunque Por supuesto que no lo veía de esa manera. En el Putsch de Munich de 1923, cuando se acercaba a los sesenta años, marchó en la primera línea de los manifestantes. Cuando la policía les disparó, lejos de arrojarse al suelo, siguió adelante tranquilamente. Los agentes que lo arrestaron le dijeron que era muy valiente. Fue llevado a los tribunales, pero fue absuelto rápidamente y pronto fue miembro del Partido Nacionalsocialista, que lo representó en el Reichstag de 1924 a 1928.

Probablemente sufriendo demencia, declaró que Alemania no había perdido la guerra y que los aliados habían utilizado fuerzas sobrenaturales para asegurar su victoria. Por lo tanto, fue una vergüenza para los nazis a los que había apoyado vigorosamente. Considerado loco, murió en 1937 antes del inicio de la Segunda Guerra Mundial en la que, aunque tenía más de setenta años, sin duda habría luchado.


Erich Ludendorff (herencia alemana)

Erich Friedrich Wilhelm Ludendorff (9 de abril de 1865 - 20 de diciembre de 1937) fue un líder militar alemán y más tarde el noveno canciller del Imperio Alemán de 1921 a 1928. Tras su elección después de la Elección Federal de 1921, que fue vista como la primera elección libre, se convirtió en el primer canciller “votado popularmente”.

A partir de agosto de 1916, su nombramiento como Intendente general (alemán: Erster Generalquartiermeister) lo convirtió en el líder (junto con Paul von Hindenburg) de los esfuerzos bélicos alemanes durante la Primera Guerra Mundial. La victoria fue su gran éxito estratégico, tras lo cual ganó un gran culto a la personalidad del público alemán que lo adoraba.

Después de la guerra, Ludendorff entró en la política y se convirtió en un destacado líder nacionalista, tomando el control del recién formado DNVP en 1920. En 1921, el SPD se dividió en dos facciones, una republicana y otra reformista. Esto, combinado con la enorme popularidad de Ludendorff, llevó a una inesperada victoria del DNVP en las elecciones federales.

Su matrimonio con Mathilde von Kemnitz en 1925 le llevó a seguir conspiraciones, como que los problemas del mundo eran el resultado del cristianismo, especialmente los jesuitas y católicos, pero también conspiraciones de judíos y masones. Detestaba el cristianismo y el judaísmo por igual, y se decía que era un seguidor del dios nórdico Odin. Sus oponentes políticos usaron esto en su contra, y los católicos, demócratas y judíos comenzaron a odiarlo. En las elecciones federales de 1928, la "Alianza Democrática", formada por Zentrum, el SPD, DVP y DDP obtuvo la mayoría y derrocó al gobierno de Ludendorff.

Después de la derrota en las elecciones, se percibió que Ludendorff ya no era ventajoso para el DNVP y más tarde fue reemplazado por su protegido, Alfred Hugenburg en 1929. Tras su derrocamiento como líder del partido, se retiró a Munich y escribió dos libros ideológicos. Das Effizienzproblem (El problema de la eficiencia) se publicó en 1931 y subrayaba los pensamientos y opiniones de Ludendorff sobre los "indeseables" de la sociedad (judíos, católicos, jesuitas, socialistas & # 911 & # 93). Su segundo libro, Der totale Krieg (The Total War), detalló su teoría militar e ideológica de Total War. En este trabajo, argumentó que todas las fuerzas físicas y morales de la nación deberían movilizarse, porque la paz era simplemente un intervalo entre guerras.

Ludendorff murió de cáncer de hígado en la clínica privada Josephinum en Munich, el 20 de diciembre de 1937 a la edad de 72 años. Le ofrecieron un funeral de estado, al que asistieron Wilhelm II y Alfred Hugenburg. Ludendorff sigue siendo una figura controvertida en la historia, y algunos elogian su papel en la victoria imperial, aunque sus opiniones sobre cristianos y judíos siguen siendo criticadas por todos los lados del espectro político y académico.


Todo lo que necesita saber sobre & # 8230 Erich Ludendorff

Una vez llamado "el hombre más poderoso de Alemania", Erich Ludendorff fue un general prominente en el ejército alemán de la Primera Guerra Mundial. También fue escritor, teórico militar y político de ultraderecha. Fue a la escuela de cadetes a una edad temprana y luego asistió a la prestigiosa Academia de Guerra. Rápidamente ascendió en las filas del ejército alemán: en 1894 fue nombrado miembro del Estado Mayor del Ejército Alemán, y en 1911 era coronel.

Parece severo. ¿Cómo era él en la guerra?

Ludendorff era un experto en asuntos militares y puso en práctica su educación. Antes del estallido de la Primera Guerra Mundial, trabajó en el Plan Schlieffen, el plan de Alemania para librar la guerra en dos frentes contra Francia y Rusia.

En 1914, Ludendorff supervisó la primera gran acción de la guerra de Alemania: llevó al ejército alemán a la victoria en la batalla de Lieja en agosto de 1914, parte de la invasión alemana de Bélgica, que fue la puerta de entrada a Francia. Ludendorff recordó este ataque a la ciudad fortificada belga con gran cariño, escribiendo más tarde:

El recuerdo favorito de mi vida como soldado es el golpe de estado en la fortaleza. Fue un golpe audaz, en el que pude luchar como cualquier soldado de la base que demuestra su valía en la batalla.

La hazaña le valió el Pour le Mérite, el premio militar más alto de Alemania a la valentía, que le entregó el Kaiser.

¿Siempre encontraba fácil la victoria?

A pesar de su habilidad estratégica y valentía en la guerra, una de las mayores victorias de Ludendorff fue también una de las más difíciles de lograr. Los alemanes habían subestimado la fuerza del ejército ruso, y sus oponentes los superaron en número en Tannenberg entre el 26 y el 30 de agosto de 1914.

"Nuestra decisión de dar la batalla surgió por la lentitud del liderazgo ruso y estuvo condicionada por la necesidad de ganar a pesar de la inferioridad numérica, pero me resultó inmensamente difícil dar este paso trascendental", escribió Ludendorff.

Sin embargo, las tácticas alemanas superiores llevaron a los rusos a ser rodeados y aplastados por su enemigo. El comandante del 8. ° ejército alemán, Paul von Hindenburg, fue célebre por llevar a su ejército a la victoria en Tannenberg, pero Ludendorff también fue elogiado por su papel de liderazgo en la batalla, y desde entonces los historiadores han enfatizado la importancia de sus acciones.

Más tarde, Ludendorff llamó a Tannenberg "una de las batallas más brillantes de la historia del mundo".

Suena arrogante. ¿Fue él?

En resumen, sí, Ludendorff incluso ha sido acusado de ser un dictador. En 1916, cuando Hindenburg reemplazó a Erich von Falkenhayn como Jefe de Estado Mayor del Ejército Alemán, Ludendorff pidió ser nombrado Intendente General. Juntos, los dos hombres lideraron el Tercer Comando Supremo, que convirtió a Alemania en un estado militar expansionista sobre el que Ludendorff tenía el control.

En 1918, los alemanes se dieron cuenta de que estaban a punto de perder la guerra. Ludendorff dimitió y su poder disminuyó. Pasó el período de entreguerras promoviendo el mito de la "puñalada por la espalda", culpando a otros por su propia incapacidad para gestionar eficazmente la cadena de suministro del ejército alemán.

Se involucró en la política y fue un vigoroso partidario del Partido Nazi, participando en el Beer Hall Putsch en 1923. Su relación con Hitler fue tensa, pero este último estaba dispuesto a alinearse con el veterano de derecha, que se volvió cada vez más paranoico. sobre el número y la naturaleza de los enemigos de Alemania.

¿Sobre qué escribió?

Además de escribir sus memorias, Ludendorff propuso una teoría de la "guerra total" (la movilización total de las fuerzas de una nación contra sus enemigos). Publicó esto en 1935, solo dos años antes de morir de cáncer.

Este artículo fue publicado en el número 72 de Historia militar mensual.


Erich Ludendorff

Erich Ludendorff fue uno de los principales comandantes del ejército de Alemania en la Primera Guerra Mundial. Ludendorff encontró la fama después de las victorias alemanas en Tannenburg y los lagos de Masuria. Trabajando con Paul von Hindenburg, fue responsable de destruir el ejército de Rusia en el Frente Oriental.

Erich Ludendorff a la derecha

Ludendorff nació el 9 de abril de 1865 en Kruszewnia, cerca de Posen. Fue entrenado en Ploen y Lichterfelde y fue comisionado en la infantería en 1883. Se ganó una reputación como un oficial trabajador y fue nombrado miembro del Estado Mayor. Ludendorff también se ganó la reputación de tener puntos de vista militaristas de línea dura. Vio la guerra como una forma aceptable de diplomacia y como una forma de que una nación afirme su poder. Ludendorff vio la paz como una mera interrupción entre guerras. También creía que era deber de una nación estar preparada para la guerra y que todos los recursos de una nación deberían orientarse hacia la guerra. Durante la Primera Guerra Mundial, Ludendorff fue partidario de la guerra submarina sin restricciones como un arma justificable para derrotar al enemigo, a pesar de que era casi seguro que provocaría una reacción de Estados Unidos.

Al comienzo de la guerra en agosto de 1914, Ludendorff nombró al puesto de intendente general del Segundo Ejército de von Bulow. Ludendorff había sido responsable de perfeccionar el Plan Schlieffen y como consecuencia de esto, fue responsable de atacar una serie de fuertes en Lieja en Bélgica y capturarlos. Tal victoria fue fundamental para el éxito inicial del Plan Schlieffen. Con tal éxito en su haber, Ludendorff fue nombrado Jefe de Estado Mayor de Paul von Hindenburg en el Frente Oriental. Los dos formaron una asociación formidable. Hindenburg obtuvo el crédito público por las enormes victorias alemanas en Tannenburg y los lagos de Masuria, pero Ludendorff jugó un papel fundamental en la planificación táctica y estratégica.

En agosto de 1916, Hindenburg fue nombrado Jefe de Estado Mayor del Ejército Alemán. Nombró a Ludendorff como su intendente general. Como resultado de este nombramiento, Ludendorff reemplazó a Falkenhayn, quien pagó el precio por el fracaso alemán de tomar Verdún.

Después de su nombramiento, Hindenburg creó lo que era esencialmente una nación totalmente orientada al ejército. Todas las formas de industria estaban dirigidas a los militares. Este estado de cosas se conoció como el Tercer Mando Supremo. Ludendorff played a very influential role in this and the kaiser, Wilhelm II, was effectively pushed to one side. Ludendorff effectively became head of all things political, military and economic in the state when the senior political figure in the Third Supreme Command (Bethman Hollweg) resigned – though Hindenburg was very much his superior officer.

Ludendorff wanted Germany to remain an aggressive and militaristic nation. he persuaded Wilhelm II to dismiss anyone senior figure who talked of defeat or even of a negotiated peace settlement. Bethman Hollweg was one of the casualties of this. This aggressive stance of Ludendorff’s was seen when Russia pulled out of the war in 1917. The resulting peace settlement, signed at Brest-Litovsk – was exceptionally harsh on the Russians.

The German Spring push of 1918 on the Western Front, is sometimes known as the Ludendorff Offensive. It was Ludendorff’s great plan to launch a decisive blow against the Allies. When it failed, he realised that the war could not be won by Germany, especially as the military might of America was starting to make a major impact. With Hindenburg, Ludendorff transferred power back to the Reichstag in September 1918, and called for a peace settlement. However, Ludendorff changed his mind and called for the war to be pursued. By this time he had lost credibility and Ludendorff was forced to resign on October 26th 1918.

With the German Army defeated and the German people suffering the consequences of the Allied blockade and the flu epidemic that hit Europe, Ludendorff, as a known militarist, felt it prudent to leave Germany. He went to Sweden. Here he wrote numerous articles that stated that the German Army had been ‘stabbed in the back’ by left wing politicians – an idea carried forward and developed by Hitler.

Ludendorff returned to Germany in 1920 and got involved in right wing politics. He participated in the Kapp Putsch of March 1920 and in November 1923, he gave the Nazi Party the credibility it did not have at that time by joining the Munich Putsch. Here was a famed military commander joining a still relatively unknown political party and leader. The putsch was a failure but it propelled Hitler from being a political figure in just Bavaria to a nationwide figure who could count on a German ‘hero’ for support. In June 1924, Ludendorff was elected to the Reichstag representing the Nazi Party. He remained in the Reichstag until 1928. In 1925, Ludendorff stood against Hindenburg for the presidential election in Weimar Germany – but only polled 1% of the votes cast.

After 1928, Ludendorff went into retirement. Here, he concluded that the world’s problems were the result of Christians, Jews and Freemasons. In his later years, many believed Ludendorff to be little more than an eccentric. He rejected Hitler’s offer to make him a field marshall in 1935.

Ludendorff died on December 20th 1937 aged 72. Such was his stature within Germany that Hitler attended his funeral.


Erich Ludendorff: Tactical Genius, Strategic Fool

On a list of historical figures who have left disaster in their wake, few can top Erich Ludendorff. And yet, he was not an incompetent man. On the contrary, he was one of World War I’s most able generals, among the few who recognized that Western Front battlefield tactics would require a fundamental rethinking, especially with regard to combat leadership.

Unfortunately, even here his contribution proved disastrous, as his tactical revolution enabled Germany to hold out far longer than it might have, thereby exacerbating the November 1918 collapse. In the realms of operations, strategy and politics, Ludendorff’s baleful influence wreaked havoc on Germany over the course of the war, while the seeds he planted would eventually support the rise of Adolf Hitler and an even more disastrous German defeat.

Ludendorff was born on April 9, 1865, in the town of Kruszewnia, near Posen, Prussia. Like most of the border towns split between Polish and German ethnicity, Kruszewnia was a hotbed of Prusso-German nationalism. His parents were middle-class but strongly nationalist. And as young Erich gobbled up military histories filled with romantic legends and nationalist nonsense about Prussia’s struggles against Napoléon or its heroic defeat of the “evil French” in the Franco-Prussian War, his nationalistic fervor soon eclipsed that of his parents. As a teen, Ludendorff made the obvious career choice of the German army. He excelled at cadet school and after graduation entered the army as an infantry officer.

At the time, the nobility dominated the army’s officer corps. While there was certainly no room for Jews or members of the lower class, there were considerable opportunities for young, ambitious sons of the middle class, especially if they were bright and diligent and possessed the presence and poise required of a good officer. Ludendorff had all of these qualities and was quickly nominated by his superiors for the Kriegsakademie, the elite Prussian military academy from which the Great General Staff was handpicked.

los Kriegsakademie was so rigorous that most cadets washed out of the first and second-year courses. By now the culture of both the Kriegsakademie and the General Staff had shifted from the deep strategic analysis that marked the writings of Prussian generals Gerhard von Scharnhorst, August von Gneisenau, and Carl von Clausewitz to an emphasis on such technical aspects as planning, tactics and mobilization. Future Lt. Gen. Leo Geyr von Schweppenburg, who attended the Kriegsakademie immediately before World War I, said as much in a letter to military historian Basil Liddell Hart after World War II:

You will be horrified to hear that I have never read Clausewitz or [Hans] Delbrück or [Karl] Haushofer. The opinion on Clausewitz in our General Staff was that of a theoretician to be read by professors.

But Ludendorff excelled precisely in those tactical and technical areas, and he soon became a junior member of the Great General Staff, as well as one of Alfred Graf von Schlieffen’s most trusted staff officers. His career progressed steadily until 1912, on the eve of World War I, when a major budgetary fight broke out among the General Staff, the Imperial Navy and the Prussian War Ministry.

For more than a decade, the Prussian government had funded a massive buildup of the Imperial Navy to counter the British Royal Navy. The General Staff now sought greater support for the army and its planning obligations, particularly with regard to the Schlieffen Plan (the invasion of France). In the end, the War Ministry sided with the navy, resisting any large-scale enlargement of the army, perhaps out of concern that a strong officer corps might challenge the nobility’s control. Ludendorff led the charge for the General Staff, in the process angering many higher-ups. And when the dust settled in 1913, the General Staff shipped off Colonel Ludendorff to command an infantry regiment in the west.

In late July 1914, the simmering European crisis over the assassination of Archduke Franz Ferdinand, heir to the throne of Austria-Hungary, exploded into war. The Germans immediately invaded France, Belgium and Luxembourg. Ludendorff was assigned as deputy chief of staff to the Second Army under General Karl von Bülow and charged with seizing Liège’s key fortresses, a move that would enable the German right to strike deep into Belgium, then sweep south to encircle the French army.

As Ludendorff rolled forward through complex firefights, he was probably also involved in a number of atrocities, in which German troops shot Belgian civilians (upward of 6,000 by the end of September) in retaliation for the supposed activities of guerrilla fighters known as Franc-tireurs. In the midst of the heavy fighting, Ludendorff led a small group of Germans to the citadel at the heart of Liège, literally knocked on the front door and demanded the surrender of its garrison. One has to wonder how history might have turned if one of the Belgians had done his job and summarily shot Ludendorff for his temerity. Instead, the Belgians surrendered, and he received the coveted Pour le Mérite medal for his actions.

While the Schlieffen Plan unfolded in the West, the operational situation in East Prussia was going to hell in a handbasket, as the Russian army had moved earlier than expected. To make matters worse, General Maximilian “the Fat Soldier” von Prittwitz had panicked and recommended that his Eighth Army abandon East Prussia and retire to Pomerania. Chief of the General Staff Helmuth von Moltke promptly fired Prittwitz, replacing him with retired General Paul von Hindenburg. But while Hindenburg was certainly dependable and unflappable, he wasn’t considered especially bright. So Moltke brought in Ludendorff, brilliant and already a war hero, to be Hindenburg’s chief of staff.

The two hurried east to assume command of the Eighth Army, which the Russians had already badly mauled in a skirmish at Gumbinnen. On arrival, they confronted two invading armies:

General Pavel Rennenkampf’s First Army from the east and General Aleksandr Samsonov’s Second Army from the south. As Prittwitz retired into obscurity, Eighth Army Deputy Chief of Staff Max Hoffmann briefed his new bosses on a plan he had already set in motion.

The Russian First Army had stopped at Gumbinnen, while the Second Army rapidly advanced north. Since the Russians were communicating via uncoded radio transmissions, the Germans had a clear fix on their enemy’s positions. What they didn’t know was that Rennenkampf and Samsonov had been bitter enemies since the 1904–05 Russo-Japanese War and would not be overly inclined to help each other.

Hoffmann recognized that if the German Eighth Army concentrated its strength against one of the opposing forces and screened the other, it could defeat the Russians in detail. Samsonov’s advance obviously made his army the most vulnerable. Hindenburg and Ludendorff saw the advantage and signed off on Hoffmann’s plans. Cavalry units screened Rennenkampf’s First Army, which remained stationary despite having an open road to Königsberg. Meanwhile, the Eighth Army used the rail system to rapidly redeploy south and west. It broke the flank corps of Samsonov’s Second Army, then enveloped and destroyed the entire Russian force.

The deputy had done the work, but Hindenburg and Ludendorff took credit for the Battle of Tannenberg, Germany’s first major victory of the war.

Yet even as the situation stabilized in East Prussia, matters worsened elsewhere in the East. A series of major defeats threatened to knock Germany’s main ally, Austria-Hungary, out of the conflict. To restore the situation in Galicia, Hindenburg, Ludendorff and Hoffmann took command of the Ninth Army, which had been scratched together from Western Front corps and much of the Eighth Army. During heavy fighting, in which the Russians managed to surround three German divisions only to let them slip away again, the bitter foes fought to a standstill. Nevertheless, the confrontation proved one of Ludendorff’s finest hours, as the Ninth Army bought the Austrians enough time to recover and patch together a front.

Hindenburg and Ludendorff insisted Germany should act decisively to drive Russia out of the war. But by then, General Erich von Falkenhayn had succeeded Moltke as chief of the General Staff. Falkenhayn, with a broader strategic vision and perhaps a deeper appreciation of what a push into Russia would entail, demurred. So, while subsequent German offensives inflicted devastating losses on the tsarist enemy, they failed to achieve overall victory.

As to who was correct, no one can say, though it’s worth noting that no invasion from the West deep into the Russian heartland has ever succeeded. By confining the fighting to the borderlands, where the Russians faced serious logistical difficulties, Falkenhayn may well have set the stage for the eventual political collapse and defeat of tsarist Russia in 1917.

As the war stretched into 1916, Falkenhayn and the Hindenburg-Ludendorff duo continued to bicker over German strategy. Ludendorff was not above disloyalty to his superior and tried to sway the imperial regime in favor of an Eastern offensive. But Kaiser Wilhelm II remained loyal to his chief of staff. Then Falkenhayn, who had recognized back in 1914 that Germany could not defeat the forces arrayed against it, made a series of operational blunders.

First, having argued that Germany was engaged in a battle of attrition against Britain, he launched a great offensive against the French at Verdun. That battle bled the French white, but it also exhausted the Germans. As the fighting reached its climax in early June, Russia launched a major offensive against Austria, which promptly collapsed. Falkenhayn had to shut down Verdun and rush reinforcements east to shore up the Austrians.

Adding to his woes, in mid-June the British began preparatory bombardments on the Somme. Two weeks later their troops went over the top. On July 1, the first day of battle, they took a disastrous 60,000 casualties. But thereafter the weight of British artillery coupled with unimaginative German tactics, which demanded that soldiers hold every foot of ground, led to equally heavy casualties among the Germans—losses they could ill afford. Romania’s declaration of war in August further compounded the Central Powers’ strategic difficulties.

With the Reich in desperate straits, Kaiser Wilhelm finally yielded to political pressure and replaced Falkenhayn with Hindenburg and Ludendorff. From that point on, Ludendorff became the true driving force behind the German war effort, as Hindenburg deferred to him on virtually every decision.

The Germans faced a desperate situation in the West. “The battle of materiel,” as Ludendorff termed it, was even more serious. On the Somme, British attacks were imposing huge losses on the German army. Also that fall, the French launched a sharp offensive that would regain much of the ground they had lost at Verdun. One of Ludendorff’s first actions was to visit the Western Front to see for himself what was happening. He sought input from both senior officers and frontline commanders. “I attached the greatest importance to verbal discussion and gathering direct impression on the spot,” he later noted in his memoirs.

The loss of ground up to date appeared to me of little importance in itself. We could stand that, but the question how this, and the progressive falling off of our fighting power of which it was symptomatic, was to be prevented was of immense importance…. On the Somme, the enemy’s powerful artillery, assisted by excellent aeroplane observation and fed with enormous supplies of ammunition, had kept down our own fire and destroyed our artillery. The defense of our infantry had become so flabby that the massed attacks of the enemy always succeeded. Not only did our morale suffer, but in addition to fearful wastage in killed and wounded, we lost a large number of prisoners and much materiel….I attached great importance to what I learned about our infantry…about its tactics and preparation. Without doubt it fought too doggedly, clinging too resolutely to the mere holding of ground, with the result that the losses were heavy. The deep dugouts and cellars often became fatal mantraps. The use of the rifle was being forgotten, hand grenades had become the chief weapons, and the equipment of the infantry with machine guns and similar weapons had fallen far behind that of the enemy.

From the chiefs of staff he visited, Ludendorff demanded complete and accurate briefings rather than “favorable report[s] made to order.” Based on a thorough lessons-learned analysis, he then fundamentally recast the German army’s defensive philosophy. By late 1916 his staff and field officers had developed the first modern defensive warfare doctrine for the era of machine guns and artillery. This new doctrine rested on the concept of holding frontline positions lightly with machine gunners, with successively stronger defensive positions echeloned in depth. By now artillery was the great killer on the Western Front, so Ludendorff concentrated German reserves and defensive positions in rear areas, out of range of all but the heaviest Allied guns.

The emphasis shifted from the trench lines to well-camouflaged strong points that would shield the defenders from observation and bombardment. The deeper the enemy worked his way into these defenses, the more resistance he would encounter and the farther he would stray from his own artillery support. The new doctrine also demanded that battalion commanders and their subordinates, down to junior officers and NCOs, exercise initiative on the battlefield and not wait for directions from above.

What is particularly impressive about these changes is that they were put into practice within two months of their inception. On December 1, the German army published The Principles of Command in the Defensive Battle in Position Warfare. Ludendorff and the General Staff further ensured the new doctrine was inculcated at all leadership levels, requiring even senior commanders and staff officers to attend courses introducing the methods. These tactical reforms represented the building blocks of modern war. And they were to play a major role in German defensive successes on the Western Front in 1917: first, in defeating the Nivelle Offensive in April, nearly breaking the French army in the process and second, in thwarting Field Marshal Sir Douglas Haig’s heavy-handed offensive at Passchendaele, Belgium, in late summer and fall.

To further reduce the strain on the army, Ludendorff ordered a major withdrawal to curtail the line the army had to defend on the Western Front. During Operation Alberich, named for the vicious dwarf of the Nibelungen saga, the withdrawing Germans completely destroyed more than 1,000 square miles of French territory. Astonishingly, they filmed their performance. As General Karl von Einem, commander of the Third Army, described the footage: “We saw factories fly into the air, rows of houses fall over, bridges break in two—it was awful, an orgy of dynamite. That this is all militarily justified is unquestionable. But putting esta on film—incomprehensible.” The Allies would not forget at Versailles. Nevertheless, the operation did free up 10 German divisions.

At the time Ludendorff was implementing his extraordinary improvements to the army’s tactical abilities and short-term strength—and thus, Germany’s ability to prolong the war—he was also pushing for a series of strategic and political decisions that would ultimately seal Germany’s fate.

Strategically, Ludendorff supported the Imperial Navy’s efforts to resume unrestricted submarine warfare, whatever its impact on the United States. The Germans had launched their first unrestricted U-boat campaign in 1915. The result, particularly the sinking of RMS Lusitania on May 7, had pushed America to the brink of war. Only the desperate intervention of Chancellor Theobald von Bethmann Hollweg persuaded Kaiser Wilhelm to halt the campaign. The navy forced the issue again in the fall of 1916, however, presenting figures that suggested unrestricted submarine warfare would bring Britain, the engine of the Allied cause, to its knees. But the navy’s research was bogus—a case of figures lie and liars figure.

The truth was that unrestricted submarine warfare would almost immediately bring the United States into the war. Here again, Ludendorff threw his weight behind the navy’s arguments by insisting the United States was incapable of fielding an effective army, much less deploying it to Europe to fight on the Western Front. His comment to a senior industrialist in September 1916 sums up his understanding of strategy: “The United States does not bother me…in the least I look upon a declaration of war by the United States with indifference.” Even more astonishing is that in the fall of 1916 Ludendorff era seriously worried that Holland or Denmark might enter the war on the Allied side.

On Feb. 1, 1917, the Germans unleashed their U-boats, and in April the United States declared war. By July 1918, the Americans had four divisions (the equivalent of eight European divisions) in the field, and 250,000 doughboys were arriving in France every month. German submarines had not sunk a single American troop transport. The U-boat offensive had failed. It remains one of the more disastrous strategic decisions in human history.

Politically, Ludendorff continued to meddle in the Reich’s internal affairs. In July 1917 he forced out Bethmann Hollweg and persuaded Kaiser Wilhelm to replace the chancellor with a cipher, Georg Michaelis. The army soon found itself battling strikes, fomented by the military spending demands Ludendorff was putting on the economy, and food riots, exacerbated by the government’s flawed agricultural policies. To end the strikes, the army drafted obstreperous munitions workers, which only served to further lower morale among the troops.

Russia’s collapse in the wake of the Bolshevik revolution, coupled with victory over the Italians at Caporetto in October, afforded the Germans a window of opportunity. In the fall of 1917, the General Staff, under Ludendorff’s guidance, applied aspects of the defensive doctrine to offensive operations. By the early winter of 1918, they had invented modern decentralized combined-arms warfare and trained substantial units in the new tactics. Gambling that this development would secure German victory before the gathering might of the United States could shift the momentum in the Allies’ favor, Ludendorff readied his armies for a series of spring offensives. Interestingly, he drew few units from the now quiescent Eastern Front. Ludendorff left the Eastern army in place for two reasons: first, because troops were deserting in large numbers as they moved from east to west, and second, because throughout the spring and summer of 1918 Ludendorff continued to pursue megalomaniacal goals in the East that rivaled Hitler’s ambitions two decades later.

Although Ludendorff managed to build an extraordinary, albeit fragile, force for his coming offensive, he did not have the slightest idea what its operational goals should be. When asked as much by Crown Prince Rupprecht of Bavaria, group commander of the northern forces along the Western Front, Ludendorff testily replied: “I object to the word ‘operations.’ We will punch a hole into [their line]. For the rest we shall see. We also did it this way in Russia.” And that is precisely what the Germans, under Ludendorff’s direction, did. Their impressive battlefield gains were completely devoid of strategic and operational benchmarks, and they constructed no defenses to maintain the greatly expanded front.

Moreover, to make these gains, the Germans took nearly a million casualties—far heavier offensive losses than those suffered by the Allies earlier in the war. By the summer of 1918, the German army could no longer defend itself on the Western Front. On July 15, Ludendorff launched a major offensive, code-named Peace Storm, against Reims. His troops encountered well-prepared French lines deployed in defense-in-depth echelons. The offensive failed.

By now the balance was shifting drastically against the Germans. The first Allied blow came on July 18, when a combined Franco-American offensive hit ill-prepared German defenses along the Marne salient. The resulting loss of ground that the Germans had taken at the end of May was the first sign of disasters to come. Three weeks later, the British, led by Canadian and Australian corps, struck German defensive positions outside Amiens, forcing them into retreat by midmorning. Fleeing soldiers tried to discourage reinforcements from restoring the situation. Ludendorff was later to describe August 8 as the “black day” of the German army.

Worse followed. The British army mounted the bulk of late summer and early fall Allied offensives, while the American army increasingly made its presence known. A round of major pushes by the British, Canadians and Australians drove back the German army deep into Belgium. The continuous heavy fighting was exhausting Ludendorff’s men: Companies were down to less than 30 men, regiments to barely 100. Half a million troops ultimately deserted, and the rear area gave out. By October, Germany’s allies were collapsing one after another.

Once again, Ludendorff displayed neither leadership nor strategic sense. In September he began casting about for someone to blame for the looming German defeat. His initial target was his staff. By early October, he had shifted the blame to the liberals and socialists. As the German political, strategic and operational situation spiraled out of control, Ludendorff himself approached a complete breakdown. On October 26, the Kaiser dismissed him. Disguising himself in a false beard, Ludendorff fled to Sweden to write his extraordinarily dishonest memoirs.

Ludendorff’s postwar career was no more propitious for German history. He was an early and enthusiastic proponent of Dolchstoss, the infamous social legend that Communists and Jews had somehow managed to stab an unbeaten German army in the back and cause the Reich’s downfall. Thus, to a large extent, Germany’s military leadership escaped responsibility for the catastrophic defeat of the German army on the Western Front. Not surprisingly, in the postwar period Ludendorff became an ardent supporter of radical nationalist parties, lending his name to the Nazis and confronting the police lines with Hitler during the infamous Beer Hall Putsch of November 1923. Although he later broke with the Nazis, the damage had already been done: Ludendorff had provided an unknown street agitator with considerable political legitimacy.

As a commander, Ludendorff represented the strengths and weaknesses of the German army. “In my final analysis on Ludendorff,” notes David Zabecki, the foremost historian of Germany’s 1918 offensives, “I have to conclude that in many ways he was a reflection of the German army as a whole in the first half of the 20th century: tactically gifted, operationally flawed and strategically bankrupt.”

For further reading, Williamson Murray recommends: Ludendorff’s Own Story, August 1914–November 1918, by Erich von Ludendorff The First World War: Germany and Austria-Hungary, 1914–1918, by Holger Herwig and The German 1918 Offensives, by David T. Zabecki.

Originally published in the October 2008 issue of Military History. Para suscribirse, haga clic aquí.


Ludendorff, Erich

Ludendorff, Erich (1865�), German general.Ludendorff embodied two of the twentieth century's shaping events: German imperialism and total war. As a young General Staff officer his outspoken advocacy of engaging the army earned him a punitive transfer. On the outbreak of World War I, he was the architect of the victory over the Russians at Tannenberg (August 1914), while serving as chief of staff to Paul von Hindenburg. Through political intrigue and battlefield victories the ambitious, mercurial Ludendorff sought to become chief of staff of the German Army. When Erich von Falkenhayn was dismissed in 1916, Hindenburg became supreme military commander and Ludendorff his deputy—reflecting the doubts about Ludendorff's character that permeated the German hierarchy.

Ludendorff galvanized what remained of Germany's human and material resources behind the war effort. He also overhauled the army's tactical doctrines. In domestic politics, he orchestrated the dismissal (July 1917) of Chancellor Bethmann Hollweg and dominated his successors. With the collapse of Russia, Ludendorff extended German power far eastward in the vindictive Peace of Brest‐Litovsk. But his deficiencies as a general brought about his downfall. Ludendorff's spring 1918 offensives in the west lacked strategic objective and exhausted Germany's fighting power. With the Allies on the offensive, Ludendorff in September demanded an armistice. He was dismissed by the new government. In the Weimar Republic, he took part in two unsuccessful rightist putsches𠅋y Friedrich Kapp (1920) and Adolf Hitler (1923)𠅊nd became an outspoken 𠇊ryan” racist.
[See also World War I: Military and Diplomatic Course.]

Covelli Barnett , The Swordbearers: Studies in Supreme Command in the First World War , 1963.
Norman Stone , Ludendorff, in The War Lords: Military Commanders of the Twentieth Century , ed. M. Carver, 1976, pp. 73�.

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John Whiteclay Chambers II "Ludendorff, Erich ." El compañero de Oxford para la historia militar estadounidense. . Encyclopedia.com. 18 de junio de 2021 & lt https://www.encyclopedia.com & gt.

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Was Erich Ludendorff any form of nobility?

Erich Ludendorff was the most powerful German general at the end of the First World War, achieving practically dictator status from 1916 on.

A very common mistake is to posthumously nobilitate Erich Ludendorff unjustly to the apparently expected "Erich von Ludendorff".

"Expected" here as most of the military officers were indeed members of the aristocracy and carrying a nobiliary particle in their names like the most frequent von o zu etc. His nominally senior partner in OHL leadership Paul von Hindenburg being just the next best example.

Ludendorff never had that von as part of his name. But he was born right into a family that had vast connections into the nobility. Quite a few members were indeed nobility.

Ludendorff was born on 9 April 1865 in Kruszewnia near Posen, Province of Posen, Kingdom of Prussia (now Poznań County, Poland), the third of six children of August Wilhelm Ludendorff (1833–1905). His father was descended from Pomeranian merchants who had achieved the prestigious status of Junker.
Erich's mother, Klara Jeanette Henriette von Tempelhoff (1840–1914), was the daughter of the noble but impoverished Friedrich August Napoleon von Tempelhoff (1804–1868) and his wife Jeannette Wilhelmine von Dziembowska (1816–1854), who came from a Germanized Polish landed family on the side of her father Stephan von Dziembowski (1779–1859). Through Dziembowski's wife Johanna Wilhelmine von Unruh (1793–1862), Erich was a remote descendant of the Counts of Dönhoff, the Dukes of Duchy of Liegnitz and Duchy of Brieg and the Marquesses and Electors of Brandenburg.

He later even married Mathilde von Kemnitz and while the above excerpt mainly lists his maternal lines of nobility, his merchant father also had ties going back to a king of Sweden.

That should make him a (distant?) member or at least descendent of the houses of Vasa and Jagiello.

In a forum someone claims to be a family member and shares the detail that Kaiser Wilhelm II wanted to ennoble Ludendorff, invited him to an audience to discuss the proceedings, but Ludendorff is said to have declined the offer. (War Ludendorff adelig?)

Erich Ludendorff was born to be a soldier: Both his father and maternal grandfather had been officers in the Prussian cavalry. But Erich Ludendorff was not born to be a general. In Prussia (the dominant state in the cluster of Germanic states that would unify into the nation of Germany in 1871) generals came from the nobility. A person of noble birth was marked by the designation "von" before his last name. Ludendorff, born on April 9, 1865, was a commoner, raised in a struggling family that lived in the province of Posen. To reach the top of the German armed forces, he would have to work unrelentingly—and that is what he did.

This is confusing. Now, the von is not strictly necessary for being nobility, just incredibly "common" in those circles (excuse the pun).

Was he not nobility from birth? If not: why not, given the genealogy? Hizo él have the "title" of Junker, designating a very low rank within the nobility?