Por qué los presos preferían Alcatraz

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Programa de actividades diarias

06:30 AM: Silbato matutino. Los presos se levantan, hacen las camas, colocan todos los artículos en el orden prescrito en los estantes, limpian el lavabo y la taza del inodoro, limpian las barras, barren el piso de la celda, doblan la mesa y se sientan contra la pared, se lavan y se visten.

06:45 AM: Los guardias de detalle asignados para el servicio del comedor toman sus posiciones para ver a los prisioneros salir de las celdas y prepararse para marchar hacia el comedor con ellos. Los guardias supervisan el servicio y el asiento de sus detalles dan la señal para comenzar a comer, y la señal para levantarse después de comer.

06:50 AM: Segundo silbato de la mañana los presos se paran junto a la puerta que mira hacia afuera y permanecen allí hasta que suene el silbato, tiempo durante el cual los tenientes y los guardias de celda de ambos turnos hacen el recuento. Cuando se determina que el recuento es correcto, el teniente ordena que se desbloqueen las celdas.

06:55 AM: Señal de silbato dada por el subdirector o el teniente, todos los reclusos salen de sus celdas y se paran frente al comedor. Tras el segundo silbido, todos los presos de cada nivel se acercan en una sola fila al jefe.

07:00 AM: Tercera señal de silbato en el nivel inferior derecho del bloque tres (Bloque C), y la oreja inferior izquierda del bloque dos (Bloque B), avanza hacia el comedor, cada línea es seguida sucesivamente por la segunda y terceros niveles, luego por el nivel inferior en el lado opuesto de su bloque, seguido por el segundo tercer nivel del mismo lado. La línea del bloque tres se mueve hacia el comedor, manteniéndose a la izquierda del centro del comedor, el bloque dos avanza al mismo tiempo, manteniéndose a la derecha. Ambas filas proceden a la mesa de servicio, la línea derecha sirve desde la derecha y ocupa las mesas de la derecha, la línea izquierda a la izquierda, etc. A medida que se sirve a cada hombre, se sentará directamente con las manos a los lados hasta que suene el silbato. dado por el primer detalle para empezar a comer. Veinte minutos permitidos para comer. Cuando terminaron de comer, los prisioneros colocaron sus cuchillos, tenedores y cucharas en sus bandejas, el cuchillo a la izquierda, el tenedor en el centro y la cuchara al lado derecho de la bandeja. Luego se sientan con las manos a los lados. Una vez que todos los hombres han terminado de comer, un guardia se acerca a cada mesa para asegurarse de que todos los utensilios estén en su lugar. Luego regresa a su puesto asignado.

07:20 AM: A la señal del subdirector, el primer detalle en cada línea se para y procede a la puerta de entrada trasera de la celda al patio de recreo. Detalle interior, o aquellos a los que no se les asigne ningún detalle, proceden a su trabajo o celdas.

07:25 AM: Los guardias y sus detalles se mueven en el siguiente orden a través de las puertas:

  1. ) Lavandería
  2. ) Sastrería
  3. ) Tienda de zapateros
  4. ) Tienda de modelos
  5. ) Todas las demás tiendas
  6. ) Detalles de jardinería y mano de obra

Los guardias pasan por las puertas traseras y se paran frente a la guardia de la puerta trasera. Allí cuentan a los prisioneros que pasan por la puerta en fila india y eliminan el conteo con el guardia de la puerta trasera. El detalle se detiene en la parte delantera de los escalones de la carretera de nivel inferior. El guardia los mira hacia la derecha y se dirige a las tiendas, manteniéndose en la retaguardia de su destacamento. Al llegar al frente de las tiendas, el detalle se mantiene y mira hacia la entrada de la tienda.

07:30 AM: El capataz de la tienda cuenta su detalle cuando la línea entra en la tienda e inmediatamente llama por teléfono al teniente de guardia. También firma el recibo de conteo y se lo entrega al teniente que hace su primera ronda.

07:30 AM: El guardia de la puerta trasera redacta un boleto de recuento detallado, lo llama por teléfono al teniente de guardia, lo firma y lo lleva a la oficina del teniente.

09:30 AM: período de descanso durante el cual los hombres pueden fumar en los lugares permitidos, pero no se les permite amontonarse.

09:38 AM: El capataz o el guardia da una señal de silbato a todos los hombres en cada piso de las tiendas que se reúnen en un punto determinado y son contados, y regresan inmediatamente al trabajo. Esta asamblea se hace rápidamente, se escribe el recuento en un trozo de papel, se firma por el capataz o guardia, y luego se entrega al teniente que hace su siguiente ronda.

11:30 AM: Los presos dejan de trabajar y se reúnen frente a las tiendas. El recuento lo toma el capataz o el guardia. El capataz llama por teléfono al conteo y firma el recibo de conteo, entregándolo al guardia, quien procede con el detalle hasta la puerta trasera y verifica su detalle con el guardia de la puerta trasera.

11:35 AM: En el patio de recreo, la línea del comedor se forma inmediatamente en el mismo orden que en la mañana. Los detalles proceden en las mismas líneas hasta el comedor.

11:40 AM: La rutina de la cena es la misma que para el desayuno, excepto al finalizar la cena, cuando los detalles pasan inmediatamente a las celdas.

12:00 PM: Recuento de celdas de cierre al mediodía, los guardias de detalle permanecen frente a las celdas hasta que los prisioneros sean encerrados en el recuento realizado.

12:20 PM: Desbloquea y procede igual que antes de ir a desayunar. Excepto que los prisioneros marcharon en una sola fila hacia el patio, el bloque de celdas número tres (C) primero. Los detalles de la tienda se vuelven a formar frente a sus guardias.

12:25 PM: Los detalles se verifican en la puerta trasera al igual que en la mañana.

12:30 PM: Los detalles ingresan a las tiendas y son contados por el capataz y el guardia. Los procedimientos son los mismos que a las 07:30 AM.

02:30 PM: Periodo de descanso el procedimiento y el conteo son los mismos que en la mañana.

04:15 PM: El trabajo detuvo el procedimiento y el recuento es el mismo que las 11:30 AM.

04:20 PM: Prisioneros en la puerta, con conde.

04:25 PM: Los prisioneros marcharon hacia el comedor, con el conde.

04:45 PM: Los presos regresan a sus celdas.

05:00 PM: Conteo permanente en las celdas por ambos turnos de los tenientes y los guardias de la celda.

08:00 PM: Cuenta en las celdas.

12:01 AM: recuento por los tenientes y los hombres de la celda de ambos turnos.

03:00 AM: cuenta en las celdas.

05:00 AM: cuenta en las celdas.

Se realizan un total de 13 conteos oficiales cada 24 horas. Además, el capataz del taller realiza seis recuentos de verificación. Las rutinas de los domingos y días festivos requieren sus propios horarios, con tiempo reservado para cortes de cabello, duchas, cambios de ropa y recreación. En cuanto al afeitado, los presos debían quitarse los bigotes tres veces por semana.

** Vea las Reglas y Regulaciones de Alcatraz para los horarios de recreación de los reclusos.


El dispositivo de bloqueo operado por embrague que los oficiales podrían configurar para abrir grupos o celdas individuales.



Un oficial prepara mesas en el comedor de Alcatraz.

Una celda típica en Alcatraz en marzo de 1956. Esta es la celda de uno de los varios presos autorizados a dedicarse a la pintura al óleo.


La maldición de Alcatraz

Ubicada en la bahía de San Francisco, la prisión federal de Alcatraz estuvo en funcionamiento desde 1934 hasta 1963 y se decía que era la prisión más fuerte de Estados Unidos. También se dice que Alcatraz es uno de los lugares más embrujados de los Estados Unidos.

Podcast de morbidología

Morbidology es un podcast semanal sobre crímenes verdaderos creado y presentado por Emily G. Thompson. Utilizando la investigación de investigación combinada con audio primario, Morbidology analiza en profundidad los casos de delitos reales de todo el mundo.

La isla de Alcatraz, o The Rock, albergaba una prisión federal de máxima seguridad conocida como la Penitenciaría Federal de Alcatraz. Ubicada en la Bahía de San Francisco, la prisión estuvo en funcionamiento desde 1934 hasta 1963 y se decía que era la prisión más fuerte de Estados Unidos. También se dice que Alcatraz es uno de los lugares más embrujados de los Estados Unidos.

En la década de 1850, los militares construyeron una fortaleza en la roca y este era el lugar de trabajo de los trabajadores que no llegaron a las minas de oro. Se perdieron muchas vidas durante la fase de construcción. A finales del siglo XIX y principios del XX, la isla de Alcatraz se utilizó para albergar a los líderes tribales de Arizona y Alaska. Finalmente, la isla de Alcatraz se convirtió en una prisión. Al principio, era una prisión militar, pero en 1934 se convirtió en una prisión federal: la Penitenciaría Federal de Alcatraz. Se decía que era imposible escapar de Alcatraz. Aquellos que intentaron escapar fueron asesinados a tiros, murieron mientras intentaban cruzar la corriente fría y fuerte, o se vieron obligados a rendirse o morir. 1 A lo largo de los años, un total de 36 prisioneros realizaron 14 intentos de fuga, 23 fueron recapturados, seis fueron asesinados a tiros, dos se ahogaron y cinco figuran como "desaparecidos y presuntamente ahogados". Los intentos de fuga más notables fueron el intento de mayo de 1946, que se conoció como la Batalla de Alcatraz, y el intento de junio de 1962. Durante la Batalla de Alcatraz, murieron dos oficiales penitenciarios y tres prisioneros. Dos de los prisioneros supervivientes implicados en el intento de fuga fueron posteriormente ejecutados por su implicación. En la fuga de junio de 1962, tres prisioneros escaparon de sus celdas. Si bien ellos, o sus cuerpos, nunca fueron encontrados, el FBI determina que se ahogaron en las gélidas aguas de la bahía de San Francisco cuando intentaron huir de la isla.

Alcatraz fue diseñado para retener a los prisioneros que causaron problemas en otras prisiones, incluidos algunos de los criminales más atroces y despiadados de Estados Unidos. Era una "prisión de último recurso" para mantener a quienes no tenían posibilidad de rehabilitación. Fue el hogar de lo peor de lo peor y, a lo largo de los años, 1.576 asesinos, mafiosos y todo lo demás llamaron hogar a Alcatraz. 2 Podría decirse que el preso más infame fue Al Capone, quien cumplió cuatro años. Algunos otros prisioneros notables incluyeron a Doc Barker, George "Machine Gun" Kelly, Robert "Birdman de Alcatraz" Stroud y Floyd Hamilton. El tiempo cumplido fue especialmente difícil porque el paisaje urbano de San Francisco les recordó la libertad que habían perdido. George DeVincenzi, un guardia en Alcatraz de 1950 a 1957, dijo que la proximidad a las luces brillantes y la vida de San Francisco volvía locos a los prisioneros. “Los yates rodeaban la isla y los hombres en el tercer nivel de los bloques C y B podían ver a chicas en bikini bebiendo cócteles”, dijo. “Estaba tan cerca y, sin embargo, tan lejos…” Uno solo puede imaginar la frustración que sintió un recluso mientras miraba el horizonte de la ciudad o la puesta de sol sobre el legendario puente Golden State. La prisión cerró en marzo de 1963 debido a los altos costos operativos y los costos presupuestados. Además, se había ganado una mala reputación a lo largo de los años. "Alcatraz nunca fue bueno para nadie", dijo Gregory Johnson, el vigilante nocturno.

Hoy, Alcatraz se ha convertido en uno de los destinos turísticos más grandes de los Estados Unidos. Los turistas ahora acuden en masa al mismo lugar del que los prisioneros ansiaban huir. Cada año, alrededor de 1,4 millones de turistas toman el ferry desde el muelle 41 en Fisherman’s Wharf hasta la isla de Alcatraz para recorrer una de las cárceles más temidas del mundo. Algunos visitan para aprender sobre la historia de la prisión y sus ocupantes, mientras que otros visitan con la esperanza de vislumbrar algo misterioso. Con una historia tan violenta y trágica, es fácil ver por qué se dice que Alcatraz está embrujada.

Se dice que los lugares más embrujados de Alcatraz son la Casa del Guardián, el hospital, el lavadero y el bloque de celdas C, donde varios prisioneros murieron durante el intento de 1946. Según investigadores paranormales, prisioneros y guardias por igual, el bloque de celdas D, que era un confinamiento solitario & # 8211, es el lugar con la mayor actividad paranormal. Se dice que el aire en el bloque de celdas D es sustancialmente más frío que en el resto de la prisión. Una vez que la puerta sin ventanas se cerró de golpe en estas celdas, el recluso se vio envuelto en completa oscuridad y silencio. Un ex guardia de la prisión dijo que cuando enviaron a un prisionero al bloque de celdas D, gritaron incontrolablemente tan pronto como la puerta se cerró de golpe detrás de ellos y todo lo que pudieron ver fue completamente negro. Muchos presos afirmaron que no estaban solos en estas celdas y que a menudo veían ojos brillantes dentro de la celda con ellos. Hubo cierto prisionero que se quejó de ver ojos brillantes y gritó durante toda la noche. Por la mañana, lo encontraron muerto con marcas de estrangulamiento alrededor del cuello. John Banner, que estuvo preso en Alcatraz durante cuatro años, recuerda el chirrido del viento en la noche, incluso hasta el día de hoy. “Yaciendo despierto, escuchando ese viento, tratando de aferrarme a la cordura que me quedaba, siempre pensé en la brutalidad de esa prisión…” recordó.

Celdas de aislamiento en Alcatraz.

Los guardias de la prisión inicialmente se rieron de las afirmaciones de los fantasmas. Sin embargo, algunos comenzaron a experimentar una actividad paranormal ellos mismos, escucharon sonidos extraños y sintieron que dedos invisibles los tocaban. El primer alcaide incluso dijo que mientras realizaba un recorrido, escuchó a una mujer llorar, pero cuando miró a la fuente del llanto, no había ninguna mujer allí. Erik Novencido trabajó como vigilante nocturno durante 10 años después de que Alcatraz cerrara sus puertas. Una noche, dijo que tomó una foto dentro de la sala de terapia de electroshock para mostrar a sus amigos que tenían curiosidad por su trabajo. Cuando reveló la película, la fotografía mostraba un rostro en la habitación mirándolo directamente. “A veces me sentí abrumado por el miedo”, dijo. Gregory Johnson, otro vigilante nocturno de Alcatraz, dijo: "No podía imaginarme estar aquí de noche sin mi arma". 3 Si bien trabajar en Alcatraz durante la noche es particularmente inquietante, durante el día puede ser igualmente aterrador. El veterano guardaparques, Craig Glassner, dijo que había tenido miedo durante el día mientras estaba en Alcatraz: "Una vez en un lugar aislado, escuché 'whooooo, whoooooo', como si alguien estuviera soplando una botella grande de Coca-Cola", dijo. “Pensé: '¿Corro?' Entonces vi que era el viento que soplaba a través de los puntales de una valla. Realmente me asustó ". Mary McClure, quien pasó 12 años trabajando en el turno de noche en Alcatraz, dijo: "Muchas veces, por la noche en la celda, tenía la sensación de ser pellizcada en el trasero".

Los prisioneros y los guardias no son los únicos que han experimentado algo inexplicable. Los visitantes han afirmado haber escuchado misteriosos sonidos metálicos, llantos y gritos durante sus recorridos por la prisión. En 2014, la turista británica Sheila Sillery-Walsh afirmó que capturó una fotografía de un espíritu mientras visitaba Alcatraz. Mientras miraba hacia una de las salas de espera de visitas, tomó una fotografía. La fotografía muestra una figura fantasmal mirando a través de la ventana de cristal de la puerta. & # 8220Cuando miré la foto en mi móvil, vi esta figura femenina oscura en la imagen. Volví a mirar por la ventana y no había nadie en la habitación, & # 8221 Sillery-Walsh le dijo al Daily Mail. & # 8220Desde ese momento en adelante, ya no estaba & # 8217t interesado en la gira de Alcatraz. Seguí mirando la imagen una y otra vez. & # 8221 Otro turista que visitó Alcatraz en los años 90 insistió en que había visto el fantasma de Robert Stroud, el hombre pájaro de Alcatraz. "Cuando Debra y yo llegamos a la celda de Birdman, oímos cantar a los canarios", dijo Walter Zaheely. "Y luego vimos a un anciano sentado en la cama, leyendo un libro". 4

Podría decirse que el fantasma más infame de Alcatraz es el de Al Capone ... Mientras su cuerpo yace en una modesta tumba en el cementerio de Mt. Carmel en Hillside, Illinois, su espíritu aún acecha dentro de los muros de Alcatraz. Durante su confinamiento en Alcatraz, Al Capone estaba en las etapas avanzadas de la sífilis, a menudo decía que estaba perseguido por los fantasmas de sus víctimas y balbuceaba y lloraba en su celda. 5 Al Capone encontraba consuelo en su banjo y se sentaba en su cama jugando durante horas. Mientras la sífilis devoraba lentamente su cerebro y se volvía cada vez más irracional, los guardias de la prisión lo escuchaban con frecuencia suplicando misericordia al fantasma de James Clark, una de las víctimas de la Masacre del Día de San Valentín. Pasó el último tramo de su condena de prisión en la enfermería de Alcatraz. Después de su liberación, su compañero mafioso, Jake Guzik dijo que estaba "más loco que un pastel de frutas". En 1969, un guardabosques le dijo a un investigador de fenómenos paranormales que a veces se puede escuchar música de banjo espeluznante que emana de la vieja celda de Al Capone y de la ducha donde solía practicar.

Ya sea que crea o no los cuentos paranormales de Alcatraz, no se puede negar que la isla tiene una historia fascinante. Alcatraz incluso ofrece recorridos nocturnos para aquellos que se sienten más aventureros. ¿Obsesionado? Quizás… ¿Oscuro y espeluznante? Definitivamente. Si visita y experimenta algo inexplicable, ¡asegúrese de hacérnoslo saber!


Georgia, sobrino de los fugitivos de Alcatraz, mantiene viva su historia

LEESBURG, Georgia (CW69 News at 10 / CNN / Albany Herald) & # 8212 Cada familia tiene una "historia", y Widner había escuchado sobre el legado de sus tíos, John y Clarence Anglin, desde que tenía la edad suficiente para entender de qué hablaban los adultos. Incluso a los 11 años, proclamó que iba a contar la "historia real" sobre la fuga de sus tíos de la prisión de Alcatraz.

Además, estaban todos esos agentes del FBI que siempre estaban cerca.

"Creo que eso es lo que me convenció más que nada de contar la historia de mis tíos", dijo Widner al conmemorar el reciente aniversario del 11 de junio de la fuga de John y Clarence Anglin y su compañero de recluso Frank Morris de la prisión que había sido proclamada ineludible. “Dondequiera que íbamos cuando éramos jóvenes, había agentes del FBI. Vinieron a nuestra casa, nos siguieron, escucharon todas nuestras llamadas telefónicas ".

Es la historia en la que se basa la película “Escape From Alcatraz”, protagonizada por Clint Eastwood.

Widner, su madre Marie y su hermano Ken asumieron la tarea de archivar la historia de los hermanos Anglin durante los años siguientes, y fueron esos esfuerzos los que convencieron a Ken y David de participar en dos proyectos muy recientes y emblemáticos que cuentan la historia de un El atrevido escape que capturó la imaginación del país, convirtió a los hermanos Anglin y Morris en héroes populares y ha confundido al escalón superior de las fuerzas del orden público desde hace 58 años.

David y Ken, que habían contribuido a varios documentales sobre la fuga de sus tíos, fueron parte integral de la realización del sorprendente, y extremadamente bien hecho, documental de History Channel "Alcatraz: The Search for the Truth", y David Widner se asoció con El reconocido autor Michael Esslinger escribirá "Escaping Alcatraz: The Untold Story of the Greatest Prison Break in American History".

“Se había escrito mucho sobre la fuga, pero una de las cosas que realmente me llamó la atención fue cómo J. Edgar Hoover y el FBI intentaron convencer a todos de que mientras mis tíos y Frank Morris habían podido salir de prisión en Alcatraz, en realidad nunca llegaron al continente ”, dijo Widner. “El FBI estaba avergonzado de no haber podido encontrar (a los fugitivos), por lo que intentaron convencer a todos de que los tres murieron en las aguas que rodean Alcatraz.

"Nosotros, por supuesto, recopilamos evidencia que decía lo contrario, y creo que a lo largo de los años hemos convencido a todos de que lo que dijo el FBI no era cierto".

Ya en la década de 1860, Alcatraz se utilizó como centro de encarcelamiento, albergando a soldados insolentes que vitorearon la muerte del presidente Lincoln en la América posterior a la Guerra Civil. A finales de siglo, la isla seguía cumpliendo lo que los funcionarios consideraban su legítimo propósito: un lugar para encerrar a los hombres.

Se construyó un cuartel disciplinario en la isla de 22 acres ubicada en la Bahía de San Francisco en 1912, y en la década de 1920, la estructura de tres pisos estaba a plena capacidad. Con su ubicación a 1,25 millas de San Francisco y el continente de California, Alcatraz, conocido como The Rock, aparentemente se ganó su reputación como a prueba de fugas. La estructura se inauguró oficialmente como penitenciaría federal en 1934 y albergaba a algunos de los criminales más notorios del país, hombres como Al Capone, Machine Gun Kelly, James "Whitey" Bulger, Mickey Cohen, Ellsworth "Bumpy" Johnson y el famoso "Hombre pájaro de Alcatraz", Robert Stroud, que fueron confinados a The Rock para pagar por sus crímenes.

A cada preso se le dijo lo mismo cuando llegó a Alcatraz: no hay escapatoria.

“Recibimos cartas de algunos de los prisioneros, hombres como Whitey Bulger, y nos dijeron que cuando llegabas a Alcatraz, te dijeron que los tiburones patrullaban las aguas alrededor de la isla”, dijo Widner. “Hay algunos tiburones en esas aguas, se han visto algunos tiburones blancos allí, pero la mayoría se alimentaban del fondo. Era solo otra táctica de miedo para evitar que los prisioneros pensaran en escapar ".

Un hombre, Joseph Bowers, intentó escapar en 1935, pero toda la evidencia indica que era un preso suicida (había intentado suicidarse una vez en la prisión) que recibió un disparo antes de llegar al agua alrededor de la isla. Se convirtió en poco más que una nota a pie de página en la historia de la prisión. Otros dos, Ted Cole y Ralph Roe, llegaron al agua en una noche de niebla, y aunque hubo historias de la pareja apareciendo más tarde en América del Sur, la mayoría de los testigos dicen que los prisioneros perecieron en las aguas alrededor de la isla.

Lo que sí hicieron, sin embargo, fue poner en duda la invulnerabilidad de The Rock.

John y Clarence Anglin eran parte de una familia de 14 niños que crecieron en la pobreza en las pequeñas comunidades de Donalsonville y Colquitt en el sur de Georgia antes de mudarse más tarde a Ruskin, en el centro de Florida. Ellos y su hermano mayor Alfred, que jugaría un papel clave en la historia de escape de los hermanos, se cansaron de la escuela y comenzaron lo que se convertiría en una vida de delitos menores. Curiosamente, los chicos de Anglin a lo largo de los años desarrollaron una gran capacidad para escapar de cualquier institución que los encarcelara.

Alrededor de las 10 a.m. del 17 de enero de 1958, el trío, usando una pistola de juguete, robó el Banco de Columbia en Alabama y se salvó con alrededor de $ 18,000. Pero cinco días después fueron arrestados en Ohio. Los tres se declararon culpables y fueron condenados a una prisión federal en Atlanta, pero dado que el estado de Alabama tenía una posible sentencia de muerte por robo a un banco, los Anglin fueron trasladados allí y juzgados nuevamente por su crimen.

John Anglin fue encarcelado en la Penitenciaría Federal en Lewisburg, Pensilvania, mientras que Clarence fue enviado a la Prisión de los Estados Unidos en Leavenworth, Kansas. Después del descubrimiento de un intento de fuga planeado, John Anglin fue trasladado a Leavenworth, donde se reunió con Clarence. Cuando la pareja tuvo un intento de fuga frustrado, los hermanos fueron trasladados a Alcatraz. Llegaron a The Rock el 18 de enero de 1960.

"Mis tíos no eran malos, simplemente estaban desesperados", dijo Widner. “Incluso cuando robaron el banco, usaron una pistola de juguete, y cuando uno de los funcionarios del banco se desmayó, se aseguraron de que tuviera agua y estuviera bien antes de irse. Pero como ninguna prisión había podido retenerlos, los trasladaron a Alcatraz ”.

Cuando los hermanos Anglin fueron trasladados a Alcatraz, el director de Leavenworth ofreció un consejo a su homólogo en la famosa isla: Mantenga separados a los hermanos Anglin. Pero Alcatraz Warden Olin Blackwell ignoró la sugerencia y puso a los Anglins en celdas contiguas. En el transcurso de su tiempo en la isla, conocieron a otros reclusos Frank Morris, que tenían un coeficiente intelectual de genio, Allen Clayton West, Cohen, Thomas Kent, Clarence Carnes, Woodrow Wilson Gainey, Johnson y Red Winhoven. La mayoría de los que investigaron la famosa fuga de la prisión dicen que cada uno de estos hombres jugó un papel en la planificación y ayuda a los Anglins y Morris a llevar a cabo su plan de escape.

Los Anglins y Morris, que usaron habilidades de costura que habían adquirido en la prisión para hacer dispositivos de flotación personales y una balsa salvavidas con impermeables robados, lograron cavar alrededor de los conductos de ventilación de sus celdas con cucharas, que recuerdan a la fuga de Tim Robbins en el película de gran prestigio "Shawshank Redemption". También adquirieron pinturas que habían usado en pinturas impresionantes de la novia de John Anglin y su hermana que les ayudaron a crear cabezas de muñeco realistas con jabón en barra que colocaron en sus camas para engañar a los guardias. Los maniquíes también tenían cabello real que los Anglin se habían quitado en secreto de la barbería de la prisión.

También se utilizó en el escape una concertina, un instrumento parecido a un acordeón cuyo fuelle se utilizó para inflar su equipo de flotación.

Una vez que se arrastraron a través de los estrechos agujeros que habían cavado en sus celdas, los Anglin y Morris se dirigieron al techo de la prisión y bajaron por un tubo de desagüe para llegar a los terrenos de la prisión. Se las arreglaron para asegurar sus dispositivos de flotación de fabricación propia a uno de los botes que traían guardias hacia y desde la isla, en esencia haciendo autostop en aguas abiertas. A partir de ahí, la historia adquiere un aire de misterio, pero un policía en tierra firme informó haber visto un pequeño bote sospechosamente flotando en el puerto la noche de la fuga. Algunos han sugerido que Cohen dejó el bote allí para los fugitivos, y Johnson ha afirmado que él era el responsable.

En cualquier caso, después de una persecución masiva que se prolongó durante meses e involucró a funcionarios de prisiones, agencias de aplicación de la ley del área y el FBI, los Anglins y Morris se convirtieron en héroes populares, inspirando todo, desde "avistamientos" en todo el país hasta una canción: "A Mile and a Quarter ”& # 8230 la distancia al continente - por el artista country Sonny James. Se castigó a los guardias de la prisión, se aumentó la seguridad y se envalentonó a la población reclusa de Alcatraz.

Con el cierre de la prisión entonces inminente, dos prisioneros más, John Paul Scott y Darl Dee Parker, usando tácticas similares a las de los Anglins y Morris, en realidad escaparon de Alcatraz solo seis meses después de la atrevida huida del trío y llegaron al continente. viva. Sin embargo, fueron capturados y devueltos a la prisión.

LA MUERTE DE ALFRED ANGLIN

Uno de los aspectos más escalofriantes del documental de History Channel sobre la fuga de Alcatraz fue la historia paralela de Alfred Anglin. Alfred cumplió su condena en una prisión de Alabama y, según todos los informes, un prisionero modelo, murió días antes de ser elegible para la libertad condicional cuando, dijeron los funcionarios de la prisión de Alabama, fue electrocutado mientras intentaba escapar.

"Había habido una reunión familiar con el tío Alfred sólo unos días antes en una mesa de picnic en los terrenos de la prisión", dijo Widner. “Ahora estamos convencidos de que la conversación 'privada' fue intervenida. Alfred habló sobre John y Clarence y dijo que sabía dónde estaban. Siempre creímos que el tío Alfred fue asesinado a golpes por los funcionarios de la prisión que intentaban encontrar la ubicación de los hermanos ".

En "Alcatraz: Search for the Truth", los funcionarios de los alguaciles estadounidenses acordaron exhumar el cuerpo de Alfred Anglin para tratar de determinar si realmente fue golpeado hasta la muerte. A cambio, David y Ken Widner acordaron suministrar muestras de ADN para probar (o refutar) los huesos que habían aparecido en la bahía de San Francisco eran los de John y / o Clarence Anglin, como había sugerido el FBI.

La espantosa exhumación de Alfred Anglin, cuyo cuerpo estaba en "condiciones prístinas" después de años de entierro, no mostró evidencia del tipo de abuso físico que la familia había pensado que era probable, pero las muestras de ADN ofrecidas por los Widner demostraron definitivamente que los huesos que se descubrieron no eran los de ninguno de los hermanos Anglin fugitivos.

"Todavía sentimos que le hicieron algo al tío Alfred", dijo Widner. "El forense en Tampa dijo que su muerte no fue causada por electrocución".

Gran parte de la evidencia de la vida posterior a la fuga de los hermanos Anglin revelada en el documental provino de una conversación con el viejo amigo de la familia Fred Brizzi, un conocido traficante de drogas. Indicó que los hermanos efectivamente estaban vivos y en Brasil. Le dio a la familia Anglin fotos, una de las cuales fue examinada exhaustivamente por un experto en reconocimiento facial que consideró que la foto era de los hermanos Anglin.

“Sabemos que los hermanos escaparon y vivieron en América del Sur”, dijo Widner. “Sé de ocasiones en las que vinieron a Estados Unidos para visitar a la familia. No tengo ninguna duda de que escaparon de la prisión y vivieron sus vidas ".

Widner, mientras tanto, dijo que tiene otros proyectos posibles sobre el Gran Escape en proceso. Un área que dijo que le gustaría seguir es investigar las vidas de sus tíos en Sudamérica para ver si tenían familias y si hay familiares sobrevivientes.

"Hay mucho interés en la fuga de mis tíos, y vamos a explorarlo más a fondo", dijo David Widner, que vive en Leesburg. “Su historia es asombrosa, y escucho de gente de todo el mundo que todavía está fascinada por ella todos estos años después.

“Se ha convertido en parte del trabajo de mi vida documentar y contar la verdadera historia de lo que sucedió en Alcatraz. Es parte de mí, parte de quien soy. Nunca lo dejaré pasar hasta que se cuente toda la historia ".

© 2020 CBS Broadcasting Inc. Todos los derechos reservados. CNN y el Albany Herald contribuyeron a la historia.


Fortaleza Alcatraz

Fortaleza Alcatraz
La notoriedad de Alcatraz como penitenciaría eclipsa su uso anterior y más prolongado por parte del Ejército. Sorprendentemente, esta pequeña isla alguna vez fue el fuerte más poderoso al oeste del río Mississippi.

La bahía de San Francisco es el puerto natural más grande de la costa oeste de Estados Unidos. La fiebre del oro de 1849 convirtió a San Francisco de un tranquilo pueblo de 300 personas en una ciudad en auge, y un premio tentador para posibles invasores extranjeros. Los primeros planes del Ejército fueron construir fuertes a cada lado del Golden Gate, con Alcatraz como defensa secundaria. Sin embargo, Alcatraz se convirtió en un fuerte principal casi de inmediato, cuando hubo grandes obstáculos para construir un fuerte en el lado norte del Golden Gate.

Las primeras defensas de San Francisco, once cañones, se montaron en Alcatraz en 1854. A principios de la década de 1860, Alcatraz tenía 111 cañones. Algunos eran enormes, disparando una bola de quince pulgadas que pesaba 450 libras. Las defensas incluían una fila de posiciones de armas cerradas con ladrillos llamadas casamatas para proteger el muelle, una puerta de entrada fortificada o el puerto de Sally para bloquear la carretera de entrada y una ciudadela de tres pisos en la parte superior de la isla. Esto sirvió como cuartel armado y como última línea de defensa.

Irónicamente, aunque se construyó para protegerse contra una invasión extranjera, el período militar más importante de Alcatraz fue durante la Guerra Civil, 1861-1865. Dado que era el único fuerte completado en la bahía, era vital para proteger a San Francisco de los asaltantes confederados. A principios de la guerra, diez mil rifles se trasladaron a Alcatraz desde una armería cercana para evitar que los simpatizantes del sur los usaran. La tripulación de un corsario confederado se encontraba entre los primeros prisioneros de la isla.

Hubo una modernización limitada de las defensas de la isla después de la Guerra Civil. Se montaron cañones estriados. En 1854 se llevaron a la isla unas 450 minas submarinas controladas eléctricamente para proteger la bahía. Sin embargo, a medida que las naves de los enemigos potenciales se volvieron cada vez más poderosas, las defensas se volvieron cada vez más obsoletas. En 1907, Alcatraz dejó oficialmente de ser una fortaleza y se convirtió en Pacific Branch, prisión militar de EE. UU.

Prisión militar
El uso de la isla de Alcatraz como prisión comenzó en diciembre de 1859 con la llegada de la primera guarnición permanente. Once de estos soldados fueron confinados en el sótano de Sally Port. El Ejército reconoció que el agua fría (53 F) y las rápidas corrientes que rodeaban Alcatraz lo convertían en un sitio ideal para una prisión, y en 1861 el puesto fue designado como prisión militar para el Departamento del Pacífico, la mayor parte del territorio al oeste del Pacífico. Montañas Rocosas.

The prison population grew during the Civil War with the addition of prisoners from other army posts, the crew of a Confederate privateer, and civilians accused of treason. The Sally Port's basement was filled, then one of the gun rooms, and a wooden stockade was built just to the North of the Sally Port.

During the next three decades additional buildings were erected just north of the Sally Port to house up to 150 Army prisoners. These provided hard labor for construction projects both on and off the island. At various times "rebellious" American Indians were also held on Alcatraz. The largest group was nineteen Hopi, held in 1895.

The Spanish-American War of 1898 increased the size of the Army enormously, and the prison population also grew. A prison stockade, known as the "Upper Prison" was hastily built on the parade ground and by 1902 there were 461 prisoners on the Island. In 1904 the upper prison stockade was expanded to house 300 inmates, and the lower prison buildings near the Sally Port were used for other purposes.

With modern weaponry making Alcatraz more and more unsuitable as a fort, in 1907 the Army dropped plans to mount new guns, and instead designated the island "Pacific Branch, U.S. Military Prison." The next year, with plentiful prison labor available, work began on the Cellhouse which still stands today. Completed in 1912 with 600 single cells, each with toilet and electricity, the Cellhouse was the largest reinforced concrete building in the world.

In 1915 Alcatraz was changed from a military prison to "Pacific Branch, U.S. Disciplinary Barracks." The new name reflected the growing emphasis on rehabilitation as well as punishment. Prisoners with less serious offenses could receive training, education, and an opportunity to return to the Army. Prisoners convicted of serious crimes were not given these chances, and were discharged from the Army when their sentences were completed.

During the great depression of the 1930s military budgets were cut, and the Army was considering closing the Disciplinary Barracks - a perfect match for the Justice Departments desires for a super prison for incorrigible prisoners.


The Escape Plan

The plan for the escape was quite simple, but the means to pull it off were nearly impossible. They would need the perfect coordination of the whole team to make it work.


This was not the first escape attempt of this kind. Over 30 inmates had tried to escape Alcatraz island over the years and none had succeeded. What would make this attempt any different?


ALCATRAZ’S MOST DANGEROUS INMATES

Alcatraz Island, just 2 kilometres off the coast of San Francisco, is an infamous sight in the bay. This military prison, turned federal penitentiary, housed some of the country’s most notorious criminals. 1,576 inmates did time on The Rock from 1934 until the 1960s. Here’s our list of the sinister six - Alcatraz’s most dangerous inmates:

Alvin Karpis

An official public enemy number one and part of a formidable 1930s crime gang of robbers, hijackers and kidnappers, Karpis was the group’s leader with a photographic memory. Legend says he was captured by FBI director J. Edgar Hoover himself and sentenced to life imprisonment on Alcatraz for ten murders, six kidnappings and a robbery. He was the last of the depression-era criminals to be caught and served the longest sentence - 26 years - of any Alcatraz prisoner. Arthur Barker, another member of the gang, was also in Alcatraz and was part of a disastrous break out, during which he was shot and killed.

Canadian-born criminal of Lithuanian descent, known for being the leader of the Barker–Karpis gang.

Capone was involved in crime from a young age and later became an infamous gangster and criminal mastermind. At the same time he had political connections and was known for helping the poor and needy. However, public opinion turned against him after the St Valentine’s Day Massacre and his capture became a priority for the new President Hoover. Five years later he was sent to Atlanta Jail where he manipulated the system, bribing the guards to receive home comforts. He was later transferred to Alcatraz where he led a very different and harsher existence.

Alphonse Gabriel Capone circa 1930 - Also known by the nickname 'Scarface'.

George 'Machine Gun' Kelly

A prohibition gangster, Kelly became a bootlegger in an effort to avoid financial hardship. He then met and fell in love with another outlaw, Kathryn Thorne, and under her influence he became increasingly notorious and earned his 'Machine Gun' moniker. His downfall was the kidnap and ransom of an oil tycoon, for which he and other gang members received life sentences. When he was sent to prison, he told the press that he would escape and break out his wife in time for Christmas. The authorities took him seriously and he was sent to Alcatraz instead. He didn’t make it home for Christmas.

The 1933 kidnap and ransom of oil tycoon, Charles F. Urschel, secured Kelly and his gang $200,000.

The Birdman of Alcatraz

Robert Stroud, the Birdman of Alcatraz, was surely the prison’s most famous inmate. He even had a film made about him, which earned Burt Lancaster an Oscar nomination. Stroud was imprisoned for murdering a bartender who had allegedly owed money to a prostitute that Stroud was pimping. When jailed, he was a violent prisoner, eventually stabbing a prison guard. Whilst on death row his sentence was commuted. He was put into solitary confinement where he developed an interest in canaries, having found one injured on the prison grounds. He later bred and studied them, eventually publishing books on the subject. He found his way to Alcatraz after guards from his previous prison found some of his ornithological equipment was being used to brew alcohol. He spent 17 years there – six in segregation – without his birds, spending his time writing and illustrating books.

Burt Lancaster received an Oscar nomination for his portrayal of Stroud in the 1962 film 'Birdman of Alcatraz'.

Roy Gardner

A notorious criminal who was as well known for his success at breaking out of jail, the eventual reason he found himself transferred to Alatraz in the first place. He escaped from McNeil Island prison in the 1920s, was recaptured and sent to Atlanta, where he continued to hatch plans to escape before being transferred to Alcatraz. He never escaped from The Rock, and later penned an autobiography titled Hellcatraz.

"Smiling Bandit", and the "King of the Escape Artists" - A couple of the names used by West Coast newspapers to describe Gardner. (Image: Alcatrazhistory.com)

Frank Lee Morris

Following a life of crime sprees, Frank Morris was transferred to Alcatraz in 1960. He began plotting his escape with four others. They stole tools, which they used to dig out. They built a raft and dummies for their cell beds. They escaped on June 11, 1962 and, although the raft and some personal items were found, the men never were. It was presumed that they had drowned in the strong current, but no bodies were ever found. So, no one is really sure whether the group escaped or died trying.

Frank Lee Morris's record card. His IQ was thought to be 133 borderline genius! (Image: Alcatrazhistory.com)

Alcatraz Island - Home to the Famous Federal Penitentiary.

Alcatraz, Hellcatraz, The Rock – it’s an infamous and foreboding sight, home to many notorious characters.

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From a Lighthouse to a Prison

The first registered owner of the island was Julian Workman, who was appointed in June 1846 by Mexican Governor Pio Pico to build a lighthouse. In 1848, at the end of the American-Mexican War, California, along with the island, became the property of the United States. In the early 1860s, when the Civil War broke out, Alcatraz served as a place to protect and store firearms for the San Francisco arsenal.

Realizing its strategic position, a fortress began to be built with 11 cannons placed on top. During the war, Confederate sympathizers were sent to the island. In 1868, after the construction of the brick prison, it was officially designated to serve as a long-term place of detention for military prisoners.


Hopi Prisoners on the Rock

Hopi Prisoners at Alcatraz, January 1895. Back Row (left to right): unidentified Polingyawma Heevi'ima Masatiwa unidentified. Middle Row: Qötsventiwa Piphongva unidentified Lomahongewma unidentified Lomayestiwa Yukiwma. Front Row: Tuvehoyiwma unidentified Patupha Qötsyawma unidentified

Hopi History: The Story of the Alcatraz Prisoners

Wendy Holliday, Historian Hopi Cultural Preservation Office

One hundred years ago, in September 1895, 19 Hopi men from Orayvi (Oraibi) returned home after spending nearly a year imprisoned on Alcatraz Island. This article is the first step in an ongoing project to commemorate the 100th anniversary of their release and to document and record Hopi testimony about central events in Hopi history.

The story of the Alcatraz prisoners is one episode in an ongoing struggle between the Hopi people and the United States government. The late nineteenth century witnessed increased attacks on Hopi sovereignty and culture, as the United States government acted to "Americanize" the Hopi people. Imprisonment became the government's principal means of intimidation and punishment.

The U.S. government wanted to "Americanize" the Hopi by indoctrinating them with Anglo-American ideals and extinguishing Hopi culture. The education of children was the centerpiece of a U.S. government policy of Manifest Destiny, and it was fiercely resisted by Hopi people.

Soldiers guarding the Hopi prisoners on their arrest in Arizona, 1894

#57, Mennonite Library and Archives, Bethel College, North Newton, Kansas

All over the country, U.S. government agents coerced Indian children to go to non-Indian schools, most often off-reservation and miles away from home and family. At Hopi, pressure to send children to boarding schools began in earnest in 1887, when the first government school was established in Keams Canyon. Many Hopi parents refused to send their children to school so far away to learn the white man's ways.

In addition, the Keams Canyon School was in dismal condition. According the E.H. Plummer, the agent in Fort Defiance in 1893, the school was crowded and the buildings were inadequate. Disease was a problem in such a setting. Plummer wrote to the commissioner of Indian Affairs and explained his reluctance to force the school issue too strongly: "If deaths occur a strong prejudice will be aroused against the school, to say nothing of the policy of conducting a boarding school for any human pupils with such conditions of accommodations."

Despite these dangers, government agents tried to persuade parents to enroll their children in school voluntarily. Most resisted, and agents became increasingly frustrated with what they called "half-promises." Parents would tell the agents that they would send their children, but they never did, a strategy of passive resistance that worked for a short time.

The government also tried to bribe parents into sending their children to school. In January 1894, Plummer told the superintendent of the Keams Canyon School to stop issuing annuity goods and cease all work on houses and wells for the villages of Second Mesa. This was an especially calculating act, because Plummer noted that two feet of snow lay on the ground and the temperature was 17 degrees below zero.

The U.S. government most frequently resorted to force. In December 1890, for example, soldiers entered Orayvi and, through coercion and force, secured 104 children for the school in Keams Canyon. The same scene repeated itself in 1894 at Second Mesa. First, the government sent policemen to Second Mesa to round up children and bring them to the school in Keams. When this failed, School Superintendent Goodman requested soldiers to escalate the show of force in the villages.

Plummer suggested that having the troops take the children might not be wise. Instead, he suggested sending troops "to arrest and confine the headmen who are responsible for the children not being sent to school." Thus, the precedent for arresting village leaders who resisted the U.S. government was well established by 1894.

It was at about the same time that government officials began to report of two factions at Orayvi. Government agents called these two groups the Friendlies and the Hostiles. According to one of these agents, Constant Williams, "In the pueblo of Oraibi there are two factions, called by whites the 'Friendlies," and the 'Hostiles,' in about the proportion of one to two. The Friendlies sent their children to school and are willing to adopt civilized ways the Hostiles, under the bad influence of Shamans, believe that the abandonment of old ways will be followed by drought and famine, to avert [this] they wish to drive the Friendlies out."

The government's division of Orayvi into Hostile and Friendly factions was inaccurate. Nearly all Hopis were, in fact, quite hostile to government efforts to wipe out all vestiges of Hopi culture. Friendlies, for example, resisted the government's land allotment program along with the Hostiles. Resistance or compliance with the government was not a clear cut issue. Many people complied with the government and sent their children to school out of sheer necessity to survive.

The government used overwhelming force against both factions and imprisoned people who resisted. Thus, the decision to send a child to school did not necessarily mean acceptance of the white man's ways.

In any case, tensions at Orayvi were mounting in the face of intensified pressure from the U.S. government to comply with its wishes. The government became increasingly frustrated with Hopi resistance to their efforts. To make matters worse, a land dispute between Navajos and Mormon settlers near Tuba City, Arizona was heating up.

Beginning in 1893, Agent Plummer reported to Washington that Navajos were trying to interfere with a dam built by Mormon settlers. By January 1894, tensions had increased to the point that Plummer feared bloodshed. In May, he wrote to the commissioner, "I fear very much that if attempt it made by the civil authorities to arrest the Indians by force that serious trouble will result."

Chiefs Lomahanoma and Habima just before their arrest in 1894 at Hopi.

#1, Mennonite Library and Archives, Bethel College, North Newton, Kansas

That trouble eventually spilled over into Hopi lands. Since the 1870s land around Munqapi and been farmed by Tuuvi, an emerging leader of Munqapi, and families from Orayvi who were sympathetic to those who became knows as Friendlies in the 1890s. As tensions were increasing in Orayvi over the education issue and divisions within the village, the hostility between whites and Navajos in Tuba City added fuel to the flames.

On October 10, 1894, Samuel Hertzog, the school superintendent, reported to Plummer that 30 hostiles had come to Munqapi, seized the fields, and planted them in wheat. According to Hertzog, "This is the first act of hostilities." Hertzog also suggested that these hostilities might have had more to do with the local tensions around Tuba City: "May be because a Mormon and a Navajo stole one man's corn and afterward came and cut the fodder and told Ololomai (Loololma, Kikmongwi [leader/chief] of Orayvi) to get out."

For a variety of reasons, in October 1894, 50 Hostiles did go to Munqapi and plant the lands that had traditionally belonged to their clans. The government, in their strategy of divide and conquer, predictably took the side of the Friendlies. Agent Plummer asked Washington to send two troops of cavalry to adjust the difficulties and, he wrote, "if necessary arresting such of the Hostile element as have appropriated lands belonging to the friendly element." He continued, "The rights of property and of person of well behaved, industrious Oraibas and Navajos are being trampled upon and abused and unless prompt measures are taken by the Department murder and bloodshed will follow."

Nothing was done, however, until November, when the new Navajo/Hopi Agent, Constant Williams, reported for duty in Fort Defiance. His first action as agent was to go to Orayvi to hear the reports of differences.

On November 6, in the presence of the entire village, Loololma made the following statement to Williams: "He and his people perceiving the advantages to be derived from education and the adoption of Washington ways (i.e. civilized habits) had sent their children to school that the Hostiles, finding persuasion useless to make them give up this course, had first threatened them with deprivation of their fields and expulsion from their country into Mexico, and, finally, that the Hostiles had now sent a part of fifty men over to Moencopi, had seized the fields of the Friendlies there and had planted them with wheat that the Friendlies, being outnumbered could no more than protest and report to the agent: that they were sincerely desirous of walking in the Washington way: and that they wished for soldiers to settle the difficulty."

Lomahongewma, Spider Clan, and Heevi'ima, Fire Clan, both rivals to Loololma, replied that Loololma's facts were true. According to Williams, "They said for themselves that they do not want to follow the Washington path that they do not want their children to go to school that they do not want to wear the white man's clothes that they do not want to eat the white man's food that they do want the white man to let them alone and to allow them to follow the Oraibi path and they bitterly denounced the Friendlies for departing from the Oraibi path. They said that they had taken the Moencopi fields because they had anciently belonged to them, although they admitted that the Friendlies had had peaceful possession of them for many years they added that in the spring they intended to take away the fields not cultivated by the Friendlies around the mesa of Oraibi. And they concluded by saying that they also wished to have troops come. I asked them if they could not adjust their differences in a peaceable talk and they replied 'no, that this trouble can never be settled until the soldiers come.'"

Williams responded by saying that the Hostiles had been forbidden by Agent Plummer to disturb the Friendlies and their fields. Thus, they should not expect to harvest the crop or take away the Friendlies' fields around Orayvi. In addition, "Their desire for the presence of troops would be gratified." At this point, the meeting ended. Williams returned to Fort Defiance where he wrote this report.

Army guards and Hopi prisoners with crowd waiting and watching.

#60, Mennonite Library and Archives,
Bethel College, North Newton, Kansas

On that same day, November 15, 1894, he requested two cavalry companies with Hotchkiss guns to be sent from Colorado. He wrote, "The Friendlies must be protected in their rights and encouraged to continue in the Washington way, and being convinced that this can only be done by a display of force and the arrest of the principal men engaged in the disorders."

And so, on November 25, troops came to Orayvi and arrested 19 Hostiles: Heevi'ima, Polingyawma, Masatiwa, Qotsventiwa, Piphongva, Lomahongewma, Lomayestiwa, Yukiwma, Tuvehoyiwma, Patupha, Qotsyawma, Sikyakeptiwa, Talagayniwa, Talasyawma, Nasingayniwa, Lomayawma, Tawalestiwa, Aqawsi, and Qoiwiso.

Because they were arrested by government troops, these men were taken first to Fort Defiance, and then to Alcatraz, a military installation on a harsh island of rock in San Francisco Harbor. These men spent nearly a year at Alcatraz because the government had once again resorted to its ultimate form of coercion at Hopi: military force.

On January 4, 1895, the San Francisco Llama published a story under the headline "A Batch of Apaches." The article stated, "Nineteen murderous-looking Apache Indians were landed at Alcatraz island yesterday morning." The article misidentified the 19 Hopi men who had been arrested at Orayvi the previous November. The article is filled with racial stereotypes of murderous and "crafty redskins" who refused to live according to the "civilized ways of the white men." In February, the same newspaper published another story about the "Moquis on Alcatraz."

"Uncle Sam has summarily arrested nineteen Moqui Indians. and taken them to Alcatraz island, all because they would not let their children go to school. But he has not done it unkindly and the life of the burnt-umber natives is one of ease, comparatively speaking. They have not hardship aside from the fact that they have been rudely snatched from the bosom of their families and are prisoners and prisoners they shall stay until they have learned to appreciate the advantage of education."

In 1995, the Hopi Cultural Preservation Office began a project to record the history of the Alcatraz prisoners. It began with an article in the Tutuveni about the events leading to the arrest of the prisoners. As the San Francisco newspaper suggested, the men were imprisoned because they opposed the government's program of forced education and assimilation. los Tutuveni article was based upon government records. Subsequent research uncovered these San Francisco newspaper articles. While they shed light onto the story of the Alcatraz prisoners, they are all told from the point of view of the white government and Anglos who supported the forced education program.

These viewpoints often reflected callous disregard for the human suffering of the Hopi prisoners. The San Francisco newspaper article wrote that the prisoners' days were generally spent sawing large logs into shorter lengths. Occasionally, their work was interrupted by trips into San Francisco to visit the public schools, "so that they can see the harmlessness of the multiplication table in its daily application." Their accommodations were the same as that of the white military prisoners, and their food was "like that of any ordinary second-class hotel."

De acuerdo con la Llama, "It is even difficult to find work for them at times. They rise early, breakfast, go to work, if the weather is fine, eat their dinner at noon and then work all afternoon. This is followed by tea or a wholesome equivalent for it and then bed. Their taskmaster is a good-natured, well educated young man with a sympathetic understanding of their condition that makes it easy for him to deal with them and keeps them in even humor."

1894 - Hopi crowd watching in suspense.

#50, Mennonite Library and Archives, Bethel College, North Newton, Kansas

According to the newspaper, the Hopi prisoners were treated rather well. The article claimed that the prisoners' only grievance was being taken from their homes and families. In fact, other sources provide glimpses into very real hardships faced by both the prisoners and their families back at Hopi. John Martini described the prisoner's cells at Alcatraz as "tiny wooden cells. worlds removed from the western desert and plains." Indeed, a description of Alcatraz in 1902, just seven years after the Hopi prisoners were jailed there, suggests that the cells were in poor condition: "The old cell blocks were `rotten and unsafe the sanitary condition very dangerous to health. They are dark and damp, and are fire traps of the most approved (sic) kind.

Furthermore, taking the prisoners from their homes and families was more than "rude." In a series of letters between H.R. Voth, a Mennonite missionary at Orayvi, and Guruther, the Commanding Officer at Alcatraz, family members at Hopi were extremely worried about the prisoners. There were rumors that some of them had died.

In August, Voth wrote to the Guruther that the pictures of the prisoners were "very much appreciated by relatives and friends" because rumors had circulated that they were "poorly fed, clothed, worked hard, some had died, etc. were perhaps killed."

In September, Voth wrote to Lomahongiwma to report on the prisoners' families and the crops. These reports must have caused considerable anguish among the prisoners, especially those who were separated from their families during important ceremonies and planting and harvesting. In addition, two of the prisoners' wives gave birth to children who died while the men were at Alcatraz. Being torn from their villages and families was certainly more than a rude inconvenience.

The story of the Alcatraz prisoners, in the written historical records, is incomplete. It is based solely on written records and is missing Hopi perspectives. The Cultural Preservation Office would like to complete a written account of the Alcatraz prisoners by using Hopi remembrances and stories. We would like to gather stories of the actual hardships endured by the prisoners at Alcatraz, as well as the friends and families left behind to raise families, plant and tend to the crops, and worry about their loved ones imprisoned in a distant place. The Cultural Preservation Office has been able to trace some of the descendants of the prisoners. We have a current list of these descendants on file. If you would like to share any stories about the prisoners' experiences at Alcatraz or the lives of their families while they were imprisoned, please contact Leigh J. Kuwanwisiwma, at the Hopi Cultural Preservation Office at 928-734-3611.

Hopi prisoners of the U.S. Government sent to Alcatraz Island for "seditious conduct" Jan. 3 to Aug. 7, 1895.

Mennonite Library and Archives, Bethel College, North Newton, Kansas

The following is a list of the Alcatraz prisoners and their clans.

Aqawsi (Kwaa/Eagle)
Heevi'yma (Kookop/Fire)
Kuywisa (Kookop/Fire)
Lomahongiwma (Kookyangw/Spider)
Lomayawma (Is/Coyote)
Lomayestiwa (Kookyangw/Spider)
Masaatiwa (Kuukuts or Tep/Lizard or Greasewood)
Nasingayniwa (Kwaa/Eagle) Patupha(Kookop/Fire)
Piphongva (Masihonan/Grey Badger)
Polingyawma (Kyar/Parrot)
Qotsventiwa (Aawat/Bow)
Qotsyawma (Paa'is/Water Coyote)
Sikyaheptiwa (Piikyas or Patki/Young Corn or Water)
Talangayniwa (Kookop/Fire)
Talasyawma (Masihonan/Grey Badger)
Tawaletstiwa (Tasaphonan/Navajo Badger)
Tuvehoyiwma (Hon/Bear)
Yukiwma (Kookop/Fire)


Why was Alcatraz so hard to escape from?

Alcatraz has gone down in folklore as one of the meanest prisons in history, as well as one of the toughest to escape from. That doesn’t mean to say no one tried it, but you had to be pretty determined, smart and lucky to get away from this maximum security site.

First of all, Alcatraz was on an island. Well, if you can call it that. It was little more than a rocky outcrop on which little raft-making or camouflage-creating foliage grew. This meant that any escape either had to involve a plane, boat or a long, hard swim. The water can often drop to 16 degrees C (60 degrees F) and the currents will slosh you about furiously, meaning you’re in for a rough ride. Another hazard was the Great White sharks that patrolled the area.

Secondly, it was pretty well defended. In a former life it was a fort, built in 1912 with steel and concrete the main, insurmountable barriers to a way off the island. The steel was called ‘tool-resistant’ and did exactly what it said on the tin – it was strong enough to resist any attempt to saw away with whatever blade the inmates were able to get their hands on.

Thirdly, there was no preferential treatment for any of the inmates. While big names crooks may have got treated well in other prisons, there was no room for celebrity at Alcatraz where all inmates were treated the same and were only allowed out for one hour of exercise a day.