Escena de caza de leones, Rey Ashurbanipal

Escena de caza de leones, Rey Ashurbanipal


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Etiqueta: ashurbanipal

Detalle de un bajorrelieve de alabastro que muestra a un león apuñalado en el cuello. El león ha saltado y ha llegado a un punto crítico muy cerca del carro del rey. Los asistentes del rey clavan sus lanzas en el cuello del león para detener al león. El rey, usando su mano derecha, apuñala profundamente al león en su cuello. La dolorosa expresión facial del león fue representada con mucha delicadeza. Desde la Sala C del Palacio Norte, Nínive (actual Kouyunjik, gobernación de Mosul), Mesopotamia, Irak. Circa 645-535 a. C. Museo Británico de Londres. Foto © Osama S.M. Amin.

Quien tuviera el privilegio de acceder al Palacio Norte del rey asirio Asurbanipal en Nínive, podría considerarse parte de algo atemporal. Gracias a la gran obra de Hormuzd Rassam (1826-1910), quien reveló una gran cantidad de bajorrelieves de alabastro, que una vez decoraron las paredes del Palacio de ese rey (construido alrededor del 645 a. C.) ¡las escenas de caza de leones asirios!

Estas tallas extraordinarias, tan dinámicas y llenas de movimientos, son tan realistas y tan logradas y son algunos de los artefactos antiguos más notables jamás encontrados. Fueron descubiertos por Rassam en el año 1853 y se encuentran en el Museo Británico desde 1856. Rassam declaró en su autobiografía que & # 8220 una división de los trabajadores, después de 3-4 horas de trabajo duro, fue recompensada por el gran descubrimiento de un hermoso bajorrelieve en perfecto estado de conservación & # 8221. Rassam ordenó a sus hombres que cavaran un gran agujero en el montículo después de más de 2.000 años, se encontraron los restos de un palacio real. Los ladrillos de barro habían desaparecido, por supuesto, por completo, pero afortunadamente han sobrevivido los propios relieves, que alguna vez los decoraron.


Escena de caza de leones, Rey Ashurbanipal - Historia

La caza real del león era una tradición muy antigua en Asiria y en la región más amplia de Mesopotamia. La representación más antigua de un gobernante cazando leones se encuentra en un monumento de basalto tallado que data de antes del 3000 a. C. Muestra dos figuras barbudas que llevan diademas (un tipo de corona) que pueden identificarse como "reyes-sacerdotes". Uno mata a un león con una lanza y el otro dispara a un león con su arco y flecha. En Asiria, la caza del león era un símbolo importante de la realeza y el sello real asirio mostraba a un rey matando a un león rampante.

Representando la caza

Las cacerías de leones reales estaban representadas en las bandas de bronce que decoraban las puertas monumentales, los obeliscos de piedra que registraban los logros del rey y en los paneles de pared tallados que adornaban las habitaciones interiores de los palacios asirios.

Algunas de las representaciones más espectaculares de la caza se encontraron en el palacio del rey Ashurnasirpal II (883–859 a. C.) en la ciudad de Nimrud (en el norte del actual Irak). Muestran al rey cazando leones y toros salvajes desde su carro, seguido de una escena ritual en la que el rey derramó una ofrenda de vino sobre los animales muertos. Más de 200 años después, el rey Ashurbanipal revivió la caza real de leones y decoró su Palacio Norte en la ciudad de Nínive (también en el norte del actual Irak) con relieves brillantemente tallados que muestran su destreza como valiente cazador. & # 8220

Rey guerrero

Ashurbanipal se presentó al mundo como un rey heroico, afirmando que los dioses le habían dado una fuerza y ​​virilidad sobresalientes. Como parte de su entrenamiento militar, al joven príncipe heredero se le enseñó a conducir carros, montar caballos de caballería y desarrollar habilidades como el tiro con arco. Sin embargo, a diferencia de los gobernantes asirios anteriores, Asurbanipal rara vez, si es que alguna vez, dirigió a sus tropas en campaña.

Ashurbanipal, en cambio, proclamó su destreza como guerrero en una serie de paneles de alabastro tallados de su Palacio Norte, que muestran al rey cazando leones. Aquí Ashurbanipal es retratado como el héroe de acción completo mientras mata feroces leones a caballo, a pie o desde la parte trasera de un carro usando una variedad de armas. Quería mostrarles a los dioses y a sus súbditos que era un guerrero heroico.

Criaturas del caos

Los textos asirios registran cómo las plagas de leones obstruyeron los caminos y acosaron a los pastores y pastores atacando al ganado en las llanuras. Era deber del rey librar a su tierra de peligrosos animales salvajes. Ashurbanipal partió hacia las llanuras en su carro real para enfrentarse a una fiera raza de leones montañeses, pero fue rodeado y atacado. Cumpliendo su papel de cazador heroico, Ashurbanipal se jacta de cómo dispersó la manada y mató a cada león con una sola flecha para restaurar la paz en las llanuras.

En la estepa, un lugar extenso, leones furiosos, una feroz raza montañesa, me atacaron y rodearon el carro, el vehículo de mi majestad real. Por orden del dios Ashur y la diosa Ishtar, los grandes dioses ... Dispersé la manada de esos leones.

Como protector divinamente designado de Asiria, era deber del rey mantener el orden en el mundo derrotando a las fuerzas del caos, que incluían enemigos extranjeros y peligrosos animales salvajes como el león. Los asirios pensaban que su mundo abarcaba un corazón civilizado, situado en las ciudades de Asiria, que estaba rodeado por una periferia indómita y hostil. Dondequiera que gobernaba el rey, abundaban la paz y la prosperidad, mientras que las tierras extranjeras se veían afectadas por el caos. Al cazar leones, criaturas del interior salvaje, Ashurbanipal demostró cómo podía extender su control sobre la naturaleza. Cargada de simbolismo ritual y drama heroico, la caza real del león fue un medio particularmente eficaz de dar a conocer la capacidad del rey, como pastor de su pueblo, para proteger a su rebaño.

Espectáculos escenificados

Aunque Ashurbanipal se representaba a sí mismo cazando animales en la naturaleza, las escenas de caza que decoraban el palacio de Ashurbanipal eran eventos organizados dentro de los parques de caza de la ciudad. Eran espectáculos públicos, comparables a los juegos de arena romanos. Una escena de un panel de pared muestra a un niño pequeño liberando a un león de su jaula, que había sido capturado con el propósito de cazar. Está protegido del león por una jaula más pequeña.

En otro panel, la arena de caza está formada por un círculo de guardias portando lanzas y escudos, detrás del cual hay una fila de arqueros. Los guardias adicionales sostienen mastines de aspecto feroz con correas para evitar que los leones escapen de la arena.

Los espectadores emocionados corren por un montículo cercano para tener una mejor vista de la acción. Algunos llevan pieles, quizás vendiendo agua a la multitud.

Los leones mismos bien pueden haber sido relativamente mansos. Los asirios tenían leones junto con otros animales como ciervos y gacelas en sus parques de caza y jardines de recreo. En un panel de pared del palacio de Ashurbanipal, una leona y un león con una magnífica melena se relajan en un jardín idílico y, en otra escena (abajo), un león aparentemente manso camina junto a los músicos.

Cualquiera que sea la realidad de la caza, ¡Ashurbanipal seguramente reclamará una valiente victoria! En una escena, un jinete asirio, custodiado por lanceros en un carro, distrae a un león agachado. Ashurbanipal (que se muestra a continuación) se acerca por la izquierda y agarra al león por la cola, preparándose para golpearlo en la cabeza con una maza. La leyenda adjunta dice:

Yo, Asurbanipal, rey del mundo, rey de Asiria, mientras realizaba mi juego principesco, agarré por la cola a un león que había nacido en la estepa y, por orden de los dioses ... le rompí el cráneo con la maza que estaba en mi mano.

Un mensaje político y religioso

Esta sección de un panel de pared más grande muestra el clímax de una caza real de leones. Un león ha sido herido de muerte por una flecha, que le atraviesa el cuerpo justo por encima del hombro. Se pone en cuclillas, tensa todos los músculos en un intento por mantenerse erguido mientras la sangre brota de su boca. Aunque el sufrimiento de los leones es horrible de ver, el artista ha capturado perfectamente al animal en su agonía, y vemos un naturalismo que rara vez se encuentra en el arte asirio. Sin embargo, es probable que el artista capturara la agonía del león, no por lástima, sino para simbolizar el triunfo del rey sobre las fuerzas peligrosas y caóticas que representaba el león.

El poder del rey para derrotar a estos enemigos de la civilización era parte de su prerrogativa divina y la caza tenía un profundo significado religioso. En nombre de los dioses, el rey estaba limpiando la tierra de fuerzas caóticas y peligrosas. En este panel de pared, se puede ver a Ashurbanipal vertiendo una ofrenda de vino a la diosa guerrera Ishtar sobre los leones que ha matado. La inscripción dice:

Yo, Ashurbanipal, rey del mundo, rey de Asiria, a quien el dios Ashur y la diosa Ishtar han otorgado una fuerza excepcional, coloqué el feroz arco de la diosa Ishtar, la dama de la batalla, sobre los leones que había matado. Les hice una ofrenda y les eché una libación de vino.


Puede descubrir más sobre Ashurbanipal y su imperio en la exposición BP Yo soy Ashurbanipal: rey del mundo, rey de Asiria, en el Museo hasta el 24 de febrero de 2019.


Caza de leones asirios

Durante más de un milenio antes de estos relieves, parece que la matanza de leones estaba reservada en Mesopotamia para la realeza, y los reyes a menudo se mostraban en el arte haciéndolo. Puede que la actividad tuviera una dimensión religiosa. Una carta que se conserva en una tablilla de arcilla registra que cuando un león entraba en una casa en las provincias, tenía que ser atrapado y llevado en barco al rey. El león asiático, que hoy solo sobrevive en una pequeña población en la India, es generalmente más pequeño que la variedad africana, y registros mucho posteriores muestran que su matanza a corta distancia, como se muestra en los relieves, no fue una hazaña imposible. Cuando se usa la espada, parece probable que, como en tiempos relativamente recientes, la técnica real fuera que "el asesino de leones envolvió su brazo izquierdo en una gran cantidad de hilo de pelo de cabra o tela de tienda" y tentó al león para atacarlo, mientras la espada en la mano derecha lo despachaba. Esta defensa acolchada nunca se representa. [8] Más a menudo, el rey dispara flechas al león si estas fallan en detenerlo y él salta, los cazadores cerca del rey usan sus lanzas. [9]

Un rey anterior, Ashurnasirpal II (r. 883-859), que había erigido otros relieves de la caza de leones en su palacio de Nimrud unos 200 años antes, se jactó en inscripciones de alrededor del 865 a. C. que "los dioses Ninurta y Nergal, que aman mi sacerdocio , me dio los animales salvajes de la llanura, ordenándome que cazara. Atrapé 30 elefantes y maté a 257 grandes bueyes salvajes que derribé con mis armas, atacando desde mi carro a 370 grandes leones que maté con lanzas de caza ". [10] Se muestra a Ashurnasirpal disparando flechas a los leones desde su carro, por lo que quizás se trataba de una caza más convencional en campo abierto, o también en una arena. [11]

En los relieves posteriores, los leones capturados se liberan en un espacio cerrado, formado por soldados que hacen un muro de escudos. Algunos se muestran siendo liberados de cajas de madera por un asistente en una caja más pequeña sentado en la parte superior, que levanta una puerta. [12] A pesar de la caza, los leones mesopotámicos sobrevivieron en el desierto hasta 1918. [13] [14]

Los leones a veces pueden haber sido criados en cautiverio. Ashurnasirpal II, en una inscripción que alardeaba de su zoológico, decía: "Con mi corazón feroz capturé 15 leones de las montañas y los bosques. Me llevé 50 cachorros de león. Los llevé a Kalhu (Nimrud) y los palacios de mi tierra en jaulas. Crié a sus cachorros en gran número ". [15]


Se encargó a un artista que creara relieves que no solo narraran las perennes campañas para sofocar el azote del león, sino que exaltaran la lucha.

Cuando se construyó una nueva residencia para el último ocupante del trono asirio, el rey Ashurbanipal, que reinó desde el 699 al 631 a.C., se encargó a un artista que decorara las paredes del Palacio Norte con relieves que no solo narran las perennes campañas para sofocar al león. azotar, pero exaltar la lucha. Al tardar 10 años en completarse, el resultado fue un tour de force de innovación estética que se perdería en la historia cultural casi tan rápido como se terminó.

Menos de dos décadas después de que se completara la obra en 635 a. C., Nínive fue saqueada en 612 a. C. por una coalición de antiguos vasallos que incluía a babilonios y caldeos, persas y escitas, enterrando el tesoro artístico bajo escombros durante 2000 años. El redescubrimiento de los relieves olvidados fue el logro notable de un asiriólogo iraquí del siglo XIX, Hormuzd Rassam, quien, entre 1852 y 1854, supervisó su excavación y ayudó a organizar su traslado al Museo Británico, donde han estado en exhibición desde entonces. (La reciente decisión de la Universidad de Aberdeen de devolver un Bronce de Benin a Nigeria ha presionado a otras instituciones británicas que albergan tesoros desplazados colonialmente para que envíen estos objetos a las regiones de su nacimiento). paseando por Google Maps a su propio ritmo (ya cualquier hora), los paneles fragmentados son imposibles de pasear (o desplazarse) con indiferencia.

Al recordar una escena de acción, los arqueros se ven atrapados en un momento eterno de tiempo congelado (Crédito: Alamy)

Son las flechas las que te golpean primero. Ahora suspendidas en un aire esculpido atemporal, ahora perforando el ojo acrobático de sus objetivos indómitos, ahora pétreos todavía, plumas contra la cuerda del arco, apretadas entre los dedos enfocados del rey, las flechas impulsan la acción congelada de la narrativa visual hacia adelante. Como agujas que unen el tiempo, los ejes suspendidos existen simultáneamente en el pasado, el presente y el futuro. Proporcionan una lógica narrativa a la reaparición continua del rey en escena tras escena.

Fue precisamente esta sensación de empalme stop-motion lo que atrapó la imaginación del poeta estadounidense del siglo XX William Carlos Williams cuando se encontró con los relieves cuando era joven a principios de la década de 1920. "¡Mira! Ashur-ban-i-pal", escribe Williams en uno de los primeros poemas, haciendo eco hábilmente de la ráfaga de flechas que vuelan y caen que marcan los relieves con un exceso de guiones, guiones y signos de exclamación ", dice el arquero-rey en a caballo ... con el arco tensado - frente a los leones / de pie sobre sus patas traseras, / ¡colmillos al descubierto! ¡Sus astas / erizándose en sus cuellos! "

Las tallas unen al hombre y la bestia como dignos adversarios (Crédito: Getty Images)

Williams captura la calidad fantástica de los relieves, cómo retratan un instante eterno en el que una flecha está a la vez por desencadenarse ("con el arco tensado") mientras que al mismo tiempo golpea para siempre su objetivo ("erizándose en sus cuellos ! "). Aquí, el tiempo se derrumba. También, en cierto sentido, lo hace la enemistad entre el asesino y el asesinado. Es casi como si el rey y los leones a los que sofoca perpetuamente, antagonistas que son representados por el antiguo escultor con al menos tanto heroísmo y simpatía como el augusto protagonista de la caza, ocuparan un reino fuera del aquí y ahora (o allí y entonces) y son, en esencia, adversarios menos mortales que reflejos espirituales de cada uno, pulsaciones del mismo corazón mítico.

Aquí es donde el significado del pendiente radiante de Ashurbanipal se revela y se convierte en una pieza crucial del rompecabezas, no solo para comprender la compleja relación entre estas dos fuerzas complementarias, el cazador y el perseguido, sino para rescatar al propio Ashurbanipal de la eterna futilidad. Después de todo, si el rey es realmente tan poderoso como sugieren los relieves de alabastro, ¿por qué los leones siguen regresando, panel tras panel, año tras año, reinado tras reinado? El escultor que concibió la estrategia estética de las tallas, en otras palabras, se enfrentó a un enigma monumental al explicar cómo es que un gobernante todopoderoso es incapaz de derrotar a su enemigo de una vez por todas: un dilema que el pendiente, y solo él en la iconografía de las obras, le ayuda a superar.

Un símbolo del león y el rey.

A primera vista, la pieza de joyería parece ser poco más que un símbolo solar engañosamente simple que florece con destellos de púas, un adorno que acentúa el incontestable brillo del rey. Mire más de cerca, y los pétalos radiantes que se disparan deliberadamente desde el centro del arete hacen eco no solo de las puntas de flecha afiladas en las que se condiciona el poder del rey, sino también de las garras y los dientes que amenazan con abrumarlo. El pendiente es una especie de emblema compuesto, uno que absorbe en sí mismo la eternidad del sol refulgente, la invencibilidad del rey y la formidabilidad de las fuerzas que él y solo él es lo suficientemente poderoso como para mantener a raya.

Hay muchas razones para sospechar que los observadores contemporáneos de los relieves de yeso habrían reconocido de inmediato el doble sentido del pendiente: su referencia tanto al armamento de la caza como al de su feroz objetivo. En las mitologías mesopotámicas de la época, el sol era sinónimo del dios arquero Ashur, de quien deriva el mismo nombre del rey. Los medallones de piedra sobrevivientes que son anteriores a los paneles de la Caza del León representan a un Ashur alado, arco en mano, rodeado y entronizado al sol. Desdibujar esta conexión entre el sol y el arquero y complicarla es también una asociación milenaria entre el sol y el león, un vínculo que se remonta al inicio mismo de los signos astrológicos milenios antes del reinado de Ashurbanipal. "La antigua conexión del dios sol con el león", según el folclorista Alexander Krappe, quien fue el primero en traducir la recopilación de cuentos de los hermanos Grimm, "se refleja en la tradición del zodíaco, sin duda de origen mesopotámico". El sol se lee en flechas y garras.

Visto a través de la lente del pendiente polivalente, la caza del león de alabastro es más que una mera crónica de una única campaña para eliminar una plaga persistente. Es el material del mito atemporal, que convierte el fracaso en derrotar por completo a los leones en una gloriosa victoria. De repente, las florituras que el antiguo escultor introdujo en su obra maestra y que fácilmente se pasan por alto comienzan a cobrar sentido: la elegante y pequeña cabeza de león tallada en la punta del arco de Ashurbanipal, los brazaletes leoninos que aprietan los músculos de sus asistentes. El cazador y el perseguido se definen, son engranajes coeternos en el motor sin fin de la existencia. Para exaltar al rey, el león también debe ser apoteósico. Por brutal que sea la batalla bestial entre ellos, la vida misma depende de la lucha. Los relieves dejan en claro que el rey y el león son uno.

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Caza de leones

La caza del león ha sido un ritual de élite desde la antigüedad. En el Antiguo Egipto, la caza de leones solía estar reservada a los faraones. Estas cacerías casi resultaron en el exterminio de las poblaciones de leones en el norte de África hacia el 1100 a. C.

Las obras de arte han sobrevivido para mostrar al faraón Amenhotep III matando a más de 100 leones en una sola caza.

En la antigua Asiria, la caza de leones era una actividad ritual reservada a los reyes. Estas cacerías eran un símbolo del deber del monarca de proteger y luchar por su pueblo.

Los reyes asirios cazaban leones con fines políticos y religiosos, para demostrar su poder. El rey mataría al león desde un carro con su arco y flecha o lanza. Mientras tanto, los lanceros y arqueros siempre protegerían al rey del león.

La caza de leones también es evidente en la mitología y el arte griegos. Los leones estuvieron presentes en la península griega hasta la época clásica.

El prestigio de la caza de leones se demuestra en Heracles & # 8217 primer trabajo, la matanza del león de Nemea. Los leones fueron representados como símbolos prominentes de la realeza, como en la Puerta de los Leones a la ciudadela de Micenas.

Hoy en día, la caza de leones es un tema de controversia, ya que actualmente el león está catalogado como una especie vulnerable y algunas subespecies están en peligro de extinción. Menos de 20.000 sobreviven en la naturaleza, una reducción del 60% en las últimas dos décadas.


Caza de leones de Ashurbanipal

El Real Caza de leones de Ashurbanipal se muestra en un famoso grupo de relieves asirios del Palacio Norte de Nínive que ahora se muestran en la sala 10a del Museo Británico. Son ampliamente considerados como "las obras maestras supremas del arte asirio". [1] Muestran una "caza" ritual formalizada por el rey Ashurbanipal (que reinó 668 - c. 631/627 aC) en una arena, donde los leones asiáticos capturados fueron liberados de jaulas para que el rey los matara con flechas, lanzas o su espada. [2] Fueron hechos alrededor del 645-635 a. C. y originalmente formaron diferentes secuencias colocadas alrededor del palacio. Probablemente originalmente habrían sido pintados y formaron parte de una decoración general de colores brillantes. [3]

Las losas u ortostatos del Palacio Norte fueron excavados por Hormuzd & # 8197Rassam en 1852-1854, y William & # 8197Loftus en 1854-55 y la mayoría fueron devueltos al Museo Británico, [4] donde han sido los favoritos del público en general y historiadores del arte por igual desde entonces. El realismo de los leones siempre ha sido elogiado, aunque el patetismo que los espectadores modernos tienden a sentir quizás no fue parte de la respuesta asiria. Las figuras humanas se ven principalmente en poses formales de perfil, especialmente el rey en sus varias apariciones, pero los leones están en una gran variedad de poses, vivos, moribundos y muertos. [5]

Las tallas provienen de finales del período de unos 250 años durante el cual se hicieron los relieves del palacio asirio, y muestran el estilo en su forma más desarrollada y fina, [6] antes de que comenzara la decadencia. Ashurbanipal fue el último gran rey asirio, y después de su El reinado terminó el Imperio Neo-Asirio descendió a un período de guerra civil mal documentada entre sus descendientes, generales y partes rebeldes del imperio. Para el 612, quizás tan solo 25 años después de que se hicieron, el imperio se había derrumbado y Nínive había sido saqueada y quemada. [7]

Enciclopédico de YouTube

Transcripción

(música de jazz) Dr. Zucker: Estamos en el Museo Británico de Londres y estamos viendo una serie de magníficos bajorrelieves. Dr. Harris: Estos muestran una caza de leones muy dramática y es el rey de Asiria quien está matando a los leones. Dr. Zucker: Los asirios surgieron en Mesopotamia antes del 1000 a. C., pero aumentaron su poder y cuando se hicieron estos relieves en el siglo VII a. C., los asirios eran dominantes y realmente estaban en el apogeo de su civilización. Dr. Harris: Los asirios tenían varios palacios reales y varias capitales. Ninevah, Nimrud y Khorsabad. Las escenas que estamos viendo ahora son del palacio real en Nínive. Dr. Zucker: Estos habrían decorado un pasillo. Habrías caminado por la escena y estamos viendo diferentes momentos en el tiempo. Dr. Harris: Los reyes asirios decoraron sus palacios con estos bajorrelieves que representan escenas de batalla, escenas de caza. Todos estos hablan del poder de los reyes asirios, pero este conjunto particular de relieves es especialmente naturalista y dramático. Estos se consideran obras maestras de la escultura asiria. Dr. Zucker: Es una caza de leones. Es importante comprender el simbolismo. Los leones, que eran nativos de Mesopotamia y, en realidad, una especie un poco más pequeña que ahora está extinta, eran símbolos de la violencia de la naturaleza y del rey matando a los leones. Por cierto, había una ley que decía que solo el rey podía matar leones. El rey matando leones era un acto simbólico importante que hablaba del rey manteniendo a raya a la naturaleza, manteniendo su ciudad a salvo. Dr. Harris: Aunque vemos al rey matando leones aquí, los está matando en una arena. Él no los está matando en la naturaleza. Dr. Zucker: Pasemos a través de la historia. A un lado del pasillo, vemos al rey preparándose para la caza. Dr. Harris: Podemos identificar al rey por la corona particular que usa y también es más grande que las otras tres figuras que lo están ayudando a prepararse para la caza. Vemos una figura con reinados tirando de los caballos, otras dos figuras girando en la misma dirección que el rey. En el lado izquierdo obviamente está dañado. Dr. Zucker: Estoy realmente fascinado con los caballos. Dr. Harris: Bueno, los caballos están representados de manera mucho más naturalista. Dr. Zucker: Especialmente si miras la musculatura de la cara, de los ojos. Hay un tremendo detalle. Dr. Harris: Y emoción. Parece como si se estuvieran resistiendo a que los frenen para esta cacería. Dr. Zucker: Podemos ver cómo se aprieta una de esas bridas y podemos ver otras dos figuras tratando de estabilizar los caballos. Todo esto tiene lugar dentro de un espacio cerrado y podemos ver a otros asistentes que están sosteniendo una barrera de algún tipo para acorralar a estos animales. Dr. Harris: Ahora están representados debajo de la escena con el rey, pero estamos destinados a entenderlos como si estuvieran alrededor del rey. Tenemos figuras humanas que, aunque están avanzando, hay una formalidad en sus poses, pero curiosamente, una informalidad, creo, para los caballos. Dr. Zucker: Veremos eso también en la representación de los leones, quienes están representados de manera bastante distinta del mayor sentido de formalidad que muestra el rey o sus asistentes. Tenemos esta división entre el hombre y el control del hombre y luego la naturaleza y su naturaleza salvaje. A medida que nos movemos hacia el centro de los paneles, vemos una escena muy diferente. Hemos retrocedido, nuestra vista es más distante y ahora vemos figuras mucho más pequeñas. Vemos una colina con muchas figuras. Dr. Harris: Y en la parte superior lo que parece ser un monumento al rey, mostrando un relieve de una cacería con un rey en un carro matando leones, por lo que es una representación de una representación de la caza. Dr. Zucker: Es un alivio de un alivio. Me encanta eso. Dr. Harris: Esta escena se siente caótica. Figuras gesticulando de diferentes maneras, trepando de diferentes maneras, algunas mirando hacia atrás, otras mirando hacia adelante. Dr. Zucker: Parece que se apresuran colina arriba. Pueden estar huyendo, pueden estar tratando de tomar una mejor posición para ver la caza, pueden ser espectadores. Creemos que estamos viendo hombres y mujeres, pero de hecho, esto es tan antiguo que es una conjetura. Dr. Harris: Por supuesto, esto hubiera sido mucho más fácil de leer en el palacio donde se pintó el relieve. Dr. Zucker: De hecho, estos estaban pintados de manera muy brillante. Realmente se habrían destacado. A medida que nos movemos hacia la derecha, llegamos a la arena para la caza en sí. Podemos ver que los leones serán mantenidos en su lugar por una doble fila de soldados que tienen escudos y lanzas y luego dentro de eso, para asegurarnos de que los leones ni siquiera lleguen tan lejos, hay otra fila de soldados con mastines. Están sosteniendo lanzas y esos perros se asegurarán de que los leones no pasen. Dr. Harris: Y aunque estas figuras están representadas una encima de la otra, estamos destinados a entenderlas como si estuvieran en filas en profundidad en el espacio. Dr. Zucker: Me encanta la representación de los perros. Puedes verlos tirando de la correa. Dr. Harris: Tenemos que caminar hasta el otro extremo ahora para ver cómo los leones han entrado en la arena. Vemos otra fila doble de la guardia del rey y luego vemos a un niño soltando a un león de aspecto muy amenazante en la caza de leones. Dr. Zucker: Entonces esta es una cacería completamente fabricada. Está controlado. Vemos al rey en carro. Está disparando una flecha. Vemos la flecha en el aire y luego, por supuesto, vemos a los leones morir a nuestro alrededor. Dr. Harris: Heridos, traspasados, algunos en el suelo, algunos saltando, representados con tanta simpatía. Dr. Zucker: La variedad es increíble, el detalle es increíble. Notarás que el rey corre peligro. Hay un león que resultó herido, pero vuelve para atacar, pero sus ayudantes están en la retaguardia. Dr. Harris: Todo esto habla del poder, la autoridad del rey sobre la naturaleza y la representación de ese poder ante su pueblo. (musica Jazz)


Asiria: Asedio de Laquis - Sala 10b

Asiria: Asedio de Laquis - Sala 10b 710–692 a. C.

Laquis fue una de las principales ciudades del reino de Judá en el sur de Levante y en el 701 a. C. fue capturada por el rey asirio Senaquerib (704-681 a. C.). El asedio siguió a la negativa de Laquis de rendir tributo al Imperio Asirio (con sede en el norte de Irak moderno) y se menciona en la Biblia.

Muchas de las esculturas en relieve que se exhiben en la Sala 10b representan la captura de la ciudad, junto con una selección de artículos y armamento utilizados en el asedio. También se muestra un "prisma" con un relato asirio de la campaña.


¿Quién fue Ashubanipal?

A pesar de todo lo que hizo como rey de Asiria, el joven Asurbanipal no esperaba tomar el trono. Su padre, Esarhaddon, lo nombró príncipe heredero en 672 a. C. tras la muerte del hermano mayor de Ashurbanipal. Esto significó pasar por alto al mayor Shamash-shum-ukin, quien en su lugar tomó el título menor de Rey de Babilonia, una ciudad estado importante (y antiguo poder principal en la región) bajo control asirio.

Ashurbanipal, cuyo nombre significa "El dios Ashur es el creador de un heredero", recibió instrucción en la realeza, desde el decoro real y la caza hasta la administración y el entrenamiento para la guerra. Aprendió a luchar, disparar un arco, montar a caballo, conducir un carro y dominó una habilidad asociada durante siglos con ser un rey guerrero asirio: la caza de leones.

La matanza de leones representaba la capacidad de un rey para proteger a su pueblo de los peligros del mundo, por lo que las cacerías serían eventos públicos. “Atravesé las gargantas de leones furiosos, cada uno con una sola flecha”, había escrito Ashurbanipal, y en relieves de piedra se le ve estrangulándolos con sus propias manos.

Inusualmente, Ashurbanipal también se dedicó a actividades académicas. Sabía leer y escribir, en sumerio, acadio y arameo, y estudió matemáticas y la apreciada práctica de la adivinación con aceite. Demostró tal inteligencia y aptitud para el liderazgo que asumía el mando de la corte cuando su padre viajaba.

En el camino a Egipto murió Esarhaddon, lo que llevó a Ashurbanipal a convertirse en rey en el 668 a. C. La sucesión se desarrolló sin contratiempos, gracias a un tratado impuesto a los súbditos asirios que obligaba a su lealtad, y un juramento de lealtad impuesto a los cortesanos por su abuela, Naqi’a-Zakutu. Llegó al trono con el imperio en su apogeo y continuó por el camino expansionista de sus predecesores.


El Obelisco Blanco de Ashurnasirpal I

En julio de 1853, Hormuzd Rassam estaba excavando un área en las ruinas del montículo de Kuyunjik (Nínive, Mesopotamia, la actual gobernación de Mosul, Irak), una de las ciudades más importantes del corazón del Imperio asirio. El área era un espacio abierto entre el patio exterior del palacio del rey asirio Senaquerib y el templo de Ishtar. A unos 200 pies al noreste del palacio, Rassam cavó una trinchera que descendió a unos 15 pies de la superficie del montículo. En este punto, sus trabajadores encontraron un gran pilar monolítico de 4 lados, era un obelisco, de color algo blanquecino. El obelisco yacía de lado. Un artista, C. D. Hodder, que acompañó a Rassam en su expedición, hizo dibujos de los 4 lados del obelisco. en el lugar. Ahora se conoce como el Obelisco Blanco de Ashurnasirpal I y se encuentra en el Museo Británico.

El Obelisco Blanco de Ashurnasirpal I en exhibición en la Sala 6a del Museo Británico. Este es el lado A. Detrás ya la izquierda está el Obelisco Negro de Salmanasar III. En el fondo y a la derecha, también aparecen un Lamassu del Palacio Noroeste de Ashunasirpal II y una Puerta Balawat reconstruida. Asirio, probablemente alrededor del 1050 a. C. Desde Mesopotamia, Nínive (actual gobernación de Mosul, Irak), entre el palacio de Senaquerib y el templo de Ishtar. Museo Británico de Londres. Foto © Osama S. M. Amin.

Rassam shipped the obelisk to modern-day Basra Governorate (on the Arabian/Persian Gulf), on the southern end of Iraq. In March 1854, the shipment reached Bombay, India, and from there, the obelisk was transferred to the United Kingdom. On a cold February day in 1855 the Obelisk arrived at London. The British Museum’s registration number was 1856,0909.58 but it is now BM/Big number 118807. The obelisk was cleaned by W. G. Langford, a conservation officer in the Department of Western Asiatic Antiquities, and photographed by the British Museum photographers while still wet.

The obelisk was made of white limestone. It has a height of 285 centimetres, a width of 70.48 centimetres, and a depth of 42.54 centimetres. It is rectangular, with 4 sides. The obelisk tapers gradually from bottom to top the latter has a ziggurat-like shape. Near the base, there are ancient saw marks. The lower 25-30 centimetres are devoid of any scene or inscriptions but are rough, unfinished, and seemed to be inserted into a pedestal, originally.

Each surface was carved with low-reliefs scenes and divided into 8 horizontal registers therefore a total of 32 “frames” can be observed. Although the surfaces of the obelisk is considerably weathered and eroded, but fortunately it is still “complete” and did not suffer any deliberate damage (the fate of many other victory monuments of ancient Near Eastern rulers, once their domination was overthrown from without or within). On sides A and D, there are Akkadian cuneiform inscriptions.

Immediately after its discovery, the monument was attributed to the Neo-Assyrian King Ashurnasirpal II (reigned 883-859 BCE). This is because the name of Aššur-nāṣir-apli appeared within the text, admittedly without titles or patronymic. However, the British Museum says that the obelisk belongs to the Assyrian King Ashurnasirpal I (reigned 1049-1031 BCE).

Because the internet does not provide clear-cut, modern colour images of all sides and scenes of the obelisk, I said to myself, why not draft an article about it and share my Nikon710 images with the rest of the world? Therefore, it is beyond this article to discuss whether this monument belongs to Ashurnasirpal I or II. I’m a consultant neurologist, not an archaeologist.

The White Obelisk has had a strange history in the scholarship of Assyria. In studies of Assyrian art it has either been ignored or described as a crude work with sketchy representations arranged in an incomprehensible composition, the product of an incompetent craftsman. The inscription, on the other hand, has been frequently discussed, always in regard to the critical problem of its date. The King is shown in his chariot, fighting (upper registers) and hunting (lower registers), and taking part in ritual ceremonies. The middle scenes show booty and tribute being brought, but their order is uncertain. This is an early example of Assyrian narrative reliefs that developed into the palace reliefs of later periods.

The obelisk is on display and is erected within Room 6a, beside the Black Obelisk of Shalmaneser III. When you stand in front of the obelisk to read the accompanying description, you will be facing Side C the Kurkh monoliths are immediately behind you. The obelisk stands within one of the corners of a platform. Therefore, it is easy to see and take photos of sides C and D sides A and B would be far away from view and you needs a good zooming lens, like mine AF-S Nikkor 28-300 mm f/3.5-5.6 G ED VR.

Unlike the Black Obelisk of Shalmaneser III (which bears a figure of an ancient ruler of Israel, Jehu, who was mentioned in the Bible and therefore drew the attention of the world), this White Obelisk seems to be overlooked by many museum visitors, social media, and even Flickr. In addition, the owner of the White Obelisk is controversial (Ashurnasirpal I or II?). I stood after shooting all faces of the Obelisk and observed those who approached the platform on which the White and Black Obelisks were displayed. I watched visitors for about 15 minutes. Noone shot a single photo of the White Obelisk, and surprisingly, there was no eye contact with it, either. I asked three different people (from South East Asia, Eastern Europe, and North America, respectively), who were very close to the White Obelisk about it. Their answers were: “I did not notice it” “It is just a dull-colored block of stone, nothing is interesting about it” and finally “I don’t know, maybe because it is within a crowd of monuments”.

I searched out the internet in order to find images and fine details of the White Obelisk (zoomed-in, very close shots, not an image of the Obelisk as a whole), which can be easily accessible by the public, students and activists. But I found only 2 images on an archival website, with a large watermark on both of these pics. On the other hand, I read a few scholarly articles about the White Obelisk and all of the images of the White Obelisk within the articles were “Photos of the British Museum.”

Therefore, and because this wonderful monument was brought from my land, Mesopotamia/Iraq, and because of the lack of modern high-quality images that can be reached by anyone, I decided to document all aspects of the White Obelisk, using a superb camera and lens. Yes, we all agree that the surfaces and frames of the scenes were eroded and weathered, and that it is difficult to enjoy the art of it, but who knows…maybe someone…after 1, 10, or perhaps 100 years will find my pictures invaluable for his work.

Now, enjoy the scenes. The surfaces of sides B and D are narrower than those of A and C. I will describe the scenes and registers, horizontally, from top to bottom.

Register 1: There are 4 scenes, when combined all together, they form a single horizontal frame.

Top of side D. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. The ziggurat-like top of the obelisk. There are Akkadian cuneiform inscriptions on the lower 2 blocks of the steps the text is the 2nd column of the whole inscription the 1st column lies on the upper part of side A. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 1D: Here, the figures of the king and two kinsmen appear to walk on a mountain in front of a royal chariot. A single figure follows behind. At the extreme left side of frame 1A (shown below), there is a single standing figure faces towards this group which descends the mountain. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Top of side A. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. There are Akkadian cuneiform inscriptions on the lowest block of this ziggurat-like top. This is the column or text A of the inscriptions. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin.

Frame 1A: The king within his royal chariot rides towards the right side. Before the king, there are two standing archers, who take aim at a city. The city and its walls appear on a mound. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Top of side B, which does not contain any cuneiform inscription. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 1B: This seems to be a virtual repetition of frame 1A. The length of this frame appears to be shorter however, this was accommodated by overlapping. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Top of side C. This upper end of the obelisk, similar to that of side B, lacks cuneiform texts. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 1C: The king within his royal chariot moves forward and approaches 2 cities. Each city lies on a hill or mound. A figure of an enemy soldier appears under the rearing horses. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin.

Register 2: We have 4 frames but one can recognise 3 scenes, actually. Two of them are forming single episodes, each one frame in length one is a single episode which has extended over two frames.

Frame 2D: This appears to be a repetition of frame 1A. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 2A: This should be combined with frame 2B in order to understand what had been depicted, as a whole single frame/scene. There is an outdoor ceremony, under an arbor of trees, adjacent to a river. Six ranks of men appear to move forward and approach the figure of the King and his courtiers. To the left side, there is a city which is flanked by trees and stands on a low mound. A similar tree marks the end of the scene to the extreme right side of the frame. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 2B: This should be combined with frame 2A in order to understand what is had been depicted, as a whole single frame/scene. There is an outdoor ceremony, under an arbor of trees, adjacent a river. Six ranks of men appear to move forward and approach the figure of the King and his courtiers. To the left side, there is a city which is flanked by trees and stands on a low hill. A similar tree marks the end of the scene to the extreme right side of the frame (in this eroded image). Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 2C: On this frame, there are soldiers and horses which appear to move forward to the right and approach a city. The city lies on a low mound. Behind the soldiers, we can recognise a laden table. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin.

Register 3: We can recognise 2 separate scenes. One scene constitutes a single episode which was depicted within one frame. The other scene is composed of two episodes, extending over 3 frames.

Frame 3D: Once again, this frame is a repetition of frame 1A. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 3A. Frames 3A, 3B, and 3C should be combined altogether to formulate the whole episode. The depiction should be inspected from right to left. The first episode runs over one-and-a-half frames. In front of a table, the King sits under a baldachin, outdoors (in this image). One of the King’s courtier stands directly before him. In two registers, to the right, we can recognise individuals sitting facing each other, while other figures stand in front of laden tables. In the second episode, 2 ranks of men stand behind a bull the bull appears to be brought to sacrifice. The depiction of the body of the animal is divided between frames 3B and 3A. In front, the King, who is accompanied by a servant, approaches a cultic apparatus in front of a building on a low mound. Inside this structure, the King stands without his headgear before a seated goddess. Above the scene is the epigraph quoted above designating the scene as a ritual for the goddess Ishtar (this is shown in this image). Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 3B. Frames 3A, 3B, and 3C should be combined altogether to formulate the whole episode. The depiction is skimmed from right to left. The first episode runs over one-and-a-half frames. In front of a table, the King sits under a baldachin, outdoors. One of the King’s courtier stands directly before him. In two registers, to the right, we can recognise individuals sitting facing each other, while other figures stand in front of laden tables. In the second episode, 2 ranks of men stand behind a bull the bull appears to be brought to sacrifice. The depiction of the body of the animal is divided between frames 3B and 3A (the body of the bull can be seen on the far left side of this image). In front, the King, who is accompanied by a servant, approaches a cultic apparatus in front of a building on a low mound. Inside this structure, the King stands without his headgear before a seated goddess. Above the scene is the epigraph quoted above designating the scene as a ritual for the goddess Ishtar. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 3C. Frames 3A, 3B, and 3C should be combined altogether to formulate the whole episode. The depiction is skimmed from right to left. The first episode runs over one-and-a-half frames. In front of a table, the King sits under a baldachin, outdoors. One of the King’s courtier stands directly before him. In two registers, to the right, we can recognise individuals sitting facing each other, while other figures stand in front of laden tables (this is shown in this image). In the second episode, 2 ranks of men stand behind a bull the bull appears to be brought to sacrifice. The depiction of the body of the animal is divided between frames 3B and 3A. In front, the King, who is accompanied by a servant, approaches a cultic apparatus in front of a building on a low mound. Inside this structure, the King stands without his headgear before a seated goddess (appears in this image). Above the scene is the epigraph quoted above designating the scene as a ritual for the goddess Ishtar. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin.

Register 4: We can recognise 1 scene, which occupies all four frames (4D, 4A, 4B, and 4C).

Frame 4D: Three ranks of dignitaries approach a figure of the King (to the left of this image). The King stands under a baldachin. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 4A: Frames 4A, 4B, and 4C should be combined to understand the remaining part of the scene. Gesturing right to the procession, a man leads an enemy figure preceding a horse-drawn wagon (this is seen in this image). Behind them, we can find 6 ranks of men carrying goods. The latter group is followed by three ranks of horses driven by a single man. The bodies of the leading horses were divided between frames 4B and 4C. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 4B: Frames 4A, 4B, and 4C should be combined to understand the remaining part of the scene. Gesturing right to the procession, a man leads an enemy figure preceding a horse-drawn wagon. Behind them, we can find 6 ranks of men carrying goods (in this image). The latter group is followed by three ranks of horses driven by a single man. The bodies of the leading horses were divided between frames 4B (can be seen on the far right in this image) and 4C. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 4A: Frames 4A, 4B, and 4C should be combined to understand the remaining part of the scene. Gesturing right to the procession, a man leads an enemy figure preceding a horse-drawn wagon. Behind them, we can find 6 ranks of men carrying goods. The latter group is followed by three ranks of horses driven by a single man (seen in this image). The bodies of the leading horses were divided between frames 4B and 4C. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin.

Register 5: Once again, the whole scene in one episode extends over four frames. However, the movement in this register starts from left and proceeds to the right. The scene starts from frame 5C and ends in 5B (at the king).

Frame 5C: The overall organization as well as the core subject of this register repeat those of register 4. Frames 5A, 5B, 5C, and 5D form the whole scene. The King stands and 4 ranks of individuals approach the King. Those men are followed by an enemy figure and a horse-drawn wagon. The latter precedes (exactly as in register 4), a group of men carrying booty and goods. Following them, are two horses, a horse driver, and 2 bulls. There is a herdsman bringing up the rear (shown in this image). The location is marked by 2 three-stemmed plants. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 5D: The overall organization as well as the core subject of this register repeat those of register 4. Frames 5A, 5B, 5C, and 5D form the whole scene. The King stands and 4 ranks of individuals approach the King. Those men are followed by an enemy figure and a horse-drawn wagon. The latter precedes (exactly as in register 4), a group of men carrying booty and goods. Following them, are two horses, a horse driver (in this image, the 2 horses and the driver appear), and 2 bulls. There is a herdsman bringing up the rear. The location is marked by 2 three-stemmed plants. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 5A: The overall organization as well as the core subject of this register repeat those of register 4. Frames 5A, 5B, 5C, and 5D form the whole scene. The King stands and 4 ranks of individuals approach the King. Those men are followed by an enemy figure and a horse-drawn wagon (shown in this image). The latter precedes (exactly as in register 4), a group of men carrying booty and goods. Following them, are two horses, a horse driver, and 2 bulls. There is a herdsman bringing up the rear. The location is marked by 2 three-stemmed plants. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 5B: The overall organization as well as the core subject of this register repeat those of register 4. Frames 5A, 5B, 5C, and 5D formulate this scene. The King stands (in this frame 5B, to the far right) and 4 ranks of individuals approach the King. Those men are followed by an enemy figure and a horse-drawn wagon. The latter precedes (exactly as in register 4), a group of men carrying booty and goods. Following them, are two horses, a horse driver, and 2 bulls. There is a herdsman bringing up the rear. The location is marked by 2 three-stemmed plants. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin.

Register 6: There are 2 scenes. One of them occupies a single frame while the other one consists of two episodes, which extend over and fill in 3 frames.

Frame 6B: Frames 6B, 6A, and 6D form one scene that is (similar to register 3) split into two adjacent and sequential episodes. The scene moves from right to left. To the right, 3 horse-drawn chariots move to the left (starting in this image), following 4 ranks of men. In this image, the 2nd chariot was divided between frames 6B and 6A. In front, the figure of the King and his courtiers walk up a hill to a city gate. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 6A: Frames 6B, 6A, and 6D form one scene that is (similar to register 3) split into two adjacent and sequential episodes. The scene moves from right to left. To the right, 3 horse-drawn chariots move to the left, following 4 ranks of men (who appear in this image). The 2nd chariot was divided between frames 6B and 6A. In front, the figure of the King and his courtiers walk up a hill to a city gate. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 6D: Frames 6B, 6A, and 6D form one scene that is (similar to register 3) split into two adjacent and sequential episodes. The scene moves from right to left. To the right, 3 horse-drawn chariots move to the left, following 4 ranks of men. In front, the figure of the King and his courtiers walk up a hill to a city gate (shown in this image). Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 6C: This is a variation of frame 1A. It shows the King riding his royal chariot. The chariot heads away from a walled-city. Two figures appear to crouch down in fear, just before the horse of the chariot. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin.

Register 7: Here, we can recognize 2 scenes. Each scene is composed of 2 episodes, and in turn, each one of them extends over one-and-a-half frame.

Frame 7D: Frames 7D and 7A form a single scene. This scene appears a repetition of the scene in register 3. To the right, there is a banquet (or probably a meeting) seated and standing figures were depicted on this scene (shown in this image). To the left, in frame 7D, there are laden tables. The King sits before these tables. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 7D: Frames 7D and 7A form a single scene. This scene appears a repetition of the scene in register 3. To the right, there is a banquet (or meeting) seated and standing figures were depicted on this scene. To the left, in frame 7D, there are laden tables. The King sits before these tables (in this image). Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 7B: Frames 7B and 7C form a single scene. The King’s chariot (in this image) moves to the right in what appears to be the same landscape of register 5. The chariot approaches a group of men walking on their feet(the men appear in frame 7C). Behind this group, we find 2 registers of sheep, a herdsman, and 2 tents. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 7C: Frames 7B and 7C form a single scene. The King’s chariot moves to the right in what appears to be the same landscape of register 5. The chariot approaches a group of men walking on their feet. Behind this group, we find 2 registers of sheep, a herdsman, and 2 tents (shown in this image). Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin.

Register 8: We can recognize 4 scenes having the same arrangement of register 1.

Frame 8D: The king rides a royal chariot and hunts caprids (sheep and goats). The base of the obelisk is below the scene. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 8A: Although the content of this frame is very eroded, but it perhaps shows that the King, within his royal chariot, is approaching a city. A lion was depicted behind the chariot he is rampant and spreads his paws. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 8B: The King within his royal chariot is hunting bulls. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 8C: From his chariot, the King hunts equids (horses, donkeys, zebras). Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Museo Británico de Londres. Photo © Osama S. M. Amin.

The following were used in order to draft this article:

  1. Personal visits to the British Museum. . by Holly Pittman. This is a very wonderful article, with many illustrations and descriptions of the scenes. by Edmond Sollberger. Here, you will find the transliteration of the cuneiform text, in addition to elaborate discussion on the history of the Obelisk.

After imagining the obelisk in its original standing place. I asked myself several questions: who made the carvings and how long it took to finish the obelisk? Who were the people who transferred and erected it 3000 years ago, and how many were involved? How many people saw it and understood its meaning? Why it was not deliberately vandalized/damaged after the fall of Nineveh? Why it was lying on one side when it was found did someone push it or did it just fall down from weathering? What was the date when the obelisk had collapsed? How many years were needed for 5 meters of mud to gather on top of the obelisk?

Finally: “All what we see or seem is but a dream within a dream.” – Edgar Allan Poe. Viva Mesopotamia!


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