Meghan Markle tiene suerte: los nacimientos reales alguna vez fueron aterradores, mortales y vistos por grandes multitudes

Meghan Markle tiene suerte: los nacimientos reales alguna vez fueron aterradores, mortales y vistos por grandes multitudes


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El 1 de noviembre de 1661, la reina María Teresa, la tímida y retraída esposa española del rey Luis XIV de Francia, se puso de parto. Tan pronto como comenzaron las contracciones de la reina, las tranquilas habitaciones de su palacio, en las que había estado confinada ceremonialmente durante días, comenzaron a llenarse de princesas, duques y condesa.

El nacimiento de un bebé real se consideraba tan importante que necesitaba testigos: las reinas a menudo trabajaban ante grandes audiencias de personas, un factor que solo aumentaba su miedo y miseria durante el parto. En este caso, el enamoramiento de los cortesanos estaba allí para asegurar que un bebé vivo no fuera sustituido por un niño muerto, y que una niña real no fuera cambiada por un niño deseado.

Fuera del palacio reinaba una atmósfera de carnaval. “Actores y músicos españoles bailaron un ballet bajo las ventanas reales, con arpas pero también guitarras y castañuelas para recordarle a Marie-Therese su tierra natal”, escribe Antonia Fraser en Amor y Luis XIV. “Se esperaba que estos sonidos españoles divirtieran a la pobre reina, que seguía gritando en su lengua materna: 'No quiero parir, quiero morir'.

Sus temores no eran infundados. El parto fue una prueba terrible y mortal para las mujeres y sus hijos en una era anterior a la medicina moderna. La infección fue común; uno de cada tres bebés en Francia murió antes de cumplir un año. Y Marie-Therese estaba bajo una presión abrumadora para darle al rey un heredero varón vivo, asegurando así la sucesión borbónica.

Después de 12 horas de agonía, la Reina finalmente dio a luz a un niño sano, que se llamó Luis de Francia. Los cortesanos de las habitaciones interiores indicaban el sexo del bebé a los que estaban en las cámaras exteriores lanzando sus sombreros al aire (los brazos estaban cruzados si el bebé era una niña). El rey Luis XIV, el extravagante "rey del sol", gritó por la ventana a sus súbditos que llenaban el patio de abajo: "¡La reina ha dado a luz a un niño!"

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Para muchas mujeres de la realeza, la presión para proporcionar un heredero comenzó tan pronto como terminaron las celebraciones de la boda. Según Randi Hutter Epstein, autor de Sácame: Una historia de parto desde el jardín del Edén hasta el banco de esperma, la reina francesa Catalina de 'Medici del siglo XVI estaba tan desesperada por quedar embarazada que buscó a curanderos que le dijeron que "bebiera orina de yegua y sumerja su' fuente de vida 'en un saco de estiércol de vaca mezclado con astas de ciervo molidas".

Una vez embarazadas, las futuras madres reales estaban bajo constante escrutinio. Quizás ningún nacimiento fue más esperado que el primer bebé de la reina María Antonieta en 1778. Aunque su madre, la emperatriz María Teresa, había eliminado los nacimientos públicos en Austria, María Antonieta no pudo cambiar las costumbres arraigadas de Versalles. Temprano en la mañana del 19 de diciembre, la Reina tocó una campana, indicando que su parto había comenzado.

Versalles se sumió rápidamente en el caos, ya que "ávidos turistas" se apresuraron en dirección a los apartamentos de la reina, escribe Fraser en María Antonieta: El viaje. Las multitudes "se limitaron principalmente a las habitaciones exteriores, como la galería, pero en el pandemónium general, varias llegaron a las habitaciones interiores". Algunos espectadores reales incluso fueron "descubiertos encaramados en lo alto para tener una muy buena vista".

En toda la emoción, la propia Reina fue prácticamente una ocurrencia tardía. Después de 12 horas, Marie-Antoinette dio a luz a una niña pequeña, llamada Marie-Therese en honor a su abuela. Aunque el niño no era el niño deseado, los apartamentos de la reina se volvieron tan ruidosos después del nacimiento que María Antonieta tuvo un ataque y se desmayó.

“La presión de la gente, el calor y la falta de aire fresco en las habitaciones, cuyas ventanas habían estado selladas durante meses contra el frío invernal, fue demasiado para ella después de su trabajo de doce horas”, señala Fraser. Pasaron unos minutos antes de que alguien se diera cuenta de que la Reina estaba inconsciente. Finalmente, se arrancaron tablas de las ventanas selladas, lo que provocó una ráfaga de aire fresco que revivió a la reina aturdida.

Durante los siguientes 18 días, María Antonieta permaneció en cama. Dado que su bebé era mujer, María Antonieta pudo pasar más tiempo con ella. “Un hijo habría pertenecido más particularmente al estado”, le explicó tiernamente a su hija. "Tu seras mia; tendrás mis cuidados, compartirás mi felicidad y aliviarás mis dolores ”.

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La futura Catalina la Grande de Rusia no tendría el consuelo de su hijo para compensar su horrendo parto. En 1754, Catalina se encontró esencialmente encerrada por la emperatriz rusa Isabel durante semanas en dos pequeñas habitaciones en el Palacio de Verano, "aislada, sin compañía", escribe Robert K. Massie en Catalina la grande.

Inmediatamente después de que Catalina dio a luz a su hijo Paul en un colchón pequeño y duro, la emperatriz Isabel se llevó al nuevo heredero. Su esposo Peter, el heredero cruel y mentalmente enfermo del trono de Romanov, hizo lo mismo.

La reseca Catherine se quedó temblando en el suelo durante más de tres horas sin agua, hasta que regresó la comadrona. Finalmente la colocaron en su cama, pero luego la dejaron en la habitación durante meses. Incapaz de ver a su hijo, Catherine planeó su venganza.

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Hubo algunos intentos ocasionales, aunque equivocados, de brindar a las futuras madres reales una experiencia de parto más reconfortante. Margaret Beaufort, la formidable y resistente madre de Enrique VII de Inglaterra, había experimentado un parto horrendo a la tierna edad de 13 años, cuando huyó durante la Guerra de las Rosas. Según Sarah Gristwood, autora de Hermanas de sangre, este trauma, comprensiblemente, la había dejado cicatrices tanto mental como probablemente físicamente (nunca tuvo más hijos).

Cuando su hijo se convirtió en rey, Margaret estableció un protocolo cuidadoso, que debía seguirse durante el nacimiento de todos sus nietos:

El placer de Su Alteza es entendido en qué cámara le puede agradar que la entreguen, la misma que se cuelgue con ricos telas o tapices, costados, techo, ventanas y todo, excepto una ventana, que debe colgarse para que tenga luz. cuando le plazca.

Semanas antes de su vencimiento, la madre real tendría una última fiesta de despedida con sus sirvientes varones. Ella tomaría la comunión y luego entraría en lo que Gristwood llama un "mundo de mujeres", donde "las mujeres deben convertirse en todo tipo de oficiales, mayordomos, alcantarillas y pajes, recibiendo todas las cosas necesarias en la puerta de la habitación". Si sobrevivía al parto, la nueva madre sería secuestrada en su cámara durante 40 días. En el día 40 ella sería “iglesia” o purificada y volvería a entrar en la casa real.

Aunque la mortalidad infantil y materna siguió siendo alta para todas las clases, la realeza tuvo acceso a innovaciones médicas que los plebeyos generalmente no tenían. La partería profesional surgió en la Francia del siglo XVII y las mujeres de la realeza emplearon a las parteras más capacitadas de su tiempo. Las élites también tuvieron acceso a una nueva herramienta prometedora: las pinzas obstétricas, que fueron inventadas en el siglo XVII por los Chamberlens, un clan hugonote francés de parteras masculinas famosas por su éxito en la liberación de bebés golpeados en el canal de parto.

Un miembro de la familia Chamberlen, Hugh, jugó un papel único en la entrega real más discutida del siglo XVII, dice Epstein. En 1688, Mary Beatrice, la esposa católica del rey Jaime II de Inglaterra, se puso de parto con solo seis meses de embarazo. Los protestantes en Inglaterra, en particular los dos herederos de James de su primera esposa, Mary y Anne, estaban descontentos con el matrimonio y aún más temerosos del nacimiento de un heredero varón que usurparía a las mujeres en la línea de sucesión.

Para asegurarse de que el nacimiento estuviera bien documentado, Jacobo II llenó la sala de partos con testigos, dejándolo comentar que “por providencia particular, casi ningún príncipe nació donde había tantas personas presentes”. Hugh, que había sido convocado para dar a luz al niño, llegó demasiado tarde. Ya había nacido un bebé, llamado James. Aunque se había perdido el parto, se le pidió a Hugh que respondiera por la autenticidad real del bebé. “Estoy seguro de que no se puede practicar algo como traer a un bebé extraño en una sartén sin que yo lo vea”, proclamó.

Todas estas precauciones importaban poco al final: muchos protestantes, incluidos Anne y Mary, se negaron a creer que el niño prematuro no era un cambiante. Este rumor ampliamente creído fue una de las principales razones por las que James II fue derrocado ese año en la Revolución Gloriosa.

A medida que amanecía el siglo XIX, los avances de la medicina hicieron que el parto fuera más llevadero y más fácil de sobrevivir. En 1853, la reina Victoria sorprendió a muchos cuando usó cloroformo para aliviar su dolor durante el nacimiento del príncipe Leopoldo. Aunque las tradiciones arcaicas aún persisten en algunas familias reales, la entrega se convirtió legítimamente en un asunto más privado.

Meghan Markle, la decisión de la duquesa de Sussex en 2019 de tener a su bebé fuera de la vista del público es completamente moderna.


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