Batalla de Maldon, agosto de 991

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Batalla de Maldon, agosto de 991

Una batalla entre las fuerzas inglesas de Bryhtnoth y las danesas de Anlaf, más famosa por ser el tema de un poema en inglés antiguo que celebra la valentía de los ingleses, que fueron derrotados por los daneses.

Batalla de Maldon, agosto de 991 - Historia

La Batalla de Maldon (991AD) tuvo lugar a orillas del río Blackwater en Essex. Los anglosajones mantuvieron una posición heroica contra la invasión vikinga que terminó en una derrota total para Brithnoth y sus hombres. El progreso de la batalla se relata en un famoso poema anglosajón, del cual solo una parte sobrevive.

Este sitio también contiene un comentario, una traducción del poema, un mapa e imágenes del campo de batalla como es hoy.

Actualmente también hay una treintena de enlaces a otros sitios internacionales relevantes para ayudar a los investigadores a encontrar más información.

Tenga en cuenta la adición de material en la tumba de Brithnoth en Ely, la conexión JRR Tolkien y la estatua de Brithnoth erigida en 2006 en Maldon. También hemos agregado el esquema de una nueva teoría de la ubicación real del sitio de batalla - vea la página de Introducción.

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Batalla de Maldon, agosto de 991 - Historia

El ejército de Ealdorman Brihtnoth, que luchó en la batalla de Maldon, era principalmente una fuerza de milicia de Essex. A lo sumo, quizás 3-4.000 fuertes, se levantó después del ataque vikingo en Ipswich y marchó para desafiar a las fuerzas vikingas mientras avanzaban hacia Maldon. Se cree que los barcos vikingos desembarcaron en la isla Northey al este de Maldon y que el ejército sajón del este los arrinconó allí. Pero era marea alta y hubo una negociación a gritos en la que Brihtnoth se negó a pagar a los invasores para que se fueran, sino que los desafió a la batalla.

Cuando bajó la marea, la fuerza vikinga intentó cruzar la calzada, pero una pequeña banda de sajones los detuvo. Necesitando llevar al enemigo a la batalla y derrotarlo, si quería proteger East Anglia de una mayor destrucción, Brihtnoth se retiró y permitió que los vikingos cruzaran al continente. Formado en un muro de escudos, el ejército sajón esperaba el avance vikingo. Primero los arqueros dispararon sus flechas y luego el resto de la infantería soltó lanzas a medida que el enemigo se acercaba. Finalmente quedaron atrapados en la lucha cuerpo a cuerpo, empujando con lanzas y cortando con espadas.

La batalla se volvió contra los sajones cuando su líder fue asesinado. Una vez que se dieron cuenta de que su comandante había muerto, la mayor parte del ejército parece haber huido al bosque detrás de ellos. Pero los propios criados de Brihtnoth lucharon para vengar su muerte, matando a un gran número de enemigos antes de que ellos también fueran asesinados. Tantos de los vikingos murieron que, aunque salieron victoriosos, no atacaron a Maldon y, de hecho, se dice que tuvieron problemas incluso para tripular todos sus botes para partir.

Maldon fue una batalla significativa, con importantes resultados políticos, pero fue solo una de las muchas que libraron las fuerzas regionales contra los ejércitos vikingos que merodearon por todo el país durante las décadas del reinado de Ethelred. Maldon es especial porque está muy bien documentado en el poema La batalla de Maldon y porque se cree que su campo de batalla se localizó con una precisión inusual para el período anglosajón.

Nombre: Batalla de Maldon
Tipo: batalla campal
Campaña: Maldon
Período de guerra: vikingo
Resultado: victoria vikinga, muerte de Brihtnoth
País: Inglaterra
Condado: Essex
Lugar: Maldon
Ubicación: probable
Terreno: ¿Estuario y pastizales abiertos?
Fecha: 10 (posiblemente 11) de agosto de 991
Inicio: incierto
Duración: incierta
Ejércitos: Vikingos bajo Olaf Tryggvason o el rey danés Svein Forkbeard East Saxons bajo Ealdorman Brihtnoth
Números: quizás entre 3000-6000 en cada lado
Pérdidas: incierto
Referencia de cuadrícula: TL867055 (586700,205500)
Mapa de OS Landranger: 168
Mapa de OS Explorer: 183


La batalla

Byrhtnoth, Ealdorman de Essex

Con Aethelwine incapacitado, su criado, Byrhtnoth va a Maldon con sus huscarls, o guardaespaldas, y un fyrd. los LE sugiere que los anglosajones son superados en número, 21 pero lo más probable es que ambos ejércitos tengan aproximadamente el mismo tamaño. 22

La evidencia arqueológica directa de Byrhtnoth y las grabaciones posteriores que lo vinculan con Maldon, dando a la batalla su escenario. los LE lo menciona como líder de los Northumbrians, pero en todas las demás fuentes, es el ealdorman de Essex, 23 y no debe confundirse con un abad Byrhtnoth en Ely por la misma época. 24 El testamento de su esposa confirma su existencia, 25 y hace un tapiz. Este tapiz que documenta su vida se entrega a la catedral de Ely después de su muerte, pero ya no existe (ver más abajo).

Su muerte se menciona en no menos de cuatro fuentes: el poema en inglés antiguo, el Vita Oswaldi, los LE y el ASC. 26 Actualmente, sus restos descansan en un lugar de honor en la catedral de Ely. La historia cuenta que en 1769, sus restos fueron trasladados y un anticuario en el lugar tuvo la oportunidad de observar el esqueleto. Concluyó que el hombre había sido muy alto y que no había cráneo para completar el esqueleto. Según sus notas, una gran espada o hacha debe haber atravesado la clavícula. 27 El LE cuenta cómo Byrhtnoth es decapitado durante la batalla. 28

El campo de batalla

La ubicación en Maldon nunca ha sido confirmada por evidencia arqueológica. Sin embargo, se ha argumentado bien y se cree que es donde la calzada une la isla Northey con el continente en el estuario de Blackwater. El río Pant, mencionado en el poema, desemboca en el estuario un poco al norte. 29 Incluso hoy en día, el río todavía se llama "Pant" más arriba. 30 La propia calzada es una de las claves geográficas del poema. 31

Otra evidencia arqueológica indirecta, como una cerámica, 32 trabajos en metal e incluso cementerios, confirman que había un asentamiento sajón alrededor de Maldon en ese momento. 33 La ASC menciona que en 916 se fortificó un burh en Maldon. 34 Dibujos del siglo XVIII parecen sugerir que en siglos anteriores restos de la burh todavía podría haber sido visible. 35 Otras excavaciones en el siglo XX sugieren que los edificios de la calle principal y sus alrededores de hecho siguieron un patrón urbano conectado a un burh. 36

Otro objeto valioso es una moneda con la cabeza de Aethelstan y la inscripción de Maldon que se remonta a 924. 37 Esto sugiere que Maldon, como Ipswich, tiene su propio menta. 38 Esto convierte a la ciudad de inmediato en un sitio interesante para saquear. Por otro lado, también tiene burh, lo que significa que estaría bien defendido. El agua amplia y abierta podría haber sido una ventaja quizás para los anglosajones si hubieran tenido una armada de la que hablar. Ahora, el estuario es una ventaja para los vikingos, ya que les permite navegar cerca del continente. 39


ΜΕΤΩΠΟ ΟΧΙ

«La batalla de Maldon, 991» de Alfred Pearse, óleo sobre lienzo
Tomado del libro Hutchinson & # 8217s Historia de la nación británica (hacia 1923)
(Imagen cortesía de http://callitaweasel.wordpress.com)
[A menos que se indique lo contrario, todas las ilustraciones son de Wikipedia]

Ha pasado algún tiempo desde que escribí sobre mis belicistas históricos favoritos (casi cinco meses para ser exactos), por lo que el cuento de la historia de hoy involucra a los daneses y los anglosajones, y un cuento clásico de valentía y devoción al señor de uno. .

Desde su primera aparición abierta en las Islas Británicas en 793 [ver mi incursión de vikingos en Lindisfarne de junio de 2010 en Burn Pit], los vikingos pasaron la mayor parte de dos siglos asaltando, saqueando, matando y, en general, causando el caos en la actualidad Inglaterra, Gales, Escocia, Irlanda, Francia, España y Rusia. Viajaron a Italia, Grecia y Rusia. Su destreza como luchadores, así como su reputación de brutalidad con honor, se volvieron verdaderamente legendarios.

Los invasores vikingos habían comenzado los esfuerzos para conquistar los reinos sajones de Gran Bretaña en la década de 860. En 877, solo el reino de Wessex resistió a los bárbaros, bajo su rey Alfredo el Grande. Durante los siguientes 20 años, los vikingos se establecieron en la parte oriental de Inglaterra en un área llamada «Danelaw», donde prevalecían las leyes y costumbres vikingas (danesas). Sin embargo, su presencia solo fue aceptada a la ligera.

Otra ronda de invasiones danesas se produjo en 891, pero estos nuevos atacantes se dispersaron y abandonaron Inglaterra en 896. Inglaterra disfrutó de una paz relativa durante los siguientes 80 años, con algunas pequeñas incursiones que arruinaron la paz. Los sajones lanzaron sus propios ataques, buscando recuperar áreas del Danelaw para los reinos ingleses. En 927, el rey Athelstan de Wessex conquistó York, poniendo a toda Inglaterra bajo su dominio. Más tarde ese mismo año, los galeses y escoceses reconocieron su soberanía, convirtiéndolo en «rey de Gran Bretaña».


Mapa de Inglaterra, c. 880

Los descendientes de Alfredo el Grande gobernaron Inglaterra bastante bien, pero las incursiones vikingas ocasionales mantuvieron al reino al límite. Sin embargo, las cosas empezaron a ir cuesta abajo en 978, con la coronación de Ethelred como rey de Inglaterra. Ethelred no era bien visto por muchos de sus súbditos, incluso se sospechaba de su complicidad en el asesinato de su predecesor, su medio hermano el rey Eduardo (apodado «el mártir»). El nuevo rey comenzó a reinar en una atmósfera de sospecha que destruyó el prestigio de la corona. Nunca fue completamente restaurado en su vida. Durante los siguientes 40 años, la vacilación y la mala toma de decisiones de Ethelred & # 8217 le valieron el sobrenombre de Ethelred Unraed, por lo general mal traducido como «Ethelred el no preparado», pero más precisamente como «Ethelred el mal aconsejado».

Varias incursiones danesas importantes ocurrieron a lo largo de la década de 980. [Estos allanamientos se remontan a los intentos del rey Harald Gormsson, más conocido en la historia como «Harald Bluetooth», de obligar al cristianismo a sus súbditos reacios.] Estos allanamientos tuvieron tanto éxito que en 991 se organizó una redada importante por el propio rey Harald. Un total de 93 barcos zarparon hacia Inglaterra, con una saga vikinga que afirmaba que la flota estaba comandada por Olaf Trygvasson, quien cuatro años más tarde se convertiría en rey de Noruega.


Rey Ethelred (978-1013, 1014-1016)
Manuscrito iluminado , La Crónica de Abingdon, c.1220

Esta flota fue vista frente a la costa sureste de Inglaterra. Saqueó la ciudad de Ipswich y luego se trasladó al norte a lo largo de la costa del Mar del Norte. Buscando un lugar para establecer una base temporal, encontraron Northey Island, un pequeño pedazo de tierra en el estuario del río Blackwater en Essex. La isla está a unos 2 kilómetros al este de la ciudad de Maldon y está conectada al continente por una calzada natural, que está cubierta por agua durante dos horas a cada lado de la marea alta. Tales defensas naturales siempre fueron buscadas y utilizadas por los vikingos en sus incursiones.

La noticia de la llegada de los invasores paganos se extendió rápidamente a Maldon, donde se encontraba Earl Bryhtnoth. Moviéndose rápidamente, el líder sajón organizó su thegns (también deletreado «thanes»), que eran sus hombres juramentados y líderes locales que podían considerarse nobles de bajo nivel. Ellos, a su vez, reunieron a sus propios combatientes, probablemente también convocando a todos los hombres locales que tuvieran algún entrenamiento militar para hacer frente a esta amenaza a sus hogares. Marcharon rápidamente hacia la isla Northey, sabiendo de la calzada que conectaba la isla con el continente.


Barcos vikingos amarrados en Northey Island, a principios de agosto del 991 d.C.
(Imagen cortesía de http://tasmancave.blogspot.com)

Raiders daneses contra milicia anglosajona

La batalla de Maldon se menciona en cuatro versiones del Crónica anglosajona. También se conserva en un poema incompleto llamado La batalla de Maldon, que se compuso en algún momento a principios del siglo XI. También se menciona en dos crónicas: el Vida de Oswald y el Libro de Ely.

Ninguna de las fuentes da un total definitivo para ninguna de las fuerzas. Las estimaciones oscilan entre 2000 y 6000 para los hombres del norte, y los anglosajones probablemente tengan entre 2000 y 4000 hombres. La fuerza vikinga probablemente estaba compuesta por varios tipos de luchadores, probablemente un pequeño número de nobles vikingos con sus séquitos personales. El resto probablemente eran pequeños agricultores y pescadores en busca de botín, y muchos de los hombres solo buscaban aventuras o intentaban hacerse un nombre. Puede que incluso haya habido algunos loco, hombres enloquecidos o borrachos que masticaban los mangos de sus hachas de batalla o los bordes de los escudos, y luego se lanzaban a la batalla en un frenesí de matar.

La fuerza sajona estaba formada por el guardaespaldas personal de Earl Bryhtnoth, sus thegns y sus criados personales. Estos hombres entraron en batalla con armaduras completas, armas y escudos. Probablemente habían entrenado toda su vida para tal compromiso. También estuvieron presentes muchos de los agricultores locales y las clases bajas. Muchos de este último grupo probablemente solo tenían implementos agrícolas, garrotes y similares como armas, y solo un entrenamiento muy rudimentario en la guerra. Por lo general, solo en una emergencia extrema se cría a esos hombres para enfrentarse a los asaltantes vikingos.

Preludio de la batalla

Temprano en la mañana del 10 de agosto, Earl Bryhtnoth y su fuerza se dirigieron a un lugar frente a Northey Island. Ordenó a sus hombres que desmontaran, soltaran los caballos y comenzó a ordenar sus líneas. Bryhtnoth colocó a sus hombres en una loma directamente frente al punto donde la calzada de la isla se unía al continente. La calzada tenía sólo unos pocos cientos de pies de largo y no más de cuatro metros y medio de ancho.

Los vikingos de la isla acababan de formar sus filas para abandonar la isla, pero vieron bloqueado su avance de inmediato. Al ver que estaba reprimido, el líder vikingo gritó a través del agua, pidiendo a los sajones que le dieran dinero y armaduras a sus hombres, y ellos estarían en camino. Según el poema, Earl Bryhtnoth respondió: «Te pagaremos con puntas de lanza y espadas».

Los invasores nórdicos lanzaron una serie de ataques a través de la estrecha calzada, pero fueron bloqueados por tres miembros de las tropas domésticas de Byrhtnoth, que lucharon con considerable habilidad. Finalmente, el líder vikingo llamó al otro lado y le pidió al conde sajón que permitiera a los hombres del norte entrar en el continente, para que los dos bandos pudieran luchar de hombre a hombre. Inexplicablemente, Byrhtnoth está de acuerdo y ordenó a sus campeones de la calzada que se retiraran. Los vikingos cruzaron el puente terrestre y reformaron sus líneas. El conde pronunció una serie de discursos de alto vuelo, alentando a sus hombres a luchar esencialmente hasta la muerte.


Northey Island (l) hoy, mirando hacia el oeste, la calzada está en la esquina superior derecha de la isla.
(La fotografía fue tomada obviamente en algún momento que no sea la marea alta)

[En el momento de la batalla, la política real inglesa de responder a las incursiones vikingas se dividió. Algunos estaban a favor de pagar a los invasores vikingos con tierras y riquezas, mientras que otros estaban a favor de luchar hasta el último hombre. El poema sugiere que Byrhtnoth mantuvo esta última actitud.]

Batalla de Maldon

Una vez que llegaron al continente, los vikingos lanzaron asalto tras asalto en la línea sajona. Después de varias horas de lucha, el propio Bryhtnoth resultó herido de muerte. Mientras agonizaba, el conde instó a sus seguidores a continuar la lucha. Poco después de su muerte, uno de los hombres juramentados de Byrhtnoth llamado Godric abandonó el muro de escudos sajón. Se las arregló para atrapar a uno de los caballos errantes, de hecho, era el propio corcel de Earl Byrhtnoth y huyó del campo de batalla. Muchos de los hombres menores, al ver huir al caballo de su conde, asumieron que era Bryhtnoth y se desanimaron y huyeron.

Con la fuerza sajona fuertemente reducida por las bajas y la deserción, las tropas personales del Conde Bryhtnoth muerto rodearon su cuerpo y continuaron la lucha. La línea más memorable del poema «La batalla de Maldon» es pronunciada por uno de los criados del conde:

«El espíritu debe ser más firme, el corazón más audaz, el coraje debe ser mayor a medida que disminuyen nuestras fuerzas».

Poco después, los vikingos abrumaron a los pocos sajones restantes, matándolos hasta el último hombre, y la batalla terminó.

Si bien la fuerza sajona fue esencialmente aniquilada, menos los que huyeron, los vikingos también sufren muchas bajas. Una fuente afirma que los escandinavos no tenían suficientes hombres para navegar en sus barcos, pero esto es bastante poco probable.

Después de que los escandinavos abandonaron el campo de batalla, los sajones locales regresaron para recoger y enterrar los cadáveres. Encontraron el cuerpo de Earl Bryhtnoth con bastante facilidad. La cabeza del conde había sido removida, pero su espada decorada en oro todavía estaba a su lado.

Nota al pie # 1Poco después de esta batalla, el grupo de asalto vikingo recibió un soborno colosal del rey Ethelred, a sugerencia de Sigeric, el arzobispo de Canterbury. Fue llamado el danegeld, y se pagó para que los vikingos se fueran esencialmente. El primero danegeld consistía en 10,000 libras romanas de plata, lo que equivale a 3289 kilogramos o 7251 libras inglesas de oro. Si se convierte al precio actual de la plata a 20 dólares la onza, esto equivale a 2,32 millones de dólares.

Nota al pie # 2: Los danegeld de 991 tuvo el efecto exactamente opuesto. Las incursiones vikingas en 994, 1002, 1007 y 1012 resultaron en danegelds. El más grande se recogió en 1018, cuando el rey nórdico Canuto el Grande, que había ascendido recientemente al trono inglés, decidió pagar sus fuerzas. Recolectó 26,900 kilogramos (casi 72,000 libras troy) de plata de toda Inglaterra, así como 3900 kilogramos adicionales (10,500 libras troy) de plata solo de la ciudad de Londres. Una vez más, utilizando el precio actual de la plata, esto equivale a 21,73 millones de dólares.

Nota al pie # 3: Hay piedras rúnicas en pie esparcidas por Dinamarca, Noruega y Suecia. Estos monumentos fueron erigidos para conmemorar los logros de los guerreros nórdicos por sus familias. Una piedra rúnica (abajo) se encuentra en el cementerio de la ciudad de Orkesta, en la provincia de Swenden en Uppland. Conmemora al vikingo Ulf de Borresta. La inscripción dice que Ulf recogió tres danegelds en Inglaterra, el último en 1018.


Runestone U344 en Orkesta, Uppland, Suecia

Nota al pie # 4: El campo de batalla casi no ha cambiado en los más de 1000 años desde la famosa pelea. Hay una estatua de Earl Bryhtnoth que domina el sitio. También hay una pequeña placa que marca el sitio de la resistencia de los sajones contra los asaltantes vikingos.


Placa conmemorativa de la batalla de Maldon


La muerte de Brithnoth en Maldon, el 9 de agosto de 991

LA BATALLA SE UNE
Ahora se levantaron disturbios, los cuervos giraron,
El águila, ávida de carroña, hubo un grito en la tierra.
Entonces soltaron de sus manos la lanza dura,
Las lanzas afiladas para volar.
Los arcos estaban ocupados y el punto de encuentro del escudo # 8211
Amarga fue la fiebre de la batalla, los guerreros cayeron
¡A cada lado, los jóvenes yacían!
Herido fue Wulfmur, un lecho de guerra que eligió,
Incluso Brithnoth & # 8217s pariente, él con espadas
Fue cortado hacia abajo, su hermana y el hijo de # 8217.
Luego a los vikingos se les dio la retribución.
Escuché que Edward mató a uno
Directamente con su espada, sin escatimar el golpe,
Que a sus pies cayó & # 8211 el guerrero fey.
Por esto, su padre le dio gracias,
Incluso a su chambelán & # 8211 cuando tenía un espacio.

LOS HOMBRES DE ESSEX SE APOYAN RÁPIDOS
Así que se mantuvieron firmes los valientes
Guerreros en la guerra & # 8211 se esforzaron mucho
Quien con su punto primero debería poder
De hadas para ganar la vida.
Guerreros con armas: naufragio cayó sobre la tierra.
Se mantuvieron firmes Brithnoth los agitó,
Ordenó a cada uno de sus hombres la intención de la lucha
Eso le haría ganar la gloria a los daneses.

UN VIKINGO ATAQUE A BRITHNOTH
Fue una popa en la batalla & # 8211 su arma se agitó,
Su escudo de seguridad & # 8211 y & # 8216contra el jefe zancadas & # 8211
Tan decidido contra él, el conde se fue,
El uno al otro hizo mal intenciones.
Entonces envió al marinero un dardo del sur,
Y heridos fueron los guerreros & # 8217 cacique.
Pero empujó con su escudo & # 8211 para que el eje estallara,
Y la lanza se rompió y saltó.
Wroth era el cacique, atravesó con su lanza
Ese vikingo orgulloso que le hizo esa herida.
Sin embargo, el cacique fue prudente, apuntó su eje para ir
A través del cuello del hombre & # 8217s & # 8211 su mano lo guió
De modo que alcanzó la vida de su repentino enemigo.
Luego envió un segundo rápidamente
Que la coraza estalló & # 8211 en el corazón fue herido
A través del arnés del anillo & # 8211 y en su corazón estaba
El punto envenenado que el conde fue el blither:
Se rió entonces ese gran corazón & # 8211 dio gracias a Dios
Por su día de trabajo & # 8217s & # 8211 que su Salvador le concedió.

UN SEGUNDO VIKINGO HERIDA A BRITHNOTH
Entonces soltó a uno de los enemigos un dardo de sus manos,
Para volar de sus buscadores & # 8211 que se precipitó
A través del noble thane de Aethelred.
Cerca de su lado estaba un joven que aún no había crecido
Wulfstan & # 8217s child & # 8211 incluso Wulfmeer el menor.
Le arrancó a su jefe esa maldita lanza
Luego soltó la lanza dura & # 8216 contra el otro para ir
En corrió el punto & # 8211 para que él en la tierra yaciera
Quien había herido gravemente a su jefe.
Fue un vikingo armado contra el conde
¿Quién deseaba saquear las joyas del conde,
Su armadura y anillos & # 8211 y espada bien adornada.
Entonces Brithnoth sacó su espada de la vaina
Anchos y de bordes marrones & # 8211 y en su pectoral golpeó.
Demasiado pronto le estorbó uno de los marineros,
De modo que el brazo del conde se lastimó.
Cayó entonces a la tierra la espada de empuñadura en barbecho,
Tampoco pudo sostener la marca dura
O empuñar su arma.

BRITHNOTH & # 8217S PALABRAS MORIR
Sin embargo, entonces esta palabra habló
El viejo guerrero vitoreó a sus hombres
Ordenó seguir adelante & # 8211 sus buenos hermanos.
Ya no podía mantenerse firme sobre sus pies.
Miró al cielo & # 8230 & # 8230 ..
& # 8220 Te doy gracias, Señor de todos los pueblos
Por todas esas alegrías que he conocido en la tierra.
Ahora, mi Maker suave & # 8211 tengo más necesidad
Para que le concedas bien a mi fantasma.
Para que mi alma viaje hacia ti,
En tu reino & # 8211 oh señor de los ángeles,
Que pase con paz & # 8211 Te deseo
Que los demonios del infierno no le hagan daño. & # 8221
Luego le cortaron esos hombres paganos
Y a los dos hombres que estaban junto a él,
Aelfnoth y Wulfmeer & # 8211 ambos cayeron
Luego, junto a su señor & # 8211 sus vidas, cedieron.


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Análisis del poema de la batalla de Maldon. La historia se cuenta desde el punto de vista de los ingleses que son vistos como los buenos. Mediante el uso del lenguaje, el poema eterniza tanto a los héroes individuales como a los traidores, al tiempo que reafirma el valor del parentesco y la promoción del código heroico. Un poema heroico La batalla de Maldon en realidad tuvo lugar entre los vikingos y los anglosajones. La batalla de Maldon es un poema que hace malabares con las fuerzas en conflicto de contar una historia de derrota y, al mismo tiempo, defender valores heroicos.

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Biblioteca británica MS Cotton Otho Axii destruida por un incendio en 1731. El poema La batalla de Maldon. Historia escrita por las víctimas. El poema que queda era en sí mismo un fragmento que constaba de 325 líneas. La batalla de Maldon Antiguo poema heroico en inglés que describe una escaramuza histórica entre los sajones orientales y los invasores vikingos principalmente noruegos en 991. En agosto de 991 d.C., una gran flota de barcos vikingos liderados por el noruego Olaf Trygvasson llegó al río Blackwater cerca de Maldon en Essex para ser se encontró con una fuerza menor de ingleses.

Esta es la cualidad que muestra el personaje clave Byrhtnoth y es esto lo que más afecta a sus soldados.

De hecho, los vikingos eran a veces agresores y asaltantes, pero también eran colonos y su presencia cultural enriquecía el idioma inglés. British Library MS Cotton Otho Axii destruido por un incendio en 1731. De hecho, la única copia conocida del poema estaba evidentemente unida a una época y a un lugar inquietantemente remoto de Maldon en 991. Cuando se le ve librando una lucha aparentemente imposible de ganar por Rey y país siguen a pesar de que la tarea parece condenada al fracaso. Robinson eds Modos de interpretación en la literatura inglesa antigua de Toronto. Está incompleto su comienzo y su final ambos perdidos.

Fuente: pinterest.com

Está incompleto su comienzo y su final ambos perdidos. El manuscrito de la batalla de Maldon. Escrito por Jody Perry El poema es la historia de la Batalla de Maldon que enfrentó a los defensores anglosajones de Inglaterra y los merodeadores invasores vikingos. Mediante el uso del lenguaje, el poema eterniza tanto a los héroes individuales como a los traidores, al tiempo que reafirma el valor del parentesco y la promoción del código heroico. Saltó sobre el caballo que eran sus señores al que no tenía derecho y se escapó. Esto llevó a los hombres a pensar que era su líder huyendo, lo que provocó confusión en la batalla.

Fuente: pinterest.com

Se desconoce el autor de los poemas y solo 325 de sus versos sobreviven sin su principio o fin original. Ganar, perder y resultado literario en Phyllis Rugg Brown Georgia Ronan Crampton y Fred C. Escrito por Jody Perry El poema es la historia de la Batalla de Maldon que enfrentó a los defensores anglosajones de Inglaterra y los merodeadores invasores vikingos. Esta nostálgica invocación de un pasado antiguo y más glorioso está hecha para servir a un propósito contemporáneo. De hecho, la única copia conocida del poema estaba evidentemente unida a una época y a un lugar inquietantemente remoto de Maldon en 991.

Discurso Considere estas dos declaraciones sobre el poema de Dolores Warwick Frese Poetic Prowess en Brunanburh y Maldon. Se desconoce el autor de los poemas y solo 325 de sus versos sobreviven sin su principio o fin original. British Library MS Cotton Otho Axii destruido por un incendio en 1731. Esta es la cualidad que muestra el personaje clave Byrhtnoth y es esto lo que más afecta a sus soldados. El inglés Lord Byrhtnoth es su líder y lo es.

Fuente: sk.pinterest.com

Escrito por Jody Perry El poema es la historia de la Batalla de Maldon que enfrentó a los defensores anglosajones de Inglaterra y los merodeadores invasores vikingos. Un análisis del poema en inglés antiguo La batalla de Maldon podría incluir una discusión de su trasfondo histórico y una explicación de la relación entre el escenario del poema y su trama. El poema en inglés antiguo fue escrito poco después de la batalla, probablemente por un escriba monástico. La batalla de Maldon es un poema en inglés antiguo escrito para honrar la batalla del mismo nombre que se libró en 991 junto al río Blackwater en Essex, Inglaterra. El inglés Lord Byrhtnoth es su líder y lo es.

Fuente: bloomsbury.com

El poema La batalla de Maldon. En agosto de 991 d.C., una gran flota de barcos vikingos liderados por el noruego Olaf Trygvasson llegó al río Blackwater cerca de Maldon en Essex para encontrarse con una fuerza menor de ingleses. Escrito por Jody Perry El poema es la historia de la Batalla de Maldon que enfrentó a los defensores anglosajones de Inglaterra y los merodeadores invasores vikingos. En consecuencia, el lector puede leer con más facilidad y dirección y hay un patrón rítmico más alegre y regular en el poema. Otra técnica de La carga de la brigada ligera es su repetición. Mediante el uso del lenguaje, el poema eterniza tanto a los héroes individuales como a los traidores, al tiempo que reafirma el valor del parentesco y la promoción del código heroico.

Fuente: interestliterature.com

Esta nostálgica invocación de un pasado antiguo y más glorioso está hecha para servir a un propósito contemporáneo. Desafortunadamente, el manuscrito fue quemado en el incendio Cotton en Ashburnham House en 1731. La aliteración se usa en la Batalla de Maldon para darle al poema una sensación de impacto rítmico, mientras que en la Carga de la Brigada Ligera Tennyson usó la rima como alternativa. Esta nostálgica invocación de un pasado antiguo y más glorioso está hecha para servir a un propósito contemporáneo. Beowulf, por ejemplo.

Fuente: interestliterature.com

El manuscrito en el que sobrevivió nuestro poema y el lenguaje del texto en sí apuntan fuertemente hacia el oeste del siglo XI, no hacia el este del siglo X. Poemas sobre la batalla. La batalla de Maldon es una reinvención de la batalla representada de acuerdo con las convenciones del género heroico y el papel de los poetas es el de un narrador omnisciente que juzga las acciones de los poemas desde un punto de vista apropiado a la leyenda heroica Clark 1968. El tema principal de este el trabajo es el del valor. La batalla de Maldon es un poema en inglés antiguo escrito para honrar la batalla del mismo nombre que se libró en 991 junto al río Blackwater en Essex, Inglaterra. Cuando se le ve librando una lucha aparentemente imposible de ganar por el rey y el país, lo siguen a pesar de que la tarea parece condenada al fracaso.

Fuente: pinterest.com

Algunas cuestiones y temas a considerar al escribir sobre La batalla de Maldon. Como se recuerda en el poema anglosajón de 325 versos La batalla de Maldon, un ejército merodeador de vikingos se enfrentó a una fuerza de sajones orientales dirigidos por Ealdorman Brihtnoth en. Discurso Considere estas dos declaraciones sobre el poema de Dolores Warwick Frese Destreza poética en Brunanburh y Maldon. Historia escrita por las víctimas. La batalla de Maldon es un poema que hace malabares con las fuerzas en conflicto de contar una historia de derrota y, al mismo tiempo, defender valores heroicos.

Fuente: estudent-corner.com

En consecuencia, el lector puede leer con más facilidad y dirección y hay un patrón rítmico más alegre y regular en el poema. Otra técnica de La carga de la brigada ligera es su repetición. El tema principal de este trabajo es el valor. La Batalla de Maldon utiliza herramientas lingüísticas para glorificar las capacidades militares de los sajones que en realidad son el bando perdedor mientras minimiza la victoria de los invasores vikingos. Cuando se le ve librando una lucha aparentemente imposible de ganar por el rey y el país, lo siguen a pesar de que la tarea parece condenada al fracaso. En agosto de 991 d.C., una gran flota de barcos vikingos liderada por el noruego Olaf Trygvasson llegó al río Blackwater cerca de Maldon en Essex para encontrarse con una fuerza menor de ingleses.

El manuscrito en el que sobrevivió nuestro poema y el lenguaje del texto en sí apuntan fuertemente hacia el oeste del siglo XI, no hacia el este del siglo X. Poemas sobre la batalla. Se desconoce el autor de los poemas y solo 325 de sus versos sobreviven sin su principio o fin original. En consecuencia, el lector puede leer con más facilidad y dirección y hay un patrón rítmico más alegre y regular en el poema. Otra técnica de La carga de la brigada ligera es su repetición. Aunque Maldon es un poema de guerra y celebra hasta cierto punto un proto-nacionalismo, la literatura de la OE en su conjunto revela que el mundo de esta gente era muy cosmopolita y gente de muchos orígenes circulaba por todas partes. El manuscrito en el que sobrevivió nuestro poema y el lenguaje del texto en sí apuntan fuertemente hacia el oeste del siglo XI, no hacia el este del siglo X. Poemas sobre la batalla.

Fuente: researchgate.net

La batalla de Maldon. Although Maldon is a poem of warfare and celebrates to some degree a proto-nationalism OE literature as a whole reveals that the world of these people was highly cosmopolitan and folks of many origins were in circulation everywhere. The Battle of Maldon. Beowulf for instance. Through use of language the poem eternalizes both individual heroes and traitors while also reasserting the value of kinship and the promotion of the heroic code.

Source: researchgate.net

Consequently the reader can read with more ease and direction and there is a jollier more regular rhythmic pattern to the poemAnother technique of The Charge of the Light Brigade is its repetition. British Library MS Cotton Otho Axii destroyed by fire in 1731. Speech Consider these two statements about the poem from Dolores Warwick Frese Poetic Prowess in Brunanburh and Maldon. Consequently the reader can read with more ease and direction and there is a jollier more regular rhythmic pattern to the poemAnother technique of The Charge of the Light Brigade is its repetition. Indeed the one known copy of the poem was evidently attached to a time and to a place almost disquietingly remote from Maldon of 991.

The Battle of Maldon Manuscript. The Battle of Maldon Old English heroic poem describing a historical skirmish between East Saxons and Viking mainly Norwegian raiders in 991. Godric went from battle and left the good man who often gave him many steeds Byrhtnoth. The principal theme of this work is that of valor. 1935 a transcript of the Cotton MS by John Elphinston was found in Oxford Bodleian MS Rawlinson B 203.

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The Battle of Maldon In this weeks Dispatches from The Secret Library Dr Oliver Tearle analyses a minor classic of Anglo-Saxon poetry The Battle of the Blackwater was real and not just something that happened in Game of Thrones. The Battle of Maldon is an Old English poem written to honor the eponymous battle which raged in 991 next to the River Blackwater in Essex England. The printed text of Thomas Hearne 1726 remained until recently the only known source for the poem. He leapt upon the horse that was his lords to which he had no right and ran away This led the men to think it was their leader running away throwing the battle into confusion. The English Lord Byrhtnoth is their leader and he is.

The Battle of Maldon. Godric went from battle and left the good man who often gave him many steeds Byrhtnoth. In August AD 991 a large fleet of Viking ships led by the Norwegian Olaf Trygvasson came to the River Blackwater near Maldon in Essex to be met by a smaller force of Englishmen. Indeed the one known copy of the poem was evidently attached to a time and to a place almost disquietingly remote from Maldon of 991. This nostalgic invocation of an ancient and more glorious past is made to serve a contemporary purpose.

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This nostalgic invocation of an ancient and more glorious past is made to serve a contemporary purpose. The Battle of Maldon Manuscript. The Battle of Maldon Old English heroic poem describing a historical skirmish between East Saxons and Viking mainly Norwegian raiders in 991. As recalled in the 325-line Anglo-Saxon poem The Battle of Maldon a marauding army of Vikings were confronted by a force of East Saxons led by Ealdorman Brihtnoth in. Some issues and themes to consider when writing about The Battle of Maldon.

Vikings were indeed sometimes aggressors and raiders but they were also settlers and their cultural presence enriched the English language. The Battle of Maldon is a reimagining of the battle rendered according to the conventions of the heroic genre and the poets role is that of an omniscient narrator who judges the poems actions from a vantage point appropriate to heroic legend Clark 1968. Consequently the reader can read with more ease and direction and there is a jollier more regular rhythmic pattern to the poemAnother technique of The Charge of the Light Brigade is its repetition. Vikings were indeed sometimes aggressors and raiders but they were also settlers and their cultural presence enriched the English language. The manuscript in which our poem survived and the language of the text itself strongly point to-ward the eleventh-century west not the tenth-century east2 Poems on the battle.

Source: pinterest.com

Godric went from battle and left the good man who often gave him many steeds Byrhtnoth. Some issues and themes to consider when writing about The Battle of Maldon. The Battle of Maldon In this weeks Dispatches from The Secret Library Dr Oliver Tearle analyses a minor classic of Anglo-Saxon poetry The Battle of the Blackwater was real and not just something that happened in Game of Thrones. The Battle of Maldon is an Old English poem written to honor the eponymous battle which raged in 991 next to the River Blackwater in Essex England. He leapt upon the horse that was his lords to which he had no right and ran away This led the men to think it was their leader running away throwing the battle into confusion.

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Battle of Maldon, August 991 - History

This Day In History: August 10, 991

On August 10, 991, one of the best known battles between the Saxons and the Vikings took place in Essex, England near the small town of Maldon by the River Blackwater. It heralded the era of the Danegeld – the practice of paying off the Vikings to avoid future attacks. Aside from government-sanctioned extortion, the Battle of Maldon also inspired one of the greatest Old English poems of all time called, strangely enough, “The Battle of Maldon.”

England had been enduring attacks by Vikings from Norway, Denmark and Sweden since the 700s. Eastern coastal towns were particularly vulnerable. Depending on their ability to defend themselves, English towns and villages either fought back or offered the Vikings bribes of money or land. Unfortunately, engaging in battle just bought temporary peace at best and bribes only encouraged the enemy to return looking for more.

The Battle of Maldon occurred in 991 during the reign of Æthelred the Unready, which gives you a clue how effective a leader his people perceived him as. On August 10, King Olaf of Norway personally came calling with his Viking fleet of approximately 90 long ships carrying between two and four thousand men.

The local Saxon lord Earl Byrhtnōþ gamely led the army of Saxons, gathered from the local households, in battle against the invading Viking hoards. Apparently the Earl had been offered the typical deal of peace in exchange for gold and armor, but Byrhtnōþ retorted “We will pay you with spear-tips and sword blades.” So it was on.

The battle was defined by Byrhtnōþ’s decision to allow the Vikings to cross the estuary to the mainland. Armchair quarterbacks have been debating the reasons for this move for over a millennium, but the consensus is that the Earl intended to whip the Vikings soundly once and for all. He didn’t want to risk the enemy returning home when the causeway flooded with the tide.

Unfortunately, this didn’t work out so great for Byrhtnōþ, who was cut to shreds by a group of Vikings. Once their leader had been slain, most of the Saxons fled, but those who refused to leave the side of their lord are immortalized forever in the form of poetic verse.

“Thought must be the harder, heart the keener
Spirit must be the greater, as our might lessens.
There lies our leader all cut down,
A good man, on the ground. May he regret it forever
Who now thinks to flee from this battle-play.
I am old in years – I will not go from here,
But by the side of my lord,
By the man so beloved, I intend to lie.”

The battle was over, and the Vikings went a pillaging.

After this fiasco, the Archbishop of Canterbury advised Æthelred the Unready to barter peace with the Viking invaders rather than do battle with them. The King agreed, and a payment of 10,000 pounds of silver was coughed up as Danegeld to avoid more attacks. As you may have guessed, this had no long term effect except to make the Vikings richer, and eventually a Viking king, Canute (The Great), would sit on the English throne, along with the thrones of Denmark and Norway, as well as ruling a good chunk of Sweden.

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Come quickly to us, as men to the fight – The Battle of Maldon.

In the North Wes of Essex lies the town of Maldon. It sits on the edge of the River Blackwater. Today it is a popular place for families and day-trippers in the summer. I remember myself going on the odd day trip there. It has some beautiful views of the estuary. The town has been in existence since… where it was first known as Maeldun (from meal – monument/cross and dun – hill).

During the reign of Alfred the Great, a Burgh was built at the town. It was the second largest town in Essex after Colchester. Ninety-Two years after the death of Alfred and during the rule of his Great Great Grandson, Ethelred the Unready, just outside of Maldon, a battle took place. The battle had the Vikings on one-side and Essex soldiers under the command of Byrhtnoth, an alderman of the kings and a powerful figure in the county at the time.

This battle would not have been remembered had it not been for a great poem written about said battle, possible a few years after it took place. Some historians go on to note that although not as great in numbers as the Battle of Towton the Battle of Maldon was an important turning point in Anglo Saxon history. It was the first major battle encounter in the second wave of Viking attacks. It led immediately to a change in Ethelred policy and was the star of a Danish Camping that led to a change in the ruling dynasty in England.

On the day of battle, the Vikings landed their ships on Northey Island. Most likely as it was easier for them to escape, should they need too rather than if they had landed their ships further inland. The Vikings were not looking for an actual fight. To be honest they tended to try to avoid a fight and wanted to keep their numbers, as they needed bodies to work their ships. The Vikings wanted to look menacing and cause a nasuiscnsce and hoped that rather than fight the Anglo Saxons would pay them to leave. On this occasion, however the Vikings had misjudged. When they landed, they faced the Anglo Saxon small army led by Byrhtnoth.

The Vikings were led by Olaf Tryggvassn, a reputable chief from Norway. The main leader of the Vikings at this time was Swein but he, it seems, was not present on this particular attack. Olaf is believed to have led a fleet of 93 ships to England. This could mean around… they first struck at East Kent and ransacked the town of Ipswich before moving towards Essex. ‘…their aim was to set up a base in the backwater estuary from which to hart the surrounding countryside then loosely besiege the town and attempt to persuade the local authorise to buy them off (pg 67)

Byrhtnoth had received the shocking news of Ipswich’s fate shortly before it was pillaged. Warning beacons starched inland from the coast would have alerted the feafte of the from the Vikings. B scouts would have then tracked the Vikings movements down the coast towards the backwater estuary. He managed to rouse an army of around 1,000 men this was a large army by 10 th century standards. His army consisted mainly of men from Essex including those from the Maldon garrison and B entourage of trusted well displined men.

To cross onto the mainland the Vikings needed to cross a causeway, which did two trained fighters of b men block. Not wanted to look like cowards the Vikings continued with their decision to fight if required and asked B if he would allow them access to cross the ford so that they could have a fair fight. Before this, they had offered to leave for a price to which Byrhtnoth offered spears rather than gold.

Why would Byrhtnoth allow the Vikings to cross if he could defend the causeway itself. Maybe, like the Vikings he too was trying to call their bluff. B was a seasoned soldier and one of the highest-ranking men in the country aside from the King. He had such trust by the king that he was confident in making a desivon without sending messengers to consult the king. He most likely let the Vikings cross for two reasons, firstly he must have felt confident that he would win the fight or inflict such injuries as to deplete their numbers and lessen the threat elsewhere. Secondly, by fighting them there and then it was preventing them from going elsewhere and causing mayhem and destruction. It was a choice he did not take rashly.

At the time of the Battle Byrhtnoth had been in office for 35 years, and most likely around 60 years of age. At the time, this would have been a great age for a man to reach. Sources suggest that he was considered the second Ealdorman in the hierarchy and Essex was his domain. Although he had his own connections and wealth his influence and power came from his wife who was part of one of the best-established families of the mid 10 th century. He held property in Cambridge, Buckinghamshire, Northamptonshire, Oxfordshire, and Gloucestershire, alongside his vast properties in Essex in Woodham, Mearsea, Rettendon and Totham. He was a great patron of Ely Cathedral.

Byrhtnoth- one of the English’s regimes most distinguished figures central to East Anglican affinity…had formally been a close associate of A’stan. Since the latter’s retirement, he had apparently been a political ally of A’s sons and ruled Essex and South East midlands in their collective interest right up until his death. (Higam p22) It is most likely because of his status, or at least part of the reason that the Poem may have been written. The Poem also backs up this picture of a powerful leader, responsible to challenge on his own account as a representative of the king.

The battle ended when Byrhtnoth was killed. It seems he was the focus of the Vikings fury and would have been easily noticed in the battle. The Poem describes Byrhtnoth death. First, a spear hits him in his side, which he snaps off and hurls back towards the enemy. A bit later, he is struck again this time a young soldier in Byrhtnoth personal guard snaps it off his commander while B fights on. While deflecting a strike from one Viking another hits his shoulder with great impact knocking his sword from hand. Byrhtnoth is then hacked down and those near fell with him. Such is the end of a great man in Essex. On his death Godric, a favourite in Byrhtnoth entourage fled the battlefield on Byrhtnoth horse along with a number of others. Whether those still fighting thought this was Byrhtnoth fleeing or knew of his death some fled too while others continued to fight, eventually meeting their deaths also. Although the Anglos Saxons were technically defeated at the Battle, the Vikings did not really fare much battle. Records note a big loss in numbers of the army that landed at Maldon, and they still did not get their gold.

After the dust had settled from the Battle Byrhtnoth’s body was eventually taken to Ely Cathedral, which he was a great Parton of. His head however would never be reunited with his body as the Vikings cut it off after his death and it is believed they took it with them as a trophy. The battle was the beginning of the second Viking invasion although it may not have been set out that way.

The treaty drawn up between alred and the Norse leaders including Olaf formalised what was in effect a protection racket, but one that at east served to prevent the loss of life and property. Not only was tribute promised – £14,000 – but its terms enabled the raiders to encamp and overwinter on the coat. Locals were encouraged to make previsions of food and clothing towards them. The government set about raising of the tribute from what may have been the first nationwide tax imposed for this specific purpose. (James p89)

What of the Poem? We do not know its author or exactly when it was written. What we can say about it is that it is to be looked at as a work of literature rather than one of historical accuracy. That is not to say we should completely believe that its contents are all a work of fiction. When using it as a source we need to approach it, as a piece of literature with creative licence but the author certainly did not make it all up.

Although we do not know an exact date of when the poem was written, we can get an idea. Due to the authors spelling of Byrhtnoth name we can tell that it was most likely written not long after the battle as it is its original format, not the later variant of Brithnoth.

Unfortunately, the poem is not complete and what does exist is from a copy made by John Elphinson in the early 1700s. The original manuscript was destroyed in a fire in 1731 where it was in the collection of the Cotton Library.

The purpose of the poem? To write about the heroics of b and his men, an historical and heroic account of the battle and most likely a poem to inspire resistance to the Vikings. Whatever the exact reason the poem, no matter how elaborate it may be has made sure that the battle will be remembered though the ages and that a great man – Byrhtnoth – is remembered.

The Poem is not the only tribute to Byrhtnoth. At the end of the Promenade in Maldon looking towards the battle site stands a statue, standing proud, and tall – a statue of Byrhtnoth. It stands nine feet high and is made from bronze. It was unveiled on 21 st October 2006 and was created by sculptor John Doubleday who is from the area. Commissioned by the Maldon Culture Company with funding of £100,000, its dedication was performed by Reverend Richard Humphries with guests of Lord Petre (Lord Lieutenant of Essex) and H.E. Mr Barne Lindstrom (the Norwegian ambassador). At the bottom of the statue there are scene depicting the battle and other scenes of Anglo Saxon life, with the inscription of what were supposedly some of Byrhtnoth last words ‘Grant O Lord Thy Grace’ August 991.

Although the battle did not take place in Maldon itself, it was close enough to be named after it. The town itself was one of three burghs in Essex at the time, the other two being Colchester and Witham. The ‘dun’ in its name derives from Saxon origins, which is the word for hill. Being art of the hundred of Dengie the origins of the people in the area may have derived from the Daeningas tribe.

A burgh was an old English fortification. Their numbers really increased in the 9 th century under Alfred the Great in his defence against the raids and invasions from the Vikings. From these fortifications, the burghs then developed into a secondary role as commercial and administrative centres for the area.

There is speculation by Archaeologists that there were some Iron Age earthworks at the site and this may be why the choice was made to make the town a burgh and to build upon already existing defensives. Athelstan’s law passed around 928, which decreed every town, and burgh should have a mint, Maldon had four, which shows it was of some importance alongside Colchester, which also had four.

Gritths, B (1991) The Battle of Maldon: text and Translation. Anglo Saxon Books middlesex.

Higham, N. J. (1997) The Dearth of Anglo-Saxon England. Sutton Publishing glouscetshire.

James, J (2013) an onslaught of spears – the Danish conquest of England. History Press Glouscershire.

Maldon Archolical Group (1992) Maeldune: light of Maldon’s distant past. Maldone Archaeology group Maldon


Beachcombing has a long tradition of screwing up anniversaries – wrong days, wrong months, wrong years… But just for once he thought that he would get things right and offer his readers a story on the right day – 10 August– and hopefully in the right tone. What we have here is a Weird War, a massacre and a lot, depending on your perspective, of stupidity or heroism.

In 991 the fledgling Kingdom of England was fighting for its survival against a blitz of Viking attacks on the east coast. In Essex in that year the ‘dark sails’ were spotted on the horizon and the local militia under an elderly warrior, Byrhtnoth, went out to meet the invaders. The battle was to take place on a beach, at Maldon, which can be visited with profit by modern day trippers. The Vikings had landed – as was their sneaky, conniving way – on a tidal island there and the militia, determined to defend their Kingdom, blocked the approach from the sea effectively bottling up the raiders.

So far, so normal. Every one has played their part in the illuminated manuscript of the past. The Vikings have raged, the locals have shivered but have held the shield wall intact. However, now the actors are about to leave their script… Bizarrists beware.

The Vikings having failed to force their way onto the mainland now decided to push their luck. One of their leaders shouted across to the men of Essex (in Anglo-Saxon or trusting in their tolerably similar German tongue) asking for the militia to move back a few hundred yards so that the Vikings could cross, form up on the beach and so have a ‘fair’ fight – not something that characterized Viking warfare but anyway. Incredibly Byrhtnoth agreed and, giving up his excellent defensive position, he let the nasty Scandinavians onto English soil so that the rumble could go down.

The results of this spectacularly brave/stupid decision are recorded in a near contemporary heroic poem. The militia was overrun, Byrhtnoth was killed and decapitated and his household, as convention demanded, gathered around their lord’s body determined to die where he had fallen. They succeeded and the Vikings were then free to raid and destroy to their heart’s content through the heartlands of Essex. For the first time in English history the crown gave Dane-geld, buying the Vikings off with all the sad consequences that flowed from that.

The poem does not criticize Byrhtnoth directly, though it describes his decision as stemming from ofermod (‘too much heart’) that might be, as J.R.R. Tolkien argued many years ago, an epic poet shaking his head somewhat, perhaps even accusing the dead hero of hubris. But can turning a battle into a duel ever really be excused? Beach hasn’t the slightest idea: these are questions for the ages. If pushed he has some sympathy for the words of one modern Anglo-Saxon scholar.

Nothing could diminish our admiration for his brave response [of Byrhtnoth] or for the loyalty which he displayed towards his king… But nor should we, from our own vantage point removed one thousand years in time from Athelered’s reign, condemn the actions of those after Byrhtnoth who knew only too well how things had turned out. There may have been a little touch of Byrhtnoth in every one of them but what for him was a matter of principle had been turned by his death into a far more difficult choice.

Other strange examples of fair fighting in dirty wars? Beachcombing needs to know. Drbeachcombing AT yahoo DOT com

10 August 2011: Ricardo writes in with memories of the noble Duke Xian of Song who allowed – in a striking parallel to Maldon – his enemy to safely cross the river before attacking them. Even better Mao didn’t like Xian: ‘We are not the Duke of Song!’ – there are few higher recommendations. Daniel from Civilian Military Intelligence Group writes in with cases from the American Civil War and WW2. First ‘during the battle for Monte Cassino, there was a moment when the SS and the US and British decided to call a ceasefire to clear out dead and wounded and the SS paratroopers borrowed US and British gurneys and then returned them!’ Oh those punctilious Germans… Then ‘Richard Rowland Kirkland, Company G, 2nd Carolina del Sur Volunteer Infantry, Army of the Confederacy. Kirkland was a Sergeant who had seen Battle, including Second Manassas y Shiloh. At the Battle of Fredericksburg, masses of Union soldiers under General Burnside made frontal assaults on the Confederates entrenchments along the Rappahannock River on December 13th, 1862. It was a foolish and wasteful assault that cost 6,000 dead on the first day alone and thousands more wounded it also cost Burnside his job. During the Civil War, battles ended when the sun went down. So as combatants headed to their own lines, all one could hear were the frightful cries from wounded soldiers for help. All through the night, Kirkland, stationed at a stonewall near a sunken road, was jolted by the lugubrious mournful cries of Union soldiers. The next morning, Kirkland asked his commander’s permission to gather canteens and blankets to help the wounded. General Kershaw allowed the gesture and in broad daylight the General watched as he gathered water and wool cover and carried it to the soldiers. During the hour and a half while he helped wounded soldiers on the battlefield, in this small area no one from either side fired. They waited until Kirkland was done ministering. (On September 20th 1863, Kirkland was killed at the battle of Chickamauga. He has since been feted with song and story and statues.)’ Then there was also the question of music: ‘Often bands would play during the evenings even when the sides were so close they could hear each other. After the second day of Fredericksburg, the Union forces had brought their band along with them and they played that evening. One night, a Confederate yelled, ‘Now play one of ours!’ the Union band immediately struck up ‘Marmita. Memories of Lincoln calling for Dixie to be played as the war wound down. Then finally ‘durante el Batalla de Kennesaw Mountain, a fire swept through the dry grassy hills between the Unión and Confederate lines. Many wounded soldiers actually burned alive in this fire. At one juncture, a Confederate officer hollered ‘We won’t fire a gun until you get them away’’. SY pays tribute to Hans Langsdorff captain of the German pocket battleship Graf Spee. "HL prided himself on never taking a life when attacking British merchant shipping, even congratulating enemy captains who had not immediately surrendered so as to send off distress signals. He was finally defeated by British guile at the Batalla of the River Plate, scuttled his ship – saving his 1000 crewmen from certain death – and then committed suicide before being repatriated to Hitler’s Alemania. His funeral in Buenos Aires was almost unique in the war as it was also attended by British officers.’ Thanks SY, Ricardo and Daniel!!

11 August 2011: Jonathan from A Corner of Tenth Century Europe writes specifically on Maldon: ‘In the first place, though the Anglo-Saxon Chronicle, with rare unaninimity between its manuscripts, agrees that 991 was the first year in which Danegeld was paid, and subjoins this to the notice of the death of Byrhtnoth, it does not say explicitly that the one caused the other, but blames it on the ‘marvels’ that the Vikings had wrought that year on the east coast. One should not necessarily assume that Maldon was the first of these, I think, not least because it makes more sense of Byrhtnoth’s decision if the army he cornered were already notorious. I’ll come back to that, but the first point I wanted to make was simply that, of course, money had been paid to the Vikings before by Alfred, and occasionally by his son Edward on bad days. Whether that is the ‘English’ crown is a long debate – there was no other left but was there an England yet? But the 991 solution was, at least, not unheard of. As to Byrhtnoth’s weird decision, I think it is clear from the poem (and I’ve seen it argued by people with more Old English than me, more to the point) that while the English were safe on the mainland, the Vikings were also safe on the island neither side could come at the other over the narrow causeway. Byrhtnoth’s choice, therefore, was not between a successful defence and a slaughter of his own men, it was between a fight that might go either way and the Vikings certainly getting away scot-free to ravage until cornered again, if at all. He couldn’t engage without them coming to the mainland. Given the chance to actually stop this instalment of the Viking threat, he took it. A stupid gamble? (More stupid than the Viking offer?!) Maybe, but the poet doesn’t say that instead he blames a particular section of the English army for not liking the look of this and turning tail, leaving Byrhtnoth and his loyal followers to fight on outnumbered. It doesn’t, as far as I can see, say that the English were outnumbered till then. I’m not sure whether keeping a defence in being would have been wiser, in retrospect, than trying to deliver a temporary knock-out blow, but it is at least clear that when the writer of the section of the Anglo-Saxon Chronicle that covers this period (all done in a lump in 1016, so the author knew how things would turn out – very important!) was writing it up, he thought that the biggest problem in his mind was armies that never caught the enemy or, if they did, didn’t engage. Men like Byrhtnoth, he would presumably have seen as the solution, not the problem the problem was that there were so few like him to take his place.’ Surely a very important point here is that if Byrhtnoth had not fought the Vikings they could easily have sailed away and ravaged another part of the Essex or English coast. Thanks as always Jonathan!

15 August 2011: Tim writes in with another ‘fair fight’. "With regard to your recent post on fair fights, I’ve always found the story from the War of 1812 of the Battle of Boston Harbor interesting for its civility. You may already know the story, but if not, Wikipedia does a fair job describing it. The HMS Shannon was sitting outside the harbor attempting to block the exit of any American warships. The USS Chesapeake was being refitted in the harbor, and was ready to attempt an escape. The captain of the HMS Shannon sent to the captain of the USS Chesapeake inviting his ship out to sea to engage in battle: ‘As the Chesapeake appears now ready for sea, I request you will do me the favour to meet the Shannon with her, ship to ship, to try the fortune of our respective flags. The Shannon mounts twenty-four guns upon her broadside and one light boat-gun 18 pounders upon her main deck, and 32-pounder carronades upon her quarter-deck and forecastle and is manned with a complement of 300 men and boys, beside thirty seamen, boys, and passengers, who were taken out of recaptured vessels lately. I entreat you, sir, not to imagine that I am urged by mere personal vanity to the wish of meeting the Chesapeake, or that I depend only upon your personal ambition for your acceding to this invitation. We have both noble motives. You will feel it as a compliment if I say that the result of our meeting may be the most grateful service I can render to my country and I doubt not that you, equally confident of success, will feel convinced that it is only by repeated triumphs in even combats that your little navy can now hope to console your country for the loss of that trade it can no longer protect. Favour me with a speedy reply. We are short of provisions and water, and cannot stay long here.’ According to wikipedia, the Chesapeake set out before her captain received the note, but the story remains interesting as the Chesapeake’s captain had the same intent as the Shannon’s captain: meet in neutral grounds and have at it. Patrick O’Brian even cribbed the facts of the battle for one of his Aubrey and Maturin books. Spoiler: you guys won. Overall, it wasn’t our smartest war.’ Thanks Tim!


Battle of Maldon II

After the interwebs swallowed my first effort I will try again.

August 10, 991, deepest darkest Essex. A Viking raiding party arrives in Maldon on the Blackwater River. They are confronted by [ame="http://en.wikipedia.org/wiki/Byrhtnoth"]Byrhtnoth[/ame] the local earl and his Saxon warriors. Byrhtnoth is heavily outnumbered however he has caught the Vikings napping and is able to position his troops in such a way as to keep the Vikings bottled up on a narrow land bridge, this means that the Vikings cannot bring their full numbers against the Saxons.

The Viking commander [ame="http://en.wikipedia.org/wiki/Olaf_Tryggvason"] Olaf Tryggvason [/ame] complains to Byrhtnoth that this is unfair and asks his permision to move his men across the land bridge unmolested. Amazingly Byrhtnoth agrees and the Vikings move across the land bridge present to battle and promptly massacre the Saxons.

There are 2 theories as to why Byrhtnoth would allow the Vikings to do this. The first is pride, he was over confident and believed in his own superiority against the numerically superior Vikings.

Secondly to offer battle, as the Vikings were only a raiding party if unable to raid anything they could just pack up and leave and head to another part of the coast. Where Byrhtnoth wouldn't have men available to fight them. By allowing the Vikings to cross he gaurenteed a battle and a chance to defeat them.


Ver el vídeo: La batalla de Maldon 991 AD


Comentarios:

  1. Robertson

    De acuerdo, es la información divertida

  2. Melanippus

    Bueno poco a poco.

  3. Ptah

    ¡Qué corriente no se le ocurrirá! ..)

  4. Moogudal

    Estas equivocado. Te invito a discutir.

  5. Colm

    Te pido disculpas, pero en mi opinión te equivocas. Entra lo hablamos. Escríbeme por MP, nosotros nos encargamos.

  6. Grobar

    Ciertamente. Fue y conmigo. Discutamos esta pregunta.



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