Gobierno de Lituania - Historia

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LITUANIA

Lituania es una democracia parlamentaria.

Sucursales:
Ejecutivo - Presidente elegido popularmente (Jefe de Estado);
Primer Ministro (Jefe de Gobierno).
Legislativo - seimas (Parlamento - 141 miembros, mandato de 4 años). Judicial - Corte Suprema.

GOBIERNO ACTUAL
presidentePaksas, Rolandas
primer ministroBrazauskas, Algirdas Mykolas
Min. de Agricultura y SilviculturaKraujelis, Jeronimas
Min. de CulturaDovydeniene, Roma
Min. de DefensaLinkevicius, Linas
Min. de EconomíaCesna, Petras
Min. de Educación y CienciaMonkevicius, Algirdas
Min. del Medio AmbienteKundrotas, Arunas
Min. de FinanzasGrybauskaite, Dalia
Min. de Relaciones ExterioresValionis, Antanas
Min. de saludOlekas, Juozas
Min. de Asuntos InternosBulovas, Virgilijus
Min. de JusticiaMarkevicius, Vytautas
Min. de Seguridad Social y LaboralBlinkeviciute, Vilija
Min. de transporteBalcytis, Zigmantas
Chmn., Banco de LituaniaSarkinas, Reinoldijus
Embajador en los Estados UnidosUsackas, Vygaudas
Representante Permanente ante la ONU, Nueva YorkSerksnys, Gediminas


Una guía de la historia de reconocimiento, relaciones diplomáticas y consulares de los Estados Unidos, por país, desde 1776: Lituania

Estados Unidos estableció por primera vez relaciones diplomáticas con Lituania el 28 de julio de 1922. El representante de Estados Unidos en Lituania estuvo destinado en la Legación en Riga, Letonia, hasta que se estableció la Legación Kovno el 31 de mayo de 1930. La invasión y anexión soviética de Lituania y el otro Báltico Los estados de Estonia y Letonia en 1940 forzaron el cierre de la legación estadounidense, pero la representación lituana en los Estados Unidos continuó ininterrumpidamente. Estados Unidos nunca reconoció la incorporación forzosa de Lituania a la Unión Soviética y ve al actual Gobierno de Lituania como una continuación legal de la república de entreguerras.


Unión con Polonia

Jogaila eligió este último curso. El 14 de agosto de 1385, firmó un acuerdo para unirse a su reino con Polonia a cambio del matrimonio con la reina polaca Jadwiga, de 12 años, y la asunción del trono polaco como rey. El acuerdo se efectuó a principios del año siguiente. En 1387 Jogaila introdujo formalmente el cristianismo romano entre sus súbditos de habla lituana. Los nobles recién bautizados recibieron amplios privilegios. Su estatus se basó oficialmente en la estructura social feudal que prevalecía en la cristiandad occidental. En 1392 tuvo lugar una reconciliación entre Jogaila y Vytautas, quien regresó como gobernante de Lituania. El bautismo de los lituanos eliminó la base de la existencia de la Orden Teutónica, que se había fundado oficialmente para defender el cristianismo. Su estatura se redujo considerablemente después de una derrota el 15 de julio de 1410 en Grünwald (Tannenberg) a manos de un ejército conjunto polaco-lituano. La batalla marcó un reflujo decisivo de la amenaza alemana.

El estado lituano alcanzó su apogeo durante el gobierno de Vitautas, llamado el Grande, que murió en 1430. El reino se extendía desde el Mar Báltico al sur hasta las costas del Mar Negro y al este casi hasta Mozhaisk, a unas 100 millas al oeste de Moscú. La Orden Teutónica ya no era amenazante, pero apareció una nueva amenaza del este. En 1480, Iván III, Gran Príncipe de Moscú, asumió el título de soberano de todos los rusos. En efecto, reclamó todas las tierras del antiguo estado de Kiev. La mayoría de ellos, incluida la propia Kiev, formaban parte del reino lituano.

La lucha con Moscú continuó durante los dos siglos siguientes. Hasta 1569, la unión de Lituania y Polonia siguió siendo una alianza flexible en virtud de un gobernante común. El 1 de julio de 1569, una reunión común del parlamento polaco-lituano en Lublin transformó la unión personal laxa de los dos estados en una Mancomunidad de Dos Pueblos. Si bien Polonia y Lituania elegirían a partir de entonces un soberano conjunto y tendrían un parlamento común, se mantuvo la estructura básica de estado dual. Cada uno continuó siendo administrado por separado y tenía sus propios códigos legales y fuerzas armadas. La mancomunidad conjunta, sin embargo, proporcionó un ímpetu para la polonización cultural de la nobleza lituana. A fines del siglo XVII, prácticamente se había vuelto indistinguible de su contraparte polaca. El campesinado, sin embargo, conservó el idioma antiguo.


Gobierno

El Gobierno está formado por el Primer Ministro y los ministros. El Gobierno representa el poder ejecutivo en Lituania. Resuelve los problemas públicos tomando decisiones por mayoría de votos en sus sesiones. En su trabajo, el Gobierno se rige por el Reglamento del Gobierno de la República de Lituania.

El Gobierno seguirá los principios de colegialidad, democracia, legalidad y publicidad.

Los derechos y responsabilidades del gobierno incluyen presentar propuestas al Presidente sobre el anuncio de la elección anticipada del Seimas de la República de Lituania, en el caso de que el Seimas exprese desconfianza directa en el Gobierno.

Cuando el Seimas no convoque ni anuncie la elección presidencial en un plazo de diez días en los casos previstos en el artículo 89, apartado 1, de la Constitución de la República de Lituania, la elección presidencial será anunciada por el Gobierno mediante su resolución.

El Gobierno tiene el derecho de iniciativa legislativa en el Seimas. El Gobierno adopta resoluciones sobre los proyectos de ley del Seimas y otras propuestas que se pueden presentar al Seimas. El Primer Ministro o un ministro debidamente autorizado asiste al procedimiento de deliberación de la propuesta.


Lituania - Gobierno

Lituania es una democracia parlamentaria multipartidista. El presidente, elegido directamente por 5 años, es el jefe de estado y comandante en jefe que supervisa la política exterior y de seguridad. El presidente nombra al primer ministro y su gabinete y a varios otros altos funcionarios públicos. El Seimas, un parlamento unicameral, tiene 141 miembros que son elegidos por un período de 4 años. Aproximadamente la mitad de los miembros son elegidos en distritos electorales únicos (71), y la otra mitad (70) son elegidos en una votación nacional por listas de partidos. Un partido debe recibir al menos el 5% del voto nacional para estar representado en el Seimas.

El mismo día en que Lituania declaró su independencia el 11 de marzo de 1990, su parlamento adoptó una constitución provisional, llamada "ley básica provisional", que estableció un marco para el gobierno del nuevo estado. La constitución enumeró exhaustivamente las garantías de los derechos democráticos y las reglas del proceso democrático, pero se mantuvieron los elementos básicos del gobierno de estilo soviético. Por lo tanto, las funciones legislativas y ejecutivas se combinaron bajo el liderazgo del parlamento, y el sistema judicial se mantuvo totalmente dependiente de las definiciones y nombramientos legislativos. También se mantuvo el nombre de la legislatura, Soviet Supremo. Su presidium se convirtió en el principal órgano de liderazgo, y el presidente del presidium se convirtió en el jefe del parlamento, del estado y, de hecho, del ejecutivo. La ley básica provisional también se modificó con relativa facilidad.

A pesar de su democratización, el modelo soviético demostró rápidamente que no era adecuado para un nuevo sistema de gobierno sustancialmente democrático. Sin embargo, se necesitaron dos años de conflicto y frustración antes de que las partes contendientes acordaran un compromiso entre un sistema parlamentario de superioridad legislativa con un presidente simbólico y un sistema presidencial muy fuerte en el que la legislatura sería, en el mejor de los casos, igual al presidente.

La constitución fue aprobada por los votantes en un referéndum el 25 de octubre de 1992. Setenta y cinco por ciento de los votantes estaban a favor del documento. Así, fue adoptado por una sólida mayoría, aunque el porcentaje de votantes que participaron en el referéndum fue menor (57 por ciento) de lo que había sido el caso en la mayoría de las elecciones hasta entonces.

La constitución de 1992 refleja las instituciones y experiencias de Estados Unidos, Francia y Alemania integradas en la tradición lituana. También incorpora garantías de una red de seguridad social heredada de la Unión Soviética. En sus disposiciones introductorias, el documento no solo otorga un alto valor a la democracia, sino que también afirma el derecho de defensa contra los intentos por la fuerza de invadir o derrocar "la independencia del Estado, la integridad territorial o el sistema constitucional" (artículo 3). También prohíbe la división del territorio lituano en cualquier "estructura estatal", una referencia obvia a la autonomía territorial como solución a los problemas de las minorías étnicas en el país. Además, la condición de Lituania como "república democrática independiente" sólo puede cambiarse mediante un referéndum y sólo si las tres cuartas partes de los ciudadanos lituanos lo aprueban. De manera similar, los primeros diecisiete artículos (que definen las características del estado, ciudadanía, lenguaje estatal y símbolos) y los artículos 147, 148 y 149 (que determinan los métodos para cambios o enmiendas constitucionales) pueden modificarse únicamente mediante referéndum. El artículo 150 de la constitución prohíbe a Lituania unirse a la Comunidad de Estados Independientes (CEI). Finalmente, la constitución incorpora la declaración de independencia del 11 de marzo de 1990.

Los derechos humanos fundamentales y los valores democráticos, incluida la libertad de "pensamiento, fe y conciencia", están consagrados en la constitución, que también garantiza la condición de persona jurídica a las confesiones religiosas y permite la enseñanza religiosa en las escuelas públicas. Además de los derechos personales, políticos y religiosos, la constitución garantiza los derechos sociales. Como ya se señaló, estos incluyen atención médica gratuita, pensiones de vejez, compensación por desempleo y apoyo a las familias y los niños.

El poder de gobernar se divide entre los poderes legislativo y ejecutivo, con un poder judicial independiente que actúa como intérprete de la constitución y de las jurisdicciones de los poderes, así como árbitro de los conflictos entre ellos. La constitución reconoce claramente el peligro de concentración de poder en una sola persona o institución. La legislatura ha recuperado su antiguo nombre, Seimas, que se utilizó en los años de entreguerras. El ejecutivo está formado por un presidente y un primer ministro con un gabinete, conocido como Consejo de Ministros. El poder judicial está compuesto por el Tribunal Supremo y los tribunales subordinados (el Tribunal de Apelaciones, los tribunales de distrito y los tribunales locales), así como el Tribunal Constitucional, que decide sobre la constitucionalidad de los actos del Seimas, el presidente y el gobierno. La Procuraduría General de la República es una institución autónoma del poder judicial. Se permite la creación de tribunales especiales, como tribunales administrativos o de familia, aunque en tiempo de paz está prohibido establecer tribunales con "poderes especiales".

El parlamento consta de 141 miembros, setenta elegidos de las listas de los partidos sobre la base de la representación proporcional y setenta y uno de los distritos uninominales. Para ocupar un puesto en el Seimas sobre la base de la representación proporcional, un partido debe recibir al menos el 4 por ciento de los votos emitidos. Sin embargo, se hace una excepción para los grupos étnicos minoritarios, que no necesitan pasar el umbral del 4 por ciento. La legislatura se elige por cuatro años. Los candidatos a la legislatura deben tener al menos veinticinco años. Los miembros del Seimas pueden servir como primer ministro o miembro del gabinete, pero no pueden ocupar ningún otro cargo en el gobierno central o local o en empresas u organizaciones privadas. El parlamento debe aprobar al primer ministro, así como su gobierno y programa. También puede forzar la renuncia del gobierno rechazando dos veces seguidas su programa o expresando desconfianza de la mayoría de los legisladores en votación secreta.

Los poderes de la legislatura son controlados por una serie de dispositivos: primero, por ciertas limitaciones constitucionales, segundo, por el presidente según lo define la constitución y tercero, por el Tribunal Constitucional. Los artículos 64, 131 y 132 de la constitución circunscriben la capacidad del Seimas para controlar el gobierno, especialmente el presupuesto. El artículo 64 especifica los horarios de las sesiones parlamentarias. Aunque la extensión es posible, normalmente la legislatura no puede sentarse más de siete meses y tres días, divididos en dos sesiones. El presupuesto presentado por el gobierno puede ser incrementado por la legislatura sólo si este último indica las fuentes de financiamiento para gastos adicionales. Si el presupuesto no se aprueba antes del inicio del año presupuestario, los gastos propuestos no pueden ser superiores a los del año anterior. Por último, la legislatura no está encargada de tomar decisiones sobre las características básicas de la condición de Estado y la democracia lituana. Estos se dejan a los ciudadanos mediante referéndum. Asimismo, la iniciativa de hacer leyes no se limita al legislativo sino que también pertenece a los ciudadanos, quienes pueden obligar al legislativo a considerar una ley mediante la presentación de una petición con 50.000 firmas.

Los poderes de la legislatura son controlados además por los del presidente, quien puede vetar la legislación, tanto ordinaria como constitucional, aprobada por la legislatura. Normalmente, las leyes no se promulgan sin la firma del presidente. Un veto presidencial puede ser anulado, pero solo por la mayoría absoluta de los miembros del Seimas. El presidente también puede disolver el parlamento si se niega a aprobar el presupuesto del gobierno en un plazo de sesenta días o si directamente vota sin confianza en el gobierno. Sin embargo, el próximo parlamento electo puede tomar represalias convocando una elección presidencial más temprana.

El presidente es elegido directamente por el pueblo por un período de cinco años y un máximo de dos períodos consecutivos. El presidente no es, estrictamente hablando, el jefe del poder ejecutivo o el administrador en jefe. Los lituanos tomaron prestado el modelo francés de presidencia y luego lo adaptaron a sus necesidades. Los candidatos deben tener al menos cuarenta años. Para ser elegido en la primera vuelta, el 50 por ciento de los votantes debe participar y un candidato debe recibir más de la mitad del total de votos emitidos. Si el 50 por ciento de los votantes no participa, una pluralidad gana la presidencia a menos que constituya menos de un tercio del voto total. Si la primera ronda no produce un presidente, se lleva a cabo una segunda ronda dentro de dos semanas entre los dos principales candidatos. Un voto de pluralidad es suficiente para ganar.

El presidente es el jefe de estado. El presidente también selecciona al primer ministro (con la aprobación del Seimas), aprueba a los candidatos ministeriales y nombra al comandante en jefe de las fuerzas armadas, con la confirmación legislativa. El presidente resuelve cuestiones básicas de política exterior y puede conferir rangos militares y diplomáticos, nombrar diplomáticos sin aprobación legislativa y emitir decretos sujetos al derecho de la legislatura de revocar posteriormente un decreto mediante acción legislativa.

Finalmente, el presidente tiene poderes considerables para influir en el poder judicial. El presidente tiene derecho a nominar (y el Seimas a aprobar la nominación de) tres magistrados del Tribunal Constitucional y todos los magistrados del Tribunal Supremo. El presidente también nombra, con aprobación legislativa, jueces de la Corte de Apelaciones. Sin embargo, no se requiere confirmación legislativa para el nombramiento o transferencia de jueces en tribunales locales, de distrito y especiales.

El Tribunal Constitucional controla tanto el poder legislativo como el ejecutivo del gobierno al decidir si su legislación y / o acciones son constitucionales. El tribunal consta de nueve magistrados designados por la legislatura, tres de cada uno de los nominados por el presidente, el presidente parlamentario y el presidente del Tribunal Supremo. El presidente nombra al presidente del Tribunal Constitucional. Sin embargo, los casos que se someten a la consideración del Tribunal Constitucional sólo pueden ser presentados por una quinta parte de los miembros del Seimas, los tribunales ordinarios o el presidente de la república.


Lituania - HISTORIA

Los lituanos pertenecen al grupo de naciones bálticas. Sus antepasados ​​se mudaron a la región del Báltico alrededor del 3000 a.C. más allá de la región del Volga en el centro de Rusia. En la época romana, comerciaban ámbar con Roma y alrededor del 900-1000 d.C. se dividieron en diferentes grupos lingüísticos, a saber, lituanos, prusianos, letones, semigalianos y otros. Los prusianos fueron conquistados por los Caballeros Teutónicos e, irónicamente, el nombre "Prusia" fue tomado por los conquistadores, quienes destruyeron o asimilaron a los habitantes originales de Prusia. Otros grupos también se extinguieron o fueron asimilados por sus vecinos. Solo los lituanos y los letones sobrevivieron a los estragos de la historia.

Las tradiciones de la condición de Estado lituano se remontan a principios de la Edad Media. Como nación, Lituania surgió alrededor de 1230 bajo el liderazgo del Duque Mindaugas. Unió a las tribus lituanas para defenderse de los ataques de los Caballeros Teutónicos, que habían conquistado las tribus afines de Prusia y también partes de la actual Letonia. En 1251 Mindaugas aceptó el cristianismo latino y en 1253 se convirtió en rey. Pero sus nobles no estaban de acuerdo con su política de convivencia con los Caballeros Teutónicos y con su búsqueda de acceso a Europa occidental. Mindaugas fue asesinado, la monarquía se suspendió y el país volvió al paganismo. Sus sucesores buscaron la expansión hacia el este eslavo. En esa etapa temprana de desarrollo, Lituania tuvo que enfrentar la pregunta históricamente recurrente dictada por su posición geopolítica: si unirse a Europa occidental o oriental.

A finales del siglo XIV, Lituania ya era un gran imperio que se extendía desde el Mar Báltico hasta las orillas del Mar Negro. El Gran Duque Jogaila (r. 1377-81 y 1382-92) de la dinastía Gediminas enfrentó un problema similar al que enfrentó Mindaugas 150 años antes: si mirar hacia el Este o hacia el Oeste en busca de influencias políticas y culturales. Bajo la presión de los Caballeros Teutónicos, Lituania, un reino de lituanos y eslavos, paganos y cristianos ortodoxos, ya no podía estar solo. Jogaila optó por abrir vínculos con Europa occidental y derrotar a los Caballeros Teutónicos, que afirmaban que su misión no era conquistar a los lituanos sino cristianizarlos. Le ofrecieron la corona de Polonia, que aceptó en 1386. A cambio de la corona, Jogaila prometió cristianizar Lituania. Él y su primo Vytautas, que se convirtió en el gran duque de Lituania, convirtieron Lituania al cristianismo a partir de 1387. Lituania fue el último país pagano de Europa en convertirse al cristianismo. Los primos luego derrotaron a los Caballeros Teutónicos en la Batalla de Tannenberg en 1410, deteniendo la expansión germánica hacia el este.

Los intentos de Vytautas de separar Lituania de Polonia (y asegurar su propia corona) fracasaron debido a la fuerza de la nobleza polaca. Lituania continuó en unión política con Polonia. En 1569, Lituania y Polonia se unieron en un solo estado, la Commonwealth polaco-lituana, cuya capital era Cracovia, y durante los siguientes 226 años Lituania compartió el destino de Polonia. Durante este período, la élite política de Lituania estuvo dominada por la nobleza y la iglesia polacas, lo que provocó el descuido del idioma lituano y la introducción de instituciones políticas y sociales polacas. También abrió las puertas a los modelos occidentales en educación y cultura.

En 1795, una alianza entre los estados germánicos, Prusia y Austria, y el Imperio ruso puso fin a la existencia independiente de Polonia. Lituania se convirtió en una provincia rusa. Dos insurrecciones, iniciadas por los polacos en 1831 y nuevamente en 1863, no lograron liberar el país. El Imperio Ruso eliminó la influencia polaca sobre los lituanos e introdujo instituciones sociales y políticas rusas. Bajo el régimen zarista, las escuelas lituanas estaban prohibidas, las publicaciones lituanas en escritura latina fueron prohibidas y la Iglesia Católica Romana fue severamente reprimida. Sin embargo, las políticas restrictivas no lograron extinguir las instituciones culturales y el idioma indígenas.

Un despertar nacional en la década de 1880, liderado por la intelectualidad secular y clerical, produjo demandas de autogobierno. En 1905, Lituania fue la primera de las provincias rusas en exigir autonomía. La independencia no se concedió porque el zar restableció firmemente su gobierno después de la Revolución de 1905. Pero la demanda, articulada por la Gran Dieta electa de Vilnius, no fue abandonada. La Primera Guerra Mundial condujo al colapso de los dos imperios, el ruso y el alemán, lo que hizo posible que Lituania afirmara su condición de estado. El intento de Alemania de persuadir a Lituania para que se convirtiera en un protectorado alemán no tuvo éxito. El 16 de febrero de 1918, Lituania declaró su plena independencia y el país todavía celebra ese día como su Día de la Independencia.

Lituania - Independencia, 1918-40

Durante 1918-20, Lituania libró con éxito una guerra con la recién independizada Polonia para defender su independencia. A finales de 1920, sin embargo, Polonia anexó la ciudad capital de Lituania y la provincia de Vilnius, que mantuvo hasta la Segunda Guerra Mundial. Lituania se negó a tener relaciones diplomáticas con Polonia hasta 1938 con el argumento de que Polonia ocupaba ilegalmente la región de Vilnius. Después de declarar la independencia, Lituania también luchó contra el ejército Bermondt-Avalov, un grupo de aventureros militares patrocinado por Alemania que buscaba preservar la influencia alemana en la región del Báltico, y contra Rusia. En noviembre de 1918, el Ejército Rojo invadió el país, pero finalmente fue rechazado por las fuerzas del joven gobierno lituano. El 9 de julio de 1920, el líder soviético Vladimir I. Lenin firmó un tratado de paz con Lituania, denunciando "para siempre" los reclamos de Rusia sobre el territorio y reconociendo al estado lituano.

A principios de la década de 1920, Lituania tuvo una disputa fronteriza con Alemania. La ciudad y la región de Klaipeda (Memel en alemán) habían estado bajo el dominio alemán durante 700 años. Habitada originalmente por lituanos, fue separada de Alemania en 1919 por el Tratado de Versalles y puesta bajo administración francesa. En 1923, los lituanos organizaron una insurrección y se apoderaron de la región de Klaipeda.

Estos conflictos agobiaron la diplomacia internacional de Lituania. A nivel nacional, sin embargo, alimentaron el desarrollo de la identidad nacional y la conciencia cultural, desplazando la influencia alemana y polaca.

La temprana desorganización de Lituania provocó un retraso en su reconocimiento por parte de las potencias occidentales, el último en hacerlo fue Estados Unidos en 1922. Washington reconoció la independencia de Lituania solo después de que quedó claro que la intervención occidental en Rusia no podría restaurar el Imperio ruso y que los comunistas estaban firmemente arraigado en Moscú.

La Lituania independiente, dirigida por líderes políticos en su mayoría de treinta o cuarenta años, se convirtió en una república democrática con una legislatura fuerte, un ejecutivo débil, un sistema multipartidista y un sistema de representación proporcional. Las coaliciones demócratas cristianas dominaron el período democrático. Sin embargo, casi un tercio del país era analfabeto y los agricultores (el 87 por ciento de la población) eran conservadores y no estaban familiarizados con los procesos democráticos. En 1926, el gobierno de coalición socialista-populista fue destituido por un golpe militar. Antanas Smetona, un ex presidente en funciones, fue elegido a la presidencia por un parlamento rudo. En tres años, estableció un régimen autoritario. Los partidos políticos fueron proscritos y la prensa censurada, pero Smetona no suprimió por completo los derechos civiles. Smetona fundó Tautininkai, un partido político nacionalista, que reapareció en el parlamento en 1991 después de que Lituania recuperó su independencia de la Unión Soviética.

De 1920 a 1940, la Lituania independiente hizo grandes avances en la construcción y el desarrollo de la nación. En 1922 se introdujo un programa progresivo de reforma agraria, se organizó un movimiento cooperativo y se mantuvo una moneda fuerte y una gestión fiscal conservadora. Se establecieron escuelas y universidades (no había instituciones de educación superior y muy pocas escuelas secundarias bajo el dominio ruso) y el analfabetismo se redujo sustancialmente. Los artistas y escritores de la época produjeron obras que se han convertido en clásicos.

Lituania - República Soviética

El 23 de agosto de 1939, Joseph V. Stalin y Adolf Hitler concluyeron el notorio Pacto de no agresión nazi-soviético (también conocido como el Pacto Molotov-Ribbentrop). El acuerdo tenía un protocolo secreto que dividía Polonia, gran parte de Europa Central y los estados bálticos entre Alemania y la Unión Soviética. Lituania, inicialmente asignada a la esfera de influencia alemana, en septiembre fue transferida a la Unión Soviética. En octubre de 1939, la Unión Soviética impuso a Lituania un pacto de no agresión que permitió a Moscú guardar 20.000 soldados en el país. A cambio, la ciudad de Vilnius, ahora ocupada por tropas soviéticas, fue cedida a Lituania. El 15 de junio de 1940, Lituania fue invadida por el Ejército Rojo. Al principio se instaló un gobierno procomunista, llamado del pueblo, y se organizaron elecciones para un nuevo parlamento. Las elecciones no fueron competitivas y se presentó a los votantes una única lista aprobada de candidatos. El parlamento se reunió el 21 de julio, declaró el dominio soviético y "se unió" a la Unión Soviética como República Socialista Soviética de Lituania el 6 de agosto de 1940. Estados Unidos y muchos otros países se negaron a reconocer la ocupación soviética.

El dominio soviético provocó cambios políticos y económicos radicales y el terror estalinista, que culminó con la deportación a Siberia de más de 30.000 personas en la noche del 14 al 15 de junio de 1941. Alemania interrumpió el terror estalinista atacando a la Unión Soviética el 22 de junio de 1941 Al día siguiente, el Frente Activista Lituano, una organización de grupos de resistencia antisoviética, se rebeló contra los ocupantes soviéticos. Los partisanos se apoderaron de las ciudades más grandes, Kaunas y Vilnius, y declararon la restauración de la independencia de Lituania. Los alemanes reemplazaron el gobierno provisional con un Vertrauensrat (Consejo de Fideicomisarios) lituano, que estaba encabezado por un lituano de origen étnico, el general Petras Kubiliunas, y se le otorgó cierta autonomía en los asuntos locales.

El liderazgo lituano pasó a la clandestinidad. Se desarrolló un movimiento de resistencia antinazi, que publicó periódicos clandestinos, organizó boicots económicos y reunió armas. La resistencia esperaba que, tras la victoria, los aliados occidentales insistieran en la restauración del estado lituano.

A partir de 1942 también existió en Lituania un movimiento clandestino patrocinado por los soviéticos. Organizó incursiones militares contra empresas alemanas de transporte, administrativas y económicas. Las fuerzas soviéticas contaron con la ayuda de los restos del Partido Comunista de Lituania, que ahora apenas sobrevive en la clandestinidad.

La resistencia nacionalista lituana fue apoyada por muchos partidos políticos y grupos de resistencia lituanos, incluidos los socialdemócratas y una coalición conocida como el Comité Supremo para la Liberación de Lituania, que continuó sus actividades muchos años después de que Lituania fuera retomada por el Ejército Rojo. En 1943, esta resistencia frustró los esfuerzos alemanes por organizar una legión lituana de Schutz-Staffel (SS). Los nazis respondieron arrestando a los nacionalistas lituanos y cerrando universidades. Además, las autoridades de ocupación lograron, en el período 1941-44, reclutar o capturar a decenas de miles de personas para trabajar en Alemania o para servir en el ejército alemán. Muchos murieron en prisiones o campos de concentración. Sin embargo, las principales víctimas fueron miembros de la comunidad judía de Lituania. Alrededor de 185.000 judíos, o el 85 por ciento de la población de la comunidad, fueron masacrados por escuadrones nazis, que fueron ayudados por colaboradores lituanos en varias localidades.

Los ejércitos soviéticos recuperaron Lituania en el verano de 1944, aunque Klaipeda no cayó hasta enero de 1945. Antanas Snieckus, el líder del Partido Comunista de Lituania, regresó de Moscú con los otros funcionarios que habían huido ante el avance de los ejércitos alemanes. Sin embargo, la sovietización total de Lituania fue obstruida desde 1944 hasta 1952 por un movimiento de resistencia partidista armado, que costó entre 20.000 y 30.000 bajas partidistas.

El gobierno soviético en Lituania mostró características bien conocidas del gobierno comunista. El partido tenía el monopolio del poder y la gestión de la economía estaba centralizada. El régimen colectivizó la agricultura de 1947 a 1951. La policía secreta aterrorizó a la sociedad e intentó transferir las lealtades nacionalistas lituanas a los comunistas. Se reanudaron las deportaciones a Siberia. La religión fue brutalmente reprimida. Un obispo católico fue fusilado, uno murió en prisión, dos murieron poco después de su liberación y dos fueron desterrados durante más de treinta años, dejando solo a uno en el cargo. Casi un tercio del clero fue deportado, aunque a los sobrevivientes se les permitió regresar después de la muerte de Stalin en 1953. Finalmente, la formación de nuevos sacerdotes se detuvo esencialmente.

Las instituciones de poder, el partido, la policía secreta y el gobierno, al principio estaban principalmente en manos rusas. En el período de posguerra, los lituanos étnicos constituían solo el 18,4 por ciento de los miembros del partido comunista de la república. A partir de la década de 1950, los graduados universitarios y aquellos que querían hacer carreras en la vida económica, cultural o política se dieron cuenta de que el sistema soviético no era transitorio, por lo que se unieron al partido comunista. El partido llegó a tener 205.000 miembros en 1989, pero la mayoría de estos miembros eran oportunistas, muy diferentes de los pocos fanáticos revolucionarios que habían administrado Lituania en el período inmediato de posguerra. Otros más se unieron al partido con la expectativa de que serían más útiles para la preservación de las tradiciones, el idioma y la cultura lituanos en las filas del grupo gobernante. Se desarrolló un estrato de comunistas que querían promover no solo las ventajas de Moscú sino también de Lituania.

La resistencia clandestina nunca desapareció, aunque la clandestinidad armada fue destruida. Como movimiento, la resistencia fue provocada primero por los esfuerzos por defender a la Iglesia Católica Romana. Después de la invasión soviética de Checoslovaquia en 1968, que condujo a una mayor represión en la Unión Soviética, el movimiento disidente se extendió. En la década de 1970, Lituania tenía numerosas publicaciones clandestinas. El más significativo y publicado regularmente entre ellos fue La Crónica de la Iglesia Católica de Lituania . Nunca fue descubierto por la policía secreta soviética, el Comité de Seguridad del Estado (Komitet gosudarstvennoy bezopasnosti - KGB), y se publicó durante veinte años. En 1972, un joven estudiante, Romas Kalanta, se inmoló en protesta contra el dominio soviético. Hubo que enviar unidades del ejército para sofocar una rebelión callejera de estudiantes que siguió a la autoinmolación. El Comité para la Defensa de los Derechos Religiosos y el Comité de Vigilancia de Helsinki se establecieron en la clandestinidad. El trabajo disidente trajo arrestos y encarcelamientos. Al mismo tiempo, la intelectualidad lituana, especialmente los escritores y artistas, exigió una mayor libertad de expresión creativa y la protección del idioma, las tradiciones y los valores culturales lituanos de la presión para rusificar que se intensificó durante la administración de Leonid I.Brezhnev (1964- 82).

Lituania: el movimiento hacia la independencia, 1987-1991

La situación no cambió hasta que Mikhail S. Gorbachev llegó al poder en 1985. Incluso entonces, la dirección del partido comunista de Lituania dudó en abrazar el programa de Gorbachov de reformas económicas limitadas bajo su política de perestroika (ver Glosario). The death of Petras Griskevicius, first secretary of the Communist Party of Lithuania, in 1987 did little to improve the atmosphere for reform. The new first secretary, Ringaudas Songaila, was a conservative functionary. But encouraged by new winds from Moscow, Baltic dissidents began in 1987 to hold public demonstrations in Riga, Tallinn, and Vilnius. In 1988, against the wishes of Songaila's regime, Lithuanian, engaged in widespread celebration of the February 16 Independence Day. Lithuanian intellectuals were pushed into taking more forceful action as well. Meeting at the Academy of Sciences on June 3, 1988, communist and noncommunist intellectuals formed "an initiative group" to organize a movement to support Gorbachev's program of glasnost (see Glossary), democratization, and perestroika . A council composed equally of communist party members and nonparty members was chosen to organize the Lithuanian Reconstruction Movement, which became known subsequently simply as Sajudis (Movement). The Communist Party of Lithuania leadership did not like this independent action but, knowing Gorbachev's limited acceptance of "informal" societies, did not interfere with the effort.

The movement supported Gorbachev's policies, but at the same time it promoted Lithuanian national issues such as restoration of the Lithuanian language as the "official" language. Its demands included revelations of the truth about the Stalinist years, protection of the environment, cessation of construction on a third nuclear reactor at the Ignalina nuclear power plant, and disclosure of secret protocols of the Nazi-Soviet Nonaggression Pact. Sajudis used mass meetings to advance its goals. At first, party leaders shunned these meetings, but by mid-1988 their participation became a political necessity. Thus, a Sajudis rally on June 24, 1988, was attended by Algirdas Brazauskas, then party secretary for industrial affairs.

In October 1988, Brazauskas was appointed first secretary of the party to replace Songaila, and Sajudis held its founding conference in Vilnius. It subsequently elected as its chairman Vytautas Landsbergis, a professor of musicology who was not a member of the communist party. In the elections to Moscow's newly authorized Congress of People's Deputies (see Glossary) in March-May 1989, Sajudis was victorious. From the communist party, the voters elected only Brazauskas and Vladimiras Beriozovas, his associate, whom Sajudis did not oppose. From that time, Brazauskas cooperated fully with Sajudis. Lithuanian sovereignty--as distinguished from Lithuanian independence, which had been declared on February 16, 1918--was proclaimed in May 1989, and Lithuania's incorporation into the Soviet Union was declared illegal. In August a human chain from Tallinn to Vilnius commemorated the fiftieth anniversary of the Nazi-Soviet Nonaggression Pact. In December Brazauskas forced the Communist Party of Lithuania to secede from the Communist Party of the Soviet Union and to give up its monopoly on power.

But even the separation of the Communist Party of Lithuania from Moscow did not save it in the electoral contest for the Supreme Soviet of the republic in March 1990. In the election, the Communist Party of Lithuania won only twenty-three of the 141 seats. On March 11, the newly elected parliament voted unanimously for independence. Brazauskas lost the election for chairman of the presidium of the Supreme Soviet to Landsbergis.

Moscow did not accept the legality of the independence vote, however in April 1990, it imposed an economic blockade that lasted for three months, until the Lithuanian legislature, now known as the Supreme Council, agreed to a six-month moratorium on its independence declaration. Later, Moscow obstructed Lithuanian efforts to gain Western recognition, and on January 13, 1991, attempted to use force to remove the Lithuanian government in Vilnius and to reestablish Soviet rule. Although this attempted coup ended in a massacre of civilians--thirteen died, and hundreds were wounded--by the Soviet army, Lithuania's determination did not change. Finally, the failure of the August 1991 coup in Moscow permitted Lithuania to regain self-determination and prompted the international community to recognize it as an independent state. The United States extended recognition on September 2, and the Soviet Union did so on September 6. Lithuania was admitted to the United Nations on September 16, 1991.

CITATION: Federal Research Division of the Library of Congress. The Country Studies Series. Published 1988-1999.

Please note: This text comes from the Country Studies Program, formerly the Army Area Handbook Program. The Country Studies Series presents a description and analysis of the historical setting and the social, economic, political, and national security systems and institutions of countries throughout the world.

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FACTS

President: Gitanas Nauseda

Gitanas Nauseda was elected in the second round of the presidential election in June 2019 with 66.5% of the vote, beating the initial front-runner, former finance minister Ingrida Simonyte.

Mr Nauseda had a career in commercial banking before going into politics in 2018, and has promised to seek cross-party deals to reduce the social and regional inequalities.

Prime Minister: Ingrida Simonyte

Ms Simonyte took office in November 2020 at the head of a coalition between the conservative Homeland Union - Lithuanian Christian Democrats, which won the October parliamentary election, and two centrist groups, the Freedom Party and Liberal Movement. A former finance minister and conservative presidential candidate, Ingrida Simonyte's coalition replaces a government of the centrist Peasant and Green Union, which had won a surprise victory in the 2016 elections.


Politics and Government

Much of the initial political activity of the Lithuanian Americans was confined to the immigrant community itself, as immigrants sought to define themselves, especially in terms of the rising tide of Lithuanian nationalism that dominated the latter part of the nineteenth century. But slowly the immigrant community began to look outside itself toward the wider American world. The first examples of immigrant political activity came in areas that directly affected the new immigrants—namely labor issues and the condition of American relations with the new Lithuanian state. Lithuanians were active in the formation of some of the American labor unions, especially in coal mining and the garment trade. For some, this activity grew into a wider push for socialism (a political and economic doctrine espousing collective rather than private ownership of property), especially with the formation of the Lithuanian Socialist Party of America in 1905. This prewar socialism collapsed, though, after 1918, as the so-called "Red Scare" put great pressure on all socialist groups. The first major political push among Lithuanian Americans came after 1918, when they tried to influence American foreign policy to recognize and support Lithuanian independence.

Since the Lithuanian immigrant community was mostly urban and working class, many Lithuanians aligned themselves with the Democratic party during the twentieth century. Although they were not a real force in national politics, Lithuanian Americans used their numbers to dominate local politics, electing local officials, state legislators, judges, and occasionally members of the U.S. House of Representatives. In turn they became loyal supporters of the local Democratic political machines in areas such as Chicago, Cleveland, and Detroit. In many communities Lithuanians formed their own Democratic clubs for the support of political and ethnic priorities. A smaller number of Lithuanians were attracted to the Republican party, especially after 1945. Along with some members of the other Baltic groups, these Lithuanians blamed the Democrats for the "betrayal" of Lithuanian independence in the Yalta agreement of 1945, which extended Soviet territories to the West. Post-World War II immigrants, because of their strongly anticommunist feelings, favored mostly the Republicans.

UNION ACTIVITY

Lithuanian immigrants were involved in a number of industries that saw a great deal of union activity at the end of the nineteenth century. The Lithuanian coal miners of Pennsylvania and Illinois became members of the United Mine Workers unions, and local unions of Lithuanian garment workers soon merged with either the Amalgamated Clothing Workers Union or the United Garment Workers Union. In other industries, such as steel or meat packing, union organization was slower, but Lithuanian workers were an omnipresent force in labor agitation. A number of nationalist, Roman Catholic, and socialist immigrant organizations were developed to provide support to laborers. Socialist and radical workers groups, such as the Industrial Workers of the World (IWW), succeeded in recruiting Lithuanian workers in the first part of the twentieth century, but these groups declined rapidly after 1920. The Lithuanian community was generally sympathetic to the union cause and supported their fellow immigrants during labor unrest.

MILITARY

Lithuanians have served in the American armed forces in every war since the Civil War in that war 373 Lithuanians fought on the Union side, and 44 fought on the side of the Confederacy. Lithuanian Americans were especially interested in both World Wars, since they directly influenced the fate of Lithuanian independence. In 1918 a group of 200 Lithuanian Americans who had served in the American military went to Lithuania to help in the fight for freedom.

RELATIONS WITH LITHUANIA

Relations with Lithuania have always been important to the Lithuanian American community. Tensions ran especially high among Lithuanians in the United States during those periods when the Russian state had control over Lithuania. Immigrant communities in America were fertile ground for nationalistic sentiment, and during the last decades of the nineteenth century many radical Lithuanian nationalists sought refuge in the United States from political oppression in Russia. Most Lithuanian Americans supported the nationalist cause, although a small group of radical communists backed Soviet attempts to forcibly annex Lithuania to the Soviet Union.

When Lithuania was declared a republic in 1918, the immigrant community supported independence with financial, military, and political help. A number of the leaders of independent Lithuania had even lived and studied for a time in the United States. Lithuanian Americans pressured the American government to recognize Lithuanian independence and support Lithuanian border claims in the dispute with Poland. This support of the homeland helped strengthen Lithuanian American group solidarity in the United States during the 1920s and 1930s.

With the Soviet invasion of Lithuania in 1940, the Lithuanian American community had new cause for common action. War refugees from Lithuania flooded the United States after 1945, and many new groups and organizations were formed to rally for an independent Lithuania—and to support this cause with money and publicity. Lithuanian Americans worked to keep the dream of an independent Lithuania alive with publicity, lobbying efforts, and various political and cultural activities. These actions moved Lithuanian Americans into the wider sphere of the Lithuanian exile community worldwide, uniting American organizations with others in Europe and elsewhere. Agitation efforts also brought Lithuanian Americans into closer contact with other Baltic Americans, with whom they shared the dream of independence for the Baltic states.


Reflejos


Lithuanian parliament approves new government

On Friday, the Lithuanian parliament approved the new government of Prime Minister Ingrida Šimonytė.

The motion was passed with 78 votes in favour, 30 against and 20 abstentions.

The 18th government will take office after its members are sworn in.

The new cabinet was formed by the conservative Homeland Union – Lithuanian Christian Democrats (TS-LKD) and two liberal parties – the Liberal Movement and the Freedom Party.

Šimonytė previously said her government will not seek radical changes, but will strive for solutions based on discussions and knowledge. She also vowed to initiate discussions on education reform at the beginning of the government's term.

The new government also pledged to modernise the economy and reduce social exclusion by improving access to social services and giving more focus to single pensioners and single mothers.

Šimonytė said she will immediately convene experts to advise the new government on the necessary measures to tackle the Covid-19 pandemic.

The new government will be almost completely gender-balanced, with women holding seven out of 15 seats in the cabinet. There was only one female minister in the outgoing government.


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